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Animals版 - 【科普】猫科动物世系(中)
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话题: 动物话题: 亚种话题: 美洲虎话题: 狮子话题: 它们
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D********i
发帖数: 514
1
上篇链接:http://www.mitbbs.com/article_t/Science/31153371.html
现按照顺序介绍各条主干上的一些代表物种。
(一)豹亚科列传
A1 虎(Tiger)
虎是体型最大的猫科动物,较大的个体身长超过3米,体重达300千克。它们身体上的花
斑特化成条纹状。现代虎起源于南洋群岛,分布范围曾经非常广泛,向西到达小亚细亚
,向东北直达白令海峡,整个亚洲大陆都有这种猛兽的足迹。虎需要非常大的领地来生
存,这让它们与日渐城市化的人类冲突剧烈,分布域被极大压缩。 9个亚种中,3个已
经灭绝。除指名孟加拉亚种外,其余亚种也都处于濒危地位,华南亚种更是仅遗数十只
豢养个体。虎种群的维系成为生物多样性保护者的代表性课题,而在南非进行的华南虎
野化项目成为一个良好的开端。
虎处于亚洲食物链的最顶端,成年个体在自然界没有天敌。从马来半岛的雨林到西伯利
亚的雪原,虎的适应范围很广泛。它们主要的食物是鹿,狍,野猪等大中型偶蹄类动物
,偶尔也捕食任何小型动物以及熊等掠食猛兽。
在中华文化体系中,虎有着崇高的地位。古羌族和许多化西南少数民族崇虎为祖先,令
这种动物与神圣化的龙并驾齐驱,成为“四灵”之一。虎的凶猛,使其成为军队中杰出
将领的象征,中央政府给军队首领的调兵凭证,因此被刻画为虎符。甚至很多并无虎分
布的区域例如日本,在中华文化影响下也将虎称为最具勇力的“百兽之王”。说起来,
汉字的“王”字本身起源是否与虎有关,恐怕也是一个开放性的话题呢!
A2 狮(Lion)
狮是猫科动物中的特立独行者。它们是唯一的社会性物种,也是唯一的机会捕食着,不
会拒绝抢夺其他动物的猎物甚至食腐。雄性狮子的体重可能超过250公斤,几乎与虎匹
敌。颈项处密生的鬃毛,让它们有一种令人生畏的威严感。狮子的历史足迹曾遍及南亚
,西亚以及整个非洲大陆,甚至深入巴尔干半岛。而今天,撒哈拉地区的狮子已经消失
,在非洲以外也仅存印度西北角的一小块孑遗。现存8个亚种。
由于群居,狮子发展出了相互配合的捕猎能力,这使得它们能够猎获诸如成年长颈鹿或
水牛这样强壮而危险的猎物。狮子以多种羚羊以及斑马这样的大型食草动物为主食,在
非洲处于顶级生态位。
爱琴海文明的影响,以及波斯、阿拉伯文明的传入,让欧洲人眼中的狮子,与虎在亚洲
有着同样的文化地位。他们同样把狮子作为忠诚强大的象征,并把狮子称作“king of
the jungle”——尽管狮子主要生活于稀树草原和荒漠地区。狮子的概念,大约于隋唐
年间由印度传入中国,但由于无实物而仅靠描述,威猛的雄师终于成了舞狮戏中或大门
两旁的憨态可掬的形象。
【小问题1】老虎和狮子谁厉害?
答:如果指生存竞争的话,历史证明老虎更强,因为它成功把生态位与其重叠的狮子种
群向边缘地区挤压。如果指单个个体斗兽的话,老虎更大一点,犬齿更长一点,但自我
保护性更强些。老虎也许有些优势,但不明显,用套话说,“胜负更多取决于临场发挥
”。
A3豹(Leopard)
豹是非常漂亮的动物,毛皮上布满了玫瑰状的斑纹(此处你想到了某个相声了吗?)。
因此,人们在给其命名是不自禁加上形容词极力描述其华丽,诸如 “金钱豹”或者 “
花斑豹”等等。但这些形容词只是在描绘花纹的细微形状差别,并无生物学上的实际意
义——尽管11个之多的亚种数目让命名显得特别重要。豹的分布特别广泛,几乎遍布东
洋界和埃塞俄比亚界,并渗入古北界。
豹的体型明显小于狮或虎,体长通常在1米左右或稍多。这使得它们在非洲偶尔被狮子
出于保护幼崽的目的攻击致死,在亚洲有时甚至会成为虎的食物,只能处于食物链的次
级地位。严苛的生存压力,让豹演化出高超的攀爬本领,和将猎物拖拽至树顶享用的习
性。并且,豹的适应能力极强,雨林、草地、荒漠、冰原都可作栖息之地,小至蛙鸟鱼
虫大至梅鹿角马皆可为食,也让它们的种群繁荣至今。另外,豹的食谱很大一部分是灵
长类动物,也几乎是类人猿的唯一捕食者,这也许让豹从人类的眼里看出去,有着最顶
级的惊心动魄的力量吧。
A4美洲虎(Jaguar)
美洲虎是新大陆的顶级捕食者,包含3个亚种。由于历史上从来都没有被中国人认识到
,自然就没有一个传统的汉语名字。这里的命名是根据其生态地位,也有人根据它那酷
似豹的花纹将其命名为“美洲豹”。它们体重一般约100千克,体型小于虎和狮但是大
于豹。基于此,笔者愿意给这种动物建议一个中文名字:“彪”,就是传统文化里那种
大小介于虎豹之间的实际上并不存在的动物——范厨师其有俦乎!
美洲虎生活在中南美洲各地,尤其偏爱亚马逊河流域的雨林。这种动物特别喜水,有着
出众的游泳能力,这使得它们有可能在水中捕食森蚺或者凯门鳄,显得格外威风。美洲
虎的食性很杂,捕食大至貘和食蚁兽的几乎所有能碰到的动物,其利齿甚至能穿透龟甲
。它最喜欢的猎物,是一种叫做水豚的现存体型最大的啮齿类动物——原来猫和鼠的关
系在大尺度上也是有反映的啊。
在美洲原住民的文化中,美洲虎有着同狮虎完全一样的地位。它被玛雅人和阿兹特克人
当作天神来崇拜,当作勇士的象征,频繁出现于印第安文学和艺术作品中。
【小问题2】怎么从外表区分豹和美洲虎呢?
答:对大众来说,这通常是个很难的问题,因为个体差异让大小很难成为判断标准。按
比例来说,美洲虎的头更大,尾巴更短,腿更粗。如果您还是一头雾水的话,我只好说
出指着它忽悠一辈子的小窍门了:美洲虎眼眶内侧有个小包包!哈哈,不开玩笑,其实
可以看上面两种动物的图比较一下。它们虽然花纹相似,但还是略有不同:美洲虎的玫
瑰纹内通常有一到数个黑点,而豹没有。
A5雪豹(Snow leopard)
雪豹生活在亚洲海拔3000米以上的高纬度地区,名字正是来源于其终年积雪的生活环境
和适应性造就的灰白色毛皮。因为其花纹的形状又俗称“艾叶豹”。体型与豹相当或略
小,但有更粗壮的前腿,更厚的毛皮和更蓬松的尾巴,适应高山岩石间的捕猎生活。
雪豹是高山上的顶级捕食者,除野牦牛外,任何动物都可能成为它们的食物。雪豹的主
食,是岩羊和盘羊等反刍动物,以及一些小型动物例如野兔和雪鸡等。一般认为,分布
于中亚地区和喜马拉雅山麓的雪豹,是其仅有的两个亚种,但目前还没有分子研究资料
证实这种论断。
B1云豹(Clouded leopard)
云豹因其身上的云状斑纹得名。一般体重只有20千克左右,远小于豹属的几种动物。云
豹分布于喜玛拉雅山麓以及秦岭以南地区,是典型的树栖夜行性动物。它们在树上猎食
猴子和鸟,偶尔会在草地上捕捉啮齿类动物。
生活在中国-中南半岛东部的云豹,和尼泊尔-缅甸境内的云豹,是其仅有的两个亚种。
原来的巽他(苏门达腊-加里曼丹)亚种,被作为独立物种另立门户。一个值得一提的
是台湾亚种,于上世纪90年代最终消失。生活在没有豹属动物分布的台湾岛上的人们,
一直以云豹代替着豹属动物在大陆人群心中的精神地位,例如原住民中的鲁凯族就以云
豹崇敬著称。由森林破坏和肆意猎杀造成的灭绝,又将给他们带来怎样的一声叹息?
【小问题3】英语中的“panther”指的是哪种动物?
答:在猫科动物中,存在一个同源的常染色体隐性基因,让黑色素高量表达,看起来动
物通身是黑色的。黑色型在有些物种中是严重的生存劣势,所以消失了;但对很多尤其
是生活在森林里的猫类来说,它因便于隐蔽反而成了捕猎上的优势,于是被保存了下来
。Panther除了在非正式口语中有时用来指山狮的一个亚种外,确定的意思就是“黑化
的豹亚科动物”,数量最多的是黑色的豹或美洲虎。因此,“panther”这个词只有颜
色,而没有生物分类含义。我们也可以看到,常说的金钱豹,花豹就是豹;美洲豹,雪
豹,云豹,猎豹都不是豹;而黑豹呢?嘿嘿,它有一半的概率是豹。
h*****t
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2
很好的科普资料,也收藏了,谢谢。
e****o
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3
哇,太好了,有图版的~是原创吗?这个系列我超级喜欢,请继续~~
h*h
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4
赞!
h*****t
发帖数: 6890
5
(下)呢?
e****o
发帖数: 3844
6
我也在等后篇~

【在 h*****t 的大作中提到】
: (下)呢?
h*****t
发帖数: 6890
7
刚抽空把你的贴,水手的游记贴,还有那个水下摄影贴好好的看了看和收藏起来了。

【在 e****o 的大作中提到】
: 我也在等后篇~
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