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SciFiction版 - 有没有人看过《时间回旋》跟《时间轴》
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话题: 杰森话题: 黛安话题: 已经话题: 没有话题: 不过
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a******g
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1
也是史诗巨著啊,喜欢《三体》的一定会喜欢这个系列。
b*********r
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2
那里可以下载?

【在 a******g 的大作中提到】
: 也是史诗巨著啊,喜欢《三体》的一定会喜欢这个系列。
a******g
发帖数: 13519
3
时间回旋网上到处都是,时间轴貌似听说有繁体中文。但是,我也没找着。实在不行,
就只能看英文版了。

【在 b*********r 的大作中提到】
: 那里可以下载?
M**i
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4
谢谢,我去找来瞅瞅

【在 a******g 的大作中提到】
: 时间回旋网上到处都是,时间轴貌似听说有繁体中文。但是,我也没找着。实在不行,
: 就只能看英文版了。

a******g
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5
时间回旋
[加]罗伯特•查尔斯•威尔森
公元4×109年
每个人都下来了。我们所有的人分别降落在某个地方。
我们在巴东一家充满殖民地风味的饭店里,订了一间三楼的客房。在这里,我们可
以隐匿一阵子而不被人发现。
一个晚上九百欧元,我们买到了隐秘,买到了阳台上一览无遗的印度洋景观。过去
这几天,一直是风和日丽。在这样阳光普照的日子里,可以看到大拱门距离我们最近的
部分。那是一条云雾般白茫茫的线,从远方的地平线垂直升起,不断向上延伸,消失在
天空的蔚蓝苍茫中。从苏门答腊西海岸看得到的,只不过是整个大拱门结构的一小段。
那景象已是如此迷人。大拱门跨越明打威海沟,遥远的另一端,落在一千多公里外卡本
特海脊的海底山峰上,仿佛一只结婚指环掉在浅浅的小池塘里,半截竖立在水面上。如
果在陆地上,它会从印度西岸的孟买延伸到东岸的马德拉斯。换个很粗略的比方,差不
多从纽约到芝加哥。
黛安几乎整个下午都待在阳台上。阳台有一顶条纹已经褪色的遮阳伞,她躲在伞影
下,流着汗,沉醉在眼前的景致里。我很欣慰,也放心了。在经历过这一切之后,她还
能感受得到这样的情趣。
我陪她一起看夕阳。黄昏时刻无限美好。一架货机优雅地滑翔着,像一串闪闪发光
的项链,划过海上暗沉沉的夜空,朝海岸下降,准备降落在德鲁巴羽港。大拱门这一头
的柱脚,宛如一根磨亮的红色铁钉,闪烁着幽微的红晕,贯穿海天之际。当黑夜笼罩了
整座城市,我们看到一片阴影掩盖过大地,爬上那座擎天巨柱。
那是科技,“但你简直分不清那是魔法还是科技”。有人曾经这么形容它。这句话
已经成为一句名言。除了魔法,还有什么样的科技能够不妨碍孟加拉湾和印度洋之间的
气流和洋流,同时还能够将船舰传送到遥远另一端的异国港口?除了魔法,还有什么样
的工程技术,让这座直径一千多公里的拱形结构承受得了自己本身的重量?它是用什么
材料建造的?它如何达到这种魔法般的境界?
时间回旋公元4×109年大概只有杰森•罗顿能够回答这些问题。可惜他没跟
我们一起来。
黛安懒洋洋地窝在躺椅上。她身上那件黄色洋装,还有那顶有点滑稽的宽边草帽,
在愈来愈深浓的夜色笼罩下,渐渐变成灰暗的几何图形。深棕色的皮肤看起来晶莹剔透
,光滑细嫩。她的眼睛闪烁着晚霞的余晖,明媚动人,但依然露出一种机警的眼神。永
远不变的,是她的眼神。
她抬头瞥了我一眼。“你一整天都坐立不安。”
我说:“在开始进行之前,我想先写点东西,就当是备忘录吧。”
“你是怕自己会失去什么吗?泰勒,你太杞人忧天了,那还不至于会消除你的记忆
。”
是不至于消除,但记忆可能会模糊、消退、涣散。药物的副作用是暂时的,我还受
得了,可是,我很害怕自己可能会失去记忆。
她说:“不管怎么说,你成功的机会是很大的,你自己也很清楚。是有一点风险,
但也只不过是风险——很低微的风险。”
换成是她,失去记忆也许反而是一种幸福。
我说:“就算没事,先把一些事情记下来,还是比较安心。”
“如果你不想做这件事,也不必勉强。等你心里有准备之后,自然就会做了。”
“不,我想做。”这话好像是说来给自己壮胆。
“那今晚就得进行了。”
“我知道。可是在接下来的几个星期里……”
“你可能就不会想写了。”
“除非我控制不了自己。”药物有一些不太需要担心的潜在副作用,书写狂是其中
之一。
“等恶心的反应出现的时候,看看你会想些什么。”她对我笑笑,仿佛在安慰我。
“我想,每个人心里都有些不敢释放出来的东西吧。”
这话听起来不太舒服,我连想都不愿去想。
我说:“来吧,我们就开始吧。”
空气中闻得到一种热带的气息,混杂着氯的药水味。那是从饭店一楼的游泳池飘上
来的。这几年,巴东成为一个很重要的国际港,到处都是外国人。有印度人、菲律宾人
、韩国人,还有像我和黛安这种四处流浪的美国人。我们这种人负担不起豪华的交通工
具,也不够资格参加联合国批准的殖民计划。这是一个朝气蓬勃的城市,也是一个无法
无天的城市,特别是自从“新烈火莫熄改革运动”份子在雅加达掌握政权之后。
不过,饭店里是安全的。星星都出来了,灿烂闪烁,遍洒夜空。此刻,整个天空最
明亮的,是大拱门的顶峰。它散发着银色光芒,看起来像一个细细的字母U,被那位不
太识字的上帝写颠倒了。U,意味着未知,意味着不可知。我牵着黛安的手,一起看着
它隐没在黑夜里。
“你在想什么?”她问我。
“我在想最后一次看到那些古老星座的时候。”处女座、狮子座、射手座,这些占
星学家使用的术语,如今都沦为历史书里的注解条目。
“如果还看得到,从这里看应该会很不一样,对不对?这里是南半球吧?”
我想是。应该不一样。
夜已经完全黑了,我们走回房间。我去开灯的时候,黛安放下卷帘,拆开针筒和药
水瓶的包装。我已经教过她怎么用了。她把那个无菌针筒吸满药水,皱起眉头,把里面
的气泡弹出来。她的动作看起来很专业,可是手却在发抖。
我脱掉衬衫,摊开手脚躺在床上。
“泰勒……”
忽然变成是她在犹豫了。“不要三心两意,”我说,“我知道自己会怎么样。我们
已经讨论过十几次了,结论很清楚了。”
她点点头,用酒精涂在我的臂弯。她右手拿着针筒,针头朝上,里面微量的药水看
起来像水一样安全无害。
“好久了。”她说。
“什么好久了?”
“我们那一次看星星。”
“我很高兴你没有忘记。”
“我当然不会忘记。拳头握起来。”
不怎么痛。至少刚开始的时候。
大房子
星光从天空消失的那个晚上,我十二岁,那对双胞胎十三岁。
那是十月,万圣节的好几个星期之前,罗顿家有一场大人才可以参加的宴会,于是
我们三个小鬼就被赶到地下室去。罗顿家的大宅,我们都叫它大房子。
关到地下室,根本算不上处罚。对黛安和杰森来说,那不是处罚,因为他们本来就
喜欢一天到晚窝在地下室。对我来说,当然也不是。他们的爸爸老早就宣布过,在他们
家里,什么地方是大人的,什么地方是小孩子的,界线划分得很清楚。不过,我们这里
有一套最高档的电玩平台,有电影盘片,甚至还有一座撞球台……而且,大人管不到。
除了楚罗太太,不会有其他的大人到这里来。她是长期的宴会服务员。大概每隔一个钟
头,她就会跑到楼下来开小差,逃避送小菜,顺便跟我们讲一些宴会里的最新八卦:
惠普公司的一个家伙当众出丑,对方是邮报专栏作家的太太;有一个参议员在书房里喝
得烂醉。楼上的音响系统播放着惊天动地的舞曲,像大怪兽的心跳声,穿透地下室的天
花板。杰森说,我们什么都不缺,就是缺少清静,缺少天空的景观。
清静和天空的景观。以杰森的脾气,他两样都要。
黛安和杰森两个人出生的时间只隔了几分钟,但很明显看得出来,他们是异卵兄妹
,而不是那种同一个模子印出来的同卵双胞胎。除了他们的妈妈,没有人会叫他们双胞
胎。杰森曾经说,一个两极的精子分裂,分别侵入两个属性完全相反的卵子,而他们就
是这种过程的产物。黛安和杰森差不多,智商也是高得惊人,不过,她不像杰森那么爱
搬弄术语。她形容他们两个人是:“从同一个细胞牢房里逃出来的两个不同的囚犯。”
时间回旋大房子他们两个人都同样令我敬畏。
杰森十三岁的时候,不但聪明得吓人,体格也很强壮。虽然不是肌肉特别发达那一
型的,却是体力充沛,是田径场上的常胜将军。那个时候,他的身高已经将近六英尺,
瘦瘦长长的,长相有点呆,还好他那歪着嘴的纯真笑容,使得他看起来比较不那么呆。
当年,他有着一头像铁丝一样硬邦邦的金发。
黛安比他矮了五吋,只有在跟她哥哥比的时候,才算得上胖,肤色也比较深。她的
脸晶莹剔透,眼睛四周长了一圈雀斑,看起来像是戴上了外衣套头的兜帽,脸的上半部
笼罩在阴影中。她曾经开自己的玩笑说那是“我的浣熊面具”。我最喜欢黛安的地方,
就是她的微笑。以我当时的年纪,她这些小地方显然已经开始令我着迷,虽然还不太明
白是什么道理。她很少微笑,但笑起来很灿烂。有人说她的牙齿太凸了,她自己也这么
认为,可是我不觉得。所以,她养成了一种习惯,大笑的时候都不张开嘴来。我喜欢逗
得她开怀大笑,但内心偷偷渴望的,是她那灿烂的微笑。
上个礼拜,杰森的爸爸送给他一架很昂贵的双眼天文望远镜。整个下午,他兴奋得
一秒钟也静不下来,抓着望远镜玩个不停。电视机上面有一幅裱着框的旅游风景海报,
他对准那张海报,假装自己从华盛顿的郊区可以偷看得到墨西哥的坎昆岛。后来,他终
于站起来说:“我们应该去看天空。”
“不要,外面好冷。”黛安毫不迟疑地回答。
“可是天气很好。这个礼拜,一直到今天晚上天气才放晴。而且,外面只不过有点
凉。”
“今天早上草坪都结冰了。”
“那是霜。”他反驳。
“已经半夜了。”
“现在是礼拜五晚上。”
“我们不准离开地下室。”
“我们只是不准去吵到他们的宴会。没有人说我们不能出去。如果你是怕被逮到,
放心,不会有人会看到的。”
“我才不是怕被逮到。”
“那你在怕什么?”
“怕在外面把脚冻成冰块,还要听你啰嗦个没完。”
杰森转过来看我。“怎么样,泰勒?你想看看天空吗?”
这对双胞胎意见不合的时候,老是要抓我当裁判,令我很不自在。不管我怎么回答
,都里外不是人。如果我和杰森一个鼻孔出气,好像冷落了黛安;可是,如果我老是和
黛安站在同一边,看起来好像……呃,蛮明显的。于是我说:“我不知道,小杰,外面
好像蛮冷的……”
帮我解套的是黛安。她一只手搭到我肩上说:“没关系,出去透透气也好,强过在
这里听他抱怨个没完。”
于是我们在地下室的玄关抓了件外套,从后门溜出去。
我们帮大房子取这个绰号其实是有点夸张的,它没有那么大。不过,在这个中高阶
层的社区里,它还是比一般的住宅要来得大一点,占地也比较广。屋后是一大片修剪得
很整齐的草地,如波浪般起伏。再过去,草地被一片野生的松树林挡住了。树林像边界
一样,另一头紧邻着一条有点脏脏的小溪。杰森在房子和树林中间选了一个观测星星的
地点。
十月以来,天气一直很舒适宜人,直到昨天,一道冷锋入侵,才赶走了暖烘烘的秋
老虎。黛安装模作样,抱着肋骨发抖,其实只是为了要给杰森一点颜色看。夜晚的风有
点凉飕飕的,但还不至于冷得受不了。天空如水晶般清朗透澈。草坪相当干爽,尽管明
天一早可能又会结霜。天空万里无云,看不到月亮。大房子灯火辉煌,看起来就像一艘
密西西比河上的蒸气轮船。窗口透出金黄的灯光,像虎视眈眈的眼睛,扫视着外头的草
坪。不过,根据过去的经验,在这样的夜里,如果你站在树荫下,就会像是被吸入黑洞
一样,彻底消失,从屋子里绝对不可能看得见。
杰森仰卧在草地上,举起望远镜对准天空。
我翘着腿坐在黛安旁边,看她从外套口袋里掏出一根烟,可能是从她妈妈那里偷来
的。(卡罗尔•罗顿是一位心脏科医生,虽然号称已经戒烟,可是梳妆台、书桌
、厨房抽屉里还是藏着好几包烟。这是我妈告诉我的。)她把烟叼到嘴上,用一个半透
明的红色打火机点燃,火光在四周的黑暗中显得无比明亮。她吐出了一缕烟,烟雾盘旋
而上,消失在黑暗中。
她发现我在看她。“想不想来一口?”
杰森说:“他才十二岁,麻烦已经够多了,他可不想再得肺癌。”
我说:“当然想。”这正是展现英雄气概的大好机会。
黛安很开心地把烟递给我。我试着吸了一口,好不容易才憋住没有呛出来。
她把烟拿回去。“小心别上瘾了。”
杰森问我:“泰勒,你懂星星吗?”
我深深吸了一口冰冷的、没有烟的干净空气。“当然懂。”
“我不是指你从那些廉价科幻小说里看到鬼东西。你有没有办法叫得出随便一颗星
名字?”
我脸红了。希望这里够暗,不会被他看见。“大角星,”我说,“半人马座,天狼
星,北极星……”
杰森问:“那哪一颗星,是《星际迷航》里的克林贡人的母星?”
“少恶劣了。”黛安说。
这两个双胞胎都具有超乎年龄的聪明。我并不笨,但还够不上他们那个天才的族群
。这一点,我们都心知肚明。他们上的是资优儿童学校,我则是跟别人挤公车上公立学
校。我们之间有许多明显的差异,这是其中之一。他们住在大房子里,我则和妈妈住在
大房子庭院东侧最边上的小屋子里。他们的父母追求事业上的飞黄腾达,而我妈妈在他
们家里帮忙打扫。我们知道那种差异,但很奇怪的是我们就有办法不把它当一回事。
杰森说:“那好,你能不能指给我看,北极星在哪里?”
北极星,北方之星。我曾经在书里面读过南北战争和黑奴的故事。有一首歌描述逃
亡的黑奴:
当太阳开始回归,鹌鹑发出第一声啼叫
追随那酒瓢。
老人正等待着你,他会带你奔向自由,
只要你追随那酒瓢。
“当太阳开始回归”是指冬至过后。鹌鹑会到南方过冬。酒瓢就是北斗七星。瓢柄
的尾巴指着北极星,指向北方,那是自由的方向。我找到了北斗七星,满怀希望地朝着
它挥挥手。
“你看,我就说嘛。”黛安对杰森说。似乎他们也不怕我知道,他们曾经因为我的
事情有过争辩,而我证明了黛安是对的。
杰森也没话说。“还不错嘛。那你知道什么是彗星吗?”
“知道。”
“想看看吗?”
我点点头,在他旁边躺下来。抽了黛安那口烟,嘴巴里还是有一股苦苦辣辣的味道
,心里有点后悔。杰森教我怎么把手肘撑在地上,然后让我举起望远镜贴住眼睛,调整
焦距。星星渐渐变成一团模糊的椭圆形,然后变成无数细密的光点,比肉眼看到的多得
多。我来回摆动望远镜,终于找到了杰森指给我看的那个光点,或者,自以为找到了。
那个彗星看起来就像一个瘤结,在冷酷黝黑的天空中散发出幽幽的磷光。
“彗星……”杰森开始说。
时间回旋大房子“我知道,彗星就像一个沾满灰尘的雪球一样,朝太阳飞过去。”
“你要那样说也行。”他的口气有点不屑。“你知道彗星是从哪里来的吗,泰勒?
它们是从太阳系外围来的。太阳系外围环绕着一个冰冷的云团,像一团圆球状的光晕,
范围从冥王星的轨道开始,向外扩张,最外围可达到与太阳系最邻近的下一颗恒星之间
五分之一的距离。彗星就是从那里诞生的。那遥远的太空深处,冷到你根本不可能想象
。”
我点点头,心里有点不太舒服。我已经读过不少科幻小说,已经足以体会夜空那无
以形容的浩瀚辽阔。那种浩瀚辽阔有时候也是我喜欢想象的。只不过,在夜里某些不恰
当的时刻,屋子里静悄悄的时候,想到那些,会有一点压迫感。
“黛安?”杰森问,“你想不想看看?”
“有必要吗?”
“当然没必要。高兴的话,你可以坐在那边熏你的肺,胡说八道。”
“少转了。”她把烟按熄在草里面,伸出手来。我把望远镜递给她。
“拜托拿那个小心一点。”小杰很宝贝他的望远镜。上面还闻得到塑料膜和泡沫塑
料包装的味道。
她调整焦距,朝天上看。她安静了一下子,然后说:“用这个东西看星星,你知道
我看到什么吗?”
“什么?”
“还是一样的星星。”
“用点想象力吧。”他听起来真的被惹毛了。
“如果可以用想象力,我干吗还要望远镜?”
“我的意思是,你有没有想过,你看的是什么。”
“哦!”她说。停了一下,又说:“哎呀!杰森,我看见……”
“看见什么?”
“我想想看……对了,那是上帝!他留着长长的白胡子!他手上举着一个牌子!上
面写的是……杰森逊毙了!”
“很好笑。你不会用望远镜的话,那就还我。”
他伸出手,她却不理他。她坐直起来,望远镜对准大房子的窗户。
宴会从今天傍晚之前就开始了。我妈之前跟我说过,罗顿家的宴会是“企业大亨花
一堆钱鬼扯淡的大会”。不过,我妈添油加醋的本领炉火纯青,所以她说的话你一定要
打点折扣。杰森跟我说过,大多数的客人都是航天圈子里崭露头角的人物或政界的幕僚
参谋。他们不是华盛顿当地社交圈子里的老面孔,而是从西部来的、有军火工业背景的
新贵。爱德华•罗顿是杰森和黛安的爸爸,每隔三四个月他就会办一次这类的宴
会。
黛安眼睛贴在望远镜两个椭圆形的接目窗后面,一边说:“老把戏了: 一楼,喝
酒跳舞,现在,舞没什么人跳了,酒越喝越凶。厨房好像要收工了,我看那些服务生已
经准备要回家了。书房的窗帘拉上了。爱德华和几个客人在图书室里。好啊!有个人在
抽雪茄。”
杰森说:“少在那边装恶心了,骗不了人的,万宝路女郎。”
她继续逐一浏览每一扇看得见里面的窗户,杰森跑到我旁边。他喃喃叨念着:“让
她欣赏宇宙,她却宁愿偷看人家宴会在干什么。”
我不知道该怎么回答。就像往常一样,杰森说的很多话,听起来总是充满智慧,聪
明伶俐。那样的话不是我说得出来的。
黛安说:“我的房间,没看到人,谢天谢地。杰森的房间,也没有人,只不过,床
垫底下藏了一本阁楼杂志……”
“这副望远镜很棒,不过没有棒到那种地步。”
“卡罗尔和爱德华的房间,也是空的。那间客房……”
“怎么样?”
黛安忽然没声音了。她坐着一动也不动,眼睛还是贴着望远镜。
“黛安?”我问。
她还是不说话。过了一会,她开始发抖,转身把望远镜丢……应该说,摔回去给杰
森。杰森叫骂着,似乎没有意识到,黛安看到了什令她很烦躁的东西。我正要问她怎么
样了……
这个时候,星星消失了。不是什么惊天动地的事。
那些亲眼目睹这件事发生的人,通常都这么说。不是什么惊天动地的事。真的不是
。我以一个目击者的身份告诉大家: 黛安和杰森在斗嘴的时候,我一直在看天空。那
只不过是一道怪异刺眼的强光,刹那间闪了一下,星星的残影,在眼睛里留下绿色冷磷
光的视觉残留。我眨了眨眼睛。杰森问:“那是什么?闪电吗?”黛安一句话也没说。
“杰森。”我叫他,眼睛还是眨个不停。
“干吗?黛安,我对天发誓,要是你砸破了上面的镜片……”
“闭嘴!”黛安说。
我说:“别吵了!你们看,星星怎么搞的?”
他们两个人都抬起头往天上看。我们三个人当中,只有黛安愿意相信星星真的“熄
灭”了,像蜡烛一样被风吹熄了。那是不可能的,杰森很坚持:“那些星星的光芒,穿
越了很长的距离才照射到地球。五十光年,一百光年,或一亿光年,距离长短,要看是
从哪颗星来的。所以,那些星星当然不可能同时停止发光。这种消失的顺序,以人类的
肉眼来看是同时的,简直像是人工设计的,太精密了,不可能这样。不管怎么样,我要
强调的是,太阳也是一颗星,而且它还在发光,至少在地球的另一边,不是吗?”
“当然是。”杰森说,“如果不是,还不到明天早上我们就冻死了。”
“所以,根据逻辑,那些星星还在发光,只不过我们看不见。它们并没有消失,只
是被遮住了,像日蚀一样。没错,天空忽然变成一片黑檀木一样的漆黑,不过,那只是
一个神秘现象,不是世界末日。”
然而,杰森推论的另一个角度,还残留在我的想象中。万一太阳真的消失了,会怎
么样?我脑海中浮现出一幅画面: 在永无止境的黑暗中,大雪飘落,然后,搞不好,
空气会被一种异样的雪冻结住,于是,人类所有的文明就被埋葬在我们所呼吸的空气下
面。所以,假设星星只是像“日蚀”一样被遮蔽了,那就还好,噢,绝对更好。可是,
被什么遮蔽了?
“嗯,显然是很大的东西,某种速度很快的东西。泰勒,你是亲眼看到的,究竟星
星是瞬间同时消失的,还是好像有什么东西飞过天空?”
我告诉他,看起来好像是星星突然闪了一下,然后瞬间就同时灭掉了。
“去他妈的星星。”黛安忽然说。我吓了一跳,“去他妈的”这种话不是她平常会
说出口的。不过,我和小杰就常常挂在嘴上,既然我们的年纪已经超过十岁了。今年夏
天,很多事情都改变了。
杰森听出她声音里的不安。他说:“我不觉得有什么好怕的。”虽然他自己显然也
很不安。
黛安皱着眉头。她说:“我好冷。”
于是我们决定回大房子里,看看CNN或CNBC有没有报导这个消息。当我们走过草坪
,天空看起来令人畏惧,极度黝黑,轻飘飘却又无比沉重,比我从前看过的任何天空都
更黑暗。“我们必须告诉爱德华。”杰森说。
“你去告诉他。”黛安说。
黛安和杰森不叫爸爸妈妈,却直接叫他们的名字,是因为卡罗尔以为这样的家教走
在时代前端。然而,实际的情况却复杂得多。卡罗尔宠孩子,却没有花很多时间照顾这
对双胞胎的生活起居,而爱德华则是一板一眼地培养他的继承人,那个继承人,当然就
是杰森。杰森崇拜他爸爸,黛安怕他爸爸。
罗顿家宴会快结束的时候,大家都喝得醉醺醺的,我没有笨到会让自己出现在大人
的地盘上。于是,我和黛安躲在门后面,那里不会被炮火波及。杰森在隔壁的一个房间
里找到了他爸爸。我们听不清楚他们在里面讲些什么,但我们绝对不会听错爱德华的口
气,那种愤怒的、不耐烦的、急躁的口气。杰森回到地下室的时候,满脸通红,几乎快
要哭出来了。我跟他们说再见后,朝后门走过去。
走到玄关的时候,黛安追上我。她抓着我的手腕,仿佛把我们两个人扣在一起。她
说:“泰勒,它会出来的,对不对?我是说太阳,明天早上。我知道问这个很蠢,可是
,太阳会出来,对不对?”
她的声音听起来非常消沉。我开始跟她说一些不痛不痒的话,像是“如果没出来,
我们都活不了”之类的。可是,她的焦虑却也激起了我的疑惑。我们看到的究竟是什么
?那代表什么意义?显然杰森的爸爸不相信他说的,今晚的天空发生了什么重大变故,
所以,也许我们只是在杞人忧天,自己吓自己。可是,万一世界末日真的来临了,而只
有我们知道这件事,怎么办?
“我们不会有事的。”我说。
几缕细柔的发丝遮住了她的脸,她的眼睛在发丝的细缝间凝视着我。“你真的相信
吗?”
我勉强挤出笑容。“百分之九十。”
“不过,你今天不会睡觉,你会熬到明天早上,对不对?”
“大概,也许吧。”我心里明白,自己不会想睡觉。
她比了一个打电话的手势。“晚一点打电话给你好不好?”
“当然好。”
“我大概也不会睡。不过,万一我睡着了,明天太阳一出来,你可以打电话给我吗
?这样的要求好像有点蠢。”
我说我一定会。
“一言为定?”
“一言为定。”她会这样请求我,让我受宠若惊,暗自兴奋。我和妈妈住的,是一
间鱼鳞板搭成的小平房,感觉还不错。房子位于罗顿家庭院东侧的最边上。前门的步道
两旁是松木篱笆围成的小玫瑰花园。入秋以后,玫瑰还是开得很茂盛,一直到最近天气
凉了,才渐渐凋谢。在这个万里无云,没有月光,没有星星的夜晚,门廊上的灯火显得
格外温暖,宛如黑暗中的灯塔。
我悄悄进了屋子。妈妈早就关上房门睡觉了。小小的客厅收拾得很干净,只有一个
空的小酒杯还放在茶几上。礼拜一到礼拜五,她是不喝酒的,只有周末的时候才会喝上
一两杯威士忌。她曾经说,她只犯了两个罪,礼拜六晚上喝酒是其中之一。(有一次,
我问她另外一个罪是什么,她看着我好一会儿,然后说:“你爸爸。”我并没有逼她说
什么。)
我一个人瘫在沙发上看书,看了将近一个小时,直到黛安打电话来。她一开口就问
我:“你有没有开电视?”
“有需要吗?”
“不用开了,电视上什么都没有。”
“嗯,你知道吗,现在已经凌晨两点了。”
“你误会了,我是说电视频道都不见了,只剩下有线电视一些购物台的广告,可是
别的什么都没有了。你知不知道为什么会这样,泰勒?”
那意味着轨道上所有的卫星都和星星一起消失了。通讯卫星、气象卫星、军事卫星
、导航卫星,所有的卫星都在瞬间失去功能。可是我并不确定,所以当然不能这样跟黛
安解释。“任何原因都有可能。”
“有点吓人。”
“应该没什么好担心的。”
“希望没有。我很高兴你还没有睡觉。”
过了一个钟头,她又打电话来告诉我更多事情。她说,网络也不能用了。有线电视
开始报导,里根机场和一些地方小机场,早晨的班机都取消了,提醒大家先打电话查询。
“可是整个晚上我都看到喷气式飞机在飞。”我从房间的窗户看到那些飞机的夜航
灯,像星星一样,飞得很快。“那应该是军方的飞机吧。可能又有恐怖分子了。”
“杰森在房间里听收音机。他把频道调到波士顿和纽约的电台。他跟我说,电台有
人谈到军事行动,封闭机场,可是没有提到恐怖分子。而且,没有人提到星星。”
“一定有人注意到。”
“就算他们注意到了,他们也都不说。也许他们接到命令,不准泄露。他们也没有
说到日出。”
“他们为什么要说?太阳应该快出来了,再过……嗯,你说多久?一个钟头?所以
说,太阳正在从海那边升起来了。大西洋外海,一定有船看到太阳了。我们很快就会看
到了。”
“但愿如此。”她的声音听起来又害怕又难为情。“但愿你是对的。”
“你放心。”
“我喜欢你的声音,泰勒。我告诉过你吗?你的声音听起来很有安全感。”
就算我说的全是废话也一样吗?
不过,听到她的赞美,我内心还是激荡了起来,激荡到我不会想让她知道。她挂了
电话之后,我还一直在想。我脑海中一直重复着她说的话,品味着她的话所激起的那种
温暖的感觉。我寻思着她话中的含意。黛安比我大一岁,比我世故得多,那么,为什么
我突然会有一股冲动想保护她,为什么我渴望能够更靠近她,可以轻抚着她的脸,告诉
她一切都很好?我想解开这个谜,那种迫切,那种焦虑,正如同我渴望知道天空是怎么
一回事。四点五十分的时候,她又打电话来了。当时,我已经昏昏沉沉差不多快睡着了
,衣服都没换。很丢脸的。我连忙从衬衫的口袋里把电话掏出来。“喂?”
“是我。天还是很黑,泰勒。”
我瞄了一下窗外,没错,外面还是黑漆漆的。然后我看看床头的闹钟。“黛安,日
出的时间还没到。”
“你是不是睡着了?”
“没有。”
“哼,我知道你睡着了。好幸福。天还是很黑,而且很冷。我去看过厨房窗户外面
的温度计。华氏三十五度。这么冷正常吗?”
“昨天早上也是一样冷。你们家还有别人醒了吗?”
“杰森关在房间里听收音机。我,呃,我爸妈,呃,我猜他们宴会玩得太累了,还
在补眠。你妈醒了吗?”
“没这么早,周末没这么早。”我有点紧张地瞄了一眼窗外。照理说,这个时间天
空应该有点亮光了,就算只有一点点微曦,也会让人比较安心。
“你没有叫她起来?”
“叫她起来做什么,黛安?把星星变回来吗?”
“我想也是。”她顿了一下,又说:“泰勒。”
“怎么了?”
“你记得的第一件事是什么?”
“你在说什么,你是说今天吗?”
“不是,我是说,这一辈子你记得的第一件事。我知道问这个很蠢,不过,如果我
们可以不谈天空,聊一点别的事情,聊个五分钟十分钟,我心情会好一点。”
“我记得的第一件事?”我想了一下,“那应该是还在洛杉矶的时候,在我们搬来
东部之前。”那个时候,我爸爸还活着,在爱德华•罗顿的公司上班。他们的公
司才刚起步,在加州的萨克拉门托。“我们住的那间公寓,房间里有很大的白色窗帘。
我真正记得的第一件事,就是看那些窗帘被风吹得飘来飘去。我记得那一天太阳很大,
窗户开着,有一阵风轻轻地吹进来。”没想到这样的回忆忽然有点辛酸,仿佛看着逐渐
消退的海岸线,最后的一瞥。“你呢?”
黛安记得的第一件事,也是萨克拉门托的往事。不过,她的记忆和我截然不同。爱
德华带两个孩子去参观工厂。当时,尽管杰森的角色已经公认是理所当然的继承人,爱
德华还是把黛安也带去了。黛安被眼前的景象震慑住了。地板上有一根根穿了孔的巨大
圆柱,像房子一样大的滚动条缠绕着极细的铝纤维,还有持续不断的震耳欲聋的噪音。
每一样东西都如此巨大,让黛安产生一种预期,说不定会看到一个童话故事里的巨人被
铁链绑在墙上,那是她父亲的囚犯。
那并非美好的记忆。她说,她感觉自己几乎迷失了,被遗忘了,被遗弃在一个巨大
骇人的机械世界里。
我们聊着从前,聊了好一会儿。后来黛安说:“看看天空吧。”
我看看窗外。西方的地平线已经浮现出一丝微光,让无边的黑暗转变为深深的蓝色。
我不想承认自己松了一口气。
“看来你是对的。”她忽然开朗起来。她说:“太阳终于要出来了。”
当然,那其实不是原来的太阳了。那是一个假的太阳,一个仿造得很精巧的太阳。只不
过,当时我们还不知道。
苦难中的成长
有些比我年轻的人问过我: 为什么你不会惊慌?为什么没有人惊慌?为什么没有
人趁火打劫,没有人暴动?为什么你们那一代的人都那么听天由命,为什么你们全都被
卷进了时间回旋里,却没有半点抱怨?
有时候我会回答: 天有不测风云。
有时候我会回答: 我们不明白发生了什么事。而且,我们又能怎么办?
有时候我也会引用那一则青蛙的寓言。你把青蛙丢到滚烫的水里,它会立刻弹出来
。你把青蛙丢到一锅很舒服的温水里,慢慢加热,那只青蛙还没有察觉苗头不对,就已
经不明不白地死了。
星星并不是慢慢消失的,而且,你很容易就会发觉星星不见了。不过,话说回来,
对大多数人而言,那也不是迫在眼前的大难临头。如果你是天文学家或国防战略专家,
如果你的工作领域是电信产业或航天工业,或许在时间回旋刚出现的那几天,你会陷入
绝望恐惧里。不过,如果你只是个公车司机,或是街头卖汉堡的,那么,这个事件对你
来说,就只不过像是青蛙被丢到温水里一样。
全球的英语媒体称之为“十月事件”。(过了好几年之后,大家才知道那是“时间
回旋”。)最先受到影响的,也最明显的,是人造卫星工业。价值好几兆美金的市场完
全崩盘了。失去了卫星,意味着失去了所有的卫星直播电视,还有大部分的电视转播。
它使得长途电话系统变得很不稳定,而全球卫星定位导航也失去作用了。它毁灭了全球
因特网,使得绝大多数最精密的现代军火科技一夕之间变成古董,削弱了全球卫星监控
侦查的运作。它也迫使各地的气象播报人员只能徒手在美国大陆地图上画出等压线,再
也无法悠哉地通过气象卫星输出计算机影像。有人不断尝试想和国际太空站取得联络,
最后都是徒劳无功。在美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角,商业卫星发射计划无限期延后
。俄罗斯的拜科努尔宇宙发射场,欧盟设立于南美洲的库鲁太空中心,也是同样的状况。
时间回旋苦难中的成长最后的结果是,电信产业遭受剧烈的冲击,其中包括奇异美
洲电信公司、美国电话电报公司、通信卫星公司、休斯电信公司,以及更多大大小小的
公司。
后来所发生的无数可怕事件,都要归咎于十月的那个晚上。由于媒体传播的阻断,
大多数的事件都没有人知道。新闻再也不能通过太空轨道,自由弹射到地球上的各个角
落,只能挤爆大西洋海底的光纤线路,像谣言一样口耳相传。十月事件发生的第一时间
,混乱导致了人为疏失或误判,一枚装载了核弹头的巴基斯坦哈塔夫五型飞弹偏离航道
,击中了兴都库什山,整个农村山谷瞬间灰飞烟灭。这件事发生之后,过了将近一个礼
拜我们才知道。自从一九四五年以来,这是第一枚在战争中引爆的核武器。在电信传播
断绝,导致全球陷入错乱妄想的情况下,尽管发生了如此悲惨的事件,我们还算是幸运
的,因为,这样的事件只发生了一次。我们还听到了另一些传闻,据说德黑兰、特拉维
夫和平壤也差一点遭殃。太阳出来了,我总算放心了。我从早上一直睡到中午。我起床
穿好衣服之后,我妈已经在客厅了。她还穿着那件缝线图案的睡袍,皱着眉头盯着电视
屏幕。我问她吃过早餐没有,她说还没。我就去准备午餐,我和她的份。
那年秋天,她就要四十五岁了。如果你要我用一句话来形容她,我会说她是一个沉
稳内敛的人。她很少发脾气。生平唯一一次看到她哭,是当年还住在加州萨克拉门托的
时候。那天晚上警察到我们家来,告诉她我爸爸死了。他出完差开车回家的路上,在八
十号公路靠近瓦加维尔附近出了车祸。我猜,她在我面前一直很小心翼翼,只表现出稳
定内敛的那一面。然而,她其实还有很多面。客厅里有一个放装饰品的架子,上面摆了
一张照片。那是在我还没出生之前的好几年前拍的。照片里是一个很漂亮的女人,打扮
时髦,面对镜头落落大方。有一次,她告诉我照片里的人就是她,我真的吓了一跳。
显然她在电视上听到了她不想听到的消息。一家当地的电视频道正在播放二十四小
时的连续新闻,转述电台的消息,还有联邦政府千篇一律的官方声明,呼吁民众冷静。
她叫了我一声,要我过去坐下。“泰勒,我不知道该怎么说,昨天晚上出了一点事……”
我说:“我知道,昨晚睡觉前就听说了。”
“你知道?那你为什么没叫我起来?”
“我不知道该不该叫……”
还好,她的恼火来得快去得也快。她说:“没事了,小泰,没关系。我应该没有因
为睡觉耽误了什么事情。说起来很好笑……我好像还没睡醒,是我在做梦吗?”
“只不过是星星不见了。”我没头没脑地回答。
她纠正我道:“不光是星星,月亮也不见了。你没听说月亮也不见了吗?现在,全
世界没有人看得见星星,也没有人看得到月亮。”当然,月亮是一个征兆。
我陪她坐了一会儿,然后就站起来,准备到大房子那边去。我走开的时候,她还目
不转睛地盯着电视,嘴里念着:“今天天黑以前就要回来。”说得跟真的一样。我敲敲
大房子的后门。虽然后门是厨子和临时女佣走的,不过罗顿一家人嘴巴都很小心,从来
不会说后门是“用人的出入口”。星期一到星期五 ,我妈也是从后门进去,帮罗顿家
整理家务。
卡罗尔•罗顿,双胞胎的妈妈,开门让我进去。她面无表情地看看我,挥挥
手叫我到楼上去。黛安还在睡,房间门关着。杰森整夜都没睡,显然也没打算要睡。他
在房间里,抱着那台短波收音机一直听,看看有没有最新消息。
杰森的房间简直就像阿拉丁的藏宝窟,极尽奢华之能事,令我垂涎三尺。不过,我
早就不再奢望自己也能拥有。他的计算机有超高速的网络联机,而那台别人留给他的大
电视,比我们家客厅那一台足足大了一倍。我们家的电视已经是客厅里最体面的东西了
。我告诉他:“月亮不见了。”我只是想,也许他还没听到这个消息。
“很有意思,对不对?”小杰站起来伸个懒腰,用手指拨了拨一头乱发。他身上还
穿着昨天晚上的衣服,那副心不在焉的样子很不像他。毋庸置疑,杰森是个真正的天才
,不过,在我面前,他的样子看起来从来就不像个天才。我的意思是,他看起来不像是
电影里面那种天才,不会瞇着眼睛看东西,不会结结巴巴,墙上也没有涂得乱七八糟的
代数公式。不过,他今天看起来却显得精神涣散,异乎寻常。“月亮当然没有消失……
怎么可能呢?收音机说,他们测量过大西洋海岸,潮汐还是很正常。也就是说,月亮还
在。如果月亮还在,星星当然也还在。”
“那为什么看不见星星月亮?”
他不太高兴,瞪了我一眼。“我怎么会知道?我只是说,至少在某种程度上,这只
是一种视觉现象。”
“小杰,你看看窗户外面。太阳会发光。什么样的视觉幻象会只让阳光照进来,却
遮住了星星月亮?”
“又来了!我怎么会知道?不过,你还有别的解释吗,泰勒?难不成有人把月亮星
星塞到袋子里,带着它们跑掉了?”
我心里想,当然不是。被塞到袋子里的是地球。为什么会这样呢?恐怕连杰森也猜
不透。
他说:“不过,关于太阳的部分,你说得很有道理。这样说起来,那不是一种视觉
的障碍,而是一种视觉的过滤,嗯,很有意思……”
“那么,是谁把它摆在那里的?”
“我怎么知……”他很暴躁地摇摇头。“你的推论太过头了。谁说一定是有人把它
摆在那里?那很可能是十亿年才有一次的自然现象,就像地球磁场南北颠倒一样。一下
子就认定有任何智能生物在背后操作,未免太武断了。”
“不过很可能真的是这样。”
“也很可能真的是很多种原因。”
我因为喜欢读科幻小说,老是被人冷嘲热讽,实在受够了。所以,我不太敢讲出“
外星人”这个字眼。不过,老实说,那也是我想到的第一种可能。其实不光是我,还有
很多人也一样。就连杰森也不得不承认,在过去的二十四小时里,外星人入侵,愈来愈
像是绝对合理的推论了。
我说:“就算真的是外星人,我们还是猜不透,他们为什么要这样做。”
“只有两个合理的原因。把某个东西藏起来,不让我们看见。或者,把我们藏起来
,不让某个东西看见。”
“你爸爸怎么说?”
“我没问他。他整天都在打电话,大概是想挂上早盘,把他的通用控股公司的股票
卖掉。”这是一句玩笑话,我也不知道他这样说的用意是什么,不过,这也是我联想到
的第一个问题: 对一般航天工业,特别是对罗顿家族而言,失去卫星通讯,可能会造
成什么样的影响。小杰老实说:“我昨晚没睡,怕自己会错过什么。有时候我就很羡慕
我老妹这一点,你也知道,她那种人就是‘有人想通了再把我叫起来’。”
我感觉到他话中对黛安的轻蔑,立刻像刺猬一样剑拔弩张。我说:“她也没睡啊!”
“哦?真的吗?你怎么会知道?”
这下子真是自投罗网了。“我们在电话里聊了一下……”
“她打电话给你?”
“是啊,快天亮的时候。”
“老天,泰勒,你的脸好红。”
“哪有?”
“你就有!”
突然有人猛敲门,救了我一命。是爱德华•罗顿,他看起来好像也没怎么睡。
杰森的爸爸一出现,会给人一种大军压境的感觉。他块头很大,肩膀很宽,很难取
悦,又很容易发脾气。每到周末,他在房子里走动,所到之处就像暴风雨肆虐,雷电交
加。有一次我妈告诉我:“爱德华那种人,你真的不会想被他盯上。我永远搞不懂为什
么卡罗尔要嫁给他。”
他并不完全是那种典型白手起家的生意人。他的祖父在旧金山创办了一家律师事务
所,现在已经退休了。事务所业务鼎盛,是爱德华早年创业最主要的资金来源。不过,
他毕竟还是开创了自己的事业,在高海拔测量仪器和“轻于空气”科技的领域里赚到了
钱。而且,他在工业界没什么人脉,所以,一路走来也算是披荆斩棘,创业维艰。至少
在刚起步的时候。
他走进杰森的房间,脸色阴沉。他猛然看到我,立刻又把眼光移开。“很抱歉,泰
勒,你现在先回家去吧,我有点事情要跟杰森讨论一下。”
小杰没说什么,我也不会特别想留下来。于是我肩膀一缩,套上休闲夹克,就从后
门出去了。整个下午我都在溪边拿石头打水漂儿,看松鼠忙着找食物准备过冬。太阳,
月亮,还有星星。
在往后的岁月里,小孩子在成长的过程中再也没有亲眼看到过月亮。有些人只比我
小五、六岁,却只有在一些老电影里才看到过星星,只有从一些愈来愈过时的陈词滥调
里,才听到了星星这个字眼。他们就这样长大成人。三十几岁的时候,有一次我弹琴唱
歌给一个女孩子听。我唱的是二十世纪的拉丁爵士名曲,安东尼•卡洛裘宾的“
Corcovado”。“无声的夜,众星沉寂……”她睁大眼睛、满脸真挚地问我:“星星是
不是很吵?”
然而,我们失去的不只是天上的几颗星星而已,而是某种更微妙、更不易察觉的东
西。我们对自己在天地宇宙间所处的位置失去了信赖感。地球是圆的,月亮环绕着地球
,地球环绕着太阳。对于绝大多数的人来说,他们所知道的宇宙,想知道的宇宙,就只
有这么多了。我甚至怀疑,一百个人当中,有哪一个在高中毕业以后,还会去想到宇宙
这回事。然而,当这种信赖感被剥夺的时候,他们还是会感到困惑。
十月事件发生之后的第二个礼拜,我们才听到政府对于太阳这件事情的声明。
太阳似乎还是老样子,旭日东升,夕阳西下,永恒不变。日出与日落的时间完全吻
合标准的天文星历表,而白昼的时间也还是随着大自然的岁差渐渐缩短。没有任何迹象
显示,太阳发生紧急变故。地球上万物的生存,包括生命本身,都必须依赖太阳辐射,
并取决于照射到地球表面的辐射量。无论就哪一方面来看,这些几乎都没有改变。所有
的迹象都显示,我们肉眼看得到的太阳,还是那个我们一辈子都要瞇着眼睛才敢看的黄
色G级恒星。
然而,太阳黑子、日珥、太阳闪焰却不见了。
太阳是一个暴烈狂乱的物体。它汹涌激荡,沸腾滚烫,发出无比巨大的能量,震撼
苍穹。它散放出电粒子流,弥漫了整个太阳系。如果没有地球磁场的保护,这种电粒子
是会致命的。天文学家说,自从十月事件以后,太阳变成了一个完美的几何星体,散发
出恒定均匀完美无瑕的光。太阳电粒子与地球磁场产生交互作用,就形成了北极光。根
据北部来的消息,北极光突然消失了,像一出百老汇的烂戏一样销声匿迹。
在新的夜空里,还有别的东西不见了: 流星不见了。从外层空间来的星尘,每年
都会给地球增加八千万英磅的重量。绝大部分的星尘都在穿越大气层的高温摩擦中化为
灰烬。再也没有流星了。十月事件发生后的那一整个礼拜,再也没有侦测得到陨石进入
大气层,甚至连俗称“布朗利微尘”的极细陨石都没有了。套用一个天文物理学的术语
,那是一种“鸦雀无声”。
就连杰森也无法解释这种现象。所以,太阳已经不是原来的太阳了。然而,无论是
真是假,阳光依然普照。日子一天天过去,日积月累,层层堆栈,人们心中的疑惑愈来
愈深,但那种大难临头的群众恐慌却消退了。(套用青蛙的比喻,水并没有沸腾,只是
温温的而已。)
而那真是讨论不完的流行话题了。民众议论纷纷的,不只是天上的神秘现象,还有
它导致的立即后果。电信事业崩溃了;海外战争再也无法通过卫星监控侦察,联机报导
;卫星定位导航的智能型炸弹沦落为无可救药的废铁;全球兴起一股光纤线路的淘金热
。华盛顿当局发布的声明还是一如往常的令人丧气:“目前还没有证据显示,这是来自
任何国家或机构的敌对意图。针对此一阻碍了宇宙景观的遮蔽物,当代最顶尖的人才已
经投入工作,进行了解,调查原因,以期最终能够扭转潜在的负面效应。”这种安抚民
心的官方声明,和精神病症状中那种无意义的字句拼凑没什么两样,不知所云。我们的
政府还在努力,希望找出那个有能力执行这种行动的敌人,不管是地球人或是其他任何
东西。可惜那个敌人还是顽固得很,说什么就是不让你找到。人们开始议论纷纷,说那
是“操控地球的假想智能生物”。我们就像被关在监狱里,高高的围墙让我们看不见外
面的世界。于是我们只好退而求其次,沿着监狱的边缘和角落勘查,寻找可以逃脱的漏
洞。
事件发生后那一整个月,杰森几乎都躲在他的房间里。这段期间,我都没有和他碰
面讲到话,唯有当莱斯中学的小巴士来载这对双胞胎兄妹的时候,才会偶然瞥见他的身
影。不过,黛安几乎每天晚上都会打电话到我的手机来,通常是十点或十一点的时候。
那个时间我们两个人都可以安心地保有一点小小的隐私。接到她的电话,感觉就像是如
获至宝,只不过,基于某种不明的原因,我心里还是不太愿意承认。
有一天晚上她告诉我:“杰森的心情糟透了。他说,如果我们连太阳是真的假的都
搞不清楚,还有什么东西是我们搞得清楚的。”
“也许他说得有道理。”
“不过对小杰来说,把事情搞清楚,几乎是一种信仰了。你知道吗,泰勒?他一直
都喜欢地图,甚至在还很小的时候,就已经知道该怎么用地图了。他喜欢知道自己在什
么地方。他曾经说,这样才能够把事情搞清楚。天哪,我以前多喜欢听他讲地图的事情
。我猜这大概就是为什么他现在反应这么激烈,比绝大多数的人都更激烈。东西全都不
在原来的地方了,都不见了。他的地图没了。”
当然,已经有合理的线索了。那个星期还没过完,军方就已经开始在收集坠毁卫星
的残骸了。之前,那些卫星本来都还好端端地在轨道上。十月那天晚上,还不到天亮,
所有的卫星全都掉回到地球上。其中几颗卫星所留下的残骸,发现了一些线索,相当耐
人寻味。然而,就连政商人脉四通八达的爱德华•罗顿家,也是过了很久以后才
得知这个消息。众星寂灭之后,暗夜深沉的第一个冬天来临了,那种怪异的感觉,仿佛
患了幽闭恐惧症。雪来得很早。我们住的地方,离华盛顿首府只有通勤的距离。然而,
还不到圣诞节,这里已经大雪纷飞,简直就像置身佛蒙特州一样。坏消息持续不断。国
际组织仓促地穿针引线,促使印度和巴基斯坦签订了一项和平协议,但那种关系岌岌可
危,总是在战争的边缘徘徊,一触即发。在兴都库什山,联合国赞助了一项辐射污染清
除计划,结果,在原先的死伤名单之外,又增添了几十条冤魂。非洲北部,每当工业国
家的军队撤退,重新整编,小规模的战火就会死灰复燃,缓缓燃烧。原油价格一飞冲天
。于是,我们只好把家里的自动控温装置调低几度,比舒服的温度稍微低一点。等到冬
至过后,白天的时间开始变长(当太阳开始回归,鹌鹑发出第一声啼叫),就不需要再
调低了。
然而,面对这种未知的威胁,茫无头绪,人类都小心翼翼,避免触发全面的世界大
战。这点值得赞扬。人类学着去适应,继续照样过日子。冬天还没过完,大家已经开始
在讲“新常态时代”。大家心里有数,到最后,无论地球出的是什么问题,我们都必须
付出很大的代价。不过,有人说得好,到最后,人生反正也难免一死。
我发现妈妈有点变了。日子照样一天天地过,她似乎安心了。后来,当天气终于回
暖了,她表情却显得有点紧张。杰森也变了。他走出来了,不再闭门沉思。然而,黛安
却让我担心。她不但绝口不谈星星,最近还开始问我信不信上帝,还有,上帝是否该为
十月那件事负责任。
我告诉她,我真的不知道。我们这家人很少上教堂的。老实说,谈这种事我觉得有
点不自在。那年夏天,我们三个人骑脚踏车去菲尔卫购物中心。那是最后一次了。
我们之前已经去过千百次。以这对双胞胎兄妹的年纪,去那个地方已经有点嫌老了
。然而,我们住在大房子这七年来,这已经成为一种仪式,夏日周六不可或缺的活动。
下雨天的周末,热死人的周末,我们会跳过不去,但只要是风和日丽的好天气,仿佛就
会有一只无形的手,将我们拉到集合的地点,罗顿家门前长长的车道尽头。
那一天,温煦的风轻轻吹拂,阳光照耀的万物,仿佛都灌注了饱满充沛的生命热力
。仿佛是天气想让我们安心: 大自然一切无恙。谢天谢地,事件发生后已经过了将近
十个月了。尽管地球现在已经是一颗“人工栽培”的星球(杰森偶然说的),尽管地球
已经不再是宇宙自然森林的一部分,而是一座精心照料的花园——某种未知的力量在照
料着这座花园。尽管如此,谢天谢地,大自然一切无恙。
杰森骑了一辆名贵的登山车。黛安那辆也是同等级的,少女型,比较没那么炫。我
骑的是一辆中古破车,我妈在慈善义卖商店帮我买的。骑什么不重要,重要的是,风中
飘散着阵阵松香,还有眼前几个小时的空闲,已经摆好阵势等着我们。我感觉到了,黛
安感觉到了,而且,我认为杰森也感觉到了。只是,那天早上,他跨上脚踏车的那一刹
那,看起来心神不宁,甚至有点难为情。我想,那是因为他有压力,或是因为新学年快
到了(当时已经是八月了)。小杰念的是莱斯中学,一所压力很大的学校,而且是高级
班。去年,他不费吹灰之力就通过了数学和物理两科,程度好到可以教这两门课了。可
是,他下学期必须修拉丁文学分。他说:“那还是活的语言吗?除了古典学者,还有谁
会去读什么鬼拉丁文?学拉丁文就像学计算机的FORTRAN语言,早就没人用了。所有重
要的典籍老早就有翻译了,难道读了古罗马政治家西塞罗的拉丁文原著,就会变成大好
人吗?西塞罗,老天,他是罗马共和国的亚伦•德修兹吗?”
他的话我只是随便听听。骑车去玩的时候,我们喜欢边骑边做点别的事情,例如发
牢骚,把发牢骚当成功夫在练。(我根本不知道谁是亚伦•德修兹,我猜是杰森
他们学校里的小鬼。)可是今天,他的情绪有点阴晴不定,喜怒无常。他站起来踩踏板
,骑在我们前面。
到购物中心去的路上,会经过一片茂密的林地,经过几栋色彩淡雅如画的房子。房
子前面的花园修剪得很整齐,隐藏的洒水器喷出水雾,在清晨的空气中凝结成一道彩虹
。阳光虽然是人工的,过滤的,然而,当阳光穿透散落的水雾,却依然绽放出缤纷的七
彩光晕。我们呼啸而过,从浓荫遮天的橡树下,爬上路面闪闪发亮的白色人行道,那一
刻,依然有一种幸福的感觉。
我们骑得轻松愉快,骑了十到十五分钟,接下来,鸡山路的陡坡已经隐约浮现在眼
前了。那是去购物中心的路上最后一道障碍,也是最主要的路标。鸡山路很陡峭,但只
要越过坡顶到了另一边,就可以腾云驾雾俯冲一大段路,底下就是购物中心的停车场。
小杰已经骑了四分之一的上坡路。黛安顽皮地看了我一眼。
“我们来比赛。”她说。
那真是令人丧气。双胞胎的生日是七月,我是十月。一到夏天,他们就会变成大我
两岁,而不是一岁。他们今年十五岁了,而我还是十三岁,还要等上四个月才会多一岁
,令人心灰意冷。年龄上的差距,也意味着体能上的优势。黛安一定心里有数,我不可
能赢得了她,比她先到坡顶。但她还是踩着车子跑掉了,我叹了口气,只好用力踩着嘎
嘎吱吱的破老爷车,加入比赛,唉,跟真的一样。比赛根本就是一面倒。黛安从坐垫上
站起来,脚下踩着蚀刻铝打造的新科技,车身闪闪发亮。快到上坡的时候,她已经累积
了惊人的冲力。三个小女孩在人行道上涂鸦,一看到她就赶紧闪开让路。她回头看我,
好像是鼓励,又好像是嘲笑。
上坡路减弱了她的冲力,但她很熟练地换了档,然后脚又开始用力踩。杰森已经到
了坡顶上,停下来,一条长腿撑在地上保持平衡,转头看我们,一脸揶揄的表情。我开
始很吃力地骑上坡,可是骑到一半,那辆老爷车只是一路摇摇晃晃,几乎没有在动了。
我只好很难为情地下了车,推着坏车走到坡顶。
好不容易走到坡顶,黛安对我笑了笑。
“你赢了。”我说。
“对不起,泰勒,这样实在不太公平。”
我耸耸肩,有点尴尬。
到山顶上路就没了,一个死胡同。迎面是一片住宅区,用木桩和绳子围着,里面根
本没有房子。西边是长长的沙土斜坡,底下就是购物中心了。那是一条填土小路,两边
是低矮的树林和莓果灌木丛。“我们底下见了。”她说着,又骑走了。我们把车子锁在
停车架上,走进购物中心光亮透明的中堂。
购物中心是一个令人安心的地方。主要是因为,自从去年十月以后,这个地方几乎
没什么改变。报纸和电视也许还处于风声鹤唳的状态,但购物中心却洋溢着幸福,像鸵
鸟一样。这里只有一个迹象可以看得出来,外面的世界可能有什么地方走样了。消费性
电子产品连锁店里,看不到卫星天线的展示。书店的展示架上,和十月事件有关的书愈
来愈多。有一本平装书,蓝金双色的高光亮书皮,书上宣称十月事件和圣经的预言有关
联。杰森对那本书嗤之以鼻,他说:“最方便的预言,就是预测已经发生过的事。”
黛安不太高兴,瞪了他一眼。“你不相信就算了,何必取笑人家。”
“理论上,我只是嘲笑书的封面。我还没读呢。”
“也许你应该读一下。”
“为什么?你干吗帮他讲话?”
“我不是帮谁讲话。不过,也许上帝和去年十月的事情有关。这看起来也没那么荒
谬。”
杰森说:“事实上,你说对了,这确实只是看起来荒谬。”
她白了他一眼,跺着脚走到我们前面去,自顾自叹着气。杰森把那本书塞回展示架
上。
我跟他说,我觉得大家只是想搞清楚究竟发生了什么事,所以才会有那种书。
“或许大家只是假装想搞清楚。那叫做‘鸵鸟’。泰勒,想不想听点有料的?”
我说:“当然想。”
“你可以保密吗?”他压低了声音,就连走在前面几公尺的黛安也听不见。“这件
事还没公开。”
这也是杰森很不寻常的地方。一些真正很重要的事,连晚间新闻都还没播,他总是
能够提前一两天就知道。可以这么说,莱斯中学只是他白天上学的地方,真正的教育是
来自他爸爸的严格督导。从一开始,爱德华就想让他明白,生意、科学、科技,这一切
是如何和政治权力合纵连横。爱德华自己就是这样操作的。他的公司生产固定式高空气
球(浮空器)。通讯卫星没了,他的气球却打开了一个巨大的新市场,包括民间市场与
军用市场。独门的核心技术正逐渐成为主流,而爱德华正好骑在这波浪潮的高峰。有时
候他会和十五岁的儿子分享一些机密,而绝对不敢让他的竞争对手听到半点风声。
当然,爱德华不知道,小杰偶尔也会和我分享这些机密。只不过,我绝对守口如瓶
。(话说回来,我又能跟谁讲?我并没有其他真正的朋友。我们住的地方是所谓的经济
贵族阶级社区,社会地位的高低,像刀切豆腐一样划分得非常清楚。像我们这种单亲劳
工妈妈所生的儿子,再怎么老成持重,勤奋好学,也没有人会把你当成上流社会的人。)
他又把声音压得更低了。“你知道那三个俄罗斯航天员吗?去年十月在太空轨道上
那三个?”
事件发生的那天晚上,那三个人失踪了,而且推断已经死了。我点点头。
他说:“有一个还活着,人在莫斯科。俄国人没有说太多,不过,有传言说他已经
完全疯了。”
我瞪大眼睛看着他,但他什么也不肯再说了。十多年以后,真相才公诸于世。真相
终于大白的时候(有一本《欧洲时间回旋早期史》把这件事写成一条批注),我却想到
了在购物中心那一天。事情是这样的:
十月事件那天晚上,三个俄罗斯航天员正在轨道上。他们到快要报废的国际太空站
上完成了例行的清理任务,正要返航。任务指挥官是雷奥尼•葛拉文上校。东岸
标准时间半夜十二点刚过,他发现地球控制中心发送的讯号不见了。他不断努力想恢复
联络,但是都失败。
对那三个航天员来说,这是多么可怕的事情,而且情况迅速恶化。当联合号宇宙飞
船从地球夜晚那一边出来,再度看到太阳的时候,发现他们环绕的地球已经变成一个暗
淡无光的黑色球体。
后来,葛拉文上校是这样描述的: 那像是一团黑暗,一种不存在的东西。唯有当
这团黑暗遮住太阳的时候,你才感觉得到它的存在。那是永恒的光蚀。在轨道上,他们
只能藉由日出日落的快速循环,才能够确认地球真的还在。阳光会从那个圆形的黑影轮
廓后面突然冒出来,而那团黑影却完全不会反光。当太空舱进入夜晚那一面的时候,阳
光刹那间就消失了。
航天员搞不懂究竟发生了什么事,他们的恐惧是难以想象的。
航天员绕着那团茫茫的黑暗,绕了整整一个礼拜。后来,他们投票做了决定。他们
宁可在没有地面援助的情况下冒险回到大气层,也不想在太空中漂流,或是停靠到已经
没有人的国际太空站。不管地球还是不是地球,死在地球上,总比在孤绝的太空中饿死
好。可是,没有地面的引导,也没有肉眼可以辨识的地标,他们只能根据上次已知的位
置去推算。结果,联合号太空舱返回大气层的时候,切入的角度太陡太危险了,吸收的
重力加速度已经达到受损的程度,又在下降的过程中失去了一具关键的降落伞。
太空舱重重摔落,掉在德国鲁尔河谷山坡的森林里。瓦西里•戈卢别夫死于
撞击;瓦伦汀娜•基希奥夫头部受到严重外伤,几个小时后就死了;葛拉文上校
只受到轻微擦伤,手腕骨折。他头昏眼花,奋力爬出太空舱。最后,德国的搜救队找到
了他,将他送返给俄罗斯政府。
俄国政府反复听取了任务报告之后,终于有了结论。他们认为葛拉文历经折磨之后
,导致精神错乱。上校很坚持,他和其他组员在轨道上绕了三个星期。政府认为,他显
然是疯了……
因为,联合号宇宙飞船就像其他所有寻获的人造卫星一样,在十月事件发生的当天
晚上就掉回地球了。我们在购物中心的美食街吃午饭。黛安看到三个女孩,是她在莱斯
中学认识的。那三个女孩年纪比较大,在我看来非常世故老练,头发染成了粉红色或蓝
色,穿着名牌的喇叭裤,裤腰低到臀部,苍白的脖子上挂着小小的黄金十字架项链。黛
安把吃了一半的墨西哥卷饼用“老墨塔哥之家”的包装纸卷起来,跑到她们那桌去。他
们四个人交头接耳凑在一起,有说有笑。突然间,我看着自己的卷饼和薯条,越看越没
胃口。
杰森打量我的表情,口气和缓地说:“你知道吗,这是早晚的事。”
“什么是早晚的事?”
“她不再跟我们同一国了。你,我,黛安,大房子和小房子,礼拜六到购物中心,
礼拜天看电影。当我们还是小孩子的时候,会觉得好玩。可是,我们已经不再是小孩子
了。”
我们不再是了吗?不,我们当然不是了。可是,我真的想过那代表什么意义,或者
,可能代表什么意义吗?
“她的月经已经来了一年了。”杰森又补了一句。
我脸色发白。我不需要知道这么多。然而,我却忌妒他知道这件事,而我自己不知
道。她没有告诉我她的月经来了,也没有提过她莱斯中学的那些朋友。她在电话里跟我
说了很多悄悄话,杰森的事,爸妈的事,晚餐吃了什么之类的。我忽然懂了,那些悄悄
话只是小孩子的悄悄话。证据很明显,她告诉我的秘密和她隐瞒的秘密一样多。此刻,
坐在走道对面那一桌的黛安,是一个我从来没见过的黛安。
我对杰森说:“我们该回家了。”
他用一种怜悯的眼神看着我。“如果你想回家,我们就走吧。”他站起来。
“你不跟黛安说我们要走了吗?”
“泰勒,我想她现在正忙着呢。她等一下还会有别的节目。”
“可是她一定要跟我们一起回去啊。”
“她不会跟我们回去的。”
我决定试试看。她不会就这么抛弃我们。她没那么差劲。我站起来走到黛安那桌去
。黛安和她的朋友全都停下来看我。我看着黛安的眼睛,不理会其他人。我说:“我们
要回家了。”
那三个莱斯中学的女孩大笑起来。黛安有点尴尬地笑了一下说:“好啊,小泰,很
好啊。待会儿见。”
“可是我……”
可是什么?她根本连看也不看我了。
我走开的时候,听到一个朋友在问她,我是不是另外一个弟弟。她说不是,我只是
她认识的一个小孩子。杰森忽然变得很有同情心,真受不了。他居然要跟我换脚踏车骑
回家。此时此刻,我根本不在乎什么脚踏车,不过,我想了一下,换换脚踏车也许可以
掩饰一下自己的情绪。
于是,我们辛辛苦苦地骑上鸡山路的坡顶。在这里,一条柏油路像黑色缎带一样向
下延伸,直到底下树荫蔽天的街道。刚吃的午餐像一块木炭一样,卡在我肋骨下面。我
站在死胡同的尽头,看着那条向下陡降的柏油路,犹豫着。
杰森说:“冲下去吧!冲啊,感觉一下。”
速度是否能够让我解脱目前的心情?有什么能够让我解脱?我痛恨自己居然会相信
,自己是黛安世界的中心。而实际上,原来我只是她认识的一个小孩子。
不过,杰森借我的脚踏车真的很棒。我站在踏板上,放手让重力产生的速度发挥到
极致。轮胎紧紧咬住灰色的柏油路面,但链条和转链轮却非常滑顺,除了轮轴微弱的摩
擦声,几乎没有半点声音。当我速度愈来愈快,风从我旁边奔流而过。我飞快地越过那
些色调庄重的房子,看到车道上停着名贵的车子。我感觉失落,却无比自由。快到底下
的时候,我开始拉煞车扳手,可是惊人的冲力并没有明显减弱。我不想停,希望永远不
要停。这是一趟很棒的脚踏车滑翔。
不过,柏油路已经到了水平面,我终于煞住车子,停下来,左脚撑着柏油路面,转
头看后面。
杰森还在鸡山路的坡顶上,坐在我那台嘎嘎吱吱的脚踏车上面。远远看过去,很像
西部老电影里那个孤独的骑士。我挥挥手,轮到他了。
那个山坡,杰森一定上上下下至少骑过上千次了。可是,这种慈善义卖商店买的生
锈脚踏车,他一定没在这条路上骑过。
他的身高比我更适合骑那辆脚踏车。他腿比我长,站在车子旁边不会显得矮。可是
,我们从来没有交换过脚踏车。那一刹那,我忽然想到那辆脚踏车有很多毛病和怪癖。
点点滴滴我都了如指掌。我知道右转的时候绝对不能太急,因为车子的骨架已经有点歪
斜;我知道如何克服摇晃的问题;我知道齿轮箱有多糟糕。可是,这些问题杰森都不知
道。骑山路可能需要很多技巧。我想叫杰森骑慢一点,可是就算我喊破了喉咙,他也听
不到了。我已经在他前面很远的地方了。他抬起脚,看起来像个笨拙的大婴儿。那辆脚
踏车很重,他骑了好几秒钟才慢慢快起来。可是我知道,要停下来有多难。那会是一场
灾难,没有任何侥幸。我的手不知不觉握起来,想象自己在拉煞车。
我猜,杰森冲下坡冲了四分之三的距离之后,才知道自己有麻烦了。长满了铁锈的
链条断掉了,甩到杰森的脚踝。他离我已经不远了,我看得到他有点吓着了,脚缩了一
下,大叫了一声。脚踏车开始摇晃,可是,他居然把脚踏车稳住了,简直是奇迹。
一截断掉的链条缠住了后轮,像鞭子一样甩打着支架,发出的声音像一把坏掉的手
提钻。前面第二间房子那边,有个女人正在花园里除草。她听到声音,连忙用手掩住耳
朵,转头看看怎么回事。
最令人惊奇的是,杰森竟然有办法稳住那辆脚踏车,撑了那么久。小杰虽然不是运
动选手,但他那又高又壮的身体却十分灵活。既然踏板已经没用了,他干脆把脚伸出来
保持平衡。后轮已经卡死打滑了,他只好努力让前轮保持正直。他不屈不挠。令我惊讶
的是,他身体的姿态不但没有僵硬,反而看起来很放松。那种感觉就像是,他碰上了一
些困难,但正在全神贯注地解决困难。他的样子看起来仿佛有绝对的信心,相信自己能
够把头脑、身体和狂奔的车子结合起来,让自己脱离险境。
结果,是车子先撑不住了。一截油腻腻的断链条四处乱甩,险象环生,最后终于卡
在轮胎和车身中间。已经很脆弱的后轮严重歪斜,偏离正轴,最后整个折弯了。轴承的
钢珠掉出来,橡皮碎片四散飞溅。杰森整个人从脚踏车上飞起来,从空中坠落,仿佛一
具人体模特儿从高高的窗户摔下来。他的脚先撞上柏油路面,然后是他的膝盖,手肘,
最后是头。他的身体终于停下来了,这个时候,歪七扭八的脚踏车从他旁边滚过去。脚
踏车摔到路边的水沟里,前轮还在转,发出哐啷哐啷的声音。我赶紧放掉他的脚踏车,
随它倒在地上,朝他冲过去。
他翻了个身,抬起头看看,失神了一下子。他的裤子和衬衫都破掉了,额头和鼻尖
都擦破了皮,伤口很深,血流如注,脚踝也裂开了。他痛得泪水在眼眶里打转。他说:
“泰勒,噢,喔喔……对不起,兄弟,把你的脚踏车摔烂了。”
我不想强调这次意外,不过,往后的岁月里所发生的许多事情,经常会让我联想到
这次意外。后来,杰森的身体也常常和他的机器绑在一起,陷入一种危险的高速状态中
。再后来,他也依然保持临危不乱的信仰,相信自己只要够努力,只要不失控,一定能
够靠自己的力量脱困。那辆摔烂的脚踏车还在水沟里,我们也不想管了。我帮杰森把那
辆名牌脚踏车推回家。他很吃力地走在我旁边。他很疼,却努力忍住痛不表现出来。他
用手捂住流着血的额头,好像头会疼。我猜,他头真的会疼。
一回到大房子,杰森的爸妈立刻从门廊的阶梯上跑下来,到车道上接我们。爱德华
•罗顿早在书房里就已经看到我们了。他看起来既生气又惊慌,噘着嘴巴,神情
不悦,紧皱的眉头几乎快要把他锐利的眼神遮住了。杰森的妈妈站在他后面,看起来有
点冷淡,比较没那么关心。她从门口走出来的时候,身体摇摇晃晃。看那副样子,我猜
她可能有点醉了。
爱德华检查过小杰的伤口后,叫他赶快进屋子去洗干净。我忽然觉得小杰变回小孩
子了,显得不那么有自信了。
然后,爱德华转身面向我。
他说:“泰勒。”
“是。”
“我想这应该不是你的错。但愿是这样。”
他是不是已经发现,我的脚踏车不见了,但小杰的车却没事?他是不是在怪我什么
?我不知道该说什么,只好低头看着草地。
爱德华叹口气说:“我要跟你说明几件事。你是杰森的朋友,那样很好。杰森需要
朋友。可是你必须明白,像你母亲一样明白,你人在这里,就要负担起一定的责任。如
果你想和杰森在一起,我希望你能够照顾他。我希望你发挥你的判断力。也许在你眼里
,杰森看起来只是一个普普通通的人,但他不是普通人,他非常有天分,他有远大的前
程。我绝对不容许任何事情阻碍他的前程。”
“没错。”卡罗尔•罗顿插嘴了。现在我确定杰森他妈真的喝醉了。车道旁
边有碎石铺成的路边护栏,隔开了树篱。她的头歪一边,差一点就被护栏绊倒。“没错
,他真他妈的是个天才。他会成为麻省理工学院有史以来最年轻的天才。泰勒,不要伤
到他,他很脆弱的。”
爱德华还是死盯着我。他口气平淡地说:“卡罗尔,进去吧。泰勒,你懂我的意思
吗?”
“我懂了。”我回答。
我完全不懂爱德华这个人,但我知道他说的话有一些是真的。没错,小杰是很特殊的。
没错,照顾他正是我的使命。
时间脱节
我第一次听到时间回旋的真相,是在一场雪橇派对上。那是十月事件发生后的第五
年,一个酷寒的冬夜。老样子,又是杰森爆出这个消息。
那天晚上,我们先在罗顿家吃晚餐。杰森念的大学放圣诞节,他回家度假。所以,
晚餐还是有那么一点庆祝节日的味道,尽管那只是一场“家人的聚会”。因为杰森很坚
持,所以也邀请了我。我猜爱德华是反对的。
黛安来开门的时候,悄悄跟我说:“你妈也应该来的,我叫爱德华邀请她,可是…
…”她耸耸肩。
我跟她说:“没关系,杰森已经到我家去过,跟我妈打过招呼了。反正,她身体也
不太舒服。”她头痛躺在床上,有点反常。而且,我实在不太够资格批评爱德华的举止
作为。就在上个月,爱德华表示,如果我通过了美国医学院入学测验,他就要帮我出医
学院的学费。他说:“因为你爸爸会希望我这样做。”那是很慷慨的姿态,可是却给人
一种虚情假意的感觉。不过,话说回来,这样的姿态却也是我没有能力拒绝的。
当年还在萨克拉门托的时候,我爸爸马库斯•杜普雷曾经是爱德华最好的朋
友(有人说是唯一的朋友)。当年,他们一起推广浮空器监测设备,卖给气象局和边境
巡逻队。我对父亲的记忆是很模糊的,而且,再加上我妈说的那些故事,印象就更扑朔
迷离了。不过,我记得很清楚的,是他去世那天晚上,警察来敲门。他出身于缅因州一
个法裔加拿大人的家庭,家境贫困,他是独子。他拿到工程学位,家人都引以为荣。他
很有天分,可是对钱很没概念。一连串的股市投机炒作,把所有的积蓄都赔光了。留给
我妈的,是一大笔她承担不了的抵押负债。
时间回旋时间脱节卡罗尔和爱德华搬到东部的时候,请我妈当管家。也许爱德华想
保留一个活生生的纪念品,纪念他的朋友。所以,即使爱德华总是不断提醒我妈,他帮
了她一个忙,我们要在乎吗?从那时起,他对待我妈就像对待家里的附庸,我们要在乎
吗?他维持着一种阶级体系,在这个体系里,杜普雷家是属于次等阶级,我们要在乎吗
?也许在乎,也许不在乎。我妈说过,慷慨大方的人已经是一种稀有动物,不论真的假
的。杰森和我在智能上有差距,似乎让他很开心。他认定我生来就是为了给杰森当陪衬
。我像一把标准量尺,传统一般人的标准,可以对比出杰森的与众不同。这或许只是我
的想象吧,或许只是我太敏感了。
还好,小杰和我都知道这是狗屁。
我坐下来的时候,黛安和卡罗尔都已经就座了。卡罗尔今天晚上很清醒,很不寻常
。至少,她没有醉到让别人看得出来。她已经好几年没有帮人看病了,而且,这阵子她
一直待在家里,以免冒险酒后开车被警察捉到。她对我笑笑,有点敷衍。她说:“泰勒
,欢迎你来。”
罗顿家的大日子,晚餐的气氛多半是温馨又做作,今晚也不例外。大家把豆子传来
传去,闲话家常。卡罗尔看起来有点冷漠,爱德华则是异乎寻常的安静。黛安和杰森互
相挖苦。然而,明显感觉得到,杰森和他爸爸眉来眼去,好像隐瞒着什么,却都不肯说
出来。杰森那个样子令我很诧异,餐后上点心的时候,我甚至怀疑他是不是病了。他的
视线几乎没有离开过盘子,盘子里的菜也几乎都没动。雪橇派对预定的时间到了,该出
门了,他站起来,显然很犹豫。他似乎想说他不去了,但爱德华•罗顿却说:“
去吧,休息一晚也好。对你有帮助的。”我心里很纳闷,什么叫做休息一晚?有什么事
要做吗?
我们搭黛安的车去参加派对。那是一辆不起眼的小本田。黛安喜欢形容她的车子是
“第一部车的那种车”。我坐在驾驶座后面。小杰坐在前座他妹妹右边,腿太长了,膝
盖顶住了置物箱。他还是一脸阴郁。
黛安问他:“他做了什么?打了你一巴掌吗?”
“没这回事。”
“你看起来就像被打了一巴掌。”
“真的吗?不好意思。”
当然,天空是一片漆黑。车子转向北边的时候,车灯掠过一片大雪覆盖的草地,一
排光秃秃的树墙。三天前下了一场大雪,降雪量破了纪录。接着寒流来了,没有铲干净
的雪堆,外面都包了一层冰。有几部车和我们交错而过,都开得很慢,小心翼翼。
黛安问:“那究竟是怎么回事?很严重吗?”
杰森耸耸肩。
“战争?瘟疫?饥荒?”
他又耸耸肩,把外套的领子翻起来。到了派对,他还是那副模样。话说回来,那派
对办得也不怎么样。
那是一场同学会,来的人是杰森和黛安以前的同学,还有莱斯中学认识的人。主人
也是一位莱斯中学的校友,念的是常春藤名校,回家过圣诞节。派对是他家的人办的。
他的父母挖空心思,想安排一场高品位的主题活动。真是有品位,一口三明治,热巧克
力,然后在房子后面平缓的斜坡上滑雪橇。来的客人绝大部分都是闷闷不乐的私校学生
,他们在牙套还没有拔下来之前,就已经到瑞士的策马特和格斯塔德滑过雪了。所以,
对他们而言,这场派对只不过是溜出来偷喝酒的另一个好借口。屋子外面,绳子上挂满
了五颜六色的圣诞灯。灯光下,只看到银色的小酒壶传来传去。地下室里,有一个叫做
布兰特的家伙在卖快乐丸,以克计价。
杰森在角落里找了张椅子,坐在那边皱着眉头,瞧着来来往往的每一张友善的脸。
黛安介绍我认识一个眼睛大大的女孩子,名叫荷莉。介绍完,她就丢下我跑掉了。荷莉
开始唱起独角戏,大谈过去一整年看过的每一部电影。她陪着我绕着房间慢慢踱步,踱
了将近一个钟头。她偶尔会停下来,从盘子里抓一个加州寿司卷。后来,她跟我打了声
招呼,跑去化妆室。我趁这个机会赶快跑到杰森那边去。他还在那边闷闷不乐。我拜托
他跟我一起到外面去。
“我没有心情滑雪橇。”
“我也没心情。就算帮我个忙吧,好不好?”
于是我们穿上靴子,套上大衣,走到外面去。夜晚寒气逼人,没有半点儿风。几个
莱斯中学的学生站在门廊上抽烟,挤成一团,烟雾弥漫。他们瞪着我们看。我们沿着雪
地上的一条小路,走到一个小山丘顶上。那里差不多只剩下我们两个人了。我们站在那
里往下看,底下的圣诞灯亮得像马戏团一样,有几个人在灯光下心不在焉地滑雪橇。我
跟杰森说了荷莉的事。我说她就像一只穿着GAP名牌的水蛭,黏着我不放。他耸耸肩说
:“每个人都有自己的问题。”
“你今天晚上到底吃错了什么药?”
他还来不及回答,我的手机就响了。是黛安打来的,她人在屋子里。“你们两个家
伙跑到哪里去了?荷莉有点不高兴。泰勒,这样甩掉人家实在很没礼貌。”
“她一定找得到别人可以听她讲话。”
“她只是有点紧张。这里的人她几乎一个也不认识。”
“抱歉,那不关我的事。”
“我只是想,你们这些男生也许可以跟她建立良好关系。”
我眼睛眨了几下。“建立良好关系?”我没有办法正面解读这句话。“你在说什么
,你设计我,和她配一对吗?”
她顿了一下,好像有点罪恶感。“别这样嘛,泰勒……不要那样说嘛。”
五年来,黛安的形象就像一部生手拍的家庭电影,焦距时而清晰,时而模糊。至少
,我的感觉是这样。某些时候,特别是杰森离家去念大学之后,我觉得自己像是她最好
的朋友。她会打电话来,跟我聊聊天。我们会一起去买东西,看看电影。我们是朋友,
像伙伴一样。如果有任何性方面的蠢动,那显然是我自己一厢情愿。我很小心地隐藏自
己的感觉,因为,就连这种半调子的亲密感,都是很脆弱的。这一点,不用别人说我也
知道。无论黛安想从我这里得到的是什么,那绝对不是热情——任何一种热情。
当然,爱德华也绝对不会容忍我和黛安之间有男女关系。我们在一起,要有长辈监
督,只能像小孩子办家家酒,而且绝对不能有任何戏剧性转折的危险。不过,我们之间
的距离,黛安似乎也觉得理所当然。有一次,连续好几个月我都很少看到她。有时候看
到她在等校车,我会跟她挥挥手(当时她还在莱斯中学)。在那些漫长的时间里,她都
没有打电话来。有那么一两次,我厚着脸皮打电话给她,她却都没心情跟我聊。
那些日子,我偶尔也会和学校里的女孩子约会。她们通常是比较害羞的。虽然她们
比较想和那些明显更受欢迎的男生约会,但都只能听天由命,和候补的二军混在一起。
这种关系都维持不久。十七岁那年,我和一个高得吓人的漂亮女生发生关系,她叫伊莲
•柏兰。我努力想让自己相信,我爱上她了。可是,八九个礼拜之后,我们分手
了。当时的感觉有点遗憾,却又觉得松了一口气。
每次这样的爱情插曲之后,黛安会出乎意料地打电话给我。聊天的时候,我从来不
会提到伊莲•柏兰(或是东妮•希考克,或是莎拉•柏斯坦)。而黛
安也从来没打算告诉我,没见面那阵子,她是怎么打发时间。但也无所谓,因为我们很
快又会回到虚幻的泡影中,在浪漫与伪装之间悬荡,在童年与成人之间悬荡。
我告诉自己不要期待太多,但我却无法放弃希望,希望她陪在我身边。我想,她也
希望我陪在她身边吧。毕竟,她还是一直会回来找我。当我跟她在一起的时候,我看过
她那种安心的模样。当我走进一个房间的时候,我仿佛看到她不由自主地笑起来,几乎
像是在对世界宣告: 噢,太好了,泰勒来了。泰勒一来,什么问题都没有了。
“泰勒?”
我很纳闷,她会跟荷莉说什么: 泰勒真的是一个好人,他盯着我就是为了想认识
你……你们两个是天造地设的一对。
“泰勒,”她的声音听起来有点悲伤,“泰勒,如果你不想谈……”
“事实上,我是不想谈。”
“那你让杰森听,好不好?”
我把手机拿给他。杰森听了一下,然后说:“我们在小山丘上。不要不要,你为什
么不到外面来呢?外面没那么冷。不要。”
我不想看到她。我正要走开,杰森把电话丢给我。他说:“泰勒,别像小孩子一样
,有些事我要跟你和黛安两个人谈谈。”
“什么事?”
“和未来有关的事。”
他的回答似乎有另外一种含义,听起来很不舒服。“也许你不会冷,可是我会。”
锥心刺骨的寒。
“我要讲的事情很重要,比你和我妹妹之间的问题重要。虽然我不知道你们两个是
怎么了。”他的表情几乎是正经八百,却不知为什么感觉有点滑稽。“我知道她对你很
重要。”
“她对我一点也不重要。”
“就算你们只是朋友,我也不相信她对你不重要。”
“我们确实只是朋友,你自己问她。”我从来没有跟他好好谈过黛安的事。这本来
也不是我们该谈的话题。
“你火大,是因为她介绍那个叫荷莉的女孩给你认识。”
“我不想谈这件事。”
“那只是因为黛安现在变得有点像圣徒。她迷上了新玩意儿。她一直在读那些书。”
“什么书?”
“圣经启示录的神学书。通常是那些排行榜上的畅销书,你知道的,像是瑞特尔写
的《黑暗中的祈祷》,舍弃俗世的自我。泰勒,你应该多看看白天的电视。她不是想让
你难堪。那只是她的一种态度。”
“那样就没事了吗?”我又走开了几步,向房子那边走过去。我开始盘算,不坐他
们的车,要怎么回去。
“泰勒。”他的声音里好像透露出什么,又把我拉回来。“泰勒,你听我说。你不
是问我在烦什么吗?”他叹了一口气说,“爱德华告诉我一些事情,跟十月事件有关。
这件事还没有公开。我答应过他不会说出去,不过,我不打算守信用了。我要违背自己
的承诺,是因为我觉得,在这个世界上,只有三个人像是我的亲人。一个是我爸爸,另
外两个就是你和黛安。所以,你可不可以忍耐我一下,几分钟就好了?”
我看到黛安很吃力地从斜坡走上来,边走边挣扎着想把那件雪白的风帽大衣穿起来
,一只手穿进去的,一只手还在外面。
我看看杰森的脸。底下微弱的圣诞灯火映照着他的脸,看起来很悲伤,很不快乐。
我忽然有点害怕,虽然我很想听听看他要说什么。黛安一走到凉亭里,他就悄悄跟她说
了几句话。她瞪大眼睛看着他,站在我们前面,离我们几步。杰森开始说了,声音很轻
柔,很有条理,很舒缓。他告诉我们一场噩梦,却仿佛在床边说故事给孩子听。
当然,这些都是爱德华告诉他的。
十月事件之后,爱德华的事业蒸蒸日上。全球的卫星都完蛋了,罗顿工业向前跨出
了一大步。他们提出了许多计划,提出一种实用的替代科技,可以立即派上用场。那就
是高海拔浮空器,精密设计的气球,可以无限期停留在同温层。过了五年,爱德华的浮
空器已经携带了电信数据负载和中继器,执行多点音讯和数据的播送。传统人造卫星做
的事,它几乎都办得到(除了全球卫星定位和天文观测)。爱德华的权力和影响力扶摇
直上。最近,他组织了一个航天领域的国会议员游说团体,叫做近日点基金会。他也担
任联邦政府的顾问,参与一些比较不公开的计划,例如,太空总署的“自动控制重返大
气层飞行器”计划,简称“自返飞行器”计划。
多年来,太空总署一直在改良他们的“自返飞行器”探测船。最初,探测船是用来
侦察环绕在地球外面那层护盾。护盾能不能穿透?能不能从护盾外面取得有用的资料?
第一次尝试,简直就像是朝着一团黑暗开枪。他们把一枚洛克希德马丁公司的“擎
天神2AS”火箭整修得焕然一新,然后在顶部装载了一艘简单的“自返飞行器”探测船
。他们在范登堡空军基地发射这枚火箭,射入天上无边的黑暗中。他们立刻就发现,任
务好像失败了。那艘探测船本来应该在轨道上停留一个星期,结果,发射之后没多久,
探测船就坠落在百慕大附近的大西洋。杰森说,探测船仿佛是撞到天空的边界,被弹回
来。
探测船并没有“立刻”被弹回来。“他们修复了探测船之后,从上面下载了相当于
一个礼拜的资料。”
“这怎么可能?”
“问题不在于可不可能,而在于真实的过程。真实的过程是,探测船在轨道上停留
了七天,却在发射的当天晚上就掉回地球。我们会知道真实的过程,是因为每次的发射
结果都一样。他们一直反复做实验。”
“真实的过程?小杰,你在说什么?时光旅行?”
“不是……不完全是。”
“不完全?”
“让他说吧。”黛安小声地说。
杰森说,事件发生的真实过程已经有了各式各样的线索。地面观测人员观察到的现
象是,火箭真的射进了那个隔离层,然后才消失,仿佛是被拖进去一样。可是,探测船
上找到的数据看不出这样的现象。两组人员观测的结果无法一致。从地面上来看,探测
船射进隔离层之后,立刻就掉回地球。然而,探测船上的资料却显示,船很顺利地进入
计算好的轨道,而且在轨道上停留了预定时间,然后在几个星期或几个月之后,用本身
的动力回到地球。(我心里想,就像那三个俄罗斯航天员。政府并没有正式证实他们的
说法,但也没有否认。他们的故事已经变成某种都会传奇。)假设两组数据都是合理的
,那么,就只剩下一种解释:
隔离层外面,时间进行的速度和里面不一样。
或者,反过来说,地球上的时间过得比较慢,比外面整个宇宙慢。
“你明白这代表什么意义吗?”杰森问,“之前,看起来很像我们被关在一个电磁
笼子里,这个笼子会调整传送到地球表面的能量。事实如此。但这个现象其实只是一个
副作用,一个更庞大的现象的一小部分。”
“什么东西的副作用?”
“他们说那是一种时间梯度。你了解那个意思吗?地球上每过一秒钟,隔离层外面
已经过了很长很长的时间。”
“这很没道理。”我立刻反驳,“哪门子物理能够解释这个?”
“一大堆比我更有经验的人已经在这个问题上挣扎了很久。不过,时间梯度这种概
念是非常有力的解释。如果我们和宇宙之间有时间差,在任何一个时间点,四面八方的
辐射抵达地球表面的速度会等比例加快,无论是阳光、X射线、宇宙辐射。一整年的阳
光凝聚起来,照射十秒钟,瞬间就会致命。所以,环绕地球的电磁隔离层并不是在隐藏
我们,而是在保护我们。隔离层过滤掉那些凝聚的辐射,还有,蓝移辐射。应该叫蓝移
没错。”
“假阳光。”黛安说。她懂了。
“没错,他们给我们假阳光,因为真的阳光会致命。阳光,正好够用,分配得很平
均,模拟四季,让农作物能够成长,让天气有变化。潮汐,环绕太阳的轨道、质量、动
能、重力,这一切都在控制中。他们这样做,不是要让我们时间变慢,而是要让我们活
下去。”
我说:“这是管控。这不是大自然的作用,而是工程。”
“我想我们必须承认,就是这样。”杰森说。
“他们是冲着我们来的吗?”
“外面很多传言,说那是操控地球的假想智能生物。”
“可是,目的是什么?他们想完成什么东西?”
“我不知道。没有人知道。”
黛安凝视着她哥哥。冬天凛冽的空气凝滞不动,仿佛在他们两个人中间形成一道鸿
沟。她抱紧了大衣,身体在发抖。不是因为她会冷,而是因为她想到一个最根本的问题
:“杰森,时间多久了?外面的时间过了多久了?”
黝黑的天空之上,那无边的宇宙。
杰森迟疑了一下,看得出来他有点犹豫,不知道该怎么回答。
“很长的时间吧。”他终于说了。
“你干脆说清楚吧。”她的声音很微弱。
“嗯,测量的数据有很多种。不过,最后一次发射的时候,他们把一种测量信号射
到月球表面,再反弹回来。知道吗?每年,月球都会离地球愈来愈远。那个差距很细微
,不过却测量得到。我们可以用测量到的距离,算出一个大略的时间表,时间过得越久
越准确。把这个时间表和其他的意义符号加在一起,例如邻近恒星的动态……”
“杰森,到底多久了?”
“从十月事件到现在,已经过了五年又好几个月了。换算成隔离层外面的时间,是
五亿年多一点。”
那是一个令人震惊的数字。
我不知道要说什么,一个字也说不出来。我说不出话来,脑中一片空白。那一刻,
没有半点声音,除了夜晚干冷冻裂的一片虚空。
接着,黛安看透了整个事件最骇人的核心。她问:“我们还剩多少时间?”
“我也不知道,看情形。从某个角度来看,隔离层保护了我们。但保护能够维持多
久?我们必须面对一些血淋淋的事实。太阳和其他任何一颗恒星一样,也有一定的寿命
。太阳燃烧氢气,不断向外扩展,而且,时间过得越久,太阳会变得愈来愈热。地球所
在的位置,是太阳系里可以住人的区域。这个区域会逐渐向外移动。我说过,我们受到
保护,不管怎么样,目前我们还不会有事。可是到了最后,地球会进入太阳圈的范围内
,被太阳圈吞掉。过了某一点,就来不及了。”
“小杰,还有多久?”
他用一种怜悯的眼光看着她。“四十年,或五十年,你要挑哪一个?”
公元4×109年
实在痛得难以忍受,就连吗啡也不太有用。那是黛安在巴东的药房买的,价钱贵得
离谱。发烧更可怕。
发烧不是连续的,而是像海浪一样,一波波涌过来,一阵又一阵,热火和噪音像气
泡一样,出其不意地在我脑袋里爆裂。发烧导致我的身体状况反复无常,变幻莫测。有
一天晚上,我伸手去摸一个不存在的玻璃水杯,结果把床头灯撞碎了,吵醒了隔壁房间
的一对情侣。
第二天早上,我的脑袋又暂时清醒过来。我不记得那件事,但我看到手指关节上有
一摊凝固的血,而且,我听到黛安正在塞钱打发那个气冲冲的门房。
“我真的把灯撞破了?”我问她。
“恐怕是真的。”
她坐在床边的藤椅上。她叫了客房服务,有炒蛋和柳橙汁。我猜,时间大概是早上
了。薄纱般的窗帘外面,天空是一片蔚蓝。阳台的门开着,温煦舒畅的风阵阵吹来,夹
杂着海洋的气味。“很抱歉。”我说。
“那是因为你神志不清,所以,你最好忘了这件事。不过,你显然真的忘了。”她
用手摸摸我的额头,安慰我。“而且,这恐怕还没结束。”
“多久了?”
“一个礼拜了。”
“才一个礼拜?”
“才一个礼拜。”
我的折磨才过了还不到一半。时间回旋公元4×109年不过,发烧间歇的时候,头脑
是清醒的,可以写东西。
那种药有许多副作用,书写狂是其中之一。黛安经历同样折磨的时候,曾经反复地
写“我不是哥哥的守护神吗”这个句子,连续写了好几百遍,写满了十四张大页纸,笔
迹几乎一模一样。我自己书写狂发作的时候,写的东西至少内容还看得懂。我把自己的
手稿摞在床头桌上,这样一来,我就可以利用发烧还没有再度侵袭之前的间隙,重读自
己的手稿,修正自己脑海中的记忆。
那一天,黛安不在旅馆里。她回来的时候,我问她跑到哪里去了。
她说:“找人打通关系。”她告诉我,她已经联络上一个搞运输的掮客。他是米南
加保族的男人,名叫贾拉。他做进出口生意,只是为了掩人耳目,真正好赚的钱是安排
移民偷渡的佣金。她说,码头那边的人都认识贾拉。为了争取船位,她和别人竞价,对
方是一大批以色列集体农场来的无政府主义狂热分子。这样说来,交易还没有敲定。不
过,保守估计,她还是相当乐观的。
我说:“小心点,可能还有人在搜查我们。”
“目前为止,我还没有发现,不过……”她耸耸肩,眼睛看着我手上的笔记本。“
你又在写了?”
“写可以让我忘记痛。”
“你握得住笔吗?”
“感觉有点像是关节炎末期,但我还应付得了。”我心里想,至少目前为止还应付
得了。“有个消遣,受点折磨还算值得。”
当然实际上并非只是消遣。书写狂不也光只是副作用。书写是一种方法,让我把心
里的恐惧表现出来。
“你写得很好。”黛安说。
我吓了一跳,瞪着她看。“你看过了?”
“泰勒,是你叫我看的,你拜托我看的。”
“我神志不清了吗?”
“显然是……不过,你当时似乎还很清醒的。”
“我写的时候并没有打算要给人家看。”而且,令我震惊的是,我居然忘了是自己
拿给她看的。还有多少事情是我可能已经忘掉的?
“既然如此,我就不会再看了。不过,你写的……”她抬起头说,“我很意外,当
年,你对我的感情是这么强烈。我好开心。”
“你不应该会觉得意外。”
“你绝对想象不到,我真的很意外。可是,泰勒,那看起来不像真的,你写的那个
女孩子感觉好冷淡,甚至有点冷酷。”
“我从来不觉得你冷酷。”
“我不放心的不是你对我的感觉,而是我对自己的感觉。”
我已经从床上坐起来了。我以为这样就表示有力气了,证明自己吃得了苦头。其实
,这只不过证明止痛药暂时发挥功效了。我在发抖。发抖是第一个征兆,表示又快要发
烧了。“你想不想知道我是什么时候爱上你的?也许我应该把这个写下来。那很重要。
那是我十岁……”
“泰勒,泰勒,没有人十岁的时候就会爱上别人。”
“那是圣奥古斯丁死掉的时候。”
圣奥古斯丁是一条很活泼的纯种小猎鹬犬,黑白两色的毛。它是黛安的心肝宝贝。
她都叫他“圣犬”。
她脸上露出痛苦的表情。“那好可怕。”
不过,我可是说真的。爱德华•罗顿大概是一时冲动才会买了那条小狗,因
为他想帮大房子的壁炉找点东西来当装饰品,就像那对古董柴架一样。但圣犬可不甘心
当装饰品。圣犬不只是看起来赏心悦目,还很好奇,又非常顽皮。时间一久,爱德华终
于开始唾弃那条狗了。而卡罗尔根本没把那条狗当一回事。杰森被小狗闹得有点不知所
措,但还是疼它。只有十二岁的黛安会整天黏着圣犬。他们在彼此身上找到了最美好的
一面。整整六个月,除了坐校车上学之外,不管黛安去哪里,他们都是形影不离。夏天
黄昏的时候,他们会在那片大草地上玩耍。就是在那个时候,我第一次发现黛安很特别
的那一面。我第一次感觉到,就这么看着她,是多么地愉快。黛安追着圣犬跑,跑到没
力气了,而圣犬总是很有耐性地等她喘过气来。她对小狗的那份关心,是罗顿家其他人
根本没想过要付出的。她感受得到小狗的喜怒哀乐,而小圣奥古斯丁也感受得到黛安的
心情。
我也说不上来,为什么喜欢她那种模样。然而,在罗顿家那个骚动不安、情绪高涨
的世界里,黛安那纯真的感情,仿佛是沙漠风暴中的一片绿洲。如果我是一条狗,我大
概会很嫉妒圣奥古斯丁。但我没有。我只是对黛安那种独特的感情十分着迷。她和她的
家人在某些地方是很不同的,对我而言,那很重要。她敞开自己的感情,面对这个世界
。那样的感情,罗顿家其他的人不是已经失去了,就是从来都不懂。
那年秋天,圣奥古斯丁忽然死了。它还只不过是一条小狗,死得太早了。黛安伤痛
欲绝,而我忽然明白,我爱上她了……
不,这样说听起来有点恐怖。我不是因为她为小狗伤心才爱上她的。我爱上她,是
因为她有能力为小狗伤心,而她的家人看起来不是漠不关心,就是偷偷松了一口气,终
于等到圣奥古斯丁从这个家里消失了。
她不再看我,转过头去看窗外灿烂的阳光。“那条小狗死掉的时候,我心都碎了。”
我们把圣犬埋在草坪再过去的森林里。黛安堆了一个小石墩当做墓碑。往后的十年
里,每到春天,她都会重新堆一次,直到她离开家。
当季节变换的时候,她会静静地在墓碑前祷告,双手合十。我不知道她在向谁祷告
,或是祷告什么。我不知道别人祷告的时候都在做什么。我不觉得我有能力祷告。
然而,这证明了一件事。黛安活在一个比大房子还要大的世界里。在那个世界里,
感情的起伏,像潮起潮落样一样深沉厚重,背负着整个浩瀚的海洋。那天晚上,我又发
烧了。我什么都不记得了,只记得恐惧再度淹没了我(那种恐惧大概每隔一个钟头就会
涌现一次)。我害怕药力会把我的记忆变成空白,永远恢复不了。感觉上,那是无法弥
补的失落,仿佛在梦里找东西,却怎么也找不到。寻找一个遗失的皮夹,一只手表,一
个珍贵的小东西,或是,寻找失落的自我。我仿佛感觉得到火星人的药正在我的体内起
反应。药力攻击我的肌肉,和我的免疫系统协议暂时停战,建立细胞的滩头堡,隔离危
险的染色体定序。
我再次醒过来的时候,黛安不在了。我吃了她给我的吗啡,压住了疼痛。我从床上
爬起来,很吃力地到浴室去,然后拖着沉重的脚步,走到外面的阳台。
晚餐的时间到了。太阳还在天上,天色却渐渐昏暗,变成一片深蓝。空气中飘散着
椰奶香,混杂着柴油废气的臭味。西方的海平面上,大拱门闪烁着微光,如冰冻的水银。
我发觉自己又想写了。那股渴望涌上来,像是发烧后的反射动作。我手上拿着笔记
本,已经有大半本写满了几乎看不懂的涂鸦。我得叫黛安再帮我买一本了,或许多买几
本,我可以用来继续写。
文字像锚一样,拴住记忆之船,以免船在暴风雨中沉没。
世界末日谣言的夏日
自从上次雪橇派对分开之后,我已经好几年没有见到杰森了。不过,我们还是一直
保持联系。我医学院毕业那一年,我们又在马萨诸塞州伯克郡一间夏日度假小屋碰面了
。那里距离著名的音乐圣地探戈村大约二十分钟的车程。
我一直都很忙。我念完了四年的大学部,期间又在当地的私人诊所里当义工,然后
参加了美国医学院入学测验。在正式考试之前的好几年,我就已经开始准备了。入学测
验的结果,叫做“成绩点数与学分的加权平均值”,简称GPA。我有了GPA,也照例请大
学指导教授和另外一些德高望重的人士写了一大沓推荐函,再加上爱德华的慷慨解囊,
于是,我终于获准进入纽约州立大学,在石溪分校的医学院又读了四年。那四年也念完
了,结束了,已经成为历史。然而,我至少还要再当三年的住院医师,才能够正式执业。
当完住院医师之后,我就会像大多数人一样,继续经营自己的人生,假装世界末日
这回事从来没有公诸于世。
如果世界末日倒数计时只剩下几天和几个小时,也许情况会很不一样。我们可以选
择自己的表演主题,可以惊慌失措,或是像圣徒一样等候上帝的宠召,掌握恰当的时机
,眼睛盯着时钟,演完人类的历史。
然而,我们面对的状况并非眼前的世界末日,而只是很像人类最后的灭绝,因为太
阳系很快就会变成人类无法居住的环境。太空总署的太空探测拍摄到许多画面,画面中
的太阳正逐渐膨胀。也许,已经没有任何东西能够永远保护我们,阻止太阳毁灭人类…
…不过,目前还是有一层防护罩保护着我们,抵挡太阳。为什么要保护我们,没有人知
道。即使有所谓的危机,那个危机也是难以捉摸的。大家眼睛看得到的是,星星不见了
。这是唯一的证据,证明人类面临危机。星星不见了,是一个证据,但这证据也证明不
了什么。
时间回旋世界末日谣言的夏日所以,人类面临绝种的威胁,要怎么过日子呢?这个
问题就是我们这一代人的最佳写照。对杰森来说,那似乎是个很简单的问题。他身先士
卒,自己跳进困境里,寻找答案。时间回旋很快就成为他生活的全部。而对我来说,那
似乎也是个简单的问题。无论如何,我就是一直研究医学。我们活在一个危机随时会爆
发的时代,在这样的气氛中,学医似乎可以说是比较明智的选择。然而,如果世界末日
真的会来临,只是没那么快,那么,拯救生命会不会只是我一厢情愿的想象。如果最后
大家都注定要死,救不救有什么差别呢?如果全人类都要灭种了,又何必去救一条命呢
?不过,医生当然不是真的在拯救生命,只是在延长生命。如果无法延长,我们可以给
病人安宁疗护,减轻病人的痛苦。那可能是所有的医疗技术当中最有用的。
其实,从大学到医学院,一路走来,虽然是一连串漫长严峻的酷刑,但那却能够引
开你的心思,让你逃脱外面世界芸芸众生的烦恼。
所以,我应付得了,杰森也应付得了。可是,大多数人日子就难过了。黛安也不例
外。杰森打电话来的时候,我正在石溪打包行李,把那间租来的一间小公寓房清干净。
中午刚过,天上那个像真的一样的太阳幻象正散放着耀眼的光芒。行李都已经装上
我那部韩国现代轿车,随时可以开上路回家。我打算在家里陪妈妈几个礼拜,然后花一
两个礼拜的时间,悠哉游哉地慢慢开,横穿美国。我即将前往西雅图的港景医疗中心,
开始担任住院实习医师。这是我最后的空闲时间了。我打算利用这个空当好好看看这个
世界,至少,看看东岸的缅因州和西岸的华盛顿州中间这一段。不过,杰森似乎有别的
打算。如果没让他秀出葫芦里卖的膏药,他是不会那么轻易就放过我,让我随便打声招
呼就说再见的。
他说:“泰勒,这个机会太好了,绝对不能放过。爱德华在马萨诸塞州伯克郡租了
一间夏日度假小屋。”
“是吗?他可舒服了。”
“可惜他享受不到了。上礼拜他到密西根去巡视一间铝挤压工厂,不小心从装柜月
台上摔下来,屁股摔裂了。”
“那太不幸了。”
“还好不严重。他现在慢慢复原了。可是他还要拿一阵子拐杖,而且,他还不会想
回缅因州去的,因为这样他可以轻松一下,每天喝强力止痛药度日。至于卡罗尔嘛,她
从一开始就对度假小屋这玩意儿不怎么热衷。”这并不意外。卡罗尔已经成为一个职业
酒鬼了。除了喝更多酒,我实在想象不出来,她和爱德华•罗顿到了伯克郡之后
,还会做什么。小杰又继续说:“所以,目前情况是这样的,房子已经租了,不能违约
,所以那间度假小屋三个月不会有人住。所以我在想,既然你医学院已经毕业了,也许
我们可以到那里聚一聚,好歹也要待上几个礼拜。也许我们可以叫黛安一起来。我们可
以听听音乐会,到森林里散散步,就像从前一样。我已经在路上了。你觉得怎么样,泰
勒?”
我本来想谢谢他的好意。可是我想到黛安。我想到过去这几年,只有到了某些特定
的节日,我们才会写写信,通通电话。我想到我们之间那些堆积如山的、悬而未决的问
题。我知道最明智的决定就是婉转推辞。可惜太迟了,我的嘴巴已经背叛我了。于是,
我留在长岛多待了一晚。然后,我把最后一些凡尘俗世的私人家当都塞进车子的后行李
箱,然后沿着州北大道开上长岛快速道路。
路上没什么车,天气好得离谱。已经是下午了,天空蓝得不像话,气温很暖和,很
舒服。我愿意把明天卖给出价最高的人,然后永远生活在七月二号这一天。我感觉到一
种傻傻的快乐,浑身舒畅的快乐。很久很久以前,我也曾经有过那样的快乐。
然后我打开收音机。
我出生得够早,还记得“广播电台”的年代。那个年代,电台都有发射台和天线塔
。那个年代,收音机曾经像洪水一样袭卷大城小镇,后来又像退潮一样,逐渐沉寂。很
多电台现在都还在,可惜我车上的传统模拟收音机已经坏掉一个礼拜了,服务保修也过
期了。现在,车上只剩下数字频道可以听(这些节目还是通过爱德华的高空浮空器转播
的,可能动用到一个或好几个浮空器)。通常我都是下载二十世纪的爵士乐在听。我翻
遍了爸爸收藏的CD,不知不觉开始爱听爵士乐。我喜欢安慰自己说,这才是我爸留给我
的真正资产。艾灵顿公爵,比莉•哈乐黛,迈尔斯•戴维斯,这些音乐,即
使在我爸爸马库斯•杜普雷年轻的时代,都已经称得上是古董了。这些音乐像家
族秘密一样,悄悄流传下来。此刻,我想听的是艾灵顿公爵的名曲“Harlem Air Shaft
”。可惜,我出发上路前,帮我保养车的那个家伙把我设定的频道洗掉了,自作聪明帮
我设定了一个新闻频道。他大概认为我不该错过那个频道。于是,我被迫听了一堆天然
灾害的消息,一些大人物的八卦丑闻。节目里甚至还有人在讨论时间回旋。
那个时候,我们已经开始用时间回旋这个名称了。
只不过,全世界的人绝大多数都不相信这个东西。
这一点,从民意调查上就可以很清楚地看出来。杰森把真相告诉我和黛安的那天晚
上,太空总署就已经发布了轨道探测所得的资料。欧洲那边也争先恐后发射了一堆探测
艇,证实了美国人的结论。然而,即使时间回旋的真相已经公布八年了,仍然只有欧洲
和北美洲极少数的人把它当一回事,认为时间回旋会“威胁到他们和家人的生命财产安
全”。在亚洲、非洲、中东大部分地区,大多数人坚决认定整件事都是美国人的阴谋,
或是意外事件。可能是美国人想搞什么星战计划防御系统,不小心搞砸了。
有一次我问杰森,为什么大家都不相信。他说:“想想看,我们在强迫他们相信什
么。那群人几乎是整个地球的人口,他们的天文学知识几乎还停留在牛顿之前的时代。
如果你生活中唯一能做的事,就是想办法找到足够的食物,喂饱自己和家人,那么,你
对月亮星星还需要懂那么多吗?如果要让那些人听懂什么叫做时间回旋,你恐怕要从开
天辟地开始讲起。你必须先告诉他们,地球已经存在几十亿年了。光是十亿年这个数字
就够他们伤脑筋了,搞不好他们还是第一次听到。光是这些知识就够他们消化半天了,
特别是,如果你受教育的地方是伊斯兰教的神权国家、泛灵论的村落,或是美国南方圣
经地带的公立学校,那就更有得消化了。接下来,你还要告诉他们,地球不是永远不变
的。很久以前,曾经有一个时代,比人类的历史更漫长。那个时代,海洋是一团热腾腾
的蒸气,空气是有毒的。你还要告诉他们,生物是自然生成的,在偶然的机遇中演化了
三十亿年,然后才演化成最原始的人类。然后,你还要教他们认识太阳。太阳也不是永
恒不变的。一开始,太阳是气体和灰尘凝聚而成的一团云状物。从现在算起,再过几十
亿年,有那么一天,太阳会膨胀变大,吞没地球。最后,太阳外层会爆炸,核心会坍缩
成一小块超密物质。你看,这像不像《你必须知道的一○一个天文知识》?你读过一堆
科幻小说,所以你懂这些知识,那几乎是你的第二天性了。可是对大多数人来说,那是
一个全新的世界观,甚至可能会冒犯到某些人的核心信仰。所以,你必须让他们慢慢消
化知识,然后再告诉他们真正的危机。时间本身是流动的,无法预测。虽然我们刚刚已
经学到了地球和太阳的新知识,不过,我们的世界看起来却还是那么正常。然而,这个
看似正常的世界最近被锁在某种宇宙冷藏柜里。为什么要这样对待我们?我们还无法确
定。我们认为,那是某种未知的智能生物刻意造成的。他们的力量如此强大,如此遥不
可及,也许我们可以称之为神。如果我们对神发脾气,神可能会撤掉他们的保护。过不
了多久,高山会溶化,海洋会沸腾。不过,你可以不要采信我们的说词,也不要相信你
眼前看到的景象,不要去看夕阳依然西下,也不要管冬天的山头还是一样飘着雪。我们
有证据。我们有计算,有合乎逻辑的推论,有仪器拍摄到的照片为证。这是最高标准的
呈庭供证。”杰森笑了一下,有点揶揄,有点悲伤。“奇怪,怎么陪审团都不相信?”
然而,不只是无知的人不相信。收音机里,我听到一个保险公司的总裁在抱怨。他
说:“所谓的时间回旋已经闹得沸沸扬扬,没完没了,却没听到有谁在批判。”他又说
,这已经造成经济上的冲击。大家已经开始当真了。这对保险业务影响很大。大家开始
变得鲁莽冲动,不顾后果。时间回旋导致道德沦丧,犯罪猖獗,挥霍无度。更糟糕的是
,财务精算系统彻底瘫痪了。他还说:“如果世界没有在三十年或四十年内毁灭,我们
可能会面临一场浩劫。”
一大片云从西边翻腾而来。一个小时后,浓云密布,彻底掩盖了壮丽蔚蓝的天空,
雨滴开始打在挡风玻璃上。我打开车灯。
收音机里的新闻从财务精算又延伸到别的话题。大家议论纷纷的是最近另一则头条
新闻。时间回旋的隔离层外面,有银色的飞行体在地球南北极上方几百公里的高空盘旋
。巨大得像整个城市的飞行体并没有环绕轨道,而是在南北极上空定点盘旋。物体确实
可以和地球自转的速度同步,环绕赤道上空的轨道,达到定点停留的效果。同步卫星就
是运用这个原理。然而,根据基本物理的运动定律,没有任何物体能够在地球南北极上
空的轨道上静止。可是,那些飞行体就这么活生生地在南北极上空盘旋。雷达探测到这
些飞行体,然后,一艘无人飞行器在定点飞行的任务中拍摄到飞行体的照片。时间回旋
又多了一层谜团。知识不足的大众同样无法理解这个谜团。这一次,包括我在内。我想
和杰森谈谈这件事。我想,我是希望他能够帮我说出个道理来。大雨倾盆而下,低沉的
雷声从山那边传过来。我终于到了斯托克布里奇镇外,停在爱德华•罗顿短期租
赁的度假小屋前面。
那栋英国乡村风味的小屋有四个房间,墙面上涂着绿色的含砷保护涂料,四周环绕
着几百公顷的保育林地。小木屋在暮霭中闪烁着光辉,宛如一盏防风灯。杰森已经到了
,他那部白色的法拉利停在棚顶通道下面,上头的棚架还滴着雨水。
他一定听到了我停车的声音,我都还没敲门,他就打开了那扇大大的前门。“泰勒
!”他叫我,咧开嘴笑了。
我进了屋子,把雨水淋湿的手提箱放在走廊的瓷砖地板上。我说:“好久不见了。”
我们一直通过电子邮件保持联络,也会打电话。将近八年来,有几次节日,我在大
房子里看到他,但都只是匆匆打了个照面。这是八年来我们第一次在同一个房间里。我
猜,时光荏苒,我们两个人身上大概都留下了岁月的痕迹,有了微妙的变化。我几乎忘
了,他的模样曾经是多么令人敬畏。他一直都很高大,手脚灵活。现在也还是,只不过
似乎瘦了一点,但还不至于瘦到弱不禁风。他瘦得很均匀,看起来像一把倒立的扫帚。
他的头发剪得很短很平整,大概只有半公分长,看起来像是一片收割后的麦梗。尽管开
的是法拉利,他对个人的衣着品味还是一样没什么概念。他穿着破烂的牛仔裤,宽松的
针织套衫,打折的帆布鞋。套衫上全是毛球。
“你路上吃过了吗?”他问我。
“很晚才吃中饭。”
“会饿吗?”
我不饿,但老实说,我想咖啡想得快疯了。医学院的生活让我染上了咖啡瘾。杰森
说:“算你好运,我这里正好买了半公斤的危地马拉咖啡。”危地马拉人无视于世界末
日即将来临,还是努力种咖啡。“我来煮一壶。趁咖啡还在煮的时候,我先带你看看房
子。”
我们在房子里慢慢绕了一圈。屋子里琐碎的装饰充满二十世纪的风味,墙上漆着苹
果绿和熟橘子的颜色。古董桌椅和黄铜床架是从车库拍卖买来的二手货,看起来很结实
。弯曲的玻璃窗上遮着蕾丝窗帘,雨水沿着玻璃流个不停。厨房和卧室里有现代化的设
备: 大电视、音响、网络联机。连下雨天都感觉很舒适。我们回到楼下之后,杰森去
倒咖啡。我们坐到餐桌旁,急着想知道彼此多年来的状况。
小杰谈起工作的时候,含糊其辞,可能是故作谦虚,要不然就是有安全上的顾虑。
时间回旋的真相公开之后这八年来,他拿到了天文物理的博士学位,然后尽弃所学,到
爱德华的近日点基金会去工作,担任一个低层的职位。也许这步棋下得还不错,因为爱
德华已经是华克总统“精英委员会”的高阶成员。这个委员会负责处理全球危机与环境
危机。小杰说,近日点基金会原本是一个航天智囊团,最近就要提升为官方的咨询机构
,可以掌握实权,拟定政策。
我问他:“那合法吗?”
“泰勒,你别天真了。爱德华早就和罗顿工业保持距离了。他辞掉了董事会的职务
,股份交付给盲目信托。我们的律师说,他在法律上完全没有抵触。”
“那你在基金会里干什么?”
他笑了一下说:“我只要专心听前辈的吩咐,必要的时候很有礼貌地提出建议。唉
,跟我聊聊你们医学院吧。”
他问我,看到那么多人类的弱点和疾病,会不会觉得倒胃口。我跟他说了一个二年
级解剖课的故事。我和另外十几个同学一起解剖一具尸体。我们根据大小、颜色、功能
和重量来分类内脏。那不是什么愉快的经验。唯一的安慰是学到了真理,唯一的好处是
很实用。不过,那也是一个里程碑,一个过程。过了这一点,童年就彻底再见了。
“老天!泰勒,咖啡够劲吗?要不要来点更烈的?”
“我不是说那有什么大不了的,最让我震惊的反而就是这一点: 那真的没什么大
不了,你不过就是转身离开然后去看一场电影。”
“大房子是已经离我们很遥远了。”
“很遥远了。敬我们两个。”我举起杯子。
于是,我们两个开始白头宫女话当年。原先谈话的紧张气氛消失了,我们讲起小时
候。我发现我们陷入一种模式。杰森会先讲到一个地方,例如地下室、购物中心、森林
里的小溪。然后我会接着说一个故事。例如,那一次我们偷开酒柜;那一次,我们在时
代坊药局看到莱斯中学的女生凯莉•温丝,她偷了一盒木马牌的安全套;那年夏
天,黛安坚持要念一段文章给我们听,仿佛她发现了什么人生的大道理。那是英国女作
家克利斯汀娜•罗塞蒂写的,听了简直会窒息。
杰森说,那片草地。我就说,那天晚上星星不见了。
我们忽然沉默了,好一会儿都没说话。
最后我开口了。“那……她究竟来不来?”
小杰不动声色地说:“她还没决定。她本来和人家有约,现在正伤脑筋要怎么改时
间。她明天应该会打电话告诉我。”
“她还在南部吗?”这是我上次听说的,我妈告诉我的。黛安在南部一所大学念书
,念什么我不太记得了,好像是都市地理学、海洋学,还有其他什么稀奇古怪的学。
“是啊,还在南部。”杰森说。他在椅子上扭动了一下。“泰勒,你知道吗,黛安
变了很多。”
“这应该没什么好奇怪的。”
“她可以算是订婚了,快要结婚了。”
听到这个消息,我表现得很有风度。我说:“嗯,她会很幸福的。”我应该嫉妒吗
?我跟黛安已经没有关系了。关系?如果这两个字代表男女感情,我和她之间根本就从
来没有过。而且,在石溪分校的时候,我自己也差一点就订婚了。她是二年级的学生,
名叫甘蒂丝•布尼。我们喜欢对彼此说“我爱你”,到后来我们终于懒得再说了
。我猜,是甘蒂丝先厌倦的。
只不过,什么可以算做是订婚了?那是怎么回事?
我忍不住想问。一谈到这些事情,杰森显然很不自在。我想到一件往事。当年在大
房子的时候,有一次杰森带他约会的女孩子回家,和家人认识一下。她长相普通,但是
很亲切。她是杰森在莱斯中学的西洋棋俱乐部里认识的。她太害羞了,不知道要说什么
。那天晚上,卡罗尔还算是蛮清醒的,可是爱德华显然对那个女孩子很不满意,态度很
粗暴,非常明显。女孩子走了以后,他把小杰臭骂了一顿,说他“把那种怪人拖进房子
里”。爱德华说,聪明才智越高,责任就越大。他不希望杰森遭到诱拐,陷入传统的婚
姻里。当杰森能够“在人类历史上留下痕迹”的时候,他不想看到杰森“在晒衣绳上晾
尿布”。
很多和杰森有相同处境的人顶多就是不要再带约会的女孩子回家。
而杰森却是从此以后不再约会了。我第二天早上醒来的时候,屋子里没有人。
厨房的餐桌上留了一张字条。杰森出去采购一些烤肉要用的东西。他在纸条上写着
: 中午就回来,也可能晚一点。九点半了,这一觉睡得真舒服,赖床赖到这么晚。夏
日假期的慵懒气氛已经将我淹没了。
房子本身似乎就散发着慵懒的气氛。昨晚的暴风雨已经过了,早晨的微风吹拂过棉
布窗帘,感觉很舒畅。厨房的灶台上有一面切肉砧板,在阳光的照耀下,表面的纹理显
得不太光滑。我坐在窗边慢条斯理地吃着早餐,看着天边的云像一艘宏伟的多桅纵帆船
,缓缓驶过远处的海平面。
十点刚过,门铃忽然响了。我吓了一跳,以为是黛安来了。难道是她决定提早过来
吗?一开门,原来是麦克园艺公司的工人。他穿着一件无袖T恤,披着墨西哥式的彩色
大围巾。他只是来提醒我,准备要除草了。因为除草机声音很大,他怕把屋子里的人吵
醒。他说,如果不方便,他可以下午再来。我说,现在就方便得很。于是,几分钟后,
他开着那台绿色的“约翰迪瑞”刈草机,环绕着外围的庭院。老旧的刈草机烧出浓烟,
搞得一片乌烟瘴气。我还是有点昏昏欲睡,开始胡思乱想。我想到,杰森喜欢形容地球
以外的地方是整个宇宙。不知道从整个宇宙的眼光来看,修剪草坪这样的工作看起来会
是什么样子。从整个宇宙的眼睛来看,地球像是一个血流几乎停滞的行星。那些草叶仿
佛历经无数个世纪才长出来,生长的动作漫长宏伟如恒星的演化。园艺公司的工人就像
几十亿年前诞生的自然力量,以极大又无法控制的耐性,割断了那些草叶。断裂的草叶
仿佛感受到无比轻微的地心引力,在太阳与大地之间缓缓飘降,历经无数季节变换之后
,才落到土壤上。土壤中有“秀丽隐杆线虫”在蠕动。秀丽隐杆线虫一百四十四天的寿
命,相当于人类的五百岁,是微生物中的玛士撒拉,《圣经》中活了九百六十九岁的人
类。当玛士撒拉虫在土壤中蠕动时,天外浩瀚的宇宙深处,或许有个银河帝国已然经历
了兴盛与衰亡。
当然,杰森说对了,那确实很难相信。或者,不应该用相信这个字眼,因为再怎么
荒诞不经的事都有人会相信。所以,应该说,很难接受一个根本的事实,接受这个世界
的真相。我坐在屋前的门廊上,这一边,正好避开了惊天动地的刈草机。风很凉,我仰
起脸对着太阳。就算明知阳光是仿造的,我还是感受到阳光的温煦和舒畅。阳光是过滤
的。真正的太阳,此刻正以失控般的惊人速度旋转着。在那个世界里,无数个世纪转眼
之间就挥霍掉了,仿佛只是几秒钟——我们的几秒钟。
你不愿意相信那是真的。然而,那却是千真万确。
我又想到医学院,想到我告诉杰森的那堂解剖课,想到那个从前差一点就和我订婚
的女孩子,甘蒂丝•布尼。当时,她也在上那堂课。解剖的过程中,她一直表现
得很冷静自制,但下了课就不一样了。她说,人类身体应该有爱、有恨、有勇气、有懦
弱、有灵魂、有心灵……而不是像眼前这摊泥浆般又红又蓝的杂碎,看不出是否有感情
,是否重要。没错。而且,我们不应该心不甘情不愿地卷入那个未来,残酷致命的未来。
可是,这个世界就是这样,没有妥协的余地。对甘蒂丝,我也就只有说这么多了。
她说我好“冷酷”。不过,那已经是我说得出来的最接近智慧的话了。时间一分一
秒过去。工人已经除完草,开车走了。空气中弥漫着一股湿气,一片沉寂。过了一会儿
,我打起精神,打电话给远在弗吉尼亚州的妈妈。她说,那里的天气没有马萨诸塞州这
么好,暴风雨虽然过了,现在还是乌云密布。昨晚的暴风雨吹倒了很多树和电线杆。我
告诉她,我已经安全抵达了爱德华租的夏日度假小屋。她问我,杰森看起来好不好。其
实,这段时间,杰森回去过大房子好几次,所以,她可能比我还早看过杰森。不过我还
是告诉她:“他老了点,但小杰还是小杰。”
“他会不会担心C国那件事?”
自从十月事件以后,我妈已经看新闻看上瘾了。她看CNN不是为了消遣,甚至也不
是为了获取信息。她主要是想安慰自己,就像是墨西哥乡下的农夫总是睁大眼睛注意附
近火山的动静,希望不要看到冒烟。她告诉我,现阶段,C国事件只不过是一个外交上
的危机,不过,C国已经开始有动用武力的迹象。整件事似乎是因为他们打算发射卫星
,引发了争议。“你应该跟杰森打听这件事。”
“是因为爱德华跟你说了什么,你才会担心吗?”
“不是他。倒是卡罗尔每隔一阵子就会跟我讲一些事情。”
“我实在没把握她的话有多少是可以听的。”
“小泰,别这样。她是爱喝酒,不过她可不是笨蛋。尤其是,我也不笨。”
“我不是那个意思。”
“这阵子,杰森和黛安的事情,我都是从卡罗尔那边听来的。”
“她有没有提到,黛安要不要到伯克郡来?小杰都说不清楚。”
我妈迟疑了一下。“过去这几年,没有人猜得透黛安会做什么。我想,这大概就是
为什么小杰说不清楚。”
“你说没有人猜得透,到底是什么意思?”
“噢,就是这样嘛。学校功课好像不太好,而且,好像犯了什么罪……”
“犯罪?”
“没有啦,她不是去抢银行什么的。我是说,她去参加新国度的群众大会,场面失
控了,她被警察逮捕了好几次。”
“她跑去新国度的群众大会干什么?”
她又犹豫了一下。“你最好还是问杰森比较清楚。”
我是打算要问。
她咳了几声。从电话里,我可以想象她用手遮住话筒,头稍微偏了一下。我说:“
你身体还好吗?”
“有点累。”
“医生那边有进一步的处理吗?”她患了贫血,医生开了几瓶铁剂给她吃。
“没什么,我只是老了。小泰,每个人早晚都会老。”她又补了一句。“如果你觉
得我做的事也算一种工作的话,我考虑要退休了。那对双胞胎都在外面,家里只剩下卡
罗尔和爱德华。自从华盛顿那边的工作开始以后,连爱德华都很少在家。”
“你有跟他们说过你想离开了吗?”
“还没。”
“少了你,大房子就不像大房子了。”
她笑了起来,不过听起来并不开心。“谢谢你喔,不必了,在大房子里混了一辈子
,我差不多也受够了。”
不过,她后来就没有再跟我提过她想离开。我猜是卡罗尔劝她留下来的。下午三点
左右,小杰从前门进来了。“小泰?”他的牛仔裤太大了,挂在屁股上,看起来像是一
艘无风静止的帆船,挂帆的船索整个垂下来。T恤上沾满了模糊的肉汁污渍。“帮忙烤
个肉,好不好?”
我跟他走出去,到屋子后面。那是一个标准的烤架,用丙烷燃料。小杰从来没用过
那玩意儿。他打开燃料罐的阀门,按下点火钮。火猛然冒上来,他吓了一跳,人往后缩
,然后露出牙齿笑了笑。“我买了牛排,还在镇上的熟食店买了三种豆子的综合色拉。”
我说:“而且这里几乎没有蚊子。”
“今年春天他们喷过杀虫剂了。饿不饿?”
我饿了。尽管整个下午都在打瞌睡,不知怎么我忽然有了胃口。“你烤的是两人份
还是三人份?”
“我还在等黛安的电话。不过,恐怕要到晚上才会知道她来不来。我猜,晚餐大概
就是我们两个人吃了。”
“如果C国没有打核弹过来的话。”
我想套他的话。
杰森上钩了。“小泰,你不放心C国那边吗?危机差不多已经解除了。搞定了。”
“那就安心了。”当天才听说有危机,没想到当天就没事了。“我妈告诉我的。好
像是新闻有报导。”
“C国军方想用核武器攻击南北极上空的飞行体。他们已经把装载核弹头的飞弹安
装在发射台上了,在西部的卫星发射中心待命发射。他们的逻辑是,如果能够摧毁南北
极上空的飞行体,也许就能够摧毁整个防护罩。当然,我们实在没有理由相信他们会成
功。想想看,如果人家的科技有能力操控时间和重力,我们的武器有可能伤得了他们吗
?”
“所以,我们威胁C国,然后他们就让步了?”
“有点类似。不过,我们也给他们胡萝卜吃。我们请他们搭便车。”
“我不懂。”
“邀请他们参与我们的小计划,共同拯救世界。”
“小杰,你有点吓到我了。”
“把钳子拿给我。不好意思,我知道这听起来很神秘,我本来绝对不能说,不能告
诉任何人。”
“所以我是例外啰?”
“你永远都是例外。”他笑了。“我们吃晚饭再谈,好不好?”
我走开了,让他一个人去烤肉。烟雾和火的热气笼罩着他。两个有连带关系的美国
政府机构饱受媒体抨击。媒体指责他们在时间回旋的问题上“没有任何作为”。但这样
的批评实在有点不痛不痒。就算真的有什么实际可行的办法,似乎也不会有人知道那是
什么办法。任何明显的报复行动都是很危险的,后果不堪设想。例如,C国人打算要干
的这件事。
近日点基金会正在朝另一个完全相反的方向推展。
小杰说:“主宰胜败的奥妙,不在于打斗,而在于四两拨千斤。对手的块头比你大
,你就要利用他的体重和冲力来对付他。我们就是想用这种方式来处理时间回旋。”
他一边简单扼要地跟我说明,一边切着烤牛排,像医生在动手术那么仔细。我们打
开后门,在厨房里吃牛排。一只大黄蜂撞上纱窗。那只黄蜂肥得像一团毛线结。
他说:“想象一下,说不定时间回旋是一个机会,而不是侵略。”
“什么机会?有机会早点去死?”
“有机会利用时间完成我们的目标。这是一个前所未有的机会。”
“他们剥夺的不就是我们的时间吗?”
“正好相反。在地球这个小小的气泡外面,我们有几百万年的时间可以好好利用。
而且我们有一种非常可靠的工具,正好可以用在那段时间里。”
“工具?”我听得一头雾水。这个时候,他又拿叉子戳起一小块牛肉。这顿晚饭真
是简单明了。盘子里有一块牛排,旁边放一罐啤酒,没有别的配菜。当然,三种豆子的
综合色拉除外,不过那也不算是他料理的。
“没错,就是工具。很明显的工具: 演化。”
“演化?”
“泰勒,这样子我们没办法讲话。你不能一直重复我说的每一句话。”
“好吧。嗯,把演化当作工具……我还是想不通,我们怎么可能在三十年或四十年
的时间里完成有效的演化,改变目前的局面?”
“老天,当然不是我们演化,也不是三十年或四十年。我说的是原始的生命形态,
我说的是千秋万世几十亿年的时间,我说的是火星。”
“火星!”我的老天。
“别那么死脑筋。想想看。”
火星也许曾经有过原始的生命雏形,但现在是一颗没有机能的死星球。自从十月事
件之后,火星已经在时间回旋的防护罩外面“演化”了好几百万年。膨胀的太阳暖化了
火星。从太空轨道最近拍摄的照片看起来,火星还是一颗干涸的死星球。要是火星有简
单的生命形态,有适合的气候让生命存活,我想,火星现在已经布满茂盛的绿色丛林了
。可惜实际上并非如此。
杰森说:“有人曾经讨论过火星地球化。你还记不记得从前看过的那些天马行空的
小说?”
“小杰,我现在也还在看。”
“这样你就更有概念了。我问你,如果是你的话,你要怎么把火星地球化?”
“想办法让大气层获得充足的温室气体,使火星暖化。释放冰冻的水,利用简单的
有机生物当种子。不过,最乐观的估计,那也要花上……”
他笑了。
我说:“你在消遣我。”
他忽然严肃起来。“不是,绝对不是。我是很正经的。”
“你们要怎么……”
“我们会先同时发射一系列的火箭,装载基因改造过的细菌,用简单的离子引擎慢
慢飞到火星。我们刻意设计让绝大多数的火箭坠毁,但单细胞生物刚好可以存活。另外
一些火箭上有更大型的装载,配备碉堡克星弹头,将同样的有机生物送到地壳底下。我
们怀疑火星地壳底下埋藏着水。这是一场赌局,我们会两头下注。我们会发射很多次,
而且我们有一整系列的有机生物可以选。我们的构想是,通过充足的有机作用松弛深藏
在地壳中的碳,然后将碳释放到大气中。等个几百万年,差不多是我们地球上几个月,
然后再研究观察。如果火星的温度升高了,大气层变潮湿了,而且产生了一些半流体的
水,到时候我们会再重复一次流程。这一次,我们要用的,是依据这个环境改造的多细
胞植物。植物会释放氧气到大气层中,说不定会多增加几毫巴的气压。必要的话,我们
会再重复一次。再多等个几百万年,搅拌一下。就像看着时钟做菜一样,在刚刚好的时
间里,我们就会煮出一颗可以住人的星球。”
这真是惊人的构想。我忽然觉得自己变成华生医师,变成十九世纪英国侦探小说里
的那种助理角色。这种角色的台词通常是:“他想出来的计划实在太大胆了,甚至有点
荒唐。可是,我想破了脑袋也找不出半点漏洞。”
只有一个,一个根本的漏洞。
我说:“杰森,就算那是可能的,对我们有什么好处?”
“如果火星可以住人,大家就可以到那里去生活。”
“所有七八十亿的人口吗?”
他哼了一声。“不太可能。只有一些先遣队。你可以用医学术语来形容这些人,他
们是繁殖的品种。”
“他们要做什么?”
“生存,繁殖,死亡。我们地球上的一年,他们已经繁衍了好几百万代。”
“目的是什么?”
“主要就是再给人类一次机会,在太阳系生存下去。最好的状况是,他们会拥有我
们所能够提供的一切知识,而且他们有几百万年的时间可以进步改良。在时间回旋的小
泡泡里,我们的时间不够,查不出那些假想智能生物的来历,不知道他们为什么要对我
们做这件事。我们的火星后代可能会比较有机会。也许他们可以帮我们思考这个问题。”
或者帮我们对抗他们?
(我确定这是我第一次听到他们用“假想智能生物”这个字眼。操控地球的假想智
能生物,一种从未见过的生物,几乎只存在于理论上的生物,他们把我们放在时间的保
险库里。好几年的时间,一般大众都不流行使用这个名称。后来,当这个名称开始流行
起来,我反而觉得很不安。这个名称有点无情,有一点抽象的意味,仿佛在暗示他们是
冷漠无情的。真相似乎没那么单纯。)
我问:“你们已经有实践这个构想的具体方案了吗?”
“噢,有啊。”杰森已经吃掉四分之三的牛排了。他把盘子推开。“而且经费还没
有贵到我们承担不起。唯一的困难是基因工程,如何改造出生命力极强的单细胞生物。
火星的表面寒冷干燥,几乎没有空气。每次太阳一出来,地表就会暴露在辐射线下,细
菌会死光。尽管如此,我们还是有大量的‘嗜极端环境的菌类’,足以应付这样的环境
。例如,存活在大西洋海底岩石的菌类,可以在核反应炉外泄物中存活的菌类。至于其
他的问题,根据我们的经验,纯粹就只是技术问题了。我们知道火箭没有问题,我们知
道有机演化没有问题,没什么新东西。真正唯一的新东西,是我们有了全新的视野。火
箭发射后,我们只要等个几天或几个月,就能够得到长期的结果。长期的意思是亿万年
。我们称之为‘目的论工程’。”
我试探着用他的字眼说:“你们要做的事情,很像是那些假想智能生物正在做的事
。”
“没错,没错,差不多就是这样。”杰森忽然扬起眉毛看着我,眼神中充满了敬佩
与惊讶。即使过了很多年,想到他当时的表情,心里还是有点得意。我在一本书里看到
过一段有趣的文章,描写一九六九年人类第一次登陆月球。书上说,当时有一些年纪很
大的人都不太敢不相信这个新闻。那些人有男有女,多半出生在十九世纪。他们太老了
,老到还记得那个汽车和电视还没有出现的年代。对他们来说,那样的新闻感觉上很像
童年时代的童话故事(今天晚上,两个人在月球上漫步),电视上却当成真实的事件在
报导。他们无法接受。这条新闻令他们感到困惑,分不清什么是合理的什么是荒谬的。
现在轮到我糊涂了。
我的朋友杰森说,我们要把火星地球化,殖民火星。而且他不是在吹牛……至少另
外十几个和他一起的人也不像在吹牛。他们都像他一样聪明,一样大权在握,而且显然
拥有共同的信念。所以,他刚才的构想都是真的。那个构想已经进入某些行政程序,已
经是执行中的工作了。
晚饭后,我趁着天色还没有完全暗,绕着院子里散步。
那个园艺工人的成果是很令人满意的。草坪鲜艳夺目,看起来像是数学家的梦中花
园,种满了五彩缤纷的花草。草坪再过去,森林已经逐渐笼罩在阴影中。我心里想,森
林的光影景致一定会令黛安十分陶醉。我又想起当年,那段流连溪边的夏日时光。她会
念一些老书给我们听。有一次,我们谈到时间回旋,黛安念了一首小小的韵诗。那是英
国诗人豪斯曼写的:
棕熊巨大狂野,
吞噬孱孱幼儿。
幼儿尚未知晓,
已成大熊佳肴。我从厨房的门走进来时,杰森正在听电话。他看了我一眼,然后就
转身压低声音。
他说:“不会啦。没办法也只好这样了,可是……不会啦,我了解。好吧。我不是
说好了吗?好的意思就是好。”
他把电话塞到口袋里。我问他:“是黛安吗?”
他点点头。
“她要来吗?”
“她要过来了。她到这里之前,我要先提醒你一些事情。你还记得我们吃饭时谈的
那些事吧?那些事不能让她知道。或者说得更精确一点,不能让任何人知道。消息还没
有公开。”
“你的意思是,这件事是机密?”
“技术上来说,大概是这样。”
“可是你已经告诉我了。”
“没错,所以那已经触犯了联邦法律。”他笑了一下。“我犯法,不是你。我相信
你会守口如瓶的。有耐性一点,再过几个月,CNN就会有一大堆新闻了。更何况,我对
你另有安排。小泰,基金会要找人参与一项很艰巨的拓荒殖民任务,目前正在审查候选
人的资格。我们需要目前正在执业的各科医生。如果你可以来,我们就可以一起工作,
那不是很棒吗?”
我吓了一跳。“小杰,我才刚毕业,还没当住院医生呢。”
“不是现在,还有的是时间。”
我问他:“你不相信黛安吗?”
他忽然不笑了。“老实说,我已经不敢相信她了。这几年不再相信了。”
“她什么时候会到?”
“明天中午之前。”
“究竟是什么事你不想让我知道?”
“她要带她男朋友来。”
“有什么不对劲吗?”
“你等着瞧吧。”
天地众生无一停驻
我醒来的时候,忽然明白自己还没有心理准备再跟她见面。
我在马萨诸塞州伯克郡,在爱德华•罗顿租的豪华夏日度假小屋里。醒来的
时候,阳光穿透精致的蕾丝卷帘。我心里想,这一切狗屁真的受够了。我已经厌倦透了
。这八年,甚至一直延续到我和甘蒂丝•布尼的那段感情,一切全是自作自受的
狗屁。甘蒂丝比我更快看穿我那些自欺欺人的谎言。她曾经对我说过:“你对罗顿家的
人有一种不太正常的迷恋。”说得好。
老实说,我不能说我还爱着黛安。我和她之间的关系从来没有那么明朗化。感情曾
经在我们心中滋长,却又消失无形,仿佛葡萄藤蔓在方格篱笆上纠葛交缠。在最高峰的
时候,我们的关系曾经发展到真正的男女之情。那份感情如此深厚,如此成熟,几乎令
我感到害怕。那也就是为什么我一直急于掩饰自己的感情。我怕这样的感情也会吓到她。
总是在深夜里,我常常发现自己对着想象中的她说话,仿佛群星黯然的夜空中,回
荡着细诉的低语。我把对她的思念私自埋藏在心底,却又头脑很清楚地知道我们从来没
有真正在一起。我心里已经有了准备,随时要忘了她。
我就是还没有心理准备再跟她见面。我到楼下去。我帮自己弄早餐,杰森坐在厨房
里。他拿东西顶着门,让门开着。微风轻轻掠过屋子里,飘散着一股淡淡的清香。我很
认真地在考虑,是不是该把行李丢到车子的行李箱,扬长而去。我说:“跟我说一些新
国度的事。”
时间回旋天地众生无一停驻杰森问:“你都不看报纸的吗?难道你们石溪分校都把
医学院的学生隔离起来?”
我当然多少听说过新国度,大部分是在电视新闻上看来的,要不然就是在学校的餐
厅吃午餐时听到人家在讨论。那是时间回旋所引发的基督徒运动,或者,至少是打着基
督徒的名号。然而,主流人士和保守教会都一致谴责这个运动。我知道新国度运动吸引
的主要是年轻人和对教会不满的人。在医学院一年级的班上,有几个家伙就丢着学校的
功课不管,投入新国度的生活方式。他们学校的成绩本来就岌岌可危,所以干脆放弃医
学院之路,换成比较轻松愉快的心灵启蒙。
小杰说:“那其实是相信千年至福的人搞出来的玩意儿。他们千禧年没有来得及躬
逢其盛,现在正好赶上了世界末日。”
“换句话说,他们是宗教狂热份子。”
“也不完全是。‘新国度’是所有基督教享乐主义教派共同的名言,所以,运动本
身并非宗教狂热。不过,他们确实也涵盖了一些很像狂热份子的团体。他们没有单一的
领袖,也没有圣书,只有一撮外围的神学家勉强和这个运动扯得上关系,像是瑞特尔,
劳拉•葛林盖这些人。”我在便利商店的书架上看过他们的书。那些时间回旋的
神学书,标题上通常都有一个问号,例如: 《我们见证了基督复临吗》、《我们是否
能逃过世界末日》。而且,他们通常没什么例行活动,只有一种周末的地方团体集会。
“不过,倒不是他们的教义会吸引群众。你看过新国度群众大会的影片吗?他们称之为
出神仪式的那一类影片?”
我看过。而且,我不像杰森那样,对人体的七情六欲没什么概念,我能够体会他们
内心的吁求。我看过一盘录像带,内容是去年夏天在喀斯喀特国家公园举办的一场聚会。
虽然主流媒体一致表达强烈反感,可是在我看来,那样的场面还蛮纯真亲切的。现
场没有人传道,只看到好几百个信徒以微笑的姿态面对人类灭亡的威胁,爱他们身旁的
人,仿佛渴望别人也同样爱他们。那部影片被拷贝成了上百片的DVD,传遍了全球各地
的大学校园,包括我们石溪校区。影片里并没有类似伊甸园那种色情画面,会引诱寂寞
的医学院学生边看边打手枪。
“我实在很难想象新国度运动会吸引黛安。”
“正好相反。黛安正是他们的目标信徒。她怕死了时间回旋,怕死了时间回旋在这
个世界上可能引发的一切后果。对她这样的人来说,新国度就像止痛药一样。新国度把
他们心中最恐惧的东西变成爱慕的对象,变成一扇通往天国的门。”
“她已经参与多久了?”
“到现在差不多快一年了。自从她认识西蒙•汤森之后就开始了。”
“西蒙也是新天国的信徒吗?”
“西蒙恐怕可以算是新天国的狂热份子。”
“你见过这家伙?”
“去年圣诞节,她带他一起回大房子。我猜她是想看好戏,看爱德华火山爆发。想
也知道,爱德华一定受不了西蒙。事实上,他的敌意表现得非常明显。”(这时,杰森
脸上的表情有点痛苦,大概想到爱德华•罗顿很久以前也曾经发过一次很大的脾
气)“没想到黛安和西蒙居然搬出新国度那一套,把另一边脸颊也伸过去。他们满满的
笑容简直要把他搞死了,我是说正经的,再来一个温柔仁慈的微笑,爱德华就要进心脏
病专科病房去了。”
我心里想,西蒙在黛安面前可露脸了。“他们在一起对黛安好吗?”
“他正是她想要的那种人,偏偏也是她最不需要的那种人。”那天下午,他们到了
。他们开上车道的时候,车子发出惊天动地的巨响。那辆十五年的老旅行车冒起乌烟来
,大概比园艺工人开的那台拖拉机冒得还凶。开车的是黛安。她停好车,从背对着我那
一边爬出来,人被车顶的行李架遮住了。西蒙从面向我这边出来,从头到脚看得清清楚
楚。他有点害羞地笑了笑。
他是个长得蛮好看的家伙。一米八十几的个头,可能快一米九了。他瘦瘦的,但看
起来绝对不像弱鸡。他的长相看起来普通,脸有点长,还好那头看起来很难梳理的金发
,使他的长相生色不少。笑起来的时候,门牙中间露出一条缝。他穿着牛仔裤和一件简
单朴素的衬衫,左上臂缠着一条大围巾,看起来像是绑着止血带。后来我才知道,那就
是新国度的标志。
黛安绕过车子,站到他旁边。我和杰森站在门廊上,他们站在下面抬头对着我们笑
。她的穿着打扮也是一副十足的新国度风味。她穿着一条玉米花蓝的落地长裙,一件蓝
色的罩袍,还有一顶看起来有点滑稽的黑色宽边帽,很像门诺教派的信徒所戴的那一种
。但那衣服穿在她身上很配,或者应该说,是衣服衬托出她那可爱的模样,显现出非常
健康的气息,甚至一股乡巴佬的纵欲放荡气息。她的脸就像一颗树上未采的莓果,生气
盎然。她把手抬到眼睛上面遮太阳,笑得很开心。我很愿意相信她是特别对着我笑。天
哪,就是那种微笑,多么奇妙,看起来既纯真又淘气。
我开始感到失落。
杰森的手机发出颤抖的铃声。他从口袋里掏出手机,看看上面显示的号码。
“这个电话不接不行。”他说得很小声。
“小杰,别把我一个人丢在这里。”
“我去厨房,马上回来。”
他跑掉的时候,西蒙正好把他的大帆布袋甩到门廊的木头地板上。他对我说:“你
就是泰勒•杜普雷吧!”
他伸出手,我握住他的手。他的手劲很大,操着亲切的南部口音,韵母像是磨得很
光滑的漂木,韵尾高雅悠扬,像是打桥牌在叫牌。我的名字被他一叫,听起来像是地道
的卡津人,黑人白人混血的印第安人。只不过,我们家族的人一直都住在东北部,从来
没有跨越缅因州的密利诺克镇到东南部去过。黛安跟在他后面跳上来,大叫了一声:“
泰勒!”然后热情洋溢地紧紧抱住我。我的脸猛然被她的头发盖住了,那一瞬间,我只
闻到了她身上散发出来的阳光和盐的气味。
然后我们退开了半步,隔着一条手臂的距离,感觉自在多了。“泰勒,泰勒。”她
很兴奋地喊着我的名字,仿佛我有哪里变得很不寻常。“过了这么多年,你看起来气色
好极了。”
我傻傻地说:“八年,八年了。”
“哇!真的那么久了吗?”
我帮他们把行李拖进去,把他们从门廊带进客厅,然后就迫不及待地跑去把杰森抓
回来。他还在厨房抓着手机讲个不停。一看到我进了厨房,他连忙转过身去。
他的声音很紧张。他说:“不行,不行……连国务院也不行吗?”
我停住没有再走过去。国务院,我的老天。
“再过几个钟头我就可以回去了,如果……噢,我知道了,没问题。不,不,没有
关系,不过,有什么消息立刻通知我,知道了吗?谢了。”
他把手机塞到口袋里,眼睛注意到我。
“你在跟爱德华讲话吗?”我问他。
“其实是他的助理。”
“没事吧?”
“小泰,拜托,要害我泄露所有的机密,惹上麻烦吗?”他勉强挤出笑容,但装得
不太像。“但愿你刚刚没有听到什么。”
“我只听到你说要回华盛顿去,把我一个人丢在这里,跟黛安和西蒙他们在一起。”
“喔……没办法也只好这样了。C国人在找麻烦了。”
“什么意思,找麻烦?”
“他们不肯完全放弃发射计划。他们想保留选择的自由。”
他说的是用核武器攻击时间回旋的制造机。“应该有人在想办法说服他们吧?”
“我们已经在动用外交手段,只是不很顺利。谈判好像陷入了僵局。”
“这样说起来……噢,惨了,小杰!要是他们真的发射了会怎么样?”
“那就是说,两颗威力强大的核武器会在最近的距离内引爆,炸毁那几个和时间回
旋有关联的不明装置。至于后果……嗯,这个问题就有意思了。不过,毕竟事情还没有
发生,而且,不见得会发生。”
“你是说世界末日不会发生,还是说时间回旋不会消失……”
“小声一点。你忘了还有别人在这里吗?而且你有点反应过度了。C国人的想法太
轻率了,而且可能根本就是白费工夫。不过,就算他们真的发射了,也不见得会是自取
灭亡。无论那些假想智能生物是什么来头,他们一定懂得如何自我防卫,同时又不至于
毁灭我们。更何况,南北极上空的机器也不见得就是时间回旋的制造设备。那些机器可
能只是单纯的观测平台,或是通讯设备,甚至只是个诱饵。”
我说:“要是C国人真的发射了,我们有多少预警时间?”
“那要看你说的‘我们’是指谁。一般民众可能连事情结束了都还不知道有这回事
。”
就是这个时候,我终于开始懂了,杰森并非单纯只是他爸爸的徒弟,他已经开始建
立自己的高层人脉。一直到后来,我才对近日点基金会有更多的了解,也才知道杰森对
基金会的贡献。目前,基金会只是杰森双重人生的一部分。甚至当我们还是小孩子的时
候,小杰就已经过着双重人生。一出了大房子,他就是一个数学奇才。他不费吹灰之力
就念完了高手林立的私立中学,感觉上就像是名人赛的明星选手在打迷你高尔夫。回到
家,他就只是小杰。我们一直都很小心地维持这样的状态。
现在也还是。只不过,现在,他人生的另一面投射出来的形象更巨大了。小时候,
白天的他只不过是让莱斯中学的微积分老师赞叹得说不出话来。现在,白天的他已经站
在足以影响人类历史的位置上了。
他又继续说:“如果他们真的发射了,是的,我会有一些预警时间。我们会有一些
预警时间。不过,我不想让黛安操这个心,或是西蒙,当然也要瞒着。”
“太好了。我只要把这件事抛到脑后,反正世界末日已经到了。”
“别那么夸张。冷静一点,泰勒,事情都还没发生嘛。想找点事情做,就倒杯酒来
喝吧。”
虽然他话故意说得很轻松,但他从厨柜里拿出四个玻璃杯时,手却在发抖。
我应该早就走了。我应该早就走出那个门,冲进我的车子里,在我开始想念黛安之
前,已经开了远远的一段路了。我想到前面客厅里的黛安和西蒙,还有他们那些嬉皮基
督徒的举动。我想到小杰,他在厨房里用他的手机听取世界末日的报告。我心里想,地
球灭亡之前的最后一夜,我真的想跟这些人在一起吗?
但我同时也想到,除了他们还有谁?还有谁?黛安说:“我们是在亚特兰大认识的
。当时佐治亚州主办了一场讨论另一种灵性的座谈会。西蒙去那里是为了要听瑞特尔的
演讲,我在学校的自助餐厅无意间看到他。他一个人坐在那里看《基督复临》那本书,
我也是一个人,于是我就把餐盘放在他旁边,坐下来开始跟他聊天。”
窗户旁边有一张飘散着灰尘味的豪华沙发,黛安和西蒙一起坐在那里。黛安懒洋洋
地靠在扶手上,西蒙坐得直挺挺的,看起来很机警。他挂在嘴上的微笑开始令我不安了
。他始终保持着微笑。
我们四个人小口小口地啜着酒。窗帘在轻拂的微风中飘荡着,一只马蝇在纱窗外嗡
嗡飞着。有那么多话题不方便谈,大家实在很难聊得下去。我很费力地挤出西蒙那样的
微笑。“这么说,你还是个学生啰?”
“曾经是学生。”他说。
“你最近在忙些什么?”
“多半是在旅行。”
小杰说:“西蒙付得起旅费,他继承了一大笔遗产。”
“别那么没礼貌好不好。”黛安说。她的口气很尖锐,显示她真的是在警告小杰。
“小杰,拜托,下不为例好吗?”
不过倒是西蒙耸耸肩,一副毫不在乎的样子。“不会不会。他讲的都是真的,我是
有一些闲钱。黛安和我想利用这个机会,到我们国家的一些地方看看。”
杰森又说了:“西蒙的祖父是奥古斯特•汤森。他是佐治亚州的烟斗通条大
王。”
黛安白了他一眼。西蒙还是一副无动于衷的样子,他开始有点圣人的味道了。他说
:“那是很早以前了。我们甚至也不应该说那是烟斗通条了,现在被当做美劳材料,用
来包装礼品,叫做‘毛根’。”他笑了一下。“所以我可以轻轻松松坐在这里,继承毛
根事业赚到的钱。”黛安稍后跟我们解释,那其实是礼品杂货所创造的财富。奥古斯特
•汤森从烟斗通条起家,但真正赚到钱的是礼品杂货批发生意。他把一些小东西
批发到整个南部的小杂货店,像是压锡片玩具、饰品手镯、塑料梳子。在一九四○年代
,他们家族已经是亚特兰大社交圈子里有头有脸的人物了。
小杰又继续施加压力:“西蒙本身没有你所谓的事业。他是一个自由的心灵。”
西蒙说:“我并不觉得我们任何一个人是真正的自由心灵。不过,你说的没错,我
没有事业。也许可以说,我不想有事业。这话听起来大概会让人觉得我很懒惰。也没错
,我是懒惰,这也是令我感到困扰的毛病。可是,我怀疑,到最后事业又有什么用?想
想看我们目前的处境。我无意冒犯。”他转过来问我:“泰勒,你是走医生这一行的吧
?”
我说:“我应该会念到医学博士吧,既然吃了这行饭……”
“别误会,我觉得很棒。搞不好是地球上最值得干的行业。”
杰森批评西蒙,最后的用意是讽刺他是个没有用的人。西蒙的反驳是,大体上来说
,职业都是没有用的……除了像我这样的职业。杰森刺一剑,西蒙就挡开。我觉得自己
像是在酒吧里看人打斗,只是打斗的人穿着芭蕾舞鞋。
然而,我觉得自己很想替杰森道个歉。其实,惹恼杰森的,并非西蒙的人生态度,
而是西蒙出现在这里。伯克郡的这个星期,本来应该是三个人久别重逢的团聚: 杰森
、黛安,还有我。我们又回到一个很舒服的地方,重温儿时旧梦。结果,我们却被迫和
西蒙关在一个小地方。杰森把西蒙看成是一个入侵者,一个南部风味的小野洋子。
我问黛安,他们已经旅行多久了。
她说:“大概一个礼拜了。不过,这个夏天我们多半会一路旅行。我相信杰森已经
告诉过你新国度的事情了。不过那真的很棒,小泰。我们在全国各地都有网友。我们可
以在他们那边打一两天游击。所以,从七月到十月,我们会一路从缅因州到俄勒冈州,
参加集会和音乐会。”
杰森说:“我猜那大概可以帮你们省下不少住宿费,也不用花钱买什么衣服。”
“也不是每一场集会都是出神仪式。”黛安反击了。
西蒙说:“要是那辆老爷车解体了,我们根本也不用旅行了。引擎点火不太顺,吃
油愈来愈凶。很不巧,我实在不是什么汽车师傅的料。泰勒,你对汽车引擎有概念吗?”
“懂一点。”我说。我知道这是西蒙在暗示我,邀我跟他到外面去,让黛安想办法
和她哥哥协商一下,双方停火。“我们去看看吧。”
天气还是很晴朗。温煦的风从车道外翡翠般的草地上一波波翻涌而上。西蒙打开那
辆老福特的引擎盖,跟我说明一连串的毛病。老实说,我听的时候有点心不在焉。如果
他像杰森说的那么有钱,难道不能买一部像样点的车子吗?我在瞎猜,会不会是他们上
一代沉迷酒色,财产挥霍殆尽,所以他也没继承到什么钱。或者,可能他的财产都是信
托基金,根本动不了。
西蒙说:“我大概很笨,尤其跟你们这样的人比起来。我一直都搞不太懂科学或机
械的东西。”
“我也不是什么行家。就算我们有办法让引擎顺一点,在你们上路横穿美国之前,
最好还是先去找一个正牌的修车师傅帮你看看。”
“谢了,泰勒。”我在检查引擎的时候,他瞪大眼睛好像看得很入迷。“谢谢你的
建议。”
最有可能出毛病的应该是火星塞。我问西蒙究竟他们有没有换过火星塞。他说:“
据我所知,好像没换过。”这部车已经跑了将近十万公里了。我用自己车上拿来的双向
起子拆掉其中一个火星塞,拿给他看。“你瞧,你的麻烦大概就全在这里了。”
“就这玩意儿?”
“还有另外几个。告诉你一个好消息,这种零件换起来不会花你太多钱。不好的消
息是,没换之前,你最好先别开车。”
“嗯。”西蒙说。
“如果你愿意等到明天早上,我可以开车载你到镇上去买零件。”
“嗯,当然好。你真好心。其实我们并没有打算马上走。噢,除非杰森坚持要我们
走。”
“他的火气待会儿就消了。他只是……”
“没事,我明白。我知道杰森宁愿我没有出现在这里。这我了解。我没吓到,也不
觉得意外。黛安只是觉得她不应该接受不让我来的聚会邀请。”
“嗯……她很够意思。”我猜。
“不过我也可以到镇上随便租个房间,也不麻烦。”
“用不着那样。”我嘴里这样说,心里却莫名其妙,怎么会变成是我在慰留西蒙&#
8226;汤森。和黛安重逢,我不知道自己心中有什么期待,不过,西蒙的存在,已经使
那个刚冒出芽的希望破灭了。也许这样最好。
西蒙说:“大概吧。杰森跟你说过的新国度的事情,那一直是冲突的根源。”
“他跟我说,你们和新国度有些关联。”
“我并不打算跟你传道,不过,如果我们的运动让你感到不自在,也许我能够消除
你的疑虑。”
“西蒙,我所知道的新国度,就只有从电视上看来的那些。”
“有人称之为基督教享乐主义。我比较喜欢新国度这个名字。这个简洁的字眼真的
蕴含了太多深奥的意义。我们打造千年至福的方法,就是让自己生活在千年至福中,此
时此地。让我们这最后一代的人类活在田园牧歌般的诗意中,就像我们远古的第一代祖
先一样。”
“哦嗬,只不过……小杰对宗教可没什么耐性。”
“我知道,他是没什么耐性,可是你知道吗,泰勒?我不觉得是宗教的问题招惹到
他。”
“不是吗?”
“不是。其实,我真的很敬佩杰森•罗顿,不过,不是因为他出了名的聪明
。如果只用一句简单的话来形容他,我认为他也是一个真正有眼光的行家。他真正把时
间回旋当一回事。地球上有多少人?八十亿人吧?这八十亿人当中,随便哪一个,至少
也知道天上的星星和月亮都不见了。可是他们拒绝接受这个事实,像鸵鸟一样继续过日
子。只有极少数人,像我们,真的相信时间回旋。新国度真的相信杰森也相信。”
真令人惊讶,这和杰森说的话几乎一模一样。只不过……风格不太一样。
“这是整件事最头痛的地方。两种观点互相竞争,争夺大众的认同。总有一天,无
论愿不愿意,世人都必须面对事实。他们必须选择,究竟要从科学的角度去理解,还是
要从宗教的角度去体会?这就是杰森担心的。当一个人面临生死关头的时候,宗教信仰
总是胜利的一方。你比较希望在哪里得到永生?在人间天堂,还是荒凉的实验室?”
对西蒙来说,答案显然很清楚。可是对我来说,答案却没有那么黑白分明。我想到
马克•吐温也曾经回答过类似的问题。他说:
上天堂,是因为那里天气好。下地狱,是为了找同伴。听得到屋子里有争吵的声音
。那是黛安的声音,她在叫骂。杰森的回应冷冰冰的,无动于衷。我和西蒙从车库里拉
出几张折叠椅,坐在荫凉的车棚下,等那两个双胞胎兄妹吵完。我们聊起天气。天气非
常好,对此我们倒是看法一致。
屋子里的吵闹声终于平息下来。过了一会儿,杰森跑出来要我们帮他烤肉,脸上的
表情看起来好像受了什么惩罚。我们跟他绕到屋子后面去,一边等烤肉架热起来,一边
聊一些轻松缓和的话题。黛安从屋子里走出来,满脸激动的表情,不过却洋洋得意。从
前,每次她吵赢杰森,脸上就会出现那种表情,有点桀骜不驯,有点喜出望外。
我们到厨房里坐下来,吃鸡肉,配冰茶,还有剩下的三种豆子的综合色拉。“大家
介意我祷告一下吗?”西蒙问。
杰森翻了一下白眼,但还是点点头。
西蒙很庄重地低下头。我硬起头皮准备听他传道,没想到他只说了两三句:“愿主
赐予我们勇气,领受您置于我等之前的恩典,而今而后。阿门。”
祷告所表达的不是感恩,而是祈求勇气。很符合眼前的需求。黛安在对桌朝着我笑
一笑,然后掐了一下西蒙的手臂。我们开始吃起来。我们很快就吃完了,阳光还在天际
徘徊流连。天色未晚,蚊子还没有出来肆虐。风停了,寒凉的空气中飘散着一股轻柔。
外头的某个地方,情况正急遽改变。
我们还不知道出事了。就连人脉亨通的杰森也没有接获通知。就在我们开始咬第一
口鸡肉,到吃完最后一口色拉这段时间,C国人已经撤出谈判,立刻下令发射了好几枚
改良的东风飞弹,上面装载了热核弹头。正当我们把啤酒从冰桶里抽出来的时候,飞弹
可能已经画出弧形的弹道,升上半空中。绿色的啤酒瓶形状像飞弹一样,仿佛天气太热
,不断冒汗。
我们把户外露天平台的餐桌收拾干净。我告诉他们,西蒙的火星塞烧掉了,我打算
明天早上载西蒙到镇上去。黛安悄悄跟她哥哥讲了几句话,隔了一会儿又用手肘顶了他
一下,杰森终于点点头,转身对西蒙说:“斯托可布里奇镇外有一家汽车百货行,他们
营业到九点。要不要我现在就载你去?”
这是握手言和的表示,虽然看起来有点不情愿。西蒙刚开始有点惊讶,但是很快就
恢复正常。他说:“既然你这么好意,又可以坐法拉利兜风,我可无法抗拒了。”
“我可以让你开开眼界,看看它能跑多快。”一看到有机会炫耀他的宝贝车,杰森
的懊恼很快就一扫而空了。杰森跑进屋子里拿钥匙。西蒙跟他走之前,回头露出一种“
我的老天”的表情。我看着黛安。她笑得很开心,对自己外交手腕的胜利感到很得意。
外头的某个地方,东风飞弹穿越时间回旋隔离层,逐渐接近设定的目标。想象中,
那是很怪异的画面: 飞弹完全由内部的程序操控,飞过黝黑、冰冷、静止不动的地球
上空,对准那看起来毫不起眼的人造物体。那些物体悬浮在南北极上方好几百公里的高
空。
仿佛舞台上正在上演一出戏,底下却没有观众,感觉很突兀。事后,我们有了一个
合理的推论: C国的飞弹引爆后,并没有影响到时间梯度。严重影响到的,是环绕着地
球的视觉过滤层。人类对时间回旋的看法当然也受到剧烈的冲击。
几年前,杰森曾经指出,时间梯度意味着,如果不是假想智能生物刻意安排的过滤
,数量惊人的完全蓝移辐射线将会遍洒整个地球表面。每一秒钟所承受的阳光照射量将
会超过三年,足以杀死地球上的任何生物,足以摧毁土壤的繁殖力,足以使海洋沸腾。
假想智能生物帮地球建造了一层时间的环围,也帮我们挡住了致命的副作用。此外,假
想智能生物所控制的,不只是传送到静止地球的能量有多少,还有地球本身要反射多少
光和热回到太空。或许这就是为什么,过去这几年,天气总是那么舒适宜人,那么……
平均。
至少,在东岸标准时间七点五十五分,在C国核子飞弹击中目标的那一瞬间,伯克
郡的天空依然万里无云,依然清澈剔透如爱尔兰著名的华特佛水晶。电话响的时候,我
和黛安正在前面的房间里。
杰森打电话进来之前,我们有没有注意到什么?光线改变了,但并没有感觉到什么
异样,仿佛只是一朵云从太阳前面飘过。没有,没什么事,我的注意力全在黛安身上。
我们喝着冰凉的饮料,闲话家常。我们聊起读了哪些书,看了哪些电影。谈话迷人的地
方不是聊的内容,而是谈话的节奏,一种韵律。当我们独处的时候,就会沉浸在那种韵
律中,无论是从前,还是现在。无论是朋友之间,还是情人之间,交谈会创造出一种独
特的韵律,或轻松舒缓,或尴尬笨拙。即使是最乏味的交谈,话中都会有暗藏的深意,
仿佛地底的河流。我们谈的都是些平凡无奇的老生常谈,但话中暗藏的含意却是如此深
沉,有时甚至还隐伏着危机。
没多久,我们仿佛触动了彼此心中的某些情思,仿佛西蒙•汤森和过去的八
年都变得毫无意义。也许刚开始是在开玩笑,后来渐渐变得不像是玩笑。我对她说,我
很想念她。她说:“有好几次,我好想跟你说话,需要跟你说话。可是我没有你的电话
号码,或是觉得你一定很忙。”
“你应该找得到我的号码,而且我不忙。”
“你说的没错。其实,那种感觉就像是……道德上的怯懦。”
“我有那么可怕吗?”
“不是你,而是我们的处境。我总觉得自己似乎应该向你道歉,却又不知从何说起
。”她的微笑中有一点疲倦。“现在似乎还是不知道该怎么说。”
“黛安,没什么好道歉的。”
“谢谢你这么说,但我不这么想。我们已经不是小孩子了。现在,我似乎能够用一
种更深刻的眼光,回头去看从前。我们两个人之间仿佛可以不用接触彼此的身体,却还
是感觉很亲近。然而,那正是我们不能做的事,甚至连谈都不能谈。仿佛我们两个人默
默立下了誓言。”
“从星星消失的那天晚上开始。”我说。我忽然觉得口干舌燥,对自己很惊讶,内
心油然生出一阵恐惧,一股激情的冲动。
黛安挥挥手。“那天晚上,那天晚上……你知道那天晚上我记得的是什么吗?是杰
森的望远镜。你们两个人看着天空的时候,我用望远镜看大房子。我根本就忘了星星这
回事。我只记得,我看到卡罗尔在后面的房间里,和一个承办宴席的家伙在一起。她喝
醉了,看起来好像是她在跟那个男人调情。”她有点不好意思地笑笑。“那是我小小的
世界末日。过去,大房子,我的家人,一切令我痛恨的地方,全部总结在那天晚上。我
只是想假装这一切都不存在。没有卡罗尔,没有爱德华,没有杰森……”
“也没有我吗?”
谈话的气氛已经不一样了。她从沙发那边走过来,一只手轻抚着我的脸颊。她的手
很冷,像她手上的冰饮料一样冷。“你是唯一的例外。我很害怕。你是那么的有耐性,
我很感谢。”
“可是我们不能……”
“接触彼此的身体。”
“亲密的接触。爱德华绝对无法忍受。”
她把手缩回去。“如果我们真想的话,也是可以瞒着他。但你说得对,问题就在爱
德华。他的影响无所不在。他让你妈活得像个次等阶级的人,那种做法真的很不入流,
品格很低落。我可以坦白说吗?我根本就痛恨自己是他的女儿。我尤其痛恨一个念头,
万一,你知道吗,万一我们之间发生了什么,那也许就是你报复爱德华•罗顿的
方法。”
她坐回沙发上。我觉得她似乎对自己感到有一点意外。
我很小心地说:“当然不会是那样。”
“我很迷惑。”
“你参加新国度的目的就是这个吗?报复爱德华?”
她微笑着说:“不是。我不是因为西蒙激怒我爸爸才爱上他。小泰,人生没有那么
单纯。”
“我不是那个意思……”
“但你有没有发现自己暗藏着某种偏见?怀疑会渗透到你的脑海里,挥之不去。不
是,新国度和我爸爸没有关系。新国度是要从地球的变故中找出神性,然后在日常生活
中表达这种神性。”
“也许时间回旋也没有那么单纯。”
“西蒙说,我们不是死亡,就是转化。”
“他告诉我,你们在创造地上的天国。”
“这不是基督徒本来就应该做的吗?在生活中宣扬上帝的国度,藉此创造上帝的国
度。”
“或至少可以一路跳着舞进到上帝的国度。”
“现在你的口吻听起来很像杰森。我当然无法为运动的每一件事情辩护。上个礼拜
,我们在费城参加一场秘密集会,遇见了一对情侣,和我们差不多年纪,很友善,很聪
明。西蒙说他们是‘活生生的灵魂’。我们一起出去吃晚餐,讨论基督复临。然后,他
们邀请我们一起去饭店的房间。
电话又响了。我脸上大概看起来有罪恶感。黛安看到我的表情,笑了起来。
我一拿起电话,杰森劈头就说:“我说过我们有预警时间,对不起,我错了。”
“你说什么?”
“泰勒……你没有看到天空吗?”于是我们到楼上去,找一扇可以看到夕阳的窗户。
西边的卧室很宽敞,有一座桃花心木的橱柜,黄铜边框的床。我把窗帘拉开,黛安
倒抽了一口凉气。
夕阳不见了。或者应该说,有好几个夕阳。
西边的天空一片通红,有如熊熊的火光。原本的太阳圆球不见了,一道圆弧形的红
色光晕跨越海平线,延伸了十五度角,仿佛同时有十几个夕阳交互闪烁。光芒变化无常
,忽而明亮,忽然黯淡,仿佛是远处的火光。
我们目瞪口呆地看着眼前的景象,恍恍惚惚不知道过了多久。黛安终于说话了:“
泰勒,出了什么事?怎么会这样?”
我把杰森告诉我的C国发射核子飞弹的事跟她说了。
“他知道这件事可能会发生?”她问了以后,又自言自语,“他当然知道。”奇异
的光芒将房间染成了深深的粉红色调,映照在她的脸颊上,好像在发烧。“我们会死吗
?”
“杰森不这么认为。不过,那会吓死全世界的人。”
“可是到底有没有危险?辐射线或是什么的?”
我怀疑,不过也不是毫无可能。我说:“看看电视好了。”每个房间都有一台等离
子电视,挂在床对面墙壁的镶板上。我推测,如果有任何轻度致命的辐射线,都足以摧
毁电视讯号的传送和接收。
可是电视好好的,上面还有新闻频道,看得到欧洲的各大城市一片漆黑,大批群众
聚集在一起。黑暗,或许是因为那边已经快要晚上了。没有致命的辐射线,倒是有不少
初期的恐慌。黛安坐在床沿,一动也不动,双手交叠在大腿上,显然心里很害怕。我坐
到她旁边,跟她说:“如果有任何致命的危险,我们现在早就死了。”
外面的夕阳在闪烁中渐渐变暗。漫涣的光晕散开成好几个单独的夕阳,个个像鬼魅
一样苍白,接着,一轮太阳的光环像发光的弹簧一样,变成一道光弧横跨整个天空,随
后又突然消失。
我们坐在那里,紧紧靠在一起,看着天空逐渐变暗。
然后,星星出来了。我趁着电话讯号的频宽还没有被盖掉之前,设法又联络上小杰
。他说,天空发生变化的时候,西蒙正好刚付过钱,买了他车子要用的火星塞。斯托克
布里奇镇向外的道路已经挤满了车,收音机播报说,波士顿发生了几起零星的抢劫,所
有的主要干道都交通阻塞,所以小杰把车子停到一间汽车旅馆后面的停车场,订了一个
房间,他和西蒙准备在那里过夜。他说,明天一早,他可能必须赶回华盛顿,不过他要
先把西蒙载回度假小屋。
然后他把电话拿给西蒙,我把电话拿给黛安,然后走到房间外面,让她和未婚夫说
话。度假小屋很宽敞,空荡荡的,看起来有点阴森。我绕着屋子里面走了一圈,把灯打
开。后来,我听到她叫我回去。
我问她:“想再喝一杯吗?”
她说:“噢,太好了。”午夜刚过,我们走到外面去。
黛安看起来勇敢一点了。西蒙一定跟她说了。西蒙说,如果上帝想用天空这面大画
布,为我们画出赤裸裸的时间几何图形,他就会这样做,而在这样的时刻,我们的敬畏
和恐惧是完全正常的。然而,我们不应该任由这些情绪淹没自己,因为时间回旋最终是
一次救赎的行动,是人类历史最后的,也是最美好的一章。
大概就是这样。
所以,我们走到外面,仰望天空,因为黛安认为这是勇敢而充满神性的行为。天空
万里无云,空气中飘散着阵阵松香。公路离我们很遥远,但我们偶尔还是会听到隐隐约
约的汽车喇叭声和救护车的警笛。
天空到处绽放出片段般的光芒,此起彼落,我们投映在地上的身影,仿佛环绕着我
们舞蹈。我们坐在门廊几公尺外的草地上,门廊的灯散射着安定的光芒。黛安依偎在我
的肩膀上,我的手环绕着她。我们两个人都有点醉了。
尽管感情冰冻了许多年,尽管我们在大房子有一段那样的过去,尽管她和西蒙&#
8226;汤森订婚了,此刻,我只意识到她的身体紧紧依偎在我身上,如此美好。我的手
感觉到她手臂的曲线,我的肩膀感受到她头的重量,奇怪的是,那种感觉却是如此真切
,如此熟悉,仿佛那不是新的发现,而是昔日的记忆。我一直都知道,她会有什么样的
感受。甚至她身上散发出来的恐惧感,都是如此熟悉。
天空绽放着火花般奇异的光芒。那不是回旋的宇宙所发出的纯光。那种未经过滤的
纯光会在瞬间杀死我们。此刻,天空陆续绽放着瞬间一闪而逝的光芒,就像是相机设定
连续拍摄那样,一张又一张的天空影像。连绵不断的午夜黑暗被压缩成百万分之一秒的
片段,光芒熄灭后,留下的影像是相机闪光之后的残影。接着,我们又看到同样的天空
,但那已经是一世纪或一千年后的天空,就像超现实电影里的连续镜头。有些画面是模
糊的长时间曝光,星光和月光变成鬼魅般的圆球、圆圈,或是阿拉伯弯刀。有些像是清
晰而迅速消失的定格画面。靠近北边的天空,圆弧线条和圆圈变窄了,半径比较小。而
靠近赤道的星星移动就比较快,像跳华尔兹舞一样,轻盈地画出一个巨大的椭圆形。月
亮忽而满月,忽而半月,然后愈来愈黯淡,忽明忽暗地闪烁着,从地平线的一端划过天
空跑到另一端,留下橘色的透明轨迹。银河是一条忽明忽暗的带状白色荧光,闪烁着无
数忽而闪亮忽而暗淡的星星。在夏日的空气中,在呼吸起伏之间,有星星诞生了,有星
星殒灭了。
所有的一切都在动。
一切都在一场庞大复杂的微光之舞中游动,而那舞蹈也在告诉我们,还有一个更庞
大、现在还看不见的周期循环。我们头上的天空像心脏般地跳动着。黛安说:“好有活
力。”
我们短暂的意识之窗将一个偏见强行植入我们的心中。我们总是认为,会动的东西
是活的,不会动的东西是死的。在静止的、死的石头下面,活生生的虫双双对对。恒星
和行星也在动,但只是遵循着死气沉沉的重力定律在移动。石头会坠落,但石头不是活
的。而星球轨道的运动只不过是同样的坠落无限延长罢了。
然而,如果我们像那些假想智能生物一样,延长我们蜉蝣般的短暂存在,原本明显
的差异就会模糊了。星星会诞生、生存、死亡,将原始的灰烬遗留给新的星星。星星各
式各样的整体运动并不简单,而且是难以想象的复杂,是引力与运行速度交织的舞蹈,
美丽曼妙而又令人惊骇。令人惊骇是因为,痛苦挣扎的星星像地震一样,使原本应该固
定不动的东西开始变化万千。令人惊骇是因为,我们最深沉的有机作用的奥秘,我们的
交配和黏腻肮脏的繁殖行动,原来这一切根本就不是秘密。原来,星星一样会流血,一
样费力挣扎。“天地众生无一停驻,万物川流不息。”我忘了在哪里读到这句话。
黛安说:“希腊哲学家赫拉克利特。”
我不知道自己念出声音来。
黛安说:“过去那些年,大房子那段过去,所有他妈的浪费掉的那些年,我知道…
…”
我用手指抵住她的嘴唇。我知道她已经明白了一切。
她说:“我要进去。我要回房间去。”我们没有把卷帘放下来。回旋流转的星星散
发着光芒,照进房间。黑暗中,流离的光影形成模糊的图案,在我和黛安的皮肤上游走
。仿佛城市的灯火辉煌穿透雨水漫涣的玻璃窗照进来,宁静无声,蜿蜒扭曲。我们静默
无言,因为言语会成为我们之间的障碍,言语会成为欺骗。我们在静默中激情缠绵。缠
绵过后,我不由自主地想着:“让此刻永远停驻。这样就够了。”
当天空再次沉入黑暗,当天空的烟火灿烂终于黯然平息,消失无踪,我们也沉沉睡
去。C国的飞弹攻击到头来只不过是一种姿态。全球的恐慌导致数千人死亡,但这次的
攻击并没有直接的受害者。地球上没有,而我猜,那些假想智能生物应该也没有。
第二天早上,太阳依然在同样的时间出现了。
电话铃声吵醒了我。床上只剩下我一个人。黛安在另一个房间接电话,然后进来跟
我说,是小杰打来的。他说,路上已经没车了,他现在正在回来的路上。
她已经洗过澡,穿好衣服,身上满是肥皂的香味和棉布浆烫过的气味。我说:“就
这样吗?西蒙回来了,然后你们就开车走了?昨天晚上毫无意义吗?”
她上床坐在我旁边。“昨天晚上并不代表我不和西蒙走。”
“我以为昨天晚上有更多意义。”
“昨天晚上的意义远超过我所能说的,但过去并没有一笔勾销。我已经许下承诺,
而且,我有信仰。这一切也为我的人生划下一条界线。”
我感觉得到她并没有自己说得那么坚定。我说:“信仰。告诉我,你不相信这些狗
屁。”
她站起来,皱起眉头。
她说:“也许我没有信仰,但也许我需要一个有信仰的人在我旁边。”小杰和西蒙
还没有回来,我就打包好行李,放到车上。黛安站在门廊上,看着我盖上后行李厢。
她说:“我会打电话给你。”
我说:“我等你电话。”
公元4×109年
我又发了好几次烧,其中一次又把灯打破了。
这一次,黛安设法瞒住了门房。她买通清洁工人,叫工人每天早上把新床单拿到门
口给她,换走脏的。这样就可以避免女佣进来清理房间的时候,发现我烧得神志不清,
横生枝节。这半年来,当地的医院里出现了登革热的病例,还有霍乱和人类“心血管耗
弱”。我可不想有一天醒来的时候,发现自己住在流行病房里,隔壁床躺着一个隔离的
病患。
黛安说:“我很担心,万一我不在的时候,你会出什么事。”
“我还照顾得了自己。”
“发烧的时候就不行了。”
“那就得碰运气,看时间巧不巧了。你有打算去哪里吗?”
“还是那些地方。不过,我的意思是,万一临时发生紧急事故,或是因为某些缘故
,我回不来。”
“什么样的紧急事故?”
“我只是假设。”她耸耸肩,讲话的口气却令人怀疑好像真的有什么事情。我没有
再逼问她。除了乖乖配合,我好像也没办法做什么,足以改善目前的处境。
注射药物之后,现在正要进入第二个礼拜,已经接近决定性的时刻了。火星人的药
已经在我的血液和组织里累积到关键的量。就连烧退了以后,我还是一样分不清东西南
北,意识不清。而纯粹身体上的副作用也不是好玩的——关节疼痛、黄疸、疹子。什么
样的疹子?想象一下那种感觉: 皮肤一层一层地剥落,底下的肉像破皮的伤口一样血
肉模糊。有几个晚上,我只能睡四五个钟头,最高纪录是五个钟头,醒来的时候,发现
自己睡在一堆黏糊糊的皮屑上。于是,我必须强忍着关节炎般的剧痛,移坐到床边的椅
子上,让黛安从血迹斑斑的床上清掉那堆皮屑。
时间回旋公元4×109年即使在最清醒的时刻,我也愈来愈不敢相信自己了。我常常
感觉看到的东西很清晰,事后却发现那纯属幻觉。眼前的世界看起来太亮,轮廓太鲜明
。言语和记忆有如失控的引擎齿轮,疯狂地互相扭绞纠缠。
我很不好受,但黛安可能更不好受。有时候,我大小便失禁,黛安就得服侍我便溺
。其实,她这样做也算是回报我。有一段时间,她也曾经忍受过同样的煎熬,我也一直
陪在她身边。不过,那已经是多年以前的事了。晚上,她几乎都睡在我旁边。我真不知
道她怎么受得了。有时候,光是棉被盖在身上的重量就会让我痛得哭出来。她很小心地
跟我保持一点距离,我几乎只是模模糊糊地感觉到她在我旁边,但那已经够令人安心了。
有几天晚上,状况真的很严重。我在痛苦挣扎中拳打脚踢,可能打到她了,打得很
痛。她只好跑去阳台门边,睡在那条印$
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有几天晚上,状况真的很严重。我在痛苦挣扎中拳打脚踢,可能打到她了,打得很痛。
她只好跑去阳台门边,睡在那条印着花朵图案的长沙发上,整个人蜷成一团。
到巴东去了几趟,情况如何,她并没有告诉我很多。不过,我大概也知道她去做什
么。为了想选一艘大拱门传送的船,她去找船上的事务官和货舱长打通关节,并评估每
一艘船的价位。这是很危险的工作。如果有什么事情比药物的作用更令我觉得难受,就
是看着黛安冒险出门,走进亚洲的红灯区,在暴力四伏的黑街上到处奔波。除了那股过
人的勇气,还有那一小罐放在口袋里的辣椒液喷剂,没有什么能够保护她。
即使这样的危险已经令人难以忍受,也还比不上被逮捕来得可怕。
他们为什么对我们这么有兴趣呢?有很多原因。他们,指的是美国萨金政府的特务
,还有他们在雅加达的同伙。当然,他们想要的是药。更重要的是,他们想要我们身上
那几份火星档案的数字备份。他们会很乐于严刑拷打,从我们口中逼出情报。杰森在他
死前的最后那几个小时有一段很长的独白。当时我就在现场,并且将他的谈话录下来。
他告诉我的是假想智能生物和时间回旋的真相。这一切,只有他一个人知道。我又睡着
了。醒来的时候,她已经出去了。
整整一个钟头,我呆呆看着阳台的窗帘飘来飘去,看着阳光向上斜照在大拱门的柱
脚。整个大拱门,只有这一头的柱脚我们看得见。我一边看,一边做着白日梦。我忽然
想起塞舌尔群岛。
去过塞舌尔群岛吗?我也没去过。浮现在我脑海中的画面,是从前在公共电视网上
看过的纪录片。塞舌尔群岛是热带岛屿,位于非洲东南边,马达加斯加岛北方一千多公
里,是陆龟、海椰子和十几种稀有鸟类的故乡。地理上,塞舌尔群岛是一个古大陆的残
余。远在现代人类还没有完成演化之前,有一片古大陆连接着亚洲和南美洲。
黛安曾经说过,梦将我们心中隐藏的意念释放出来,梦是隐喻的野性化。我猜她会
告诉我,我之所以会梦想塞舌尔群岛,是因为我感觉自己被淹没了,老旧过时了,几乎
要绝种了。
我看到自己转化之后的可能景象,那种景象淹没了我,仿佛一片沉入海中的大陆。
我又睡着了。醒来的时候,她还是没有回来。我在黑暗中醒来,发现房间里还是只有自
己一个人。这时,我终于意识到时间已经过了太久了,有点不太对劲。之前,黛安总是
还不到天黑就回来了。
我一定又在睡梦中拳打脚踢,棉被掉在地板上乱成一团。灰泥粉刷的天花板反射出
外面街上的光线,昏昏暗暗,我几乎看不见地上的棉被。我冷得受不了,却又痛得没办
法伸手去把棉被抓回来。
外面的天空清朗剔透。如果我咬牙忍痛,侧头看左边,就会看到阳台的玻璃门外面
有许多明亮的星星。我苦中作乐地胡思乱想,如果以时间回旋外面的时间来计算,有些
星星可能比我还年轻。
我努力不去想黛安,不去想她现在会在哪里,会不会出了什么事。
我终于又睡着了。恍惚中,我感觉熊熊燃烧的星光穿透我的眼帘,仿佛散发着磷光
的鬼魂飘荡在微红的黑暗中。天亮了。
至少我觉得应该是早上了,窗外的天空已经有了亮光。有人来敲了两次门,在走廊
上说了几句米南加保语,好像是在问有没有人在,然后又走了。可能是女佣。
现在我真的会担心了。以药物现阶段的作用,焦虑的感觉很像是一股杂乱无章的愤
怒。究竟是什么事情把黛安拖住了,离开这么久,久到令人难以忍受?为什么她不在这
里握着我的手,用海绵轻敷我的额头?她会不会受到什么伤害?我不喜欢这个念头,不
敢确定,也不愿意承认。
然而,我确定床边的塑料水瓶昨天就已经空了,也可能空了更久。我的嘴唇已经干
到快要裂开了,而且我已经忘了自己多久没有一瘸一拐地走到厕所去了。如果我不希望
两个肾脏都坏掉,我就得到浴室的水龙头去弄点水。
只不过,光是从床上坐起来,都很难不痛得哀声惨叫。把脚撑到床垫旁边的动作几
乎痛到令人难以忍受,仿佛我的骨头和软骨已经变成了碎玻璃和生锈的刀片。
尽管我努力想一些别的事情转移注意力(例如: 塞舌尔群岛和天空),只不过,
发烧导致的意识模糊,使得这种微弱的自我麻醉也发挥不了什么效果。恍惚中,我仿佛
听到杰森在我背后说话。好像杰森要我拿什么东西给他——一块破布,一片麂皮。他的
手好脏。结果,我从浴室走出来的时候,手上拿的不是一杯水,而是一条毛巾。我怎么
那么笨。重来。这一次,我拿空水瓶。我把水瓶装到满,满到瓶口。“追随那酒瓢”。
大房子后面有一间园艺储藏室,让园艺工人放工具。我们在里面。我拿了一片麂皮
给他。
那是时间回旋出现之前的好几年,初夏,他快满十二岁了。
啜一口水,品尝时间。脑海中又浮现往日记忆。杰森突发奇想,找我跟他一起修理
那台刈草机。我吓了一跳。那是园丁用的燃油动力刈草机。大房子的园丁是一个脾气暴
躁的比利时人,他姓德梅耶,喜欢抽高路易斯牌的香烟,烟不离手。每次我们跟他说话
,他总是别别扭扭地耸耸肩,什么话也不说。他一直咒骂那台刈草机,因为刈草机一直
冒烟,每隔几分钟就会熄火。干吗要帮他呢?其实小杰有兴趣的是那种心智上的挑战。
他告诉我,他曾经半夜十二点以后爬起来,在网络上研究汽油引擎。那点燃了他的好奇
心。他说,他很想亲眼看看引擎内部是长什么样子,就像医学“活体研究”那样。我不
懂“活体研究”究竟是什么意思,不过,越是不懂就越有意思。我说我很乐意帮忙。
老实说,我差不多只是站在旁边看热闹。杰森在地上铺了十几张昨天的华盛顿邮报
,然后把刈草机放在上面,开始研究。我们躲在草坪后面的工具间里,里头有一股霉味
,但是很隐密。空气中飘散着难闻的气味,一股混杂着机油、汽油、肥料和除草剂的气
味。天然松木的架子上放着好几个袋子,草皮种籽和树皮护根从袋子里漏出来,散落在
满地坏掉的刈草机刀刃和破碎的把柄中间,一片零乱。大人不准我们在工具间里面玩,
门通常都锁着。杰森从地下室门后面的架子上拿到了钥匙。
当时是星期五下午,外面很热,我很乐于窝在里面看他忙,除了可以学一点知识,
还有一种很奇特的安全感。一开始,他先检查整台机器,整个人平躺在机器旁边。他很
有耐心地用手指在金属外罩上摸索,找出螺丝钉的头。找到了之后,他把螺丝钉松开,
按照顺序放在旁边,然后把外壳掀开,放在螺丝钉旁边。
接下来就深入到机器内部了。杰森居然会用双向螺丝起子和扭力扳手,不知道他是
从哪里学来的,还是天生的。他的动作像是在试探,却又没有丝毫犹豫。那副模样看起
来像个艺术家,或是运动员,动作细腻,胸有成竹,充满自知之明。他把摸得到的每一
个零件都拆下来,像解剖图一样排列在报纸上。报纸上沾满了油污,一片漆黑。这个时
候,门发出尖锐的吱嘎声猛然打开,我们吓得跳起来。
爱德华•罗顿提早回来了。
“该死。”我低声咒骂了一句,爱德华•罗顿狠狠地瞪了我一眼。他穿着一
套量身打造得天衣无缝的灰色西装,站在门口,看着满地拆得粉身碎骨的机器。杰森和
我头压得低低的盯着自己的脚,那种本能反应的罪恶感,就像是偷看阁楼杂志被大人逮
到。
“你是在修理机器,还是在搞烂机器?”他终于开口了,口气中既有不屑又有轻蔑
。那种口气,正是爱德华•罗顿的注册商标。很久以前,他就很擅长说话挖苦人
,现在几乎是他的第二天性了。
杰森服服帖帖地说:“爸爸,我在修理。”
“嗯,那是你的刈草机吗?”
“哦,当然不是,不过,德梅耶先生应该会很高兴,如果……”
“可惜那也不是德梅耶先生的刈草机吧,不是吗?德梅耶先生自己没有工具,如果
不是我每年夏天雇用他,他就得靠救济金过日子了。那碰巧是我的刈草机。”爱德华说
到这里就停了,很久都不说话,久得令人受不了。然后,他终于又开口了。“你找出毛
病没有?”
“还没。”
“还没?那你最好继续找。”
杰森仿佛身上的魔咒突然解除了一样,整个人轻松起来。他说:“是的,爸爸,吃
过晚饭以后我大概……”
“你搞错了。我不是说吃过晚饭以后。你把机器拆了,你就要把机器修好,然后装
回去。弄好了,你就可以吃饭了。”接着,爱德华那令人退避三舍的眼神看向我这边来
。“泰勒,回家去吧。我不想再看到你来这里。你自己应该更懂规矩。”
我立刻一溜烟跑出去。午后的阳光很刺眼,我猛眨眼睛。
后来,他就没有再逮到我跑去那里了,不过,那只是因为我很有技巧地躲开他。那
天晚上我又跑回去了。十点过后,我从房间的窗户往外看,看到工具间门底下的缝有灯
光漏出来。我从冰箱里拿了一只晚餐剩下的鸡腿,用锡箔纸包好,然后在夜色的掩护下
匆匆忙忙跑过去。我小声地喊他,他把灯关掉一下子,刚好够我闪身进去,不会被人看
到。
他全身沾满油污,看起来简直像是毛利人的刺青。刈草机的引擎还是只组装了一半
。等他狼吞虎咽地咬了几口鸡腿,我才问他为什么弄了这么久。
他说:“我只要十五分钟就可以把机器装回去,可是机器还是不能用。最难的是,
要怎么找到毛病究竟出在哪里。更惨的是,机器越搞越糟。如果我想把汽油管线清干净
,空气就会跑进去,要不然就是橡皮管会裂开。没有半个零件是好的。汽化器的外壳有
很细的裂痕,我却不知道要怎么修。我没有备用零件,或是适合的工具。我甚至不知道
应该用什么工具。”他愁眉苦脸,我以为他搞不好会哭出来。
我说:“算了吧。去跟爱德华说,你很抱歉,让他扣你的零用钱当赔偿。或随便编
个名目。”
他睁大眼睛看着我,仿佛我说了什么惊人的话,可惜却天真得可笑。“我不去。泰
勒,谢了,可是我不会做这种事。”
“为什么?”
他没有回答我。他把鸡腿放到一边,回去面对满地的零件,收拾自己搞砸的一堆烂
摊子。
我正想走的时候,又有人来敲门了,敲得很小声。杰森比个手势叫我把灯关掉,然
后把门打开一个缝,让他妹妹进来。她显然怕死了爱德华会逮到她跑来这里,说话的声
音小到几乎听不见。不过她也和我一样,送东西来给杰森。不是鸡腿,而是一个巴掌大
的无线网络浏览器。
杰森一看到那个东西,脸上立刻神采飞扬。他叫了一声:“黛安!”
她嘘了他一声,很紧张地歪着嘴笑了一下。“只是个小机器。”她细声细气地说完
,跟我们点点头,然后又一溜烟跑掉了。
她走了以后,杰森说:“她比较内行,小机器确实不重要。真正有用的是网络。她
给我的不是这个小机器,而是网络。”
不到一个钟头,他已经在网络上请教了一大帮西岸的程序设计师。那些人专门替遥
控机器人大赛改良小型引擎。还不到半夜,他已经修好了刈草机的十几处小毛病,暂时
可以用了。于是我就走了。我偷偷溜进家里,然后从房间的窗户看到他叫他父亲来。爱
德华步履蹒跚,从大房子走出来。他穿着睡衣,外面套着一件法兰绒衬衫,扣子没扣。
他双手交叉在胸前,看杰森发动刈草机。巨大的声响在凌晨的黑暗中听起来格外刺耳。
爱德华听了一下,耸耸肩,摆个姿势要杰森跟他回屋里去。
杰森在门口犹豫了一下,隔着草坪看到我房间的灯光,偷偷跟我挥挥手。
当然,刈草机只是暂时修好了。到了隔周的礼拜三,那个抽高路易斯香烟的园丁来
了。他修剪了大半个草坪之后,刈草机卡住了,再也不会动了。我们坐在树林边的阴影
下听园丁大声咒骂,至少学会了十几句很有用的脏话,法兰德斯语的脏话。杰森的记忆
力几乎是过耳不忘,往后的几个礼拜,每当他扯断了鞋带,或是弄坏了计算机,他就会
冒出那句脏话。
后来,爱德华只好花钱买了一台全新的刈草机。店里的人告诉他,旧的机器能用这
么久已经是奇迹了,修起来会花太多钱。这件事是从我妈那里听来的,我妈是从卡罗尔
•罗顿那里听来的。据我所知,从那以后爱德华再也没有跟杰森提起刈草机的事。
好几次我和杰森谈起这件事都会大笑一场。不过,几个月之后,故事里的笑料也渐
渐没味道了。我举步维艰地走回床上,心里想着黛安。当时,她送给哥哥的礼物,不像
我送的,只是精神上的安慰。她送的是真正有用的东西。那么,她现在究竟在哪里?她
能够送我什么,可以减轻我的负担?我想,只要她人在这里就够了。
白天的亮光像水一样在房间里川流不息。我感觉自己仿佛在一条光河中载沉载浮,
沉溺在空虚的时刻里。
并非所有的错乱妄想都是明亮癫狂的。有时候,妄想是迟缓的,像爬虫类一样冷血
无情。我看着阴影像蜥蜴一样爬上饭店房间的墙壁。一眨眼,一个小时过去了。再一眨
眼,天已经黑了,照在大拱门上的阳光都消失了。我侧过头去看,只看到一片黝黑的天
空,一团热带暴风雨的乌云密布。我无法分辨哪个是闪电,哪个是发烧引发幻觉所看到
的大钉子。不过,雷声是不会听错的。猛然间,一股潮湿的矿物气味从外面飘进来,雨
滴打在水泥阳台上,一阵唏呖哗啦。
最后,我终于听到另外一个声音: 一张卡片插进门上的感应锁,铰链发出刺耳的
吱哑声。
“黛安!”我叫了一声。可能声音小得听不见,也可能根本就哽在喉咙。
她冲进房间,身上穿着外出的服装,一件皮革饰边的无袖连衣裙,头上的宽边草帽
还滴着雨水。她站在床边。
“很抱歉。”她说。
“用不着道歉。只是……”
“我的意思是,泰勒,很抱歉,你必须起来穿衣服了。我们得马上走。马上。出租
车在外面等。”
我待了半晌才明白她在说什么。这个时候,黛安开始把东西塞进硬壳的手提箱里:
衣服、真的证件和伪造的证件、记忆卡、一个有护垫的试管架、上面摆着一些小瓶子
和针筒。“我站不起来。”我想说,但却怎么也说不清楚。
过了一会儿,她开始帮我穿衣服。没等她说,我就自己举起双腿,咬紧牙根,没有
哀声惨叫,总算挽回了一点颜面。我坐起来之后,她叫我把床边的瓶子拿起来,多喝几
口水。然后他带我到浴室去,我挤出了一点又浓又浊的尿液,颜色像金丝雀黄。她说:
“噢,老天,你已经脱水了。”她又让我喝了一口水,再帮我打了一剂止痛针,我的手
臂痛得像被毒蛇咬到。“泰勒,真对不起。”可是,再怎么对不起也没用,她还是一直
催我穿上雨衣,戴上一顶重得要命的帽子。
我还算有点警觉性,听得出她声音中的焦虑。“我们在躲谁?”
“这样说好了,我和一些讨厌的人有近距离的接触。”
“我们要去哪里?”
“内陆。快一点!”
于是,我们沿着饭店昏暗的走廊一路挤过别人,走了一段楼梯下到一楼。黛安左手
拖着手提箱,右手扶着我。那真是一段漫长的路程,尤其是下楼梯的时候。“不要呻吟
。”她压低声音提醒我好几次。我就没有再呻吟了,或者,至少自以为没有。
然后我们走到外面昏暗的夜色中。雨水打在泥泞的人行道上溅起水花,打在出租车
的引擎盖上,发出滋滋的声响。那辆老出租车大概有二十年了,司机透过车里的安全玻
璃,满脸狐疑地看了我一眼。我反瞪他一眼。“他没有生病。”黛安一边告诉他,一边
做了一个拿酒瓶喝酒的手势。司机皱了一下眉头,收了黛安硬塞到他手里的钞票。
他开车的时候,我体内的麻醉药开始产生作用了。巴东夜晚的街道有一股混杂着潮
湿的沥青和死鱼腐烂的气味,仿佛在洞穴里。路面上的浮油在出租车轮胎的辗压下,涣
散出彩虹般的色泽。我们离开霓虹灯五光十色的观光区,开进商店和住宅杂乱交错的迷
魂阵里。环绕着市区的这一带本来是一片临时搭建的贫民窟,历经三十年的逐步发展,
现在是一派欣欣向荣的繁华景象。两间铁皮屋顶的小房子中间隔着一片空地,上面搭着
防水帆布,几台推土机就停在下面。高耸的公寓大厦矗立在一片游民占住的空地上,仿
佛一颗颗的蘑菇长在肥料堆上。然后,我们穿越工厂区,放眼望去是一大片灰色的墙壁
,上面围着尖锐的刺条铁丝网。然后,我大概又不知不觉地睡着了。
我梦见的不是塞舌尔群岛,而是杰森。我梦见他看到黛安给他的网络,满脸欣喜振
奋的表情(她给我的不是这个小机器,而是网络)。我梦见他创造了许多网络体系,梦
见他住在网络世界里,梦见网络世界引导着他去到许多地方。
骚动不安的夜
C国飞弹攻击事件发生的五年后,九月的西雅图,那天是星期五,下着雨,路上正
是高峰时间。我开车回到公寓,一进门就打开音响操作面板,点了一个播放曲目档案。
里面是我搜集的一些曲子,文件名叫“音乐治疗”。
那天,我在港景医疗中心的急诊室度过了漫长的一天。我紧急处理了两起枪伤,还
有一个意图自杀的病患。鲜血沿着轮床的横杆像河水一样奔流而下。当我闭上眼睛,那
幅画面一直在我的眼帘萦绕不去。我把白天穿的那一套被雨水淋湿的衣服脱掉,换了一
条牛仔裤和长袖棉毛衫,倒了一杯酒,站在窗前,看着眼前的城市在黑暗中蒸腾。外面
的某个地方,普吉湾形成了一道黯淡无光的巨大鸿沟,汹涌翻腾的乌云遮蔽了天空。五
号州际公路上的车辆几乎停滞不动,仿佛一条发光的红河。
基本上,我的人生正如同自己所规划的那样。仿佛整个人生就站在“时间回旋”这
个字眼上,努力保持平衡。
播放的音乐,很快就要轮到艾斯特•吉芭托演唱了。一九六○年代的拉丁爵
士天后,歌声充满了渴慕,有一点走音。接下来她要唱的是吉他伴奏的名曲,
Corcovado。我心情太激荡,根本没办法思考杰森昨天晚上跟我说的事,我心情太激荡
,甚至于没办法好好去品味这些值得细细品尝的音乐。曲目里面有Corcovado,
Desafinado,有些是酷派萨克斯风大师盖瑞•莫里根的录音,有些是吉他大师查
理•博德。音乐治疗。可惜这些好音乐都在哗啦哗啦的雨声中模糊掉了。我把晚
餐放进微波炉加热,食不知味地吃了。后来,我终于放弃了,我不再妄想从音乐找到什
么因果冥思心灵平静。我决定去敲吉赛儿她家的门,看看她在不在。
时间回旋骚动不安的夜走廊过去第三户就是吉赛儿•帕玛租的公寓。她来开
门的时候,身上穿着破烂的牛仔裤和一件旧的法兰绒衬衫。这样的打扮意味着今天晚上
她不会出门。我问她现在忙不忙,想不想一起混混时间。
“不晓得啊,泰勒。你怎么一副死气沉沉的样子。”
“比较像是天人交战。我正在考虑要离开西雅图。”
“真的?出差吗?”
“离开就不会再回来了。”
“哦?”她脸上的微笑消失了。“你是什么时候决定的?”
“我还没决定。问题就在这里。”
她把门往后拉开一点,比个手势叫我进去。“你说真的吗?你要去哪里?”
“说来话长。”
“换句话说,你需要先来一杯酒,然后再慢慢说。”
“差不多吧。”我说。去年,我住的这栋大楼办了一场房客聚会,吉赛儿跑来跟我
搭讪。她二十四岁,身高差不多到我的肩膀。她白天在伦顿市的一家连锁餐厅工作。后
来,我们开始交上朋友,礼拜天下午偶尔会一起喝杯咖啡。这样过了一阵子,她才告诉
我她是“妓女,从事性交易,那是兼差。”
她说,她有一帮女性友人,一个不成文的小团体,大家互相交换老男人的姓名电话
(看起来够体面,通常是已婚)。那些男人为了想找乐子出手都很阔绰,但是又很怕公
然在街头上泡辣妹。她告诉我这些事情的时候,竖起肩膀,用一种挑衅的眼神看着我,
仿佛预期我的反应会很激烈,会唾弃她。但我并没有她预期的反应。毕竟,这是时间回
旋的年代。吉赛儿那个年龄层的人会找到自己的游戏规则,无论是好是坏,轮不到到我
们这种人妄加论断。
我们还是维持老样子,一起喝杯咖啡,偶尔一起吃晚饭。我帮她写了好几次验血申
请单。根据上一次的验血报告,吉赛儿没有感染艾滋病毒的反应。在她身上找到的重大
传染病毒,只有西尼罗河病毒,不过还好她身上有抗体。我只能说,她够小心,运气也
够好。
不过,吉赛儿跟我谈过她对性交易这回事的感想。她说,就算你还只是在半玩票的
阶段,性交易就已经开始会左右你的人生。她说,你会变成一种人,皮包里随时都带着
保险套和伟哥。既然如此,为什么还要去做性交易呢?你大可选择正常的夜间兼差,比
如说,沃尔玛百货。她不太喜欢这个问题,回答的时候拐弯抹角。(“也许是我的怪癖
,也许是我的嗜好,你懂吗,就像模特儿训练一样。”)其实,我知道她从前住在加拿
大的萨斯卡顿市,因为受不了继父的辱骂,从小就离家出走。所以,不难想象她会走上
什么样的生涯。当然,对于自己的冒险行为,她也有一个无懈可击的借口。每个人到了
某个年纪都喜欢以此为借口。那就是,人类几乎是注定要灭亡了。道德,我们这一代的
某位作家曾经说,那是一种道德正确。
她问我:“那么,你想醉到什么程度?飘飘然还是烂醉如泥?老实说,我们大概没
得选择了。今天晚上我的酒柜里已经没剩什么东西了。”
她帮我调了一杯酒,主要是伏特加,那味道喝起来很像是从汽油桶里挤出来的。我
拿掉椅子上的报纸,坐下来。吉赛儿的住家装潢得很高雅,只可惜乱得像大一新生的宿
舍。报纸正好摊开在社论版,上面正好有一幅时间回旋的讽刺漫画。假想智能生物被画
得像是一堆黑蜘蛛,毛茸茸的脚紧紧抓着地球。底下的字幕是:“现在就把他们吃掉,
还是等他们选举完?”
“我实在搞不懂。”吉赛儿说。她整个人重重往椅子上一躺,抬起脚朝报纸晃晃。
“什么不懂,漫画吗?”
“这整件事。时间回旋。‘无可挽回’。你看报纸上写的,就好像……嗯,什么?
天空的另外一边有什么怪东西,对我们不太友善。我知道的就是这样。”
也许绝大多数的人类都同意这样的说法。不过,可能是因为下雨的关系,可能是因
为今天在医院里看到血淋淋的那一幕,她说的话忽然令我有点不高兴。“没什么好不懂
的。”
“没有吗?那你说,为什么会这样?”
“问题不在为什么。没有人知道为什么。至于说时间回旋究竟……”
“不用说,我知道。不必帮我上课。我们就像是被装在一个太空小塑料袋里,外面
整个宇宙已经完全失控,天旋地转。如此这般如此这般。”
我又有点恼火了。“你知道自己的地址吧,知道吧?”
她啜了一口酒。“那还用说。”
“那是因为你想知道自己在什么地方。离海边几公里,离加拿大边境一百多公里,
离纽约市几千公里……对不对?”
“没错,那又怎么样?”
“我的重点是,法国巴黎和我们这一州的斯普肯市,这两个城市你一定不会搞混。
只不过,一讲到太空,大家就只看到一大片乱七八糟的谜团。为什么会这样?”
“我不知道。我所知道的天文学,都是看《星际迷航》回放学来的,是因为这样所
以不懂吗?我的意思是,我真的有需要懂那么多月亮、星星吗?我从小就没看过太空的
玩意儿。就连那些科学家也承认,有一半的时间他们不知道自己在说什么。”
“所以你觉得无所谓?”
“就算我在乎,又有什么狗屁差别?算了,我们还是看电视好了。我们可以看一下
电影台,然后你可以跟我说为什么想离开西雅图。”
我告诉她,星星就像人一样。星星从诞生到死亡,也有一定的寿命。现在,太阳老
得很快。当太阳逐渐老化,消耗燃料的速度就会更快。太阳的亮度每过十亿年就会增加
百分之十。太阳系有很多地方已经变了。就算时间回旋今天消失了,在目前的自然状态
下,地球也已经没办法住人了。已经回不了头了。这就是报纸上写的东西。想必克莱顿
总统已经发表演说,公开事实,引述顶尖科学家的意见,承认已经不可能回到“从前的
状态”,这件事才会上了新闻。
她瞪了我很久,很不高兴,然后说:“这全是狗屁……”
“这不是狗屁。”
“也许不是,不过就算知道了对我也没有半点好处。”
“我只是想说明……”
“去你的,泰勒。我有要你说明吗?喜欢做噩梦就回家去做。要不然就轻松一点,
告诉我你为什么想离开西雅图。这件事和你那些朋友有关,对不对?”
我跟她聊过杰森和黛安的事。“主要是杰森。”
“那个所谓的天才。”
“他是货真价实的天才。他在佛罗里达……”
“你说过,他在帮那些搞太空轨道的人做什么事情。”
“把火星变成花园。”
“报上也有写。真的可能吗?”
“我不知道。杰森似乎认为可以。”
“那不是要很久吗?”
我说:“天空过了一定的高度,时钟会跑得比较快。”
“哦。那他为什么需要你呢?”
呃,是啊,为什么?好问题,很棒的问题。“他们想聘一个医生,在近日点基金会
内部看诊。”
“我以为你只是一个普通的全科医师。”
“我是啊。”
“那你有什么资格当航天员的医生?”
“根本不够格。不过杰森……”
“他拉了老兄弟一把?对了,这就说得通了。老天保佑有钱人,嗯?肥水不流外人
田。”
我耸耸肩。她爱怎么想就怎么想吧。这种事情就不需要跟吉赛儿说太多了。而且,
杰森并没有跟我讲得很清楚……
不过,我们继续聊天的时候,我脑海中忽然浮出一个念头。杰森找我,并不是要我
当基金会的内部医师,而是要我当他的私人医师,因为他出了问题。他不想让基金会的
人知道这个问题。他甚至不愿意在电话里讨论这问题。
吉赛儿的伏特加喝光了。她在皮包里翻了半天,终于翻出了一根大麻烟。大麻烟藏
在卫生棉的盒子里。“我跟你赌,他们付你的薪水一定很高。”她点燃了塑料打火机,
用火焰烧那根大麻烟卷,然后深深吸了一口。
“我们还没有谈到那么详细。”
她叹了一口气。“真是个书呆子。难怪你受得了一天到晚想什么时间回旋。泰勒杜
普雷,只差一点点你就是自闭症了。知道吗,其实你已经是了。症状你全都有。我跟你
打赌,这个杰森•罗顿跟你一模一样。我跟你打赌,他每说一次‘十亿’这个数
字,那话儿就会硬起来。”
“你别小看他。说不定他真的有办法为人类留住香火。”不过,恐怕没办法为每一
个人都留下香火。
“这大概就是所谓书呆子的雄心壮志。还有他那个妹妹,跟你睡过觉那个……”
“只有一次。”
“只有一次。她好像信了什么教,对不对?”
“没错。”她是信了教,而且据我所知,现在还是信。自从伯克郡那天晚上之后,
我就再也没有听到她的消息了。我并不是完全没有试过跟她联络。我发过好几封电子邮
件给她,可是她都没回。小杰好像也没有她的消息,不过听卡罗尔说,她跟那个西蒙同
居,两个人好像住在犹他州,或是亚利桑纳州……反正就是西部的某个州,我从来没去
过,也无法想象。新国度运动瓦解了,他们两个人被困在那里。
“那也不难想象。”吉赛儿把大麻烟递给我。我对大麻烟这玩意儿不太放心,不过
,被人家贴上“书呆子”的标签,很不是滋味。我深深吸了一口,效果跟从前一模一样
,立刻就像患了失语症一样,说话开始吃力起来。我从前住在石溪分校的时候也吸过大
麻。“她一定怕得要命。时间回旋出现了,她只想忘了这回事,偏偏你或是她的家人就
是不让她忘掉。换成是我,我也会跑去信教。我搞不好会在他妈的圣诗班里唱圣歌。”
我想说话,但好半天才说出来,听在耳朵里还夹杂着嗡嗡的声音。“面对这样的世
界真的有那么难吗?”
吉赛儿伸手把大麻烟拿回去。她说:“从我的角度来看,是很难。”
她头转过去,有点不专心。雷声大作,震得窗户框啷作响,仿佛对屋子里的温暖干
爽很不满。好像有很糟糕的天气正从海湾那边蔓延过来。她说:“你信不信,天气会变
得跟那几年冬天一样糟糕,冷死人的冬天。真希望我家里有壁炉。听点音乐应该会舒服
一点,可是我已经累得爬不起来了。”
我走到她的音响前面,点了一张斯坦•盖茨的萨克斯风专辑下载。悠扬的萨
克斯风使整个房间都暖和了起来,这是壁炉办不到的。她满意地点点头,意思是,虽然
那不是她会挑的音乐,不过,嗯,还不错……“这么说,是他打电话给你,说他要请你
去工作。”
“没错。”
“你有跟他说你要接这份工作吗?”
“我说我会考虑。”
“你现在有吗?你有在想吗?”
她好像在暗示什么,可是我猜不透。“应该有吧。”
“我觉得你没有。我觉得你已经知道自己会怎么做了。知道我的意思吗?我觉得你
只是来跟我说再见。”
我说: “大概是吧。”
“那么,说再见最起码也要坐到我旁边说啊。”
我愣愣地移到沙发那边坐。吉赛儿抬起腿,把脚放在我大腿上。她穿着男生的袜子
,一双菱形图案的绒毛袜,看起来有点滑稽。牛仔裤的裤管往上缩,露出脚踝。“你这
个家伙看到枪伤不会畏缩,像你这样的人,居然还蛮会躲镜子。”
“我不太懂你的意思。”
“意思是,很明显,黛安和杰森在你心里还是阴魂不散。特别是她。”
怎么可能呢?我怎么可能还会在乎黛安?
或许我是想证明自己不在乎。或许这就是为什么,我们后来会一起摇摇晃晃地走到
吉赛儿乱七八糟的房间里,又抽了一支大麻烟,然后倒在粉红芭比图案的床罩上,在大
雨漫涣的窗下激情缠绵,相拥入眠。
激情过后,恍恍惚惚中,脑海中浮现的却不是吉赛儿的脸。几个钟头之后,我醒过
来,心里想: 老天,被她说中了,我确实早就打算要去佛罗里达了。后来,事情花了
好几个礼拜才安排妥当,杰森那边和医院这边。那段期间,我和吉赛儿又碰过一次面,
但只是一下子。她到汽车卖场找一辆中古车,我就把自己的车卖给她了。我不想冒险开
车横越美国——州际公路上的抢劫案以两位数的速度在增长。我们都不提那天亲密的事
,反正就像雨天一样,风雨过后也就烟消云散了。那只是有人微醉之后的善意举动,说
起来,应该算是她的善意吧。
除了吉赛儿,西雅图好像没什么人需要我特别去说再见,公寓里好像也没多少东西
需要留着。除了一些数字档案和几百张旧音乐光盘,好像没有更实质的东西了。档案显
然没有携带上的困难。要走的那一天,吉赛儿帮我把行李堆进出租车的后行李厢。
“西雅图机场。”我交代司机。出租车开上车水马龙的街道时,她向我挥手道别,
看不出特别感伤的样子,只是有点依依不舍。
吉赛儿是个好女孩,可惜却过着危险的生活。我再也没有见过她,但我希望她撑过
了后来的那场大灾难。飞往佛罗里达州奥兰多市的班机是一架老旧的空中巴士。客舱的
装潢很破旧,椅背上的电视屏幕寿命已经到了却没有更换。我们那一排座位,靠窗的是
一个俄国生意人,靠走道的是一个中年妇人,我坐在他们中间。那个俄国人脸色阴沉,
懒得搭理人,不过那个女人就很乐意聊了。她是一个专业的医疗报告转译师。她正要去
坦帕市探望女儿、女婿,住两个礼拜。她说,她叫莎拉。飞机使劲的爬升,飞向巡航高
度,我和莎拉正聊着医疗用品店。
C国人那一场烟火秀之后这五年来,为数惊人的联邦政府预算流向航天工业,然而
,只有极小的比例投注在商用航空上。或许这就是为什么,这些重新装修过的老旧空中
巴士现在还在飞。那些钱都流进爱德华•罗顿的口袋,用在他华盛顿办公室所管
理的计划上: 时间回旋探测计划。那些计划是位于佛罗里达的近日点基金会设计的,
杰森设计的。最近,计划也涵盖了火星改造。克莱顿政府通过国会议员为所有的花费护
航。有一班听话的议员很乐于表现一下,让老百姓看得见他们对时间回旋有所作为。这
样可以提振民心士气。最妙的是,根本没有人期待立即看得见的成果。
联邦预算有助于地方经济维持正常运作,至少在西南部,泛西雅图地区和佛罗里达
沿海地区。可惜这样的经济挹注有点缓不济急,而表面的繁荣就像一层薄冰一样不堪一
击。莎拉很担心她女儿。她的女婿是一个有执照的配管工人,在坦帕地区的天然气公司
上班。最近,他遭到永久解雇。现在,他们住在拖车屋里,靠联邦政府的救济金过日子
,还要想办法养一个三岁的小男孩,也就是莎拉的外孙布斯特。
她问我:“那个名字不是很怪吗,男生的名字?我是说,布斯特?听起来像个无声
电影的明星。不过老实说,还蛮适合他的。”
我告诉她,名字就像衣服一样,不是衣服配你,就是你配衣服。她说:“那你呢,
泰勒•杜普雷?”我有点不好意思地笑了一下。
她说:“当然,我不懂这几年为什么年轻人还想生小孩。这话听起来很吓人。当然
,这跟布斯特无关。我很爱他,而且我希望他能够活得很久很快乐。可是我还是忍不住
会怀疑。我是不是有毛病?”
“有时候,大家都需要为自己的希望找一个理由。”我说。我心里想,吉赛儿想告
诉我的,是否就是这种老生常谈。
她说:“可是,还是有很多年轻人不生小孩。我是说,他们出于善意,刻意不生小
孩。他们说,不要让小孩子面对我们面临的一切,对小孩子最好。”
“我实在没把握,有谁知道我们面临的是什么。”
“我是说,无可挽回的转折点,还有……”
“还有我们经历过的一切。不过,基于某种原因,我们还活得好好的。”
她眉毛扬起来。“杜普雷医师,你真的相信有某种原因?”
我们又聊了一会儿,然后她说:“我要想办法睡一下了。”她把机上提供的小枕头
塞在脖子和耳机中间的空隙里。尽管那个冷漠的俄国人挡住了我的视线,但我还是看得
到机窗外的景色。太阳下山了,天空已经变成一片黝黑。外面什么都看不见,只看得到
窗玻璃反射出头顶上的灯光。我已经把灯调暗了,集中照在膝盖上。
我居然会笨到把所有可以读的东西都装到托运行李里面去。还好,我看到莎拉座位
前面的置物袋里有一本破破的杂志。我伸手把杂志拿过来。那是一本宗教杂志,名称叫
《天国之门》,封面是素淡的白色。大概是先前的旅客留下来的。
《天国之门》显然是西岸时代主义教派的官方刊物,诉求的读者是一般社会大众。
杂志的内容包括一篇谴责卡尔文教徒和誓约派教徒的社论,还有三页食谱,一篇影评。
不过,引起我注意的是一篇标题是“血祭和红色小母牛 ”的文章,里面提到“预言成
真”,有一头纯种的红色小母牛会出现,而这头小母牛将会在以色列的圣殿山上祭献,
援引“被提的极乐”。老式的新国度信仰认为,时间回旋是神的救赎,显然,这种信仰
已经过时了。《路加福音》第二十一章第三十五节:“因为那罗网要这样临到全地上一
切居住的人。”所以,他们认为时间回旋是一个罗网,而不是拯救。所以,最好烧死一
只动物当祭品: 大难显然比原先预期的更痛苦。
我把那本杂志塞回置物袋。那时,飞机正好飞进一波乱流里,机身一阵颠簸。莎拉
边睡边皱眉头。那个俄国生意人按铃叫空中小姐来,要了一杯威士忌柠檬酸酒。第二天
早上,我在奥兰多租了一辆车,车里有两个弹孔。虽然他们已经用油灰把弹孔塞住,又
重新烤漆,但右座的门上还是看得出来。我问租车公司的职员有没有别的车。他说:“
这是现场最后一辆了。如果你愿意再等几个钟头的话,还有……”
我说,算了,这辆就好。
我沿着蜂线高速公路向西边开,然后向南转上九十五号公路。开到可可比奇城外,
我在路边一家丹尼斯餐厅停下来吃早餐。店里的女服务生可能察觉到我一副无家可归的
模样,倒咖啡给我的时候特别慷慨。“很远的路吧?”
“再过不到一个小时就到了。”
“哦,这么说,其实你已经算是到了。回家吗?还是出门办事?”接着,她发现我
有点茫然,就对我笑一下。“亲爱的,你会想通的。我们都一样,早晚会想通的。”为
了回报这个萍水相逢的祝福,我给了她一笔像白痴一样慷慨的小费。
杰森为“近日点园区”取了一个很耸动绰号,叫做“监牢”。园区的北边就是卡纳
维拉尔角肯尼迪航天中心,也就是基金会将策略化为具体行动的地方。近日点基金会现
在已经是正式的官方机构了。基金会不隶属于美国太空总署,不过却可以和太空总署“
交流”,借用他们的工程师和职员。也许可以这么说,自从时间回旋出现之后,基金会
就靠着持续不断的运作,硬生生地入侵太空总署,成为整个官僚体系中的一层。基金会
将这个奄奄一息的太空机构带向一个全新的方向。太空总署的老头目做梦也没想过会有
这样的方向,可能也不赞成这样的方向。整个决策委员会都控制在爱德华的手里,而杰
森则是实际掌控了计划的发展。
天气已经开始热起来了。佛罗里达特有的溽热仿佛正从地底下冒上来,潮湿的大地
冒着汗,像是一块烤架上的牛胸肉。我开着车,沿途经过一片参差不齐的矮棕榈树林,
经过几家没落的冲浪用品店。路边的水沟里全是绿色的死水,散发出阵阵腥臭。此外,
我还经过一处犯罪现场,警车包围了一辆黑色的小货车,三个男人弯腰趴在炽热的引擎
盖上,两只手腕反扣在背后。那个指挥交通的警察盯着我这辆出租汽车的牌照,盯了老
半天,然后挥挥手让我通过,面无表情,眼神中闪烁着职业性的怀疑。当我抵达的时候
,发现近日点“监牢”并没有杰森所形容的那么肃杀。那是一栋橘红色的工业中心,充
满现代感,光鲜亮丽,四周环绕着起伏有致、平整无瑕的绿色草地。门禁森严,但还不
至于令人生畏。经过警卫室的时候,里面的警卫仔细扫视我车子内部,叫我打开后车厢
,翻遍了我的手提箱和装音乐光盘的箱子。然后,他给我一张有别针的临时通行证,教
我怎么开到来宾停车场。(“在南侧区后面,沿着左边这条路开,祝你愉快。”)他满
身大汗,湿透的蓝色制服变成了靛青色。
我车都还没停好,杰森就推开那两扇玻璃门冲出来了。玻璃是雾面的,上面喷了几
个字:“所有访客请务必登记”。杰森越过一片草坪,跑到全是沙土的停车场。“泰勒
!”他大喊着,然后在我一公尺前面停下来,仿佛怕我会像幻影一样突然消失。
“嘿,小杰。”我笑着说。
他笑开了嘴。“杜普雷大夫。哪来的车,租的吗?我们会找人开回奥兰多去。我会
帮你弄一部更好的。有地方住了吗?”
我提醒他,他老早就答应过我,住的问题他也会帮我搞定。
“噢,我们已经搞定了。不对,应该说正要搞定。现在正在谈租约,一间小房子,
离这里不到二十分钟,可以望见海边的景观。过几天就可以住进去了。这几天要先帮你
找间饭店,不过那也不成问题。所以啰,我们还站在这里干什么,吸收紫外线吗?”
我跟在他后面,走进中心的南侧区。我在后面看他走路的样子。我注意到他身体有
点歪向左边,右手的动作比较顺畅。
一走进中心,凉飕飕的冷气迎面袭来,冷得像极地,空气的味道闻起来像是从地洞
里抽出来的一样,那种寸草不生的、地底深层的洞穴。大厅里,地板是无数瓷砖和花岗
岩拼凑而成,打磨得光滑雪亮。这里警卫更多了,看起来训练有素,礼貌周到。小杰说
:“看到你真开心。这个时间我实在不应该在这里,可是我很想带你到处看看,快速导
览。波音公司那些家伙在会议室里等我。有一个是从洛杉矶南湾托伦斯来的,另外一个
是密苏里州圣路易IDS小组的人。他们要给我看‘氙离子推进系统’的升级型。他们又
多挤出一点动力,得意得要命,好像是什么重大突破。我告诉他们,我们要的不是这种
小伎俩,我们需要的是可靠,简单……”
我说:“杰森。”
“他们……怎么了?”
“喘口气吧。”我说。
他瞪了我一眼,好像不太高兴,但表情一下子又缓和了,大笑起来。他说:“不好
意思。没什么啦,只是有点像……记不记得我们小时候?每次我们要是谁有了新玩具,
一定要拿出来秀一下?”
通常都是小杰有了新玩具,要不然就是很贵的玩具。不过,我还是告诉他:“对,
我还记得。”
“呃,换成是别人,听我这样描述这个地方,一定会觉得我太随便了,只有你不会
。泰勒,你看看这个地方,像不像全世界最大的玩具箱?让我秀一下,好不好?然后我
们会找地方让你休息,给你一点时间适应一下这里的气候。不过,我倒有点怀疑,你有
可能适应得了吗?”
于是,我跟着他在一楼跑遍了三个侧区,每到一个地方就入乡随俗地赞美一下。我
们看了会议室和办公室,看了巨大的实验室和工程区。工程区负责设计原型,调整任务
目标仿真。模拟完成之后,才会把金额庞大的计划和执行目标交给承包厂商。一切都那
么有趣,一切都那么令人困惑。最后,我们走到内部医务室,小杰介绍正要离职的寇宁
医师给我认识。他冷淡地跟我握个手,然后就迫不及待地走了,边走边回头说:“祝你
好运,杜普雷大夫。”
这个时候,杰森口袋里的呼叫器响得愈来愈频繁了,已经不能不管了。他说:“那
些波音公司的家伙。我得去欣赏一下他们的高速电动玩具了,要不然他们的脸一定会很
难看。你有没有办法自己走回柜台那边去?我已经交代雪莉在那边等你,她是我的私人
助理。她会找个地方让你休息。我们待会儿再聊。泰勒,真的很高兴再见到你!”
他又跟我握握手。怪怪的,他的手没什么劲。然后他就走了,身体还是歪向左边。
当时,我心里想的不是他有没有生病,而是在想他的病会严重到什么程度。杰森果然言
出必行。不到一个礼拜,我已经搬进那间附带家具的小房子了。在我看来,这房子显然
很单薄。佛罗里达这边的房子都是一样的格调,木头和木板条搭成的,几乎每一面墙都
有窗户。不过,想必不便宜。从楼上的门廊看下去是一片长长的斜坡,中间经过一片狭
长的商业区,最底下就是海。这段时间,我有三次机会听沉默寡言的寇宁医师做简报。
他显然对基金会的决定相当不满,但还是郑重其事地把他的医师职务移交给我。我接管
了他的病历资料和护理人员。星期一,我看了第一个病人。他是一个年轻的冶金学家,
参加基金会在南区草坪举办的内部足球比赛时,不小心扭伤了脚踝。从每天琐碎普通的
治疗病例看来,诊所显然是“多余的规划”。杰森大概会用这样的字眼来形容。不过,
杰森表示,总有那么一天,这个地方会很难得到外面的医疗资源。
我开始安顿下来,每天开处方笺,续开处方笺,给病人阿司匹林,浏览病历表。我
每天和茉莉•西格兰轮流讲笑话。她是负责挂号的小姐。她说,她喜欢寇宁医师
,但是更喜欢我。
晚上回到家,我会看着闪电在云间闪烁。那些云团看起来像是一艘遭到雷殛的快速
帆船,停泊在外海上。
我在等杰森打电话来,但他一直没打,将近一整个月都没打。后来,有个礼拜五傍
晚,天已经黑了,他忽然出现在我家门口,没有事先告诉我。他一身休闲的打扮,穿着
牛仔裤和T恤,看起来比实际的他年轻了十岁。他说:“我临时想到来看看你,没打扰
到你吧?”
当然不会。我们到楼上去,我到冰箱拿了两瓶啤酒,然后我们在粉刷成白色的阳台
上坐了一会儿。小杰开始讲一些“高兴见到你”、“很高兴跟你一起工作”之类的话。
后来我打断他,我说:“你不要再他妈的跟我客套这些废话。把我当成谁了。是我啊,
小杰!”
他不好意思地笑了笑,接下来再聊就轻松多了。
我们开始细说从前。聊到一个地方,我问他:“你听到过黛安什么消息吗?”
他耸耸肩。“很少。”
我没有再追问。接下来,我们两个人各自干掉了好几瓶啤酒。风比较凉快了,夜晚
也开始变安静。我问他最近好不好,以朋友的身份问。
他说:“一直都很忙,你不用想也知道。我们很快就要发射第一批种子火箭,比我
们泄露给媒体的时间更快。爱德华喜欢在游戏中保持领先。他大多数的时间都待在华盛
顿,克莱顿总统盯我们盯得很紧,我们是政府的亲密伙伴,至少目前还是。不过,为了
维持这种关系,我们就必须处理一些管理上的无聊事,没完没了,反而妨碍了我想做的
事,我需要做的事: 规划任务。那真是……”他无奈地挥挥手。
“压力很大吧?”我试探他。
“压力很大。不过我们有进展,一步一步。”
我说:“我诊所那里好像没有你的病历。这里员工和管理层每个人都有医疗档案,
唯独没有你的。”
他别开眼睛,笑了一下,笑得像在虚张声势,有点紧张。“哦……我觉得这样比较
好,泰勒。暂时先这样。”
“寇宁医师没有意见吗?”
“寇宁医师觉得我们精神都不太正常。其实他说对了。我有没有跟你说过,他的新
工作是到一艘邮轮上当驻诊医师?你能够想象吗?寇宁医师穿着夏威夷草裙,开晕船药
给船上的旅客?”
“小杰,你还是老实告诉我吧,你到底哪里不对劲?”
他看着西边黝黑的天空。远方,夜空与海平面交界处,有一个微弱的光点闪烁着。
那不是星星,而几乎可以确定那是他爸爸的一个浮空器。
“还是告诉你吧。”他说。声音小得几乎听不见。“现在我们才刚开始要有成果了
,我有点怕人家现在叫我退场。”他看着我看了好久。“我很希望有人能够让我信赖,
小泰。”
“这里没有别人。”我说。
然后,他终于开始告诉我他的症状。他说得很平静,有条不紊,仿佛痛苦和虚弱已
经使得他不再有感情上的起伏,就像故障的引擎发动不起来。我答应帮他做一些检验,
而且不会把检验结果放到病历档案里。他点点头默许了。然后,我们不再讨论这个话题
,继续又喝了一罐啤酒。最后,他向我道谢,跟我握手。只不过,这样的举动太隆重了
,似乎没有必要。然后他走了,离开他帮我租的房子,我的新家,陌生的家。
我去睡觉的时候,心里很害怕,为他害怕。
隐藏的真相
我从病人那里听到不少事情,对基金会也就多了几分了解。比较喜欢跟我聊的是那
些科学家,而管理阶层通常都比较沉默。另一方面,我也从员工的家属那边听到不少。
美国健康维护组织的保险已经濒临崩溃,很多家属开始放弃保险,跑到基金会内部的诊
所来看病,突然间,我仿佛变成了一个全方位的家庭医师。我的病人,大部分都能够深
刻体认时间回旋的残酷事实,而且都能够鼓起勇气,坚毅不挠地面对现实。有一个任务
程序设计师对我说:“悲观而愤世嫉俗的人都被挡在门外,在这里的人都知道自己正在
做很重要的事情。”这样的态度令人敬佩,而且是有感染力的。没多久,我开始感觉自
己也成了他们的一份子,仿佛也参与了他们的工作,拓展人类的影响力,深入外层空间
暴怒的时间狂流。
有几次周末,我开车到北方海边的肯尼迪航天中心看火箭发射。新建的发射台到处
林立,新型的擎天神和三角洲火箭发出隆隆怒吼,冲上天际。秋去冬来季节交替那一阵
子,杰森偶尔也会丢下手边的工作,跟我一起去看。火箭上装载的是简单型的“自动控
制重返大气层飞行器”,简称“自返飞行器”。那是预先设定好程序的勘查装置,仿佛
是一扇简陋的窗户,用来观看星星。除非任务失败,要不然,“自返飞行器”上面的回
收组件会飘降到大西洋,或是西部沙漠的盐湖里,将地球外面世界的信息带回来。
我喜欢火箭发射的壮观场面。小杰承认,火箭升空,仿佛象征着相对论性的时间分
离,那样的感觉最吸引他。火箭上装载的小飞行器将会飞到时间回旋的隔离层外,停留
好几个星期,甚至好几个月,测量地球与月球之间愈来愈遥远的距离,测量太阳扩张的
幅度。然而,从地球的时间参考结构来看,飞行器却是在发射的当天下午就掉回地球,
仿佛是一个魔法瓶,里面装满了不可能装得进去的时间。
时间回旋隐藏的真相当飞行器内的讯息像美酒一样倒出来之后,谣言立刻在基金会
内部四处流窜: 伽玛射线升高,意味着我们邻近的行星发生了剧烈的变动。太阳散放
出更多的热到木星汹涌动荡的大气层,使木星产生了新的变化。月球表面出现了一个新
的巨大陨石坑,而且,也不再是永远只有一面朝着地球。月球开始缓慢地旋转,原先永
远黑暗的那一面渐渐转过来朝向地球。
十二月有一天早上,小杰带我越过整个园区,走到工程区。那里有一个已经启动的
实体模型,那是火星酬载宇宙飞船原尺寸实体模型。工程区是中心里分隔出来的一片庞
大空间,男男女女穿着特卫强灭菌纤维防护衣,正在组装许多设计物的原型,或安装准
备测试。角落里有一个铝制平台,宇宙飞船的模型就摆在上面。感觉上,那个宇宙飞船
小得可怜,外形看起来就像一个狗屋大小的黑色球形盒子,有一头装了一个喷嘴,在天
花板灯光的照射下,看起来单调乏味。但杰森那副炫耀的模样,很像是父母亲对孩子的
骄傲。
他说:“这个东西基本上分成三个部分: 离子驱动装置和反应质量,机载导航系
统,还有酬载物。整个飞行器的结构绝大部分是引擎。没有通讯设备,不能和地球联络
,不过好像也不需要。导航程序是多余的,不过硬件本身比手机还小,动力来自太阳能
板。”太阳能板还没有装上去,不过,发挥一点艺术家的想象,当这个飞行器完全伸展
开来的时候,会像是钉在一面墙上一样,仿佛一间狗屋变形为毕加索的蜻蜓。
“看起来不像有足够的动力可以飞到火星。”
“动力不是问题。离子引擎虽然缓慢,但续航力很强。这正是我们想要的: 简单
、坚固、耐用的科技。比较不好应付的是导航系统。导航系统必须够聪明,必须能够独
立作业。当飞行器穿越时间回旋隔离层的那一瞬间,会产生一种速度。有人称之为‘时
间上的速度’。那是一个呆板的字眼,不过意思却到了。宇宙飞船速度愈来愈快,温度
愈来愈高。从宇宙飞船本身来看,没有那么明显,但从我们地球的角度来看,那种差异
是非常巨大的。发射过程中,速度、飞行轨道可能会有很细微的变化,例如,小到如一
阵风,或是火箭燃料的供应略有迟缓,只要有丝毫的变化,都会使结果变得难以预估。
难以预估的,不是火箭如何进入外层空间,而是在什么时间进入外层空间。”
“有什么差别吗?”
“差别在于,火星和地球环绕太阳的轨道都是椭圆形的,而且运行的速度不一样。
我们没有可靠的方法可以预先计算,当宇宙飞船抵达火星运行轨道的时候,火星的相对
位置在哪里。基本上,飞行器必须在繁星满天的太空里找出火星,然后自己计算飞行轨
道。所以,我们需要聪明灵活的软件,还有坚固耐用的推进系统。我们运气不错,两样
都有了。泰勒,这是一具很可爱的机器。外表平凡无奇,但内在美却无与伦比。总有一
天,它就要自己去独立处理问题,阻挡灾难。它将会如我们所设计的那样,进入火星轨
道。”
“然后呢?”
杰森笑了一下。“这就是整个任务的核心。”他从模型上松开一整组的螺丝钉,掀
开船身前方的一片嵌板,露出一个有防护罩的内槽,里面分隔成许多六角形的小区块,
像蜂巢一样。每个区块里都安置了一个钝钝的黑色椭圆形物体,看起来像是一窝黑漆漆
的蛋。杰森从里面拿了一个起来。那个东西小到用一只手掌就可以握住。
“看起来好像一只草地飞镖。”我说。
“只不过比草地飞镖精巧得多。我们把这些东西撒在火星的大气层。当它们降到一
定的高度时,会弹出螺旋桨叶片,然后旋转着向下飘降,散掉高温,减缓速度。我们会
根据每艘宇宙飞船不同的独特装载,撒在不同的地方: 南北极,或赤道。无论我们想
找的是地底下的海盐泥浆,还是天然冰块,基本的程序都是一样的。你把它们想象成皮
下注射的针头,把生命灌注到那颗星球里面。”
据我所知,这个“生命”的成分是基因工程改造过的微生物。微生物的基因型结合
了其他菌类,例如,在南极干燥山谷的岩石中所发现的菌类,或是能够在核反应炉废料
排放管里生存的厌氧性生物,或是在北冰洋巴伦支海海底的冰泥中所发现的单细胞生物
。这些有机生物的功能主要是滋润火星的土壤。当老化的太阳暖化了火星表面时,这些
微生物就会滋长茁壮,释放困在土壤中的水蒸气和其他气体。接下来要上场的,是超基
因工程改造过的一系列蓝绿藻品种,简单的光合作用植物。最后,我们用更复杂的生物
形态,继续开拓第一次发射所创造的环境。在最理想的状态下,火星会永远只是一个沙
漠,释放出来的水分,顶多只够形成浅浅的、不稳定的盐水湖……不过,这样大概也就
够了,够我们在被遮蔽的地球之外创造出一个可以住人的地方。人类可以到那里去,活
下去,在相当于地球一年的时间里,繁衍一百万个世代。如此一来,我们的火星兄弟就
可能有时间帮我们解开谜团,那些我们只能靠摸索去揣测的谜团。
在火星上,我们会创造出救世主的族类,或者说,让演化为我们创造救世主。
“实在很难相信我们真的做得到……”
“只是如果。没做之前,我还不能下结论。”
“就算只是假设,这种解决问题的方式……”
“是绝望中孤注一掷的科技行动,你完全说对了。不过,拜托你小声一点。无论如
何,还是有一股强大的力量站在我们这边。”
“时间。”我猜。
“错了,时间只是一支很有用的杠杆。真正发挥功能的元素是生命,抽象的生命。
我的意思是,生命再造,生命演化,生命复杂化。那就是生命的模式,填补瑕疵和裂缝
,经历意想不到的转折,生存下去。我信仰这样的过程: 充满活力,不屈不挠。至于
能不能救得了我们?我不知道。不过,真的有可能。”他笑了一下。“如果你是预算委
员会的主席,我就不会说得那么模棱两可了。”
他把飞镖拿给我。飞镖出乎意料地轻,还不到一颗大联盟棒球的重量。我想象了一
下那个画面: 万里无云的火星天空,数百只飞镖如雨点般从天而降,将人类的命运灌
注到贫瘠的土壤中。接下来,就看命运会为我们带来什么。那一天,距离圣诞节还有三
个月,爱德华•罗顿到佛罗里达园区来巡视。就在那个时候,杰森的症状复发了
。那些症状已经有好几个月没有发作了。
去年,杰森到诊所来找我的时候,跟我说了他的症状,虽然有点犹豫,但说得有条
不紊。他的手臂和腿会感到短暂的虚弱和麻痹,还有视线模糊,偶发性的晕眩,不定期
的大小便失禁。虽然这些症状都还不至于会导致肢体残障,但出现的次数愈来愈频繁,
已经不容忽视。
我告诉他,可能的病因很多。不过,他一定和我一样心里有数,很可能是神经上的
问题。
拿到验血报告的时候,我们都松了一口气。报告上显示,多发性硬化症的检验项目
呈阳性反应。自从十年前化学药剂“硬化他汀”问世以来,多发性硬化症已经是可以治
愈或可以控制的疾病。有点讽刺的是,时间回旋发生的时候,蛋白质组学正好也同时获
得许多医学上的重大突破。我们这一代,也就是我和杰森这一代,也许逃不过世界末日
的命运,但至少不会再死于多发性硬化症、帕金森症、糖尿病、肺癌、动脉硬化症,或
者阿兹海默症。工业文明的最后一代很可能是有史以来最健康的一代。
当然,事情也不完全是那么简单。诊断确认的多发性硬化症病例中,将近有百分之
五对“硬化他汀”或其他治疗方法没有反应。临床医师开始讨论这些病例,认为那是一
种“多重抗药性多发性硬化症”,甚至可能是症状相同的另外一种疾病。尽管如此,杰
森的初期治疗还是按照原定计划进行。我开给他的处方是每日最小剂量的硬化他汀。从
那以后,一直到爱德华抵达那一天的那段期间,他的症状完全消失了。爱德华抵达园区
那一天,就像刮起一阵难以捉摸的热带风暴,走廊上挤满了国会助理和媒体记者,像是
暴风过境后散落满地的残骸。
爱德华代表华盛顿,我们代表佛罗里达;他代表经营管理,我们代表科学和工程。
小杰则是在两端之间游移摆荡。他的工作基本上是确保决策委员会的命令是否确实执行
。不过,他也经常会挺身对抗官僚体系。这样一来,那些科学家也就不再闲言碎语,说
他只是靠他爸爸的关系。他们开始把他当成同伙的哥儿们。小杰说,麻烦的是,光是让
火星计划付诸行动,还不足以满足爱德华。他想要更细腻地操作这个计划。通常,基于
政治上的因素,他会把合约交给那些风评不佳的投标厂商,以换取国会的支持。基金会
里的员工私底下对他冷嘲热讽,然而,当他莅临的时候,他们还是很乐于抢着跟他握手。
今年巡视的高潮,是爱德华在中心的大会堂里对员工和来宾致词的时候。全体员工
鱼贯进场,安分守己像小学生一样,看起来一副热情洋溢的样子。等大家就座之后,杰
森站起来介绍他父亲。我看着杰森从阶梯走上舞台,站到讲台后面。我注意到他的左手
松软地垂挂在大腿旁,转身跟他父亲握手的时候,靠脚跟支撑身体,姿势很怪异。
小杰简单隆重地介绍了他父亲,然后就退回舞台后面,和那群高层主管坐在一起。
爱德华走到台前。圣诞节的一个礼拜前,爱德华就已经满六十岁了,但别人会误认为他
是一个五十岁的运动员。他身上穿着一套三件式西装,显得腹部扁平,稀疏的头发剪成
阿兵哥式的平头,看起来朝气蓬勃。他的致词还是那一套制式的官方语言,恭维克莱顿
政府充满远见,恭维聚集在现场的员工为“基金会的高瞻远瞩”所做的贡献,恭维他儿
子“充满创造力的管理”。他对工程师和技术人员说:“如果我们成功了,我们将为生
命带来梦想,为一个不毛之地的星球带来生命,为这个我们称之为家的世界带来全新的
希望。”现场欢声雷动,高举挥舞的手像波浪一样,大家笑得咧开了嘴,充满野性。然
后,爱德华在安全人员的簇拥下离开了。
一个钟头后,我在主管午餐室里找到了小杰。他坐在一张小桌子前面,假装在看“
天文物理评论”出版的单行本。
我在他对面的椅子坐下来。“到底有多严重?”
他虚弱地笑了一下。“你该不是说我爸爸那种旋风式的来访吧?”
“你明知道我问的是什么。”
他压低了声音说:“我一直在吃药,而且很准时,每天早上和晚上。可是,又发作
了。今天早上很严重。我的左手臂和左腿不能动了,像针在刺一样,而且愈来愈严重。
从来没有这么严重过。几乎每个小时就会发作一次。那种感觉很像整个左半边的身体通
了电一样。”
“你有时间到医务室来一下吗?”
“时间当然有,可是……”他的眼睛闪了一下。“我不知道要怎么去。我不想惊动
你,不过,我很高兴你来了。现在,我实在没把握还能不能走路。我一直等到爱德华演
讲完了才想办法走到这里来。不过,我很确定,如果我现在想站起来,一定会跌倒。我
觉得我没办法走路了。小泰……我没办法走路了!”
“我去找人来帮忙。”
他忽然坐挺起来。“不准叫人。必要的话,我可以坐在这里等,等人都走光了,只
剩下警卫的时候。”
“这样太荒唐了。”
“或者你可以扶我站起来,不要惊动别人。这里离医务室只有二三十公尺吧?如果
你可以抓住我的手臂,看起来像是哥们儿勾肩搭背一样,也许我们就可以走到那里,不
会惊动到别人。”
后来我只好答应了。不过,我不是答应他这种伪装掩护的方式,而是因为,只有这
样才能够把他带到我的办公室去。我抓住他的左手臂,他用右手撑着桌沿站起来。我们
设法直接经过自助餐厅,不绕路,但他一路拖着左脚,那种姿势实在很难掩饰。还好运
气不错,没有人仔细看我们。到了走廊,我们一直靠着墙壁走,这样他瘸着腿的样子就
比较不会引人猜疑。有一个高层主管忽然从走廊尽头冒出来,当时,杰森立刻压低声音
说:“停下来。”接着,杰森身体靠着一个展示架,假装站在那里跟我聊天。他右手抓
着那个铁架子,抓得很用力,手指关节都泛青了,额头上冒出豆大的汗珠。那个主管从
我们旁边经过的时候,点了点头没说话。
还没走到诊所门口,我已经几乎撑着他全身的重量。还好,茉莉•西格兰出
去喝咖啡,不在里面。我把门关起来,里面就只剩我们两个人了。我们进了一间检验室
。我扶着杰森躺到检查台上,然后跑回去前面的柜台,留了一张字条给茉莉,交代他绝
对不要让人来打扰我们。
我回到诊疗室的时候,杰森在哭。他并没有真的哭出来,只是脸上有泪痕,下巴悬
着泪水。“真他妈的受不了。”他不肯看我的眼睛。他说:“我实在忍不住。对不起,
我实在忍不住。”
他尿失禁了。我帮他穿上一件医护袍,然后把他的湿衣服拿到诊疗室的水槽里洗一
洗。药柜后面有一间很少有人进去的储藏室。我把洗好的衣服拿到里面,放在窗户旁边
让太阳晒干。今天没什么病人,我就拿这个当借口,叫茉莉下午不用上班了。
杰森终于恢复了平静,只不过,身上穿着那件纸医护袍,看起来有点卑微。“你说
过,这种病可以治得好。现在呢?你说,到底出了什么问题?”
“小杰,这种病真的是可以治疗的。大多数病例通常都可以治得好,但总是有例外
。”
“然后呢,我也是一个例外啰?我中了倒霉的乐透奖?”
“你只是病情退步到更坏的状态。还没有完全治好的病通常都会有这种现象。有一
段时间会身体失能,接着又有一段时间不会发作。你可能对药物的反应比较慢。有一些
病例,药物需要花比较长的时间,在体内累积到一定的程度,药效才能够完全发挥。”
“自从你帮我开了处方以后,我已经吃了六个月了。我的病情没有好转反而恶化了
。”
“我可以换另外一种硬化他汀给你吃,看看有没有效果。不过,那些药的化学成分
其实都差不多。”
“所以说,换处方是没有用的。”
“也许没用,也许有用。我们还是可以先试试看,不行的话再排除掉。”
“万一那种药也没效呢?”
“那么,我们就不用再去想要怎么把这个病治好,而是要开始想怎么把病情控制住
。就算无法完全治愈,多发性硬化症也还不至于是绝症。很多病人在两次发作中间,身
体机能可以完全恢复正常,可以设法过正常的生活。”只不过,我没有告诉他的是,这
样的病例,看起来很少会像杰森那么严重,那么凶猛。“通常,第二线的治疗就是鸡尾
酒疗法,混合抗发炎药物、选择性蛋白质抑制剂、还有特定的中枢神经系统兴奋剂。鸡
尾酒疗法可以很有效地抑制症状,减缓病情的恶化。”
杰森说:“很好,好极了,帮我开药方吧。”
“没有那么单纯。可能会产生副作用。”
“比如说?”
“不一定会有。有的话,可能会有一些心理上的忧郁症状,例如,心情会有点消沉
,或是偶发性的躁狂症。另外,有时候会感到全身虚弱。”
“除此之外,我看起来会像正常人一样?”
“几乎正常。”目前会很正常,也可能维持十年或十五年,甚至更久。“不过,那
只是控制病情,不是治疗。就像踩刹车,但不能完全停下来。如果你活得够久,症状有
可能复发。”
“不管怎么样,你确定我可以过十年的正常生活吗?”
“以医生专业的角度来看,没有问题。”
他若有所思地说:“十年,也可以说是十亿年。就看你从什么角度想。也许这样就
够了。应该够了,你觉得呢?”
我没有问他,够怎么样?“不过,那段时间……”
“泰勒,不要跟我说什么‘那段时间如何如何’。我不敢想象离开工作岗位会有什
么后果,而且,我不想让任何人知道。”
“那并没有什么好羞耻的。”
“我并不觉得羞耻。”他用右手比一比身上的纸医护袍。“我只是觉得他妈的丢脸
到家了,不觉得羞耻。我们不需要讨论心理问题。我在乎的是基金会里的工作。他们还
容许我做下去吗?泰勒,爱德华痛恨疾病,他痛恨各种各样的软弱。自从卡罗尔喝酒喝
上瘾之后,他就开始恨她了。”
“你不觉得他会体谅你吗?”
“我爱我爸爸,不过,我并没有盲目到看不见他的缺点。不会,他不会体谅的。我
在基金会里面能够有影响力,是因为有爱德华在背后撑腰。依目前的情况来看,我的地
位是有危险的。我跟他之间有一点意见不合。如果我变成他的累赘,不到一个礼拜,他
就会撤掉我的职位,把我送到瑞士或巴厘岛豪华的疗养院里。然后,他会告诉自己,这
样做是为我好。更要命的是,他真的会相信这样是为我好。”
“你要让别人知道多少,你自己决定。不过,你需要找一个神经科专科医生,不是
我这种公司内部的普通全科医师。”
他说:“不行。”
“小杰,如果你不去找专科医师,我就没有把握继续帮你治疗了。我没有先去咨询
脑神经专家,就开硬化他汀给你吃,已经够冒险了。”
“我们不是已经做过核磁共振显影,也验过血了吗?你还需要什么?”
“最理想的是,一间设备完整的医院级实验室,还有神经病学学位。”
“狗屁。你不是说过吗,现在多发性硬化症已经不是什么大不了的病?”
“如果治疗无效,就是大毛病了。”
“我不能……”他想反驳。不过,他显然也累了,累坏了。虽然爱德华来之前的那
个礼拜,他把自己累坏了,然而,疲倦也可能是病情恶化的另一个征兆。“我们来商量
一下。如果你能够私下安排,不要列入我的行程表,我就跟你去看专科医师。不过,你
必须让我的身体机能恢复正常。我明天就必须恢复正常。正常的意思是,走路不用人扶
,不会尿失禁。你刚刚说的鸡尾酒疗法,药效有那么快吗?”
“通常很快。不过,如果没有神经科的病情检查……”
“泰勒,你要明白,我很感激你为我做的一切,不过,必要的话,我也可以去买一
个比较听话的医生。你现在就帮我治疗,然后我就会去看专科医师。只要你认为对的,
我都会照你的话去做。不过,要是你以为我会坐着轮椅去工作,老二上还插着一根导尿
管,你就大错特错了。”
“小杰,就算我现在开处方给你,一个晚上你也好不了。那要好几天。”
“我也许能够休几天假。”他想了一下,终于说,“好吧,你帮我开药,还有,你
现在就把我弄出去,不要打草惊蛇。如果你办得到,我就把自己交给你了。就这么决定
。”
“小杰,医生是不讨价还价的。”
“不要就拉倒,希波克拉底。”由于药房的库存里没有全部的药,所以,一开始我
没有使用完整的鸡尾酒疗法。不过,我先开了中枢神经系统兴奋剂给他吃,至少接下来
的几天,他的膀胱控制机能就能够先恢复,走路可以不需要人家扶。负面效应是,他会
比较暴躁,头脑反应迟钝。我听说,那种反应就像是古柯碱的药效快要消失的时候,血
压升高,两眼发黑。
我们在那边等,等到大部分的员工都下班回家了,厂房里只剩下夜班工作人员,我
们才离开。小杰走路的动作很僵硬,但总算蒙混过门口的柜台,走到停车场,跟几个比
较晚下班的同事装模作样地挥挥手,然后就进了我的车子,跌坐在右边的座位上。我载
他回家。
他去过我家好几次,不过,我一直没有去过他家。我本来以为,他住的地方应该匹
配得上他在基金会里的地位。没想到,那只是一间简陋的小公寓,只看得到一点点海,
只是一个睡觉的地方。显然,那个地方除了睡觉,他也很少做别的事情。公寓里有一条
沙发,一台电视,一张书桌,几个书柜,还有宽频电视网络联机。墙壁上空荡荡的,只
有书桌前面的墙上贴着一张手绘的图表。上面画了一条线,表示太阳系的发展史,从太
阳诞生,到最后崩塌成为一颗焖烧的白矮星。那条时间线上标出了一个点,上面写着“
时间回旋”四个大大的字。从那个点上分叉出一条线,代表人类的历史。书柜上塞满了
杂志期刊和教科书,唯一的摆饰是三张裱了框的照片。爱德华•罗顿的照片,卡
罗尔•罗顿的照片,还有黛安的照片。照片中的黛安看起来神情严肃,我猜应该
是好几年前拍的。
小杰瘫在沙发上,整个人显现出一种矛盾的现象。他的身体是松弛的,眼睛却炯炯
有神,显现出一种药物导致的超高敏锐。杰森在讲话的时候,我到隔壁的小厨房去炒了
一些蛋(早餐之后,我们两个人都没有再吃过东西了)。蛋炒好了,他还在讲,一直讲
个不停。讲到一半,他忽然说:“其实我知道自己话太多了,我自己很清楚,可是,我
却一点睡意也没有……这种现象会消失吗?”
“如果你接受鸡尾酒疗法的时间够长,那么,这种明显的兴奋剂药效会消失的。”
我端了一盘炒蛋到沙发那边给他。
“药效发作得好快。就像以前大家在期末考前开夜车吃的药丸。不过,身体觉得很
舒缓。我觉得自己好像空房子里面的一盏霓虹灯招牌,闪亮耀眼,却觉得很空洞。这个
蛋,炒得很棒。谢了。”他把盘子放到旁边。看起来大概只吃了一汤匙。
我坐在他书桌前面,看着前面墙上那张时间回旋的图,心里想,整天活在这些东西
里面,会是什么滋味。那张图很阴郁地描绘出人类的起源和灭亡。在一个普通恒星的生
命周期中,人类生存的期间是何其有限。那张图是他用软毛笔画的,画在一张长长的米
黄色普通包装纸上。
杰森也向图这边看了过来。他说:“显然,他们就是要我们做一些事……”
“你在说谁?”
“假想智能生物。如果我们一定要这样称呼他们的话。我们大概必须这样称呼,每
个人都要。他们想要从我们这里得到一些东西。我不知道他们要什么: 一份礼物,一
个讯号,还是合理的牺牲。”
“你为什么会这样想?”
“这已经不是什么原创的见解了。时间回旋隔离层允许人类的飞行器通过,例如人
造卫星,然而,它却拦住了流星陨石,甚至连布朗利微尘那么小的陨石都拦住了。为什
么?显然那不是一道隔离层。我们一直都用错了字眼。”由于兴奋剂药效的作用,小杰
似乎特别喜欢用显然这个字眼。他说:“显然,那是一个有筛选功能的过滤网。他们过
滤照射到地球表面的能量,避免我们受到伤害,让我们活下去。至少,他们希望能够保
存地球的生态。可是,他们却允许我们上太空?就连我们企图用核武器攻击地球人能找
得到的仅有那两个时间回旋机器之后,还允许我们上太空?小泰,他们到底要什么?这
样对他们有什么好处?”
“也许他们不是要什么好处。可能是勒索。付钱,我们就放你们走。”
他摇摇头。“放我们走?没道理。放我们走对我们有什么好处吗?我们需要他们。
我们还是不能排除那种可能: 他们可能是善意的,或至少不会危害我们。我的意思是
,假如当初他们没有用时间回旋罩住地球,我们人类会怎么样?很多人认为,我们正面
临人类文明存在的最后一个世纪,甚至是人类存在的最后一个世纪。全球暖化,人口过
剩,海洋死亡,土壤枯竭,疾病蔓延,核武器或生物武器的威胁……”
“我们最后可能会自我毁灭。不过,至少那是我们自作自受。”
“是这样吗?那到底是谁的错?你的错?还是我的错?都不是。那只是几十亿人类
无意中选择的结果。我们平常做的事情其实没什么危险,例如,我们生小孩,开车去上
班,保住自己的饭碗,解决一些眼前的问题。然而,到了某个节骨眼,这些琐碎的小事
却遭到惩罚,结果是人类的灭亡。所以说,显然,显然我们已经到了关键时刻,到了另
一种无可挽回的转折点。”
“干脆让太阳吞没我们,也许死得痛快一点?”
“还没到那个地步。太阳也不是第一个会烧掉的恒星。整个银河系里到处都是白矮
星,那些白矮星系可能曾经都有生物居住的行星。你有没有想过,他们有过什么样的遭
遇?”
我说:“我很少想这些。”
我走过空荡荡的拼花地板,到书柜那边,看看杰森家人的照片。我先看爱德华的照
片。照片里的他正朝着镜头笑。这个人的笑从来就没有让人感觉是完全发自内心的。很
容易就可以看得出来,他的体型外貌和杰森很像。(杰森大概会说,显然)类似的机器
,不同的灵魂。
“星系发生灾变之后,生物怎么可能还会活得下来?不过,很难说,显然要看是哪
一种‘生物’。有可能是有机生物吗?或是一般的自动催化回馈循环系统的生物?假想
智能生物是有机生物吗?这个问题本身就很有意思……”
“你真的应该想办法睡一下了。”已经过了半夜十二点,他已经开始在讲一些我听
不懂的字眼。我拿起卡罗尔的照片。她和杰森有什么地方长得像就比较不容易看得出来
。摄影师帮卡罗尔拍照的时候,天气应该不错。她的眼睛睁得大大的,不过倒不是因为
看到什么令人惊骇的东西。她笑得有点勉强,薄薄的嘴唇些微微上扬,几乎感觉不到。
尽管如此,她的笑容倒也还不至于太做作。
杰森还在讲那些假想智能生物。“他们可能在吸取太阳的能源。我们手上有一些太
阳耀斑的数据,似乎看得出一点端倪。显然,他们对地球所做的事,需要极大量的可用
能源。消耗的能源,等于把一个星球大小的物体冷冻到将近绝对零度。所以说,能源是
哪来的?最有可能的就是太阳。自从时间回旋出现之后,我们观察到,大规模的太阳耀
斑明显少了很多。地球上空一千两百公里到两千公里之间,是大气层的日光层。某种东
西,某种力量,或是某种中介,在阳光还没有照射到日光层之前,就先吸走了高能量的
电粒子。泰勒,他们在开采太阳的能源!那真是睥睨一切的科技,简直和时间回旋本身
一样令人震惊。”
我拿起黛安的照片。那张照片是她嫁给西蒙•汤森之前拍的。照片捕捉到黛
安特有的不安神情,仿佛她正瞇着眼睛陷入扑朔迷离的思考中。她天生丽质但神情不太
自在,气度优雅但有点心神不宁。
脑海中有太多对她的回忆。但那些回忆已然年湮代远,以时间回旋般的冲力逐渐流
逝在过往的岁月里。我拿着那个相框,不发一语,待在那里好一会儿。杰森看到了。他
说:“说真的,泰勒,像你这样执迷不悟实在不值得。”
“小杰,这不能算执迷不悟。”
“为什么不算?是因为你已经忘了她,还是因为你怕她?不过,如果她有电话打来
,我也可以问她相同的问题。西蒙把她绑得死死的。我怀疑她是不是很怀念那段在新国
度的日子。那个运动,到处都是脱光衣服的元论教派信徒,到处都是福音教派的嬉皮。
虔诚的代价现在更高了。”他又补了一句:“她偶尔会跟卡罗尔联络。”
“至少她应该还幸福吧?”
“黛安跟一帮狂热分子在一起,搞不好她自己也已经变成狂热分子了。她恐怕已经
没有选择快乐的余地。”
“你觉得她可能会发生什么危险吗?”
他耸耸肩。“我认为她正在过她自己选择的生活。她本来可以有别的选择。小泰,
要不是因为她满脑子胡思乱想,她大可选择,比如说,嫁给你……”
“胡思乱想什么?”
“她幻想爱德华是你爸爸,而她是你亲妹妹。”
我惊讶得从书柜倒退了好几步,慌乱间把照片碰倒在地上。
“这太荒唐了。”
“这是她独家专利的荒唐。而且,我觉得她一直到了进大学才彻底放弃这个荒唐的
念头。”
“她怎么居然会认为……”
“那是胡思乱想,没什么根据。想想看,黛安和爱德华之间从来就没什么感情。她
觉得爱德华冷落她。从某方面来说,她是对的。爱德华从来就没想过要生女儿,他要的
是继承人,男的继承人。他的期望很高,而我刚好满足了他的期望。对爱德华来说,黛
安只会让他分心。他本来寄希望于卡罗尔把她带大,而卡罗尔……”他耸耸肩。“她没
有尽到责任。”
“所以她就编了这个……故事?”
“她觉得很有道理。这样可以解释为什么爱德华收留你妈妈和你,让你们住在庭院
的小房子里。这也可以解释为什么卡罗尔老是闷闷不乐。而且,最根本原因是,这样想
她心里会比较舒服。你妈比较亲切,也比卡罗尔更关心她。她喜欢这样的感觉,感觉自
己的血缘和杜普雷家比较亲近。”
我看着杰森。他脸色苍白,瞳孔放大,眼神涣散,看着窗外。我提醒自己,他是我
的病人,他服用了很强的药,所以,他出现这种心理反应,是可以预料的。我提醒自己
,就这几个钟头之前,眼前这个男人还因为自己大小便失禁而痛哭流涕。我说:“杰森
,我现在真的该走了。”
“为什么,这些事有那么吓人吗?你以为长大是不会痛苦的吗?”我还来不及回答
,他猛然转头看着我的眼睛。那天晚上,那是他第一次正眼看我。“老天,我是不是太
没礼貌了。”
我说:“药的关系……”
“我说得太过分了。泰勒,不好意思。”
“睡一晚你就会舒服一点了。不过,这几天你还不可以到基金会去。”
“我不会去的。明天你会过来吗?”
“我会来。”
他说:“谢了。”
我没有回答他就走了。
太空园艺
那年冬天,是火箭发射架的冬天。
新的火箭发射台像雨后春笋一样不断冒出来,不只在卡纳维拉尔角,甚至还遍布在
荒漠连绵的西南部,还有法国东南部,赤道非洲,C国的西部,俄罗斯的拜科努尔和斯
渥德博。那些发射架是为了发射火星改造种子所设置的。另外还有一些更大型的发射架
,所谓的“大烟囱”,可以发射更大型的火箭动力宇宙飞船。如果火星的天然环境改造
成功,就可以用这些宇宙飞船载运人类义勇军,到勉强可以住人的火星去拓荒。那年冬
天,发射架不断繁殖,在水泥平台上扎根,用联邦政府国库的财力灌溉,朝气蓬勃,繁
荣茂盛,蔚为一片钢铁森林。
那些发射架是为第一波种子火箭量身打造的,但火箭反而比不上发射架那么壮观。
这些火箭是以老式的阿波罗和德尔塔火箭为蓝本,通过装配线作业大量生产,性能结构
刚刚好符合任务的需求,没有丝毫多余的复杂设计。那一年,冬去春来季节交替这段期
间,数量惊人的火箭盘踞在发射台上,一艘艘的宇宙飞船仿佛棉白杨的豆荚一样,准备
载运冬眠的生命,到那遥远的不毛之地。
可以这么说,那是整个太阳系的春天,就算不是春天,至少也是拖得很长的秋老虎
。太阳的氦核心大量损耗,太阳系里可以住人的区域正逐渐向外扩张,开始涵盖到火星
,而最后也会扩展到木星最大的卫星加尼米德。通称“木卫三”的加尼米德似乎有地底
海洋,是后期地球化改造工程另一个有潜力的目标。火星上,经历过百万年的温暖夏天
,极大量的冷冻二氧化碳和水冰已经开始升华为大气。时间回旋刚出现的时候,火星地
表的大气压力大约只有八毫巴,差不多像圣母峰上方四公里半的高空一样稀薄。如今,
就算没有人类的介入,火星的气候也大有进展,已经和地球极地山峰的气候差不多,弥
漫着气态的二氧化碳。以火星人的标准来看,已经算温和了。
时间回旋太空园艺我们打算让火星气候的发展更进一步。我们打算把氧气掺进火星
的空气中,绿化火星的低地,创造池塘。目前,那些地方的地底冰层已经开始在定期溶
化,喷出蒸气泉,或是有毒的泥浆。
在那个发射架的冬天里,尽管危机四伏,我们依然满怀乐观。三月三号那一天,计
划中的第一波种子火箭发射已经迫在眼前。那一天,卡罗尔•罗顿从家里打电话
告诉我,我妈妈中风了,情况很严重,可能没救了。
我联络了当地一个医生,请他到园区的诊所帮我代班。等一切安排妥当,我立刻开
车到奥兰多,订了隔天早上第一班飞机飞到华盛顿。
卡罗尔到里根国际机场接我。她显然没喝酒,人很清醒。住在罗顿家庭院的小房子
那些年,这个女人总是表现出一副令人迷惑的冷漠,从来没有流露出丝毫温情。此刻,
她却展开双手来抱我,我也回抱了她。然后,她退后半步,微微颤抖的手搭在我肩上,
对我说:“泰勒,我很难过。”
“她还好吗?”
“目前恐怕只剩一口气了。车子在等我们,我们车上再谈。”
我跟着她走出机场,坐上车子。那辆黑色的豪华大礼车贴着联邦政府的标志,想必
是爱德华本人派来的。司机不太讲话,默默将我的行李放进后车厢。我向他道谢,他用
手轻轻举了一下帽檐答个礼,然后就小心翼翼地坐到驾驶座上,和后面豪华的乘客厢隔
开了。不等我们交代,他就自己往乔治•华盛顿大学医院的方向开去。
卡罗尔的模样比我记忆中更消瘦,坐在大礼车的皮椅上,看起来像小鸟一样楚楚可
怜。她从小皮包里拿出一条棉手帕,轻轻擦着眼睛。她说:“不知怎么就是想哭,昨天
我的隐形眼镜不见了,大概是哭的时候不小心掉了。你大概想不到我会这样。人总是身
在福中不知福。就像我,只要有你妈在我们家,家里就不会乱七八糟,而且,只要知道
她人在旁边,就在草坪对面,我就安心了。那就是我的福气。我一向睡不太好,你大概
也知道。有几次我半夜醒过来,感觉整个世界忽然变得很脆弱,整个人就要掉下去,就
这样从粉碎的地板陷下去,永无止境地往下掉。那个时候,我就会想到她在小房子那边
,睡得很安稳。仿佛在法庭上提出证据。呈庭供证甲,贝琳达•杜普雷,证明心
灵平静的可能性。泰勒,我不知道你晓不晓得,她就像整个罗顿家的支柱。”
我大概想象得到。其实我们就像一整个大家族,尽管小时候我就已经看到两栋房子
之间的差异: 我家的房子,简陋而安详,而大房子里,玩具比较昂贵,吵起架来比较
惊天动地。
我问她,爱德华有没有去过医院。
“爱德华?没有,他太忙了。为了送宇宙飞船上火星,他似乎忙到没有时间回家吃
晚饭,只能在城里吃。我知道小杰也是为了这件事留在佛罗里达,不过我想,如果整个
计划有所谓务实面的话,他处理的应该是比较务实的问题,而爱德华就比较像是舞台上
的魔术师,从好几顶不同的帽子里把钱变出来。不管怎么样,葬礼的时候爱德华一定会
来。”我脸上抽慉了一下,她不好意思地看看我。“我是说万一的时候。不过,大夫说
……”
“她不会复原了。”
“是的,她只剩一口气了。泰勒,你还记得吗,我自己也是一个医生。我也帮人看
过病。很久以前有一段日子我还能够帮人看病。没想到,现在你也是医生了,自己也在
帮人看病。唉,世事难料。”
我欣赏她的坦白。也许那是因为她难得这么清醒。此刻,她似乎回到这个明亮的世
界,一个她逃避了二十年的世界,可惜这个世界还是跟她记忆中一样令人难受。
我们终于抵达了乔治•华盛顿大学医院。卡罗尔已经跟楼层的护士打过招呼
,表明自己的身份,然后我们就直接走到我妈的病房。卡罗尔在门口犹豫了一下。我问
她:“你要进来吗?”
“我……不了,我还是不要进去的好。我已经跟她道别过好几次了。我不想待在这
种到处都是消毒药水味道的地方。我到停车场去,跟那几个推轮床的人一起抽根烟。待
会儿我们在那边碰面好不好?”
我说好。
我妈还是昏迷不醒,身上插满了维生系统的管线,有一部机器在调节她的呼吸。机
器发出嗡嗡的声音,她的胸腔有规律地起伏着。她的头发比我记忆中更苍白了一点。我
摸摸她的脸颊,她没有反应。
出于医生的本能,我不自觉地撑开她的眼皮,大概是想看看她的瞳孔有没有扩张。
只是,中风之后,她的眼睛出血,红得像小西红柿,整个眼球充满了血。我和卡罗尔坐
车离开医院。她邀我到她家去吃晚饭,我婉谢了。我说我会自己弄点东西吃。她说:“
我知道你妈的厨房里应该会有东西可以吃。不过,如果你愿意的话,我真的很希望你到
我们大房子来住。虽然你妈不在了,家里有点乱,不过,我还是可以清一间客房让你凑
合着住。”
我跟她说谢谢,不过我还是比较想住在自己家里。
“你考虑一下吧,如果想过来住就跟我说一声。”她的视线沿着碎石路车道越过草
坪,看向那间小房子,仿佛多年来终于第一次看清楚了。“你还有钥匙吗?”
我说:“我还有。”
“那好吧,你就先回去好了。要是你妈那边有什么状况,我们两边的电话号码医院
都有。”卡罗尔又抱了我一下,然后就毅然决然地走上阶梯。虽然她的样子并没有很急
迫,不过我还是看得出来,她的酒瘾已经憋得够久了。
我走进我妈的房子。我心里想,这里比较像她的家,而不是我家,尽管我留在这里
的痕迹并没有磨灭。我离开家去念大学的时候,把我的房间扫荡一空,带走了所有重要
的东西。不过,我妈还是让床铺保持原状,拿一些盆栽把空掉的地方补起来(例如松木
架,窗台)。她不在了,那些花草很快就枯萎了。我浇了一些水。房子里的其他地方还
是一样整齐。有一次,黛安形容我妈整理家务的风格是“线条式的”,我猜她的意思是
,有秩序但不偏执。我在屋子里四处逛着,看看客厅,看看厨房,瞄了一眼我妈房间里
面。虽然眼前的一景一物已经不完全是往日的面貌了,但天地万物都有其归宿。
天黑了,我把窗帘拉上,打开每一个房间的灯。从前,我妈从来都不认为屋子里需
要把灯点得这么亮。我点亮灯火,是为了向死神宣战。不知道卡罗尔有没有注意到,隔
着冬天枯黄的草地,小房子这边灯火通明。不知道这会让她感到安心,还是紧张。
爱德华大概在晚上九点的时候回到家。他来敲我家的门,表示哀悼,真是够殷勤的
了。在门廊的灯光下,他看起来有点不自在,那套手工缝制的西装有点凌乱。晚上天很
冷,他呼吸的时候喷出雾气。他的手不自觉地摸摸口袋、胸口和臀部,好像是忘了什么
东西,或只是因为不知道手要摆哪里。他说:“泰勒,我很难过。”
他的哀悼好像太早了点,感觉好像是我妈已经死了,而不是快死了。他已经认定我
妈死了。我心里想,我妈还有一口气,至少还在吸氧气。她还在很远的乔治•华
盛顿医院里,一个人孤零零地躺在病房里。“谢谢你,罗顿先生。”
“老天,泰勒,叫我爱德华就可以了,大家都这样叫。杰森告诉我,你在佛罗里达
的基金会里做得很不错。”
“我的病人都好像没有抱怨。”
“太好了。贡献不分大小,贡献就是贡献。对了,是卡罗尔叫你回来住这里的吗?
我们已经准备好一间客房,要不要过来我家住?”
“我住这里就很好了。”
“好吧,我明白。不过,如果你需要什么,随时过来跟我们说一声,知道吗?”
他慢慢走过那片枯黄的草坪。无论在媒体上或是在罗顿家族里,杰森早已是人尽皆
知的天才。不过,我心里明白,爱德华自己也够资格冠上天才的头衔。他将自己的工程
学位和商业头脑发挥得淋漓尽致,变成了一个庞大的企业王国。当年,GE美洲电信公司
和美国电话电报公司对时间回旋束手无策,就像受到惊吓的小鹿一样眨着无辜的眼睛。
而那个时候,爱德华已经开始卖起浮空器酬载的电信宽频。他欠缺的,不是杰森的聪明
才智,而是杰森的智慧,还有杰森对真实宇宙那份深沉的好奇。也许,他还少了几分杰
森的人性。
爱德华走了以后,这里又剩下我一个人了。感觉这里好像是我的家,又好像不是。
我坐在沙发上,发现客厅的模样几乎没什么改变。我心里感到很惊讶,待了好一会儿。
早晚有一天,我都必须把房子里面的东西丢掉。我从来没想过会有这一天。比起在另外
一个星球上栽培生命,清理房子似乎更困难,更没头绪。不过,我会这样想,或许是因
为我在考虑该怎么清理,也可能是因为我发现有个东西不见了。电视旁边有一个摆设饰
品的架子,最上层有个地方变空了。
住在屋子里那么多年,在我印象中,那座高高的架子上摆设的东西几乎没有变过,
顶多只是多了一些灰尘。最上面那一层,摆的是我妈一辈子的纪念品。我闭着眼睛都可
以说得出上面东西摆设的顺序,想象得到那个画面: 她中学的校刊年鉴(缅因州宾翰
郡麦特尔中学,一九七五、一九七六、一九七七、一九七八),加州大学柏克莱一九八
二年的毕业纪念册,一个玉制的佛陀挡书夹,一张直立式塑料框装裱的毕业证书,一个
伸缩型档案套,里面放着她的出生证明,护照,税单。再过去是另一个绿色的佛陀挡书
夹,撑着三个破破烂烂的纽巴伦牌球鞋包装盒。盒子上面分别写着“纪念品(学校)”
,“纪念品(马库斯)”,“杂物”。
但是今天晚上,第二个佛陀挡书夹歪向一边,而写着“纪念品(学校)”那个盒子
不见了。我猜应该是她自己拿下来的,但很奇怪的是,屋子里别的地方都没看到那个盒
子。那三个盒子当中,只有那个“杂物”的盒子她经常会当着我的面打开。里面放着一
些音乐会的节目表,发黄变脆的旧剪报(里面有她父母亲的讣闻),一只翻领别针纪念
品。别针上的图案形状是“蓝鼻子号双桅八帆渔船”,那是当年她到新斯科夏省去度蜜
月的时候买的。还有一些她在去过的餐厅和饭店收集来的折页火柴,衣服饰品,一张洗
礼的证书。甚至还有一束我的胎毛,用一小片蜡纸包着,上面夹着一支别针。
我把另外一个盒子拿下来,那个上面写着“纪念品(马库斯)”的盒子。我对我爸
爸一向不会感到特别好奇,而我妈也很少谈到他。(他在我脑海中的印象是很简单的:
一个很帅的男人,工程师,爵士乐收藏家,爱德华大学时代最好的朋友,但也是个酒
鬼,一个喜欢开快车的牺牲者。有一次他到加州苗必达市去拜访电子供货商,晚上开车
回家的路上出了车祸。)盒子里面是一沓信,牛皮纸信封,信封上地址姓名的笔迹简洁
利落,应该就是我爸爸写的。这些信的收件人是贝琳达苏顿,我妈未出嫁前的姓名。信
封上的地址是加州柏克莱,但街道门号我不认得。
我拿出一个信封,打开,抽出里面那张发黄的信纸,然后摊开。
那张信纸上没有网格线,但上面的字迹从头到尾排列得很工整,间隔不大。内容写
着: 亲爱的贝,我以为昨晚在电话里,该说的话都已经说过了,可是,我还是不停地
想着你。写这封信,仿佛可以让你离我更近,然而我还是看不到你,不能像去年八月一
样,有你在我身边。每一个无法躺在你身边的夜晚,我就在脑海中反复播放往日的记忆。
后面还有,但我没有再看下去。我折好信,塞回黄色信封里,盖上盒子,放回原来
的地方。第二天早上,有人来敲门。我想大概是卡罗尔或是大房子那边派过来的文书助
理。我跑去开门。
没想到不是卡罗尔,而是黛安。黛安穿着一条暗蓝色的落地长裙,一件高领上衣。
她双手紧握在胸前,抬起头看我,眼中闪烁着光芒。她说:“我好难过,一听到消息我
立刻就赶来了。”
可惜太晚了。十分钟前医院打电话来。贝琳达•杜普雷一直没有恢复意识,
终告不治。告别仪式上,爱德华的致词很简短,有点心神不宁,内容乏善可陈。我上去
说话,黛安也上去说话。卡罗尔本来也想说几句话,但最后因为哭得太难过,或是酒醉
还没醒,没办法上台。
黛安的致词最感人。她的声调抑扬顿挫,真挚感人,娓娓细述我妈的亲切仿佛一份
礼物,从草坪对面一个更丰饶更祥和的国度传送过来。我很感激她说了这些话。相形之
下,告别仪式上其他的一切似乎都显得很死板僵硬。人群中冒出一些半生不熟的脸孔,
上台说了一些冗长乏味的话,内容半真半假。我向他们一一微笑致谢,反复同样的动作
,好不容易时间到了,大家才开始往墓园那边走过去。那天晚上,大房子里办了一场聚
会,一场葬礼后的招待会。会场上,爱德华生意上的伙伴们轮流来向我致哀。没有一个
是我认识的,不过其中有几个人认识我爸爸。那几个在大房子里帮佣的人也来向我致哀
,他们的哀悼就显得比较真情流露,难掩悲痛。
宴会服务员在人群中穿梭,端着银色的托盘,上面放着酒杯。我喝了很多酒,喝得
有点过头了。又有一群人要过来向我致哀,这个时候,黛安从人群中一路挤过来,把我
拖走。她说:“你需要透透气了。”
“可是外面好冷。”
“你再喝下去,就要开始阴阳怪气了。我看你已经差不多了。来吧,小泰,几分钟
就好。”
我们走到外面的草坪上。隆冬的草地一片枯黄。将近十八年前,我们就在同样的草
地上亲眼目睹时间回旋出现的那一刻。我们环绕着大房子散步。尽管三月的风寒冷刺骨
,树上、屋顶上、棚架上还残留着细小的雪花,我们还真的在草坪上悠缓地漫步。
那些很容易就想得到的事情,我们已经聊了很多。我们交换彼此的近况: 我的工
作,我搬到佛罗里达,我在基金会的园区里工作。她告诉我她和西蒙这几年来的状况,
他们退出新国度运动,走向比较温和的传统信仰,以虔诚的心和克己苦行迎接极乐。(
她说:“我们不吃肉,不穿人造纤维的衣服。”)我有点醉了,头重脚轻。我走在她身
边,心里纳闷着,不知道在她眼里,我是不是已经变成一个粗俗或讨厌的人。不知道她
有没有闻到我满身餐前酒的酒味,不知道她有没有注意到,我身上穿的外套是人造纤维
混纺的面料。她没怎么变,只不过比从前瘦了一点,或许太瘦了。她衣服的领子又高又
紧,把下巴的线条衬托得有点突兀。
我还算清醒,还知道要谢谢她费心拖我出来清醒一下。
她说:“我自己也需要出来透透气。真是受不了爱德华请的那些客人,没有半个人
真正了解你妈妈。没有半个。他们还在那边谈什么拨款法案,什么酬载重量。他们居然
在那边谈生意。”
“也许那就是爱德华对她致敬的方式。请一些政商名流来为她的守灵之夜增添光彩
。”
“你会这样想还真是宽宏大量。”
“你好像还是一看到他就不高兴。”我心里想,她真的很容易被他激怒。
“你是说爱德华?当然不高兴。虽然我也知道应该宽宏大量一点,原谅他。你似乎
就比我宽宏大量多了。”
我说:“他并没有对我怎么样,需要我去原谅,毕竟他不是我爸爸。”
我说那句话其实没什么别的意思,不过,杰森几个礼拜前跟我讲的话,我还是耿耿
于怀。话一出口,自己都吓了一跳。尽管说那句话之前我心里已经再三斟酌,但一说出
口,我的脸都红了。黛安满脸疑惑地看着我,看了好久,然后,她忽然瞪大眼睛,脸上
露出又生气又尴尬的表情。就算在门廊微弱的灯光下,我还是很容易就看得出来。
她冷冰冰地说:“一定是杰森告诉你的。”
“对不起……”
“他是怎么告诉你的?你们两个是不是没事就坐在那边嘲笑我?”
“当然不是。他……他是因为吃了药才会跟我讲那些。”
这下子又露出马脚了。她紧咬着不放:“什么药?”
“我是他的全科医师,有时候我会开一些处方给他。有什么好奇怪的吗?”
“泰勒,什么样的药会让一个人忘了自己的承诺,说出不该说的话?他答应过我永
远不会告诉你……”说到这里,她又推断出另一种可能。“杰森是不是生病了?是不是
因为这样他才没有来参加葬礼?”
“他太忙了。剩不到几天我们就要发射第一波火箭了。”
“可是,你好像在帮他做什么治疗。”
“我不能违反职业道德,跟你讨论杰森的病历。”我说。但我知道这样一说她只会
更疑心,因为,表面上我虽然没有告诉她,但实际上却已经泄露了秘密。
“这确实很像他的作风,生了病却不告诉我们。他那个人就是这样把自己彻底封死
……”
“也许你应该主动问他,有时间你可以打个电话给他。”
“你以为我没打过吗?他是不是也跟你说我都没有打电话?有一阵子我每个礼拜都
打电话给他,但他只会跟我打哈哈,讲一些不痛不痒的事。比如说,你还好吗,我很好
,最近有没有怎么样,没怎么样。泰勒,他根本不希望我打电话给他。他被关在爱德华
的军营里。他觉得我会害他丢脸。除非他态度有所改变,否则我不会打电话给他。”
“我不知道他有没有变,不过,也许你可以去看看他,当面跟他聊一聊。”
“我怎么跟他见面?”
我耸耸肩。“再休息一个礼拜,跟我一起坐飞机回去。”
“你不是说他很忙吗?”
“只要火箭一发射升空,剩下的工作就是坐下来等了。你可以到卡纳维拉尔角来,
我们可以一起看看历史是怎么创造出来的。”
“发射火箭是没用的。”她说。不过,听起来好像是别人教她说的。她又说:“我
很想去,可是我买不起机票。我跟西蒙日子还过得去,但我们没什么钱。我们不是罗顿
家族。”
“我可以帮你出机票钱。”
“你是个很慷慨的酒鬼。”
“我说真的。”
她说:“谢谢你,但还是不要。我不能接受。”
“你考虑一下。”
“等你酒醒了再问我吧。”我们沿着阶梯走上门廊的时候,昏黄的灯光从头顶上照
下来,阴影遮住了她的眼睛。她忽然说:“也许我从前曾经胡思乱想,以为……也许我
跟杰森说过……”
“黛安,不要说这些了,我都明白。”
“我知道爱德华不是你爸爸。”
她推翻了自己过去的想法,这没什么。有意思的是她的表达方式坚定而果决,仿佛
她现在了解更多了,仿佛她发现了另一种真相,发现了解开罗顿家族秘密的另一把钥匙
。黛安回大房子去了,而我也不想再去面对那些无谓的人无谓的祝福。我走回我妈的房
子里。此刻,我忽然感觉房子里太闷又太热。
第二天,卡罗尔跟我说,我可以慢慢整理我妈的东西。她的说法是“安排一下”。
她说,小房子就在这里不会跑掉,一个月,一年,都没关系。只要我有时间,只要我心
情平静一点,随时都可以“安排一下”。
想让自己心情平静现在还言之过早。不过,我还是谢谢她这么有耐性。那一整天,
我都在打包行李准备搭飞机回奥兰多。我一直在想,是不是该带一些我妈的东西回去,
也许她会希望我拥有一个自己的盒子,保存一些纪念品。可是,我要带什么?带走一个
德国著名的瓷像娃娃?她喜欢那些瓷像,可是我总觉得又贵又俗气。带走客厅墙上那一
只十字绣缝制的蝴蝶?还是那幅自助裱框的名画复制品,印象派大师莫奈的名作《睡莲
》?
我在那边犹豫不决的时候,黛安突然出现在我家门口。“你昨天说的那件事现在还
算数吗?帮我买机票去佛罗里达?你是说真的吗?”
“当然是说真的。”
“我跟西蒙谈过了。他不太高兴让我到佛罗里达去,不过,他说他自己一个人在家
里几天应该没什么问题。”
我心里想,他还蛮体贴的嘛。
她说:“所以,除非你……我是说,我知道你昨天喝了很多酒……”
“你到底在想什么。我现在就打电话到航空公司。”
我用黛安的名字订了一个机位,隔天的第一班飞机,华盛顿到奥兰多的旅游票。
然后,我继续打包行李。妈妈所有的遗物当中,我好歹选了一样。我选了那一组玉
石雕刻的佛像挡书夹。
我找遍了整间房子,甚至还检查了一下床底,就是找不到那个写着“纪念品(学校
)”的盒子。那个盒子似乎永远消失了。
无人星球生态培育
杰森建议我们先去可可比奇的饭店订房间,然后在那里等他一天,他会过来跟我们
会合。他正在基金会的园区里主持最后一轮记者会,回答媒体的提问。不过,他已经预
先排出一个发射前的空当,希望观赏发射场景的时候,能够一个人清静一下,旁边不要
有CNN的记者拿一堆猪头问题来轰炸他。
我把杰森的意思告诉黛安。她说:“太好了,那就让我来问他那些猪头问题吧。”
她很担心杰森的治疗状况,我只好编了一些话来安慰她: 不会啦,他并没有快要
死了。如果身体状况有任何暂时的变化,他自己应该知道。我说的话她相信了,或者似
乎是相信了。不过,她还是想亲眼看看他,仿佛只有亲眼见到了才会安心,仿佛我妈的
过世动摇了她的信心。她一直相信,在罗顿家族的宇宙里,我妈是一颗永恒不变的星。
我亮出基金会的证件,亮出杰森的名号,轻而易举地就在“假日酒店”弄到了两间
紧邻的套房,景观正好面对着卡纳维拉尔角。火星计划的构想成形之后,没多久,梅里
特岛外海的浅海区就盖起了十几座发射台。美国环保局曾经提出抗议,而基金会的反应
是知悉但不予理会。这几座浅海发射台从饭店看得最清楚。除了发射台,眼前的景观还
有停车场,冬日的海滩,蔚蓝的海洋。
我们站在套房的阳台上。从奥兰多开车到饭店之后,黛安先洗了个澡,换了衣服,
然后我们准备到楼下大厅的餐厅好好大吃一顿。从这里,我们可以看得到别的阳台上布
满了密密麻麻的摄影机和镜头。“假日酒店”是指定的媒体饭店。(也许西蒙不信任凡
尘俗世的媒体,但没想到黛安现在却深陷其中。)我们看不见夕阳,但晚霞的光辉映照
在遥远的发射架和火箭上,仿佛一群巨大的机器人正迈向中大西洋海沟,投入一场大战
。那景象如此超尘脱俗,仿佛不像真的。黛安从阳台的栏杆边倒退了几步,仿佛眼前的
景象吓到了她。“为什么会有这么多火箭?”
时间回旋无人星球生态培育我说:“分散目标的生态培育。”
她笑了起来,语气中有一点责难的味道。“你是在学杰森讲话吗?”
那不是杰森的用辞,不完全是。“生态培育”这个词汇是罗伯特•海尼斯在
一九九○年发明的。当时,将其他星球地球化的构想还是一种纯属臆测的科学。从技术
上来说,就是在一颗无生命的星球上,创造出一个能够自动调节的厌氧性生物生存区域
。不过,在当代,这个字眼的含意是纯生物领域的火星改造。火星绿化需要两种不同的
星球改造工程。第一阶段是天然环境地球化,提高地表温度,增加大气压力,达到几近
于可以培育生物的起步门坎。第二阶段就是“生态培育”,用微生物和植物滋润土壤,
制造氧气注入大气层。
时间回旋已经帮我们完成了最艰巨的部分。逐渐扩张的太阳已经充分暖化了太阳系
里的行星,除了地球之外。剩下的工作就是比较微妙的“生态培育”。不过,生态培育
有很多种可能的途径,有很多有机生物的候选名单,从生存在岩石上的菌类,到高山上
的地衣苔藓。
黛安懂了。她说:“因为你们要把所有的生物都送过去,所以叫做分散目标。”
“全部送过去。只要经费许可,能送多少就送多少,因为没有任何一种有机生物确
定能够适应生存。不过,也许有一种可以活下去。”
“也许不止一种。”
“那更好。我们想要的是一个生态体系,不是单一环境。”事实上,火箭发射的时
机是精心安排的,而且分批错开。第一波火箭只装载厌氧性和能够光合自养的有机生物
,那种简单的生命形态不需要氧气,而且能够从阳光获取能量。如果它们生长得够茂盛
,死亡累积到一定的数量,就能够在单位面积内累积成生物量层,以培育更复杂的生态
体系。第二波发射是一年后,装载能够制造氧气的有机生物。这将是最后一波无人火箭
,运送原始植物去固着土壤,调节水汽蒸发和降雨的循环。
“看起来似乎不可能会成功。”
“我们活在一个不可能的时代。不过,确实无法保证一定会成功。”
“万一不成功呢?”
我耸耸肩。“反正我们也没什么好损失的。”
“损失一大堆钱,一大堆人力。”
“这些钱和人力还会有更好的用途吗?没错,这是一场豪赌,而且,确实没有把握
,不过,一想到我们可能得到的回馈,就值得冒险赌一把。而且,对大家都有好处,至
少目前是这样。一方面可以振奋我们国内的民心士气,一方面也可以促进国际合作。”
“可是你们也会误导很多一般民众。你们让他们相信时间回旋是我们能够控制的,
相信我们找到了一种足以改变时间回旋的科技。”
“你是说,我们给了他们希望。”
“错误的希望。而且,万一你们失败了,你们也就等于剥夺了他们的希望。”
“那你要我们怎么办,黛安?回家跪在垫子上祷告?”
“那也不算是承认自己被打败了……我是说祷告。好了,如果你们成功了,下一步
是不是就要送人过去?”
“是的,如果火星绿化了,我们就会送人过去。”这是一项更艰巨,道德上更复杂
的任务。我们会送一批精心挑选的义勇军上去,每个小组十人。他们必须挤在狭小的空
间里,依赖有限的食物配给,忍受一段极其漫长的旅程。没有人知道那会有多漫长。他
们在德尔塔5型火箭里度过好几个月的失重状态之后,到了火星的大气层,还要忍受近
乎致命的大气摩擦减速,接下来,还要冒险下降到火星的地表。如果前面的过程都成功
了,如果配额有限的生存装备也能够平行下降,降落在他们附近的地点,那么,接下来
,他们就必须在那个人类勉强可以生存的环境里,开始训练自己求生的技能。任务简报
没有教他们要怎么回地球,只教他们要活得够久,久到足以繁衍出够多的人类,将径得
起考验的生存模式传承给他们的子孙后代。
“哪个正常人愿意做这种事?”
“你绝对想象不到。”我不知道C国、俄国和其他国家的义勇军是什么样的人,不
过北美洲的飞航人选只是一群普通的男女百姓,令人十分惊讶。他们获选的原因是因为
他们年轻,体格强健,能够忍受艰苦的环境。只有少数是空军的试飞员,不过他们全都
具备杰森所说的“试飞员的心理特质”,愿意冒极大的生命危险,追求卓越的成就。当
然,他们大多数人共同的命运就是死亡,就像先前的火箭所载运的那些菌类一样。根据
合理的预估,有几批零散的幸存者会流浪到“水手谷”满是苔癣的峡谷中。他们可能会
碰到俄国人、丹麦人或加拿大人的队伍,繁衍出可观的火星人类。这是最乐观的成果了。
“你同意这样的评估?”
“没有人问我的意见。但我希望他们平安。”
黛安用一种不甚满意的眼神看着我,不过却没有继续和我争辩了。我们搭电梯到楼
下大厅的餐厅。当我们在那边排队等服务员带我们入座时,排在我们前面的是十几个电
视新闻网的技术人员。黛安想必已经感觉到那股不断滋长的兴奋气息。
点过菜之后,她转头去听四周邻桌的零星交谈。那些新闻记者正在排练隔天工作要
用到的一些术语,或是绞尽脑汁想把那些术语搞懂。她断断续续听到一些字眼,例如“
光解离作用”和“石下寄生菌类”,当然还有“生态培育”。她还听到四周弥漫着笑声
和刀叉餐盘肆无忌惮碰撞的声音,感觉到空气中飘散着一股令人眩晕的欢乐气息,仿佛
有一种莫名的期待。自从六十多年前人类初次登陆月球之后,这是第一次沸沸扬扬全球
瞩目的太空探险。而时间回旋更赋予这次任务一种独特的意义,那正是登陆月球所欠缺
的: 这是真正的危机,时间紧迫,而且,全球人类共同承担风险。
“这全是杰森的杰作,对不对?”
“就算没有杰森和爱德华,人类终究还是会走上这一步,只不过,过程可能会不太
一样,可能会比较慢,比较没效率。小杰从头到尾都是这项计划的核心人物。”
“而我们都是外围分子,围绕着这个天才。偷偷告诉你,我有点怕他。这么久没见
面了,我真的有点怕见到他。我知道他对我不太满意。”
“不是对你不满意。至于你的生活方式嘛,也许吧。”
“你说的是我的信仰吧。我们可以聊聊这个问题。我知道小杰有一点……有一点觉
得我背叛了他。仿佛我和西蒙否决了他所相信的一切。可是真的不是这样。杰森和我从
来就没有走过相同的路。”
“你知道吗,小杰骨子里还是小杰,从前那个小杰。”
“但我还是从前那个黛安吗?”
这个问题,我也没有答案。
她显然胃口很好,吃得很起劲。吃完主菜,我们叫了点心和咖啡。我说:“你很幸
运,有时间来看这样的场面。”
“你的意思是,我很幸运,是因为西蒙肯放牛吃草。”
“我不是那个意思。”
“别紧张。不过,这样说也没错。西蒙可能有一点管得太多了。他想知道我人在哪
里。”
“你会觉得困扰吗?”
“你的意思是我的婚姻有问题吗?没有,不是那个问题,我也不会让婚姻出问题。
不过,那也不代表我们之间完全不会有争执。”她犹豫了一下。“我可以告诉你一些事
情,不过,那是我们两个人之间的秘密,懂吗?不能告诉杰森,只有你知道。”
我点点头。
“自从你们上次见面以后,西蒙变了不少。大家都变了,新国度那段日子的老伙伴
都变了。新国度是属于年轻人的,是为了创造一个信仰的群体,创造一个神圣的空间。
在那里,我们可以不用害怕周围的人,可以彼此拥抱。拥抱不是象征,而是真正的拥抱
。人间的伊甸园。可惜我们错了。我们以为艾滋病没什么可怕,嫉妒也无所谓……谁会
在乎那些呢?既然世界末日都已经到了。然而,小泰,‘大难’来得很慢。大难是一辈
子的,而我们需要健康强壮的身体来面对大难。”
“那你和西蒙……”
“噢,我们很健康。”她笑了一下。“谢谢你的关心,杜普雷大夫。不过,艾滋病
和吸毒让我们失去很多朋友。整个运动就像是在坐云霄飞车,爱让我们一路冲上巅峰,
悲伤让我们一路坠到谷底。任何一个参与过运动的人都有同样的感受。”
也许吧,不过,参加过新国度运动的人,我也只认识黛安一个。“过去这几年大家
的日子都不好过。”
“西蒙不太能适应,日子很不好过。他真的相信我们是神祝福的一代。有一次他跟
我说,上帝已经降临,离我们如此的近,就像冬夜里我们身边的暖炉。他说,他真的能
够用他的手去触摸那‘天国’,感受他的温暖。我们都有那样的感受,而那一切真的激
发了西蒙最好的一面。后来,整个运动开始走下坡,我们好几个朋友都生病了,要不然
就是染上毒瘾,各种各样的毒瘾。这件事对他伤害很深。就是那时候,我们的钱也已经
花光了,到最后,西蒙不得不去找工作。我们两个都必须去找工作。我已经兼差好几年
了。西蒙找不到一般世俗的工作,不过,他到我们亚利桑纳州天普市的教堂里当管理员
,约旦大礼拜堂。他们有钱的时候就会付他一点薪水……现在,他正在准备考试,考配
管工人的执照。”
“这似乎不太像上帝应许之地。”
“是啊,可是你知道吗?我不觉得应许之地已经降临。我就是这样告诉他。也许我
们可以感觉到千年至福即将来临,但毕竟还没有来临……就算结果注定要失败,我们还
是要坚持到最后一秒钟。也许我们的遭遇正是上帝的审判。我们对自己所做的一切都应
该要郑重其事。”
我们搭电梯到楼上的房间。黛安在她房间的门口停了一下,对我说:“我一直都记
得,跟你说话的感觉有多好。还记得吗,我们过去曾经是无话不谈的?”
我们曾经通过电话简单的媒介,透露彼此心中的恐惧。有距离的亲密,她一直都喜
欢那样的感觉。我点点头。
她说:“也许我们可以重温旧梦。也许有时候我可以从亚利桑那州打电话给你。”
当然是她打给我,因为西蒙不会喜欢我打电话给她。我们有默契。这就是她希望跟
我保持的关系。她会是我的红粉知己。对她来说,我是一个没有威胁的人,一个心情不
好的时候可以倾诉的对象,就像电影里女主角身边那个同性恋的男性友人。我们可以谈
天,可以分享彼此的心情,没有人会受到伤害。
这不是我想要的,也不是我需要的。可是,看着她那渴望而又有点失落的眼神,我
实在说不出口。结果,我对她说的是“好哇,当然好。”
她咧开嘴笑了,抱了我一下,然后就进房间去了,剩下我一个人站在走廊上。
那天晚上我很晚才睡,比平常晚很多。我安抚自己受伤的尊严,沉浸在附近房间传
来的吵杂声和欢笑声中,脑海中想着近日点基金会,太空总署喷射推进实验室,肯尼迪
太空中心,还有里面那些科学家和工程师。我想到那些报社记者,电视新闻播报员,想
到他们正看着强烈的弧光灯打在遥远的火箭上,想到大家都在这人类历史的尽头各自忙
碌,做自己该做的事,对自己所做的一切郑重其事。第二天中午杰森到了,距离第一波
发射预定的时间还有十个钟头。天气晴朗,风平浪静,是个好兆头。全球各地的火箭都
已蓄势待发,唯一明显耽搁的是欧洲太空总署。他们的发射场位于法属圭亚那,是以前
的库鲁太空中心扩建而成的。由于一场猛烈的三月风暴,那里被迫关闭,美国生态学会
提供的有机生物可能会晚一两天送到……相当于时间回旋外面的五十万年。
小杰直接到我的套房来,黛安和我一起在那边等他。他穿着一件廉价的塑料防风夹
克,戴着一顶马林鱼帽,帽檐压得低低的,几乎把眼睛都遮住了。这样是为了掩人耳目
,避开住在这里的记者。一看到我来开门,他立刻就说:“泰勒,真对不起,要是排得
出时间来,我一定会到场。”
他说的是我妈的葬礼。“我明白。”
“贝琳达•杜普雷是整幢大房子里最令人怀念的人。这是我的肺腑之言。”
“谢谢你。”我说,然后退到旁边让他进来。
黛安一副紧张兮兮的模样从房间的另一头走过来。杰森反手把门关上,脸上没有笑
容。他们两个相隔一公尺,站在那里四目相对,整个房间里气氛安静得有点凝重。杰森
终于开口了。
他说:“看你那个领子,简直是一副英国维多利亚时期银行家的模样。还有,你实
在应该吃胖一点,在你们那个到处养牛的乡下,吃一顿像样的饭有那么难吗?”
黛安说:“小杰,我们那里的仙人掌比牛多。”
然后他们两个都笑了,走向前抱在一起。天黑了以后,我们都跑到外面的阳台去。
我们把很舒服的椅子搬出去,叫客房服务送来一大托盘的餐前小菜(黛安点的)。那是
一个时间回旋遮蔽的夜晚,天空一片漆黑,看不到星星。然而,远处的发射台在巨大的
强光灯照耀下,一片灯火通明,映照在海面上的倒影仿佛在缓缓起伏的波浪中翩然起舞。
到目前为止,杰森已经在一个神经科医生那边看了好几个礼拜。专科医师的诊断和
我的诊断完全一样: 杰森得的是严重的多发性硬化症,对药物没有反应,唯一有效的
治疗方法是服用大量的缓和药剂。事实上,那位神经专科医师想把杰森的案例上报给疾
病管制中心。疾病管制中心目前正在研究一种疾病,有人称之为“非典型多发性硬化症
”,简称“非多发硬化”。小杰半是恐吓半是收买,叫他打消那个念头。不过,至少到
目前为止,新的鸡尾酒疗法有效控制住了他的病情,症状没有再发作。他的身体机能就
和从前一样正常,行动自如。黛安心头可能有的疑虑很快就烟消云散了。
为了庆祝这次发射,他还带了一瓶很贵的正牌法国香槟。我告诉黛安:“我们本来
可以去坐贵宾席的,坐在船艇组装大楼外面的露天看台,坐在葛兰总统旁边。”
杰森说:“这里的视野也一样好,甚至更好。在这里,不会有人抢着要拉我们拍合
照。”
黛安说:“我从来没有亲眼看过总统。”
天空当然还是一片漆黑,房间里的电视上有人在报导时间回旋隔离层(我们开电视
是为了听倒数计时)。黛安抬头看着天空,仿佛天空可能会奇迹似地变成有形的,一个
笼罩着地球的盖子。杰森看到她抬头的样子。他说:“他们实在不应该称之为隔离层,
报纸上已经没有人用那个名称了。”
“哦,那他们用什么名称?”
他清了清喉咙。“一面‘奇异透析膜’。”
黛安笑出来。“噢,不会吧,不会吧,那太恐怖了,真受不了。听起来简直像是妇
产科的毛病。”
“是没错,不过‘隔离层’这个名称是错误的。时间回旋比较像是一道边界。那不
是一条可以随意跨越的普通界线。时间回旋会选择特定的物体,接纳物体,然后加速送
到外面的宇宙。有点像物理上的渗透作用,而不是像冲破一道篱笆。所以,我们称之为
透析膜。”
“小杰,我已经忘了我们以前话是怎么说的,我可以超现实一点,荒诞一点。”
“嘘。”我制止他们两个。“你们听。”
现在电视已经切换到太空总署的画面,任务管制中心正以一种机械式的声音在倒数
计时。三十秒。发射台上,十二艘火箭已经开始注入燃料,一一点名。十二艘火箭同时
发射,这是野心勃勃的壮举。要是在从前,太空总署会认为这样的行动是不切实际的,
而且极度危险。不过,话说回来,我们现在活在一个绝望冒险的年代。
黛安问:“为什么他们一定要同时升空呢?”
“因为……”杰森开口回答,然后忽然停下来。“等一下,我们先看。”
二十秒。十秒。小杰站了起来,整个人靠在阳台的栏杆上。
整个饭店的阳台上到处挤满了人。海滩上是满满的人潮,万头攒动,无数的镜头旋
转着焦距,全部朝向同一个方向。根据事后的统计,当天围绕在卡纳维拉尔角的群众将
近有两百万人。根据警方的报告,那天晚上发生了一百多起皮夹失窃案件,两起持刀杀
人案件,十五起伤害未遂案件,还有一位妇人早产。(一名一千八百多公克的女婴在一
张折叠桌上接生,地点是可可比奇的“国际煎饼之家”。)
五秒。房间里的电视忽然安静下来。那一刻,万籁俱寂,只剩下摄影机操作所发出
的喀嚓声和嗡嗡的尖细鸣声。
接着,火箭点燃,海面上亮起一片眩目刺眼的光,延伸到海平线。
如果只是一枚火箭,即使是在黑夜里发射,当地的民众早就见怪不怪了。只不过,
这次的火焰不是只有一束,而是五束、七束、十束、十二束柱状的火焰。那一刹那,海
面上的发射架只剩下黑影般的轮廓,像一座座只有钢骨的摩天大楼,迅速笼罩在海水蒸
发形成的巨大水雾中。十二道白色的火焰形成巨大的柱子,相隔好几公里,远远望去却
仿佛紧靠在一起,像十二只爪子缓缓伸向黝黑的天空。在十二道火焰交织而成的火光照
耀下,天空也从黝黑逐渐变成靛蓝。固态燃料火箭奋力爬升,发出隆隆巨响,仿佛一阵
狂喜或恐惧压迫心脏,发出震撼的搏动。海滩上的群众开始欢呼狂叫,两种声音交织成
一片。然而,我们欢呼,并不只是因为狂暴激昂的壮观场面。我相信,那两百万群众从
前一定都看过火箭发射,至少在电视上看过。尽管十二枚火箭齐发升空的场面是如此壮
观,如此惊天动地,但我们并非只是为此而欢呼。我们欢呼,主要是为了场景背后所隐
含的意图,一个振奋人心的意念。我们不只是要在火星上插上人类生命的旗帜,我们也
是在向时间回旋挑战。
火箭升空了。(我从阳台上瞄了一眼房间里的电视。长方形的屏幕上可以看到C国
西部,斯渥德博,拜科努尔,新疆,类似的火箭划出弯弯的飞行轨道,消失在白天晴朗
的云端。)海平在线刺眼的光芒下逐渐变成间歇的闪烁,逐渐黯淡,而夜色又重新盘踞
在海上。沙滩上,水泥平台上,沸腾的海水上,隆隆巨响逐渐变得遥远。我仿佛闻到刺
鼻的烟硝味随着潮水漂上岸,一种很像“罗马之烛”烟火的独特臭味,不过闻起来还不
至于会不舒服。
成百上千的相机仿佛垂死的蟋蟀发出喀嚓喀嚓的声音,然后渐渐沉寂。
群众的欢呼变换了几种方式,一直持续到天明。我们回到房间里,拉上门帘,遮住
外面曲终人散降临的夜幕,打开香槟。我们看着电视上的海外新闻。除了法国那边因为
风雨耽搁了,各地的发射都很顺利。一只满载着菌类的舰队已然踏上火星的征途。
“为什么他们会同时升空呢?”黛安又问了一次。
杰森若有所思地看了她很久。“因为我们希望他们能够差不多在相同时间抵达目的
地。不过,这可没像听起来那么简单。他们必须尽可能同时进入时间回旋透析膜,否则
一到了外面,他们的时间差距会是好几年,甚至好几个世纪。或许对那些厌氧性菌类来
说,时间的影响并不大,不过我们在执行上还是把时间视作关键因素。”
“好几年,甚至好几个世纪?怎么可能呢?”
“黛安,这就是时间回旋的本质。”
“我知道。可是,好几个世纪?”
他把椅子转过去,身体面向她,皱起眉头。“我要搞清楚你无知到什么程度……”
“小杰,我只不过是问个问题。”
“帮我计时一秒钟。”
“什么?”
“看着你的手表帮我计时一秒钟。算了,我自己来。一……”他顿了一下。“秒,
懂了吗?”
“杰森……”
“忍耐一点。你知道时间回旋的比例吗?”
“大概知道。”
“大概知道还不行。地球上一秒相当于时间回旋外面的三年两个月。记住这个数字
。如果有一艘火箭比其他的火箭晚一秒钟进入时间回旋透析膜,它就会晚三年抵达火星
轨道。”
“我只是讲不出那个数字……”
“黛安,这个数字很重要。假设我们的小舰队刚刚从透析膜里冒出来了,就是现在
,现在……”他用手指头在空中打拍子。“一秒。过去了。对我们的小舰队来说,那已
经是三年多了。一秒钟之前他们还在地球的轨道上,而现在他们已经把东西送到火星表
面了。我是说现在,黛安,就是眼前这一瞬间。事情已经发生了,工作完成了。接下来
,看你的手表跑一分钟,天外那个时钟大概已经跑了一百九十年。”
“那确实是很长的时间,可是你没办法在两百年里改变一个星球,不是吗?”
“所以说,到现在为止,这项实验已经在时间回旋之外进行两百年了。不过,就是
现在,我们在讲话的时候,幸存的菌类移民已经在火星上繁衍了两个世纪。再过一个小
时,它们就已经在那里一万一千四百年了。明天这个时候,他们就已经繁衍了将近二十
七万四千年了。”
“好了,小杰。我懂你的意思了。”
“下礼拜的这个时候,一百九十万年。”
“可以了。”
“一个月之后,八百三十万年。”
“杰森……”
“一年之后,一亿年。”
“我知道,可是……”
“在地球上,一亿年横跨的时间,大概是从海洋之外出现生物的时候开始,到你上
次过生日为止。一亿年大概已经足够那些微生物从地壳蕴藏的碳酸盐中抽出二氧化碳,
从硝酸盐中过滤出氮气,清除表土层中的氧化物,并且,它们自己大量死亡之后,还会
丰富土壤的养分。那些释放出来的二氧化碳会形成温室气体。大气会愈来愈浓,愈来愈
温暖。一年后,我们会派遣另一支太空舰队,运送能够进行呼吸作用的有机生物过去,
开始将二氧化碳循环成自由氧。再过一年,或者,只要一等到火星的分光图谱分析的结
果可以了,我们就会运送牧草,植物和其他更复杂的有机生物过去。等这一切都稳定下
来,形成某种大体平衡的星球生态体系之后,我们就要送人类过去了。你知道这代表什
么意义吗?”
黛安绷着脸说:“你告诉我呀。”
“意思就是,五年内就会出现一个繁荣的人类文明。农场,工厂,道路,城市……”
“小杰,有一个希腊语单词可以形容你所说的。”
“Ecopoiesis(生态培育)。”
“我想到的是hubris(傲慢)。”
他笑了一下。“我会烦恼很多事情,不过,我并不担心自己会冒犯上帝。”
“也许是冒犯假想智能生物吧。”
他不说话了,往后一仰靠到椅背上,啜一口杯子里的香槟。“正好相反。我怕我所
做的,正好是他们想要我们做的事。”
接下去他就不肯再解释什么了,而黛安也急着想换个话题。隔天,我开车载黛安到
奥兰多去搭飞机回凤凰城。
过去这几天,我们都不去讨论伯克郡的那天晚上,在她嫁给西蒙之前,我们有过肌
肤之亲的事情,甚至连提都不提,言语中也没有任何暗示。那种回避的感觉愈来愈明显
。正因为我们不嫌麻烦地拐弯抹角回避这个话题,反而意识到我们之间有个无形的禁忌
。我们在机场安全门前面很含蓄地拥抱道别的时候,她对我说:“我会打电话给你。”
我知道她是说真的。黛安很少对人承诺什么,但她会很郑重其事地信守承诺。然而,我
也同样意识到,自从上次见面之后,已经过了一段很长的时间,而且,我们下次再见,
将会是很久很久以后的事了,虽然不会像时间回旋外面那么漫长,但却同样会啃噬我的
内心,让我陷入渴望的煎熬。她的眼角和嘴边有一些皱纹,当我每天早上看着镜中的自
己,我也看到了类似的皱纹。
我心里想,怎么搞的,我们怎么会忙着把自己变成两个彼此不太熟悉的人。那年的
春天和夏天,陆陆续续又发射了几枚火箭,上面装载着勘查设备,在地球上空的轨道上
绕了几个月,然后带回火星的照片和分光图谱。我们可以借此了解火星生态改造的状况。
初步的结果并不明朗: 火星大气层中二氧化碳增加的数量有限,可能只是太阳照
射的边际效应。根据合理的评估,火星还是一个冰冷、不适合人类居住的星球。杰森承
认,火星阳光的紫外线太强,表土层充满了氧化物,就算是“基改生物”可能也不太能
适应。(“基改生物”就是第一波火箭所装载的“基因工程改造火星有机生物”。)
然而,还不到仲夏,我们已经在分光图谱上发现了生物活动的有力证据。大气层愈
来愈浓,而水蒸气也愈来愈多,还有甲烷、乙烷、臭氧也增加了,甚至还侦测到自由氮
有微量的增加。
圣诞节前夕,这些变化还是很细微,但绝对不是太阳所造成的。尽管太阳照射的暖
化作用还是会造成变化,但影响的程度绝对不可能这么大。火星已经成为一颗活的星球
了。
发射台再次整装待发。新的微生物已经培育成功,装载完毕。那一年,美国国内的
生产毛额,足足有百分之二投入在时间回旋相关的航天作业上,说穿了,就是火星计划
。其他工业国家也是类似的比例。二月的时候,杰森的症状又复发了。有一天,他睡觉
醒来,发现自己两眼的视线无法集中。他的神经专科医师调整了处方用药,并且叫他戴
眼罩,可以暂时调整视线。小杰很快就复原了,可是他几乎整个礼拜没办法去工作。
黛安很守信用。她开始打电话给我,至少每个月打一次,但通常不会隔那么久。她
通常是深夜打来,因为那个时间西蒙已经睡了,睡在他们那间小公寓的另一头。他们在
天普市一家旧书店楼上租了几个房间。黛安有一份薪水,而西蒙在约旦大礼拜堂的工作
收入并不稳定,以他们的收入,住这样的地方已经算很好的了。天气热的时候,我可以
从电话里听到那台凉风扇发出嗡嗡的声音,冬天的时候,她会小声地开着收音机以遮掩
讲话的声音。
我邀她到佛罗里达来看第二波发射,只不过,她当然没办法来。她工作很忙,而且
教会里的朋友会找他们一起吃晚饭,一起度周末。而且,西蒙不会理解她为什么要来。
“西蒙目前正遭遇到一点信仰危机。他努力想搞清楚弥赛亚的问题……”
“弥赛亚有什么问题吗?”
黛安说:“你实在应该多看看报纸。”我想,她大概高估了这些宗教上的争议能登
上主流媒体的机会,至少我们佛罗里达这边就很难得看到,也许西部跟我们这边不太一
样。“从前的新国度运动相信一种和基督教不同的基督复临,这也就是我们与众不同的
地方。”我心里想,除此之外,喜欢在公开场合赤身露体的癖好也是他们与众不同的地
方。“早期的作家,像是瑞特尔和格林盖,他们认为时间回旋直接实现了《圣经》上的
预言,也就是说,历史事件重新定义了这些预言,改写了这些预言。不一定会有真正的
大难,甚至也不一定会有活生生的基督二次降临。《新约》中的《帖撒罗尼迦前后书》
,《哥林多书》,《启示录》,这些东西都可以重新诠释,或者干脆不予理会,因为,
时间回旋就是上帝亲自介入人类历史的作为,是活生生的神迹。时间回旋取代了《圣经
》本身。正是时间回旋让我们解脱一切束缚去创造出地上的天国。我们猛然醒悟,千年
至福必须由我们自己亲手去创造。”
“我不知道自己有没有听懂。”实际上,大概就在她讲到“基督复临”这个字眼的
时候,我就有点恍神了。
“基督复临的意思是……算了,不说这个。问题出在约旦大礼拜堂,也就是我们的
小教会。他们公开重新宣示所有的新国度教义,可是,有半数的教徒是老派的新国度信
徒,像我和西蒙。所以,我们忽然陷入纷争,在“大难”的问题上争执不休,在时间回
旋是否符合《圣经》预言的问题上争执不休。大家开始壁垒分明。反基督究竟是否存在
,如果存在,他究竟在哪里?被提的极乐究竟会在什么时候出现?大难前?大难中?还
是大难后?诸如此类的问题。也许你会觉得这些问题微不足道,但是在信仰上,那是足
以动摇国本的问题,而且,和我们僵持不下形同水火的,却是我们关心的人,我们的朋
友。”
“那你是哪一国的?”
“我自己吗?”她不说话了。电话里,我又隐隐约约听到收音机的声音,夹杂在她
的声音里,有一个催眠般的声音在为那些睡不着觉的人播报夜间新闻。我听到那个声音
说“梅莎市枪击案件的最新进展”。有基督复临,或是没有基督复临。“这么说吧,我
现在很矛盾。我不知道自己相信什么。有时候我很怀念从前那段日子,一路走来努力打
造人间天堂。就好像……”
她忽然停下来。我听到收音机夹杂着静电噪声的含糊声音,此外,还有另外一个声
音在说:“黛安?你还没睡吗?”
“不好意思。”她很小声地说。西蒙出来巡视了,我们的空中相约,跟她这片刻没
有肌肤之亲的小小出轨也该提早收场了。“我再打电话给你。”
我还来不及说再见,她就挂电话了。装载第二系列种子的火箭也顺利发射升空了,
就像第一次一样完美无瑕。媒体再度团团包围了卡纳维拉尔角,不过,这一次我是在基
金会大会堂的大型数字投影电视上看的。火箭发射的时候,阳光普照,仿佛一群鹭鸶飞
散到梅里特岛的上空,就像漫天闪亮的五彩碎纸片。
接下来,是另一个漫长夏季的等待。美国生态协会启用了一系列新一代的太空望远
镜和射电干涉仪,获取了不少影像信息。这些影像比去年的更细腻更清晰。还不到九月
,基金会每一间办公室的墙上都挂满了高分辨率照片,里面可以看得到我们的成果。我
也挂了一幅在医务室候诊室的墙上。那是一张火星的连续色阶输出影像。图片上看得出
来,整个“奥林帕斯山”的轮廓似乎覆盖着霜或冰,上面镂刻着一条条新的排水渠道,
云雾像水一样飘荡在“水手谷”中,血管般的绿色纹路在“火星之眼太阳湖”里蜿蜒流
窜。“萨瑞南陆地”南边的高地还是一片荒漠,不过,由于气候愈来愈潮湿,风愈来愈
强,那个地区的陨石坑已经遭到严重侵蚀,几乎快要看不见了。
接连好几个月,需氧有机生物的数量起伏不定,使得大气中的含氧量也跟着起起落
落。不过,到了十二月,大气压力已经超过二十毫巴,而且趋于稳定。不断增加的温室
气体,不稳定的水循环,再加上新的生物地质化学回馈循环系统,由于这些因素潜在的
混沌整合,火星已经找到了属于自己的平衡状态。
一连串的成功对杰森是很有帮助的。他的症状一直没有再复发,而且忙得很开心,
仿佛忙碌可以治疗他的病。如果说有什么事情会让他感到沮丧,那就是他渐渐浮出台面
,变成近日点基金会的天才样版,或至少也是火星改造计划的科学名人,典范金童。这
不是杰森自己愿意的,而是爱德华搞出来的把戏。爱德华很清楚,社会大众希望基金会
能够有一个门面,最好是年轻聪明,但不会给人压迫感。因此,自从基金会成为一个航
天领域的国会游说团体之后,他就把杰森推上镜头。小杰勉为其难地承受这一切。他是
一个很有耐性的优秀解说人员,而且很上相,可是他痛恨这样的过程。不管到什么地方
,只要看到电视上出现自己的画面,他就宁可赶快离开。
就在那一年,我们进行了第一次“核电宇宙飞船”无人飞行。杰森全神贯注地留意
整个过程。这些宇宙飞船就是要用来运送人类到火星去的,构造上不像种子宇宙飞船那
么简单。“核电宇宙飞船”是全新的科技。“核电”是“核子电力推进系统”的简称,
也就是使用核反应炉动力的离子引擎,比种子宇宙飞船的引擎威力强大得多,足以承载
大量的人员装备。不过,要把这些巨大的宇宙飞船送上轨道,需要史无前例的巨大火箭
,远大于太空总署曾经发射过的任何火箭。这项行动,杰森称之为“英雄式的工程”,
不过,工程费用也是同样英雄式地昂贵。巨大的经费,就连一向大力支持的国会都亮起
了红灯,不过,一连串引人注目的成功压住了蠢蠢欲动的反对势力。杰森很担心,只要
有一丁点明显的失败,赞成与反对两边的势力就会扯平。
新年刚过没多久,一艘核电宇宙飞船测试飞行失败,装载测试资料的飞行器无法重
返大气层,根据推测,很可能在轨道上出故障了。国会山里有一个小团体发表谴责声明
,他们代表的是财政极端保守的几个州,在航天工业方面没有什么明显的投资。不过,
爱德华在国会里的朋友否决了他们的反对。一个星期之后,测试飞行成功了,国会里的
争议也就偃旗息鼓了。不过,杰森说,我们只是很巧妙地躲过了子弹。
我把这件事告诉黛安,她虽然听得懂,却觉得那些都是无谓的争辩。她说:“杰森
真正需要担心的,是火星计划究竟会给地球带来什么样的影响。到目前为止,媒体上多
是一片歌功颂德,对不对?大家都在热头上。我们都需要找点什么来给自己一点信心,
相信人类……我不知道该怎么形容,怎样说好了,相信人类具有无穷的潜力。只不过,
这种自我陶醉迟早会醒过来,到时候,大家就会开始变得很聪明,非把时间回旋的真相
搞清楚不可。”
“这样不好吗?”
“万一火星计划失败了,或是无法满足大家的期望,是的,那就不妙了。这并不只
是因为他们感到失望。他们亲眼目睹整个火星地球化的过程,所以,他们现在手上有一
把尺了。他们会用这把尺来衡量时间回旋。我说的是,衡量时间回旋那种全然疯狂的力
量。时间回旋并非只是某种抽象的现象,你让他们鼓起勇气面对这只庞然巨兽,而且我
猜,这对你们是有好处的。不过,万一你们的计划出了什么问题,也就等于夺走了他们
的勇气,更糟糕的是,他们已经见识到时间回旋的威力了。而且,泰勒,他们不会喜欢
你们失败的,因为,万一你们失败了,他们就会陷入前所未有的恐惧里。”
我念了一段豪斯曼的诗,那首诗是她从前念给我们听过的: 幼儿尚未知晓,已成
大熊佳肴。
她说:“那个小孩已经开始搞清楚了,也许那就是你们描绘出来的‘大难’了。”
也许吧。有些夜里,睡不着觉的时候,我会想到假想智能生物,纳闷着,他们究竟
是谁。对于他们,其实我们只看得到冰山的一角,只看到一个明显的事实,那就是,他
们就是有能力用这个……透析膜把地球包在里面,而且,他们已经在外面等了将近二十
亿年了,将我们纳为己有,调整我们的星球和时间的流速。
没有任何生物能够那么有耐性,即使只有一点点像人,也不可能那么有耐性。杰森
的神经专科医师拿了一份美国医药协会期刊给我看,是那年冬天出版的一份研究报告。
康奈尔大学的人研究了严重的抗药性多发性硬化症,发现了一种标志基因。那位医生名
叫戴维•马斯坦,是一个胖胖的佛罗里达当地人,待人很亲切。他分析杰森的基
因图谱,在里面找到了可疑的基因序列。我问他那究竟代表什么意思。
“意思就是,我们帮他开处方配药的时候,就能够更明确一点了。此外,杰森不是
典型的多发性硬化症病人,我们永远不可能把他治疗到症状长期不会发作。”
“可是,他的症状似乎已经一年多没有发作了,那不算长期吗?”
“这只是代表他的症状被控制住了,就是这样而已。‘非典型多发性硬化症’还是
会在他体内继续蔓延,就像火苗在煤矿层里焖烧。总有一天,我们会压制不住的。”
“无可挽回的转折点。”
“也可以这么说。”
“他还能维持正常多久?”
马斯坦迟疑了一下,然后说:“你知道吗,这就是杰森问我的问题。”
“你怎么告诉他的?”
“我说我不是算命师。非典型多发性硬化症目前还没有找到明确的病因,而且每个
病人的体质不同,发作的时间不一定。”
“我想他不会满意你这样的回答。”
“他话的确说得很白,就是不接受。可是我说的是真的。他有可能十年都不会发作
,但也有可能过几天就坐在轮椅上了。”
“老天,你真的这样告诉他?”
“我说得比较委婉,带点激励。我不想让他失去希望。他的斗志很强,这对病情是
很有帮助的。我告诉他,短时间之内他应该不会有问题,可能是两年、五年,或者更久
。接下来就不用再猜了。这些都是真的,我没有骗他。真希望我能够有更好的预测。”
我没有告诉小杰我和马斯坦谈过,不过,我看到他的反应了。在接下来的几个礼拜
里,他的工作量加倍,仿佛想利用自己的成功,战胜时间,战胜有限的生命。不是全世
界的时间和生命,是他自己的。火箭发射的步伐开始紧锣密鼓了,而花费的暴增也就更
不在话下。最后一波种子火箭是在三月发射的(可以这么说,只有这一次才是装载真正
的植物种子),距离先前的第一波发射已经两年了。当年,小杰、黛安和我一起看着十
几艘外形相似的火箭飞离佛罗里达,奔向那个当时还是不毛之地的火星。
长期的火星“生态培育”需要极其漫长的时间,而时间回旋正好发挥了杠杆作用,
给了我们所需要的时间。如今,我们既然已经发射了植物的种子,接下来,能否掌握时
机就成为攸关成败的关键了。如果我们等太久,火星的演化可能会脱离我们的掌握。某
个品种的谷类原本是可以吃的,可是在荒野中历经百万年的自然演化之后,可能就不再
是原始的品种了,可能会变得难以下咽,甚至有毒。
这意味着,种子船队发射之后,再过几个礼拜,我们就必须发射探测卫星。如果探
测到的结果是正面的,我们就必须立刻发射载人的核电宇宙飞船。
探测卫星发射后不到几个钟头,我们就从降回地球的装置里拿到了影像信息,不过
,这些影像信息还在送往南加州巴莎迪那市的路上,准备交给太空总署的喷射推进实验
室做分析。那天晚上,我又接到黛安打来的午夜电话。她的声音听起来有点沮丧,经我
一再追问,她才承认,至少在六月的时候她就已经被解雇了。她和西蒙的房租已经拖欠
了很久,生活有问题了。可是,她不能跟爱德华要钱,而卡罗尔则是连谈都没办法谈。
她正打算鼓起勇气找小杰帮忙,但又觉得丢人现眼很不是滋味。
“黛安,你到底缺多少钱?”
“泰勒,我不是要……”
“我知道。你并没有跟我借钱,我只是想也许我能帮上忙。”
“呃……这个月,只要五百块就可以过得去了。”
“如果我猜得不错,我们那位配管工人的财产已经花光了。”
“西蒙的信托基金已经用完了。他们家里还有钱,只不过他家的人连话都不跟他讲
。”
“要是我寄支票给你,他恐怕会莫名其妙吧?”
“他会不高兴的。我大概会跟他说,我找到一张旧的保险单,把保费退回来了。大
概就是这样随便编个理由吧。撒这种小谎应该不算是犯罪。也只好这样想了。”
“你们还住在科里街那个地址吗?”我每年都会寄圣诞卡到那个地址去,写得很含
蓄,四平八稳。他们也会从那个地址回寄圣诞卡给我,上面写着: 西蒙与黛安•
汤森,愿上帝祝福你。
她说:“对,还在那里。谢谢你,泰勒,真的很谢谢你。你知道吗,真的很丢脸。”
“大家日子都不好过。”
“不过,你过得还好吧?”
“是啊,我过得还不错。”
我寄了六张支票给她,上面的日期预先填好往后每个月的十五号,够她缴半年的房
租了。只是,真不知道这样做会使我们的友谊更坚贞,还是会使我们的友谊变质。或者
,做不做朋友已经无所谓了。从探测船拍摄的照片看起来,火星还是比地球干燥,不过
已经看得到湖泊的痕迹,像一颗颗磨得发亮的绿松石镶在一面圆形铜片上。一缕缕旋涡
状的云雾缭绕着那颗星球。暴风雨带来雨水,落在古老火山口的迎风坡上,流入河床,
流入淤塞的低地三角洲,看起来一片青翠,宛如郊区的草坪。
发射台上的巨大火箭已经注满燃料。全球各地的火箭发射场和太空中心,将近八百
个人登上发射架,关进碗柜大小的太空舱里,迎向完全无法预料的命运。火箭的鼻锥装
载着核电宇宙飞船,里面除了航天员之外,还有各种动物的胚胎,包括绵羊、牛、马、
猪、山羊。这些胚胎储存在钢铁孕育槽里,运气好的话,有一天会发育成熟倾倒出来。
此外还有蜜蜂和其他有益昆虫的幼虫。装载在宇宙飞船里的,总共有几十种类似的生物
。它们也许能够熬过漫长的旅程,熬过严酷的再生过程,重获新生。然而,也可能熬不
过。他们也带了人类基本知识的压缩档案,每个档案制成数字和细字印刷两种格式,数
字档案还附有阅读设备。此外还有简易房舍的零件和配备,太阳能发电机,温室,纯水
机,简陋的野外医疗设备。根据最乐观的预期,这些人类探险队的宇宙飞船会陆续抵达
火星赤道的低地,降落在约略相同的地点。抵达的时间可能会相差几年,间隔的长短,
要看他们穿越时间回旋透析膜那一瞬间的秒差有多少。最坏的打算是,就算只有一艘宇
宙飞船能够安然抵达,只要没有太大的损伤,船上的装备就足以支撑航天员度过一段环
境适应期。
然后,我又再度来到基金会的大会堂。那些没有到北边海滩现场去看发射的人,也
都到大会堂来了。我坐在前面的座位,就在杰森旁边。我们全神贯注,伸长了脖子盯着
太空总署那边传送过来的影像。画面上,镜头停在海上发射台的全景,看起来像是一座
座钢铁岛屿,岛与岛之间连接着庞大无比的轨道桥,聚光灯的光束交织成一片耀眼的光
网,笼罩着十枚巨大的普罗米修斯火箭,仿佛一排漆成白色的篱笆木桩,一路延伸到大
西洋蔚蓝的海上。(这些取名为普罗米修斯的火箭是波音公司或洛克希德马丁公司制造
的。俄罗斯、C国和欧盟的火箭也是采用相同的结构设计,只是命名和外壳涂装不一样
。)这光辉的一刻是牺牲了无数代价换来的: 税收与财富,海岸线与珊瑚礁,前途与
生命。(卡纳维拉尔角沿海,每一具发射架的底座都镶着一面牌匾,上面刻着十五个人
的姓名,以纪念十五位在组装过程中不幸殉难的建筑工人。)倒数计时进入最后一分钟
的时候,杰森用脚在地板上猛打拍子,我还以为他的症状又发作了。他发现我在看他,
就靠到我耳朵旁边说:“我只是有点紧张,你不会吗?”
其实已经出了一些问题。全球各地总共组装了八十枚这种火箭,准备在今天晚上同
时发射。然而,这种火箭是全新的设计,瑕疵错误在所难免。有四枚火箭在发射前就已
经因为技术问题停罢了。在全体火箭必须全球同步发射的情况下,其中三枚目前已经暂
时停止倒数计时,原因是一些常见的问题: 燃料输送管有危险,软件失灵。虽然这类
问题是无可避免的,而且早在规划之初就已经想到了,只不过还是会给人一种不祥的预
感。
一切都发生得太快,令人措手不及。这次我们要移植的不是普通的生物,而是人类
的历史。小杰说过,和漫长迟缓如铁锈般蔓延的演化过程比起来,人类的历史就像熊熊
燃烧的火焰。(当年,我们还很年轻的时候,差不多在时间回旋出现之后和他离开大房
子之前这段时间,小杰就很懂得运用舞台上表演魔术的手法来表达他的想法。他会说:
“把手举起来,平举在身体两边。”然后,当他把你的身体调整成一个十字形之后,他
会说:“从你的左手食指开始,经过你的心脏,到右手食指,这一段代表地球的历史。
那么,你知不知道人类的历史在哪里?人类的历史就在你右手食指的指甲上。甚至还不
是整片指甲,只是指甲尾端白色的那一小截,太长的时候会剪掉的那一截。那一小截代
表自从人类第一次发现火,发明文字,伽利略,牛顿,登陆月球,到9•11事件,
到上个礼拜,到今天早上。跟整个演化的过程比起来,我们就像刚出生的婴儿。跟整个
地质结构比起来,我们几乎不存在。”)
接着,太空总署终于下达了最后指令:“发射!”杰森咬牙吸气,把头撇开。那十
枚火箭是比纽约帝国大厦更高耸的巨大燃料筒,里面灌满了液态火药。其中九枚火箭引
爆了火药,准备迎向天空。火箭抗拒着地心引力和惯性的法则,瞬间烧掉数以吨计的燃
料,终于升高了十几公分,蒸发了底下的海水,平息了足以将火箭震成碎片的巨大音爆
。接着,蒸气和烟雾仿佛形成了一座阶梯,火箭沿着阶梯攀升而上,速度明显加快了,
赤青色的火焰驱散了先前冒出来的滚滚浓烟。就像每一次成功的发射一样,火箭刺向天
际,最后消失在云端: 像梦一样迅如闪电、清晰逼真,然后向上蹿升、倏然消失。
最后一枚火箭由于感应器故障,延后了十分钟才发射,因此,可能会比船队的其他
火箭晚一千年才抵达火星。不过,原先计划的时候就已经预估过这种状况,认为这种现
象最后可能反而有意想不到的好处。当先前的移民所携带的书本和数字档案都化为灰烬
之后,这枚火箭又重新带来地球的科技和知识。过了一会儿,屏幕上的画面切换到法属
圭亚那,那里是历史悠久的库鲁太空中心,后来大幅扩建成为“国家太空研究中心”。
有一枚法国航天公司制造的巨大火箭出事了。火箭上升了三十几公尺之后,忽然失去冲
力,坠回到发射台上,爆炸成一团蕈状云。
总共十二个人罹难,包括核电宇宙飞船上的十名机员和两位地面工作人员。还好,
这是整个发射过程中唯一明显的悲剧。大体上来说,整个发射过程的成功大概只能说我
们运气够好。不过,任务还没有结束。到半夜的时候,火星上已经过了将近一万年了,
人类文明究竟是彻底失败了呢,还是已经顺利发展了一万年?对我来说,半夜是最清楚
的时间指标,然而,地球和时间回旋之外的时间差异如此巨大,还是令我感觉十分怪异。
一万年。自从人类出现成为一个明确的物种,到昨天下午为止,差不多就是一万年。
从我开车离开园区,回到我住的公寓,一万年已经过去了。我在等红绿灯的时候,
火星王朝可能已经历经了兴盛与衰亡。我想到那无数人的生命,那些活生生的人。我的
手表正在计时的当儿,每一个生命都局限在我手表上的一分钟里。我忽然感到有点晕眩
,时间回旋的晕眩。或者,那还有更深层的意义。
当天晚上,我们又发射五、六艘探测卫星,设定的程序是寻找火星上人类的生命迹
象。卫星上运载的装置降回地球之后,还不到天亮,我们就拿到了里面的影像信息。探
测结果还没有公开,我就先看到了。
当时,普罗米修斯火箭发射后已经过了整整一个礼拜,杰森已经挂了号,预定十点
三十分到医务室来。他不是要来看病,而是要告诉我喷射推进实验室那边送来的影像信
息。他没有取消预约,可是却晚了一个钟头才到。他进来的时候,手上拿着一个牛皮纸
封套,表情显然很焦虑,似乎不是要来跟我谈治疗的问题,而是有别的事情。我催他赶
快进诊疗室。
他说:“我真的不知道要跟媒体说什么,我刚刚才跟欧洲太空总署署长还有一帮别
国官员开完会。我们想拟一份草稿,给各国元首发表联合声明,可是,这国同意的,那
国却否决,双方拉锯纠缠不休。”
“小杰,什么样的声明?”
“卫星照片。”
“结果已经出来了吗?”事实上,已经比预期的时间晚了。喷射推进实验室通常会
更快把照片送过来,不过,从杰森的话里,我听得出来有人扣压了那些照片。这意味着
照片里的结果和他们预期的有出入。大概不是什么好事。
杰森说:“你自己看。”
他打开那个牛皮纸封套,抽出两张望远镜拍摄的合成照片,摞在一起。普罗米修斯
火箭升空之后,当天晚上,卫星从地球轨道上拍摄到那两张火星的照片。
第一张照片令人震惊。由于拍摄的时候,火星正好在距离地球比较远的位置上,看
起来反而没有我裱在候诊室墙上那张那么清楚,不过,从照片细腻的程度,看得出当代
影像科技的水准。乍看之下,感觉上似乎和墙上那一张没什么差别。从照片上绿色的部
分,看得出来移植的生态还是完好如初,还是很活跃。杰森说:“你仔细看。”
照片上有一片靠近河边的低地,他用手指头沿着低地蜿蜒的线条指给我看。这里的
绿地有轮廓鲜明、形状规则的边界。我越仔细看,就看到越多这样的绿地。
小杰说:“农业。”
我屏住气,寻思着那代表什么意义。我脑海中想到的是: 现在,太阳系里有两颗
住着人类的星球了。这不是凭空想象,这是活生生的。这是人类居住的地方,人类在火
星上居住的地方。
我想再看仔细一点,杰森却把照片塞回封套里,露出底下那一张给我看。
他说:“第二张照片是隔了二十四小时之后拍的。”
“我不懂。”
“同一颗卫星,同一个镜头拍的。我们分别在不同的时间从相同的角度拍摄照片,
用来确认成果。乍看之下,我们以为是影像系统有瑕疵,后来,我们强化了影像的对比
,才看得比较清楚。”
可是,照片里什么都没有,只看到一些星星,中间有一坨圆圆的东西,形状看起来
像个圆盘。“那是什么?”
杰森说:“时间回旋透析膜。从外面看就是像这样。现在,火星也被包在透析膜里
面了。”
公元4×109年
我们正从巴东往内陆走,我知道的大概就是这样。我们正在上坡,道路有时候平坦
舒缓,有时候又坑坑洼洼崎岖不平。后来,车子终于停在一栋水泥建筑前面。虽然黑暗
中感觉像是一座仓库,不过,在钨丝灯泡的照耀下,我看到墙上漆着一个红色的弦月图
案,所以,这里一定是什么诊所。司机一发现他居然载我们到这种地方来,很不高兴。
这更证明了我是生病,不是喝醉。不过,黛安塞了更多钞票到他手上,打发他走了。就
算他高兴不起来,至少火气也消了。
我连站都站不稳,靠在黛安身上,而她也就这么硬撑着我全身的重量。夜晚的空气
很潮湿,我们站在空荡荡的马路上,月光从零零落落的云间遍洒而下。放眼望去,除了
眼前这间诊所和马路对面的加油站,附近看不到别的建筑,只有一片片的树林和空荡荡
的平地。那些平地从前大概是农田。四周看不到半个人,忽然,诊所的纱门嘎吱一声打
开了,一个矮矮胖胖的女人匆匆忙忙朝我们跑过来。她穿着一条长裙,头上戴着一顶小
白帽。
“伊布黛安,欢迎欢迎!”那个女人口气中有一种掩不住的兴奋,但说起话来轻声
细语,仿佛就连此刻四下无人,都怕别人听到。
“伊布伊娜。”黛安以尊敬的口吻回答她。
“这位想必就是……”
“帕克泰勒•杜普雷,我跟您提过的那一位。”
“他是不是严重到没办法讲话了?”
“他现在讲的话没人听得懂。”
“来,我们想办法把他抬到里面。”
黛安扶在我左边,那个叫伊布伊娜的女人抓住我右边的肩膀。她已经不年轻了,不
过倒是十分强壮。帽子底下露出一头稀疏的灰发,身上有一股肉桂的香味。从她一直皱
着鼻子的模样看来,我身上的味道一定很难闻。
时间回旋公元4×109年我们进了诊所之后,经过一间候诊室,里面的装潢摆设是白
藤制的,还有一些廉价的金属椅子,空荡荡的没半个人。然后,我们进了一间看起来相
当现代化的诊疗室,黛安把我放下来躺在一张铺着软垫的检验台上。伊娜说:“好了,
我们来看看怎么让他舒服一点。”我心头一放松,不知不觉就昏过去了。迷迷糊糊中,
我听到远处的清真寺传来一声声召唤祷告的呼叫,闻到一阵烹煮咖啡的香气,不知不觉
就醒过来了。
我发现自己睡在一张小床垫上,全身赤裸。那是一个小房间,三面都是水泥墙,有
一扇窗户,窗口透进一丝丝晨曦的微光,是房间里唯一的亮光。房间的另外一面是一整
片帘子,好像是用竹子编成的,外面是一条走廊。隔着竹帘,我听到走廊上有一些声音
,好像有人正忙着用杯子碗盘盛东西。
我昨天晚上穿的衣服已经有人洗过了,叠好放在床垫旁边。我感觉得到自己的烧已
经退了,刚好有点力气可以穿衣服。我现在已经体会得到两次发烧中间那种幸福健康的
感觉,仿佛沙漠中的绿洲。
我一只脚撑在地上保持平衡,一只脚对准裤管正要伸进去,这个时候,伊布伊娜隔
着竹帘看到了。她说:“你好像好一点了,可以站得起来了。”
才说着,我又倒回床垫上,衣服只穿了一半。伊娜走进来,手上端着一碗白饭,一
根汤匙,还有一个镀着白色珐琅的锡杯。她走到我旁边,跪下来,眼睛看着手上的木托
盘,意思好像是: 我要不要吃一点?
我发觉我想吃。这么多天以来,这是我第一次感到饿。这应该是个好现象。我的裤
腰松垮垮的,胸前的肋骨看起来像一排洗衣板,不忍卒睹。我说:“谢谢你。”
“还记得吗?”她边说边把碗拿给我。“昨天晚上已经有人介绍我们认识了。不好
意思,这个房间实在很简陋,感觉大概会很像被关在监牢里,一点都不舒服。”
她大概已经有五六十岁了,圆圆的脸上都是皱纹,五官仿佛挤在一面黄皮肤的月亮
上。再加上身上穿的黑色长袍,头上戴的那顶白帽子,整个人看起来有点像恐怖的苹果
鬼娃娃。如果有门诺派教徒住在西苏门答腊,看起来大概就像伊布伊娜一样。
她的口音听起来是抑扬顿挫的印度尼西亚腔,但讲起英文咬字却很清晰。我说:“
你英文讲得非常好。”一时之间我也只想得到这句恭维的话。
“谢谢你。我在英国剑桥大学念过书。”
“学英文吗?”
“我念医科。”
白饭虽然没什么味道,倒还蛮好吃的。我用一种很夸张的动作把饭吃光。
“等一下还要再吃一碗吗?”
“好啊,谢谢你。”
在米南加保话里,“伊布”是对女性的尊称。(对男性就要称呼“帕克”)由此可
见,伊娜是一个米南加保医生,而我们目前人在苏门答腊的高地上,而且,很可能就在
默皮拉火山附近。我对伊娜所属的米南加保族所知有限,都是从新加坡搭飞机过来的路
上,在一本苏门答腊的旅游指南上看到的。苏门答腊高地上的城镇村落里,大概有五百
万个米南加保人。巴东城里最好的餐厅,很多都是米南加保人开的。米南加保人最出名
的是他们的母系社会,他们很有生意头脑,还有,他们的文化融合了伊斯兰教和“亚达
特法”传统风俗。
只不过,就算知道这些,我还是搞不懂为什么我会在这个房间里,为什么会在一个
米南加保医生的诊所里。
我问她:“黛安还在睡吗?我有点不太明白……”
“她恐怕不在。伊布黛安坐巴士回巴东城去了,不过,你在这里不会有事的。”
“我只是希望她也没事。”
“当然,她最好还是留在这里比较安全,尽量不要到城里去。不过也没办法,她不
去城里,你们两个人都逃不出印度尼西亚。”
“你是怎么认识黛安的?”
伊娜咧着嘴笑了。“那纯粹是凑巧,或者应该说运气很好。跟她谈生意的人正好是
我的前夫贾拉,他在做进出口生意。现在看起来愈来愈明显,新烈火莫熄那些人已经盯
她盯得很紧了。我也在巴东的公家医院里驻诊,每个月有几天会在那边看病。贾拉介绍
黛安给我认识的时候,我真的很高兴,虽然他只是想找个地方让他未来的客户暂时躲一
下。我实在太兴奋了,竟然能够亲眼见到帕克杰森•罗顿的妹妹!”
那一刹那,我内心的惊骇是难以形容的。“你也认识杰森?”
“我只是知道他这个人,我没你那么幸运。我从来就没有那样的荣幸可以亲眼见到
他,和他说话。噢,对了,时间回旋刚出现那几年,媒体上只要一出现任何有关杰森&#
8226;罗顿的新闻,我都不会放过。老天,你竟然就是他的私人医师!而你现在就在我
诊所后面的房间里!”
“我只是觉得黛安好像不应该跟你提这些。”其实我心里想的是,她根本连提都不
该提。保护自己唯一的办法就是隐姓埋名,可是现在,我们的身份泄露了。
伊布伊娜看起来好像有点泄气。她说:“当然,不要提她哥哥名字会比较好。可是
,在巴东这里,身份有问题的外国人已经多到数都数不清,很难订得到船位。有句俗话
说: 一毛钱买一打。那些身份有问题、身体又有毛病的外国人就更麻烦了。黛安一定
察觉到贾拉和我都很崇拜杰森•罗顿,我想,她一定是走投无路了,才会提到他
的名字,好像在祈求神明保佑一样。不过,当时我还不太相信她,于是,我就到网络上
去搜寻照片。我想,名人最大的困扰想必就是一天到晚被人拍照。言归正传,那是一张
罗顿家的全家福照片,是很久以前时间回旋早期的时候拍的,不过,我一眼就认出她了
,也就是说,她说的都是真的!所以,她说她有一个朋友生病了,也是真的。你就是那
个医生,杰森•罗顿的医生,而且,你还有另外一个病人,更有名的那个……”
“是的。”
“那个小个子的、满身皱纹的黑人。”
“是的。”
“就是吃了他的药,你才会不舒服。”
“吃他的药,也是希望能够变成一个更好的人。”
“黛安变得已经不一样了,她是这么说的。我很好奇,人类过了成年期之后,真的
还有另外一个成年期吗?你的感觉怎么样?”
“老实说,没有我预期那么好。”
“不过,你的疗程还没有结束。”
“没错,疗程还没有结束。”
“这么说,你应该好好休息。需要我带什么东西来给你吗?”
“我有一些笔记本……一些文件……”
“是不是一大捆,和另外一个手提箱放在一起?我会拿过来给你。除了当医生之外
,你也是个作家吗?”
“只是暂时客串一下,我需要把一些想法写下。”
“等你好一点,你是不是可以把你的想法说给我听听看?”
“应该可以。那是我的荣幸。”
她站了起来。“我特别想知道的是那个满身皱纹的小黑人,那个从火星来的人。”
接下来的几天,我的睡眠时间很混乱。醒过来的时候,总是搞不清楚时间是怎么过的,
有时候半夜突然醒过来,有时候又出乎意料地变成早上。我现在已经可以从一些小地方
辨认出时间是不是早上,例如,听到召唤祷告的呼声,听到外面车水马龙的吵杂声,或
是伊布伊娜送白饭和咖哩蛋来给我吃。定期用海绵帮我擦澡的时候,我们会聊聊天,可
是,聊了什么内容,却仿佛沙子从筛子漏过去一样,老是从记忆中冲刷而过,一下就忘
了。从她的表情我可以看得出来,我偶尔会重复讲同一件事,要不然就是忘了她刚刚才
讲过的话。就这样,从光亮到黑暗,从白天到夜晚。然后有一天,我醒过来的时候,忽
然看到黛安和伊娜一起跪在床垫旁边,两个人看起来都有点愁眉不展。
伊布伊娜说:“他醒了。不好意思,我先离开一下,让你们两个人好好聊一聊。”
然后,只剩下黛安在我旁边了。
她穿着一件白袍子,一件蓬松起伏的蓝色裤子,乌黑的头发上绑着一条白头巾。这
副打扮,很容易就会被误认为是在巴东市区成天逛购物商场的世俗印度尼西亚妇女。只
不过,她长得太高,皮肤又太白,瞒不了人的。
“泰勒。”她说,那双湛蓝的眼睛睁得大大的。“你有没有注意到自己身上流出来
的体液?”
“有那么严重吗?”
她摸摸我的额头。“很难受,对不对?”
“我早就有心理准备,一定不好玩。”
“再过几个礼拜就结束了。到时候……”
不用她说我也知道。药物已经开始渗透进我的肌肉组织和神经组织。
她又说:“还好有这个地方。这里有消除痉挛的药,正规的止痛药。伊娜了解这整
个过程。”她干笑了一下,又说:“虽然这和我们原先计划的不太一样。”
我们原先的计划是隐姓埋名。对有钱的美国人来说,只要随便混进一个大拱门港口
的城市,很容易就可以销声匿迹。我们会选择在巴东落脚,并不只是因为苏门答腊是距
离大拱门最近的大陆地带,交通方便。另外也是因为这里经济发展的速度突飞猛进,而
且,这里的政府和雅加达那边的“新烈火莫熄政府”闹得不愉快,整座城市陷入无政府
状态,但还是很活络。我可以躲在一间不显眼的饭店里,熬过药效发作的这段时间,等
药效一过,我的身体完成再造,我们就可以花点钱安排交通工具,到一个没有人能够危
害我们的地方去。这就是我们原本的计划。
只是没有料到,萨金政府对我们怀恨在心,坚决要抓我们杀鸡儆猴。他们想要的,
不只是我们还藏在身上的秘密,还有我们已经泄露出来的秘密。
黛安说:“我大概去了一些不该去的地方去,做了一些事,让人起了疑心。我分别
和两个安排‘海外旅居’运输的集团打交道,订我们两个人的船位,但这两笔交易都没
有谈成。后来,忽然没有人肯再跟我谈了,显然已经有人盯上我们了。领事馆、新烈火
莫熄政府,还有当地的警方,他们手上都有我们的背景资料,知道我们的长相。虽然他
们所描述的长相并不完全吻合,但已经很接近了。”
“所以你干脆就把我们的身份告诉贾拉和伊娜。”
“我告诉他们,是因为他们已经起疑心了。伊布伊娜还不至于起疑心,但她的前夫
贾拉一定在怀疑我了。他是个很狡猾灵敏的家伙。他经营的船公司名头不小。在德鲁巴
羽港转运的散装水泥和棕榈油,很多都会经过贾拉的一两个仓库。这种安排‘移民新世
界’运输的生意赚的钱比较少,不过却可以不用缴税,而且,那些满载着移民的船过去
之后,也不会空着回来。他也兼作牛羊的黑市交易,生意好得很。”
“听起来,这个人会很乐于把我们出卖给新烈火莫熄政府。”
“只不过,我们给的钱比较多,而且到目前为止,我们还没有被逮到,所以也比较
不会给他惹来什么麻烦。”
“伊娜也认同这样做吗?”
“认同什么?认同移民新世界吗?她自己的两个儿子和一个女儿都已经在新世界那
边了。认同贾拉吗?她觉得他还算蛮可靠的,如果你付他钱,他就会守信用。至于,她
认同我们吗?在她心目中,我们差不多就像圣人一样了。”
“是因为万诺文的关系吗?”
“基本上是。”
“你能碰上她真是运气。”
“不完全是运气。”
“不管怎么样,我们应该想办法尽快离开这个地方。”
“等你好一点就可以了。贾拉已经安排好一艘船,‘开普敦幽灵号’。我来来回回
跑了好几趟巴东,就为了安排这件事。我还要买通很多人。”
我们本来是有钱的外国人,现在一下子就变成曾经有钱的外国人了。我说:“不管
怎样,我还是希望……”
“希望什么?”她懒洋洋的,用一只手指头在我额头上轻轻地来回划着。
“希望我不用再一个人睡觉。”
她嫣然一笑,手放在我的胸口上,放在我骨瘦嶙峋的肋骨上,放在我满目疮痍的丑
陋皮肤上。她的动作大概不能算是什么亲昵的暗示。“抱在一起好热耶。”
“好热?”
我还在发抖呢。
“可怜的泰勒。”她说。
我想告诉她小心一点,可是我的眼睛已经睁不开了。当我再睁开眼睛的时候,她已
经不见了。接下来免不了还有更难熬的。不过,后来那几天,我觉得好多了。黛安形容
过,那是台风眼。仿佛火星人的药和我的身体达成协议,双方停火,各自重整旗鼓,等
待最后的决战。我决定好好利用这段时间。
不管伊娜拿什么给我吃,我都吃得干干净净。我经常在房间里踱步,希望我骨瘦如
柴的腿能够恢复一点力气。要是我力气大一点,这个水泥房间可能就会像监狱一样,没
地方让我走了。(伊娜打算在诊所隔壁盖一间比较安全的库房,装上电子警报锁,还没
盖好之前,就先把医疗用品暂时堆在这个房间里。)在目前的状况下,这个房间已经算
得上舒服了。我把几个硬壳手提箱堆在一个角落里,当成桌子用,要写的时候就坐在干
芦苇草席上。阳光从窗口透进来,形成一道楔型的光束。
窗口有时候也会冒出一张小学生的脸。我看到过两次,他在偷看我。我跟伊布伊娜
提起这件事,她点点头,然后就离开了一会儿,回来的时候,手上拖着一个小男孩。“
他叫伊安。”她说话的时候,那个小男孩几乎是被她推过竹帘,猛丢到我前面来。“他
今年十岁,很聪明,他说他有一天也要当医生。他是我侄儿的小孩。这个小孩子好奇过
头了,就会变得不知好歹。他爬到垃圾箱上面,想看看我后面的房间里藏什么东西。不
教训一下不行。伊安,跟我的客人说对不起。”
伊安头垂得很低很低,低到我真怕他那副大眼镜会从鼻子上掉下来。他嘴里咕哝了
几句。
“讲英文。”伊娜说。
“对不起!”
“这小鬼没什么规矩,但还不至于太过头。帕克泰勒,也许伊安可以帮你做点事情
,将功赎罪。”
那个小鬼显然已经惹火上身了,我得想办法帮他解套。“只要尊重我的隐私,别的
就不用了。”
“从现在开始,他绝对不会再来打扰你,对不对,伊安?”伊安畏畏缩缩地点点头
。“不过,我倒是有件事要让他做。伊安几乎每天都会到诊所来晃一晃,我不忙的时候
,也会教他一些东西。教他看人体解剖图,教他看石蕊试纸放在醋里面会变成什么颜色
。伊安说,他很谢谢我给他的特别待遇。”伊安精神抖擞地猛点头,几乎像抽筋一样。
“所以,他应该要回报,应该为自己不懂基本礼貌的行为忏悔。从现在开始,伊安就是
诊所的卫兵。伊安,你知道卫兵是做什么的吗?”
伊安忽然不点头了,表情看起来小心翼翼。
伊布伊娜说:“意思就是,从现在开始,你要把你的警觉性和好奇心用在对的地方
。如果有人到村子里来,打听诊所在什么地方……我说的是从城里来的人,不管是谁,
特别是那些看起来像警察、或是举动像警察的人……你就要立刻跑来这里告诉我。”
“上学的时候也要吗?”
“我不认为新烈火莫熄那些人会跑到学校去烦你。上学的时候,专心上课就好了。
其他的时间,不管你在路上,在餐厅里,或是其他任何地方,只要一有什么动静,或是
听到有人讲到我,讲到诊所,或是讲到帕克泰勒,你就立刻到诊所来。还有,你绝对不
可以跟任何人提到帕克泰勒,懂了吗?”
“我懂了”伊安说。然后,他嘴里又咕哝了几句,我听不清楚他在讲什么。
“没有。”伊娜立刻就说。“什么给不给钱,问这种问题不丢脸吗?不过,只要我
高兴了,可能还是会奖励你。至于现在嘛,我一点都不高兴。”
伊安一溜烟跑掉了,那件太大号的T恤随风飘荡。
傍晚的时候,开始下起雨来。那是一场热带豪雨,接连下了好几天。那几天,我的
生活就是写东西,睡觉,吃饭,在房间里踱步,忍受煎熬。有个下雨天的晚上,伊布伊
娜在黑暗中用海绵帮我擦洗身体,刷掉那些干掉的皮痂。
她说:“你还记得他们兄妹以前的事吗?说给我听听好不好?跟黛安和杰森•
;罗顿一起长大是什么样的感觉?”
我想了一下。或者说,我沉入往日的记忆里,仿佛沉入一个愈来愈黝黑的池塘里,
想找一些事告诉她,一些真实而又有象征意义的事。我并没有找到我真正想讲的事,不
过,有些事却自己浮现出来了。我看到一片星光灿烂的夜空,看到一棵树。那是一棵银
白杨,感觉幽暗神秘。我说:“有一次我们去露营,那是时间回旋还没有出现之前,不
过并没有隔很久。”
那些干掉的皮痂被洗掉,感觉很舒服,至少刚开始的时候感觉很舒服。不过,底下
露出来的真皮很敏感,凉飕飕的。海绵刷第一次的时候还蛮舒服的,到了第二次,感觉
就像是在被纸割到的伤口上擦碘酒。伊娜知道那种感觉。
“就你们三个人?去外地露营,你们三个不会嫌太小了点吗?我的意思是,你们国
家的大人会放心吗?还是说,爸妈陪你们一起去?”
“不是跟我们的爸妈去的。爱德华和卡罗尔每年都会去度假,去假日饭店,或是搭
邮轮。他们宁可不带小孩子去。”
“那你妈呢?”
“她宁愿待在家里。是我们家附近一对夫妇带我们去的。他们带我们去阿第伦达克
山,他们的两个儿子也跟着。那两个男生已经十几岁了,根本懒得跟我们打交道。”
“那为什么……哦,我懂了,应该是那个爸爸想讨好爱德华•罗顿?是不是
有什么事情想拜托他?”
“大概就是这样。我没有问,杰森也没问,黛安可能知道……她比较留意这类事情
。”
“随便问问,那个不重要。所以,你们去的是山里的露营区吗?麻烦你身体转过去
一下。”
“是有停车场的那种露营区,不算是荒郊野外。不过那一天是九月的周末,整个露
营区里几乎只有我们几个人。我们搭好帐篷,生了一堆火。那两个大人……”我忽然想
到他们叫什么名字了。“费奇先生和他太太在唱歌,还拉我们跟他们一起合唱。他们一
定是在重温旧梦,回想年轻时代夏日野营的日子。老实说,实在很无聊。那两个年轻人
恨透了这种狗屁倒灶的玩意儿,干脆窝在他们的帐篷里,戴着耳机听音乐。那两个大人
最后没办法,只好去睡觉了。”
“难道他们就这样把你们三个小孩子丢在那边?营火不是快熄了吗?那天天气还好
吗,还是在下雨?像这里一样?”
“那时候秋天才刚到,那天晚上天气很好。”我心里想,不像今天晚上,青蛙的叫
声此起彼落,雨水噼里啪啦打在屋顶上。“天上没有月亮,不过倒是有很多星星。我们
已经爬到很高的山上,天气不暖和了,但也还不会太冷。山里有风,风不大,正好吹动
树梢,仿佛那些树会说话,你可以听得到他们在彼此交谈。”
伊娜笑得更开心了。“树在彼此交谈!我懂,我知道那种感觉。好了,现在转到左
边。”
“跟那些人一起出来玩实在很无聊,不过,现在只剩下我们三个人了,感觉开始愉
快了。小杰抓了一把手电筒,然后我们走到一片白杨林间的空地上,离营火大概几公尺
,离开那些车,那些帐篷,那些人。我们站的地方,往西边就是一片斜坡。顺着杰森指
的方向,我们看到天际的地平线上升起了一片黄道光。”
“黄道光是什么?”
“阳光照在小行星带的细微冰尘上,反射出来的光就是黄道光。当天空很黑很晴朗
的时候,你偶尔可以看得到。”或者应该说,在时间回旋还没有出现之前,曾经可以看
得到。现在还有黄道光吗?或者太阳风已经把那些细微的冰尘吹散了?“黄道光会从地
平线升起来,仿佛地球在冬天里呼吸,吐出一口雾气,很遥远,很纤细。黛安对黄道光
很着迷,她很专心地在听小杰解说。当年,小杰的解说还很能吸引她……其实,现在她
还是没有摆脱小杰的魅力。她迷恋他的聪明。她爱小杰,因为小杰很聪明……”
“也许杰森的爸爸也和她一样,对不对?麻烦你再转过来,仰着躺。”
“可是他不应该把小杰当成商品,垄断他的聪明。他纯粹只是看到宝,给迷住了。”
“不好意思,看到宝是什么意思?”
“意思是,看得目瞪口呆。后来,风愈来愈大了,杰森的手电筒转过来照着白杨树
林,让黛安可以看到树枝在风中摇摆的样子。”讲到这里,我的记忆忽然鲜明起来。我
记得,当年那个年轻的黛安穿着一件至少大了一号的毛衣,手缩到羊毛编织的袖子里面
,两只手臂交叉抱在胸前,仰起脸看着手电筒光束照射的方向,眼中反射出庄严的神采
。“他教黛安看那些树枝是怎么摆动的。最粗的树枝摆动起来仿佛电影里的慢动作,而
那些比较细的树枝就摆得比较快。因为每一根树枝和嫩芽都有杰森形容的一种共鸣频率
。他说,你可以把那种共鸣频率想象成某种音符。树在风中摆动的声音其实是一种音乐
,只是频率太低,人类的耳朵听不见。树干唱出低音,树枝演唱男高音,而嫩F
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树在风中摆动的声音其实是一种音乐,只是频率太低,人类的耳朵听不见。树干唱出低
音,树枝演唱男高音,而嫩芽就像是在吹奏短笛。他说,或者你也可以想象那是纯粹的
数字,从风本身到每一片叶子的震动,所有的共鸣交织成一层又一层的计算,层层深入
,无限繁复。”
“你形容得好美。”伊娜说。
“还不到杰森形容的一半美。你会感觉得到,他爱恋这个世界,至少,爱恋这个世
界展现出来的形态。整个世界充满了美妙的音乐。唉哟!”
“抱歉,不小心弄痛你了。那么,黛安也爱杰森吗?”
“她爱的是身为他妹妹的感觉,以他为荣。”
“那你也爱身为他朋友的感觉吗?”
“我想是吧。”
“而且,你也爱黛安吧。”
“是的。”
“她也爱你吗?”
“也许吧。我希望她是。”
“既然如此,我能不能冒昧地问你,你们之间出了什么问题?”
“你为什么会觉得我们之间有问题?”
“你显然还沉浸在爱情中。我是说,你们两个人正在恋爱中。可是,你们看起来不
像一对在一起很多年的男女。一定有什么事情把你们分开了。很抱歉,我这样说实在很
冒昧。”
其实她说对了,有什么事情把我们分开了。很多事情吧。最明显的,应该就是时间
回旋了。她对时间回旋有一种独特的、极度的恐惧,而我从来就没有真正了解过,她为
什么那么恐惧。仿佛足以令她产生安全感的一切事物,都遭到时间回旋的挑战和冒犯。
什么事情能够让她产生安全感呢?我想,那是生命过程中的秩序、朋友、家人、工作,
对一切事物的基本感知。当年,在爱德华和卡罗尔•罗顿的大房子里,她对这一
切的感知想必已经很脆弱了,也许根本只是一种渴望,从来没有真正拥有过。
大房子背叛了她,而到头来杰森也背叛了她。杰森将许多科学概念呈献给她,仿佛
送给她许多特殊的礼物。这一切曾经带给她许多安慰,仿佛牛顿和欧几里得共同谱出一
曲合缓的大调旋律。而如今,这一切却变得愈来愈陌生,愈来愈疏离。例如“普朗克尺
度”: 在普朗克尺度的标准下,所有的事物都不再是原来的事物了。例如黑洞: 巨大
到无法估量的密度将黑洞封闭在一个领域里,而在这个领域里,一切的事物不再有因果
关系。当年,那只小狗圣奥古斯丁还活着的时候,她曾经告诉过我,每当她抚摸着小狗
身上的毛,她就想去感觉它的心跳,感觉它活生生的存在。不是去计算他的心脏跳几下
,也不是去思考小狗身体的构成元素,那无数原子核和电子之间有多么巨大的空间。她
希望的是,圣奥古斯丁就是圣奥古斯丁,自成一个完整的生命,而不只是结合了一堆骇
人的器官组织。她希望,在一颗垂死恒星的生命过程中,圣奥古斯丁并非只是那一闪而
逝的演化的附属品。她的生命中,始终缺乏足够的爱与情感,因此,她不放过任何一个
能够感受到爱与情感的短暂的片刻,并且将那些片刻存放在属于她自己的天堂里,储存
着,以便度过宇宙的冬天。
时间回旋的出现,仿佛令人震撼地证明了杰森的世界观。也许,那主要是因为杰森
毫无保留地投入了时间回旋的研究。显然,在那浩瀚银河的某个角落里,有一种智能生
物。显然,他们和我们人类完全不同。他们拥有巨大无比的力量,具有骇人听闻的耐性
,而且他们完全无视于自己带给这个世界何等的恐惧。如果你试着去想象假想智能生物
,脑海中浮现出来的画面很可能会是聪明绝顶的机器人,或是具有不可思议能量的生物
。但你绝对不会联想到温柔的抚触、亲吻、一张温暖的床,或是几句安慰的话。
所以,她对时间回旋的仇恨是很深沉的,很个人的。我总觉得,后来她会跟西蒙&#
8226;汤森在一起,投入新国度运动,就是这股仇恨力量的引导。根据新国度教义的解
释: 时间回旋是神圣的事件,但也是次要的事件;那是伟大的事件,但没有亚伯拉罕
的上帝那么伟大;那是令人震惊的事件,然而,钉在十字架上的救世主和空无一人的墓
穴却更令人震惊。
这些想法,我讲了一部分给伊娜听。她说:“当然,我不是什么虔诚的教徒,因此
当地的政府对我很不满。也许我就是像他们说的,被西方的无神论腐化了。他们觉得这
样的解释比较有道理。好了,你的身体洗好了。”她已经擦完了我的脚底。“你真的懂
黛安内心的感受吗?”
懂?怎么样才算懂?我可以感觉得到,我可以揣测得到,我可以凭直觉感受到,可
是,我不敢说我真的懂。
“这么说起来,也许火星人的药将会满足你的期待。”说着,伊娜把各种不同的海
绵收起来,拿起那个装满温水的不锈钢脸盆,走出去。房间里只剩下我一个人,在夜晚
的幽暗中思潮起伏。有一次,诊所里只剩下最后一个病人,她用夹板固定好病人的手指
,然后,等病人走了,她陪我在诊所里走了一圈。我注意到,伊娜的诊所有三个门。
她说:“这一切,是我花了一辈子的时间一点一滴建立起来的。也许你会觉得这只
是个小诊所,不过,村子里的人需要这个地方,因为,如果病人生了什么病,我这里可
以先帮他们做一点基本的治疗,然后再送到巴东的大医院去,可能会比较好。从这里到
巴东有一段距离。要是你只能搭巴士,或是路不好走的时候,路程就更远了。”
三个门当中,一个是前门,病人进出的门。另外一个是后门,门上有金属网,很坚
固。伊娜的电动车就停在诊所后面那片填土压平的空地上。每天早上到诊所的时候,她
都是从后门进来,晚上下班也是从后门出去,锁好才离开。后门就在我这个房间的隔壁
。村子里的清真寺大约在半公里外,每天早上我都会听到召唤祈祷的呼声。日子久了,
我逐渐发现,第一次召唤之后没多久,我就会听到她的钥匙插在锁孔里发出喀嗤喀嗤的
声音。
沿着走廊往前走,有一间厕所和一个摆着医疗用品的橱柜,第三个门就在走廊的墙
壁上,那是侧门。如果有人送东西来,她会从这个门收。伊安也喜欢从这个门跑进跑出。
伊安正如同伊娜所形容的那样,有点害羞,可是很聪明。以他的聪明,想遵照自己
的志愿,拿到一张医学院的文凭,应该没什么问题。伊娜说,他们家没什么钱,不过,
如果他拿得到奖学金,就可以到巴东的新大学念医学院预科班,成绩优异的话,就可以
想办法找人资助,去念医学研究所……“然后,很难说,也许这个村子里就会有另外一
个医生了。我就是这么走过来的。”
“你认为他念完书就会回来,回到村子里当医生吗?”
“应该会。我们都是这样,出去,然后又回来。”她耸耸肩,仿佛天底下的事本来
就是这样。米南加保人称之为“海外旅居”,那是一种传统,把年轻人送到外地去。“
海外旅居”也是“亚达特法”传统习俗规范体系的一部分。过去的三十年里,“亚达特
法”就像传统伊斯兰教文化一样,也逃不过现代化文明侵蚀的命运。不过,“亚达特法
”依然潜藏在米南加保人的日常生活中,像心脏脉动一样生生不息。
伊娜已经警告过伊安不准来打扰我,可是后来,他愈来愈不怕我了。有时候,我烧
退了,人比较清醒,只要伊布伊娜允许,伊安就会跑来找我。他会带一些吃的东西来给
我,同时也练习讲英文。他会指着某一样东西,教我米南加保话要怎么讲。例如,
silomak就是黏黏的饭,singgang ayam就是咖哩鸡。我跟他说“谢谢”,他就会回答我
“不客气”,笑得很开心。他一笑起来,就会露出雪白的牙齿,可惜牙齿长得乱七八糟
。伊娜曾经劝他的爸妈让他装牙套。
伊娜和村子里的亲戚一起住在一间小房子里,不过,最近她都睡在诊所的一间诊疗
室里。比起我那个牢房似的简陋的小房间,诊疗室睡起来也不见得会比较舒服。有时候
,到了晚上,亲戚家里有事,就会打电话叫她回去。每到那个时候,她就会先记录我的
体温和状况,帮我准备一些吃的东西和水,并且给我一个呼叫器,以防有什么紧急变故
的时候,我可以找得到她。那个时候,整个晚上诊所里就剩我一个人了,要等到第二天
早上,听到她用钥匙开门的声音,才会再看到她。
有一天晚上,我做了一个疯狂错乱的梦,梦里仿佛听到有人正在猛转侧门的门把,
想把门打开。我惊醒过来,心里想,不可能是伊娜,她不会从那个门进来,而且时间也
不对。我看看手表,已经是半夜了,离天亮还很久。这个时间,还是会有一些人不回去
睡觉,在村子里的小吃摊闲晃。大马路上偶尔会有车子经过。卡车常常会在这个时间出
发赶路,看看隔天早上能不能赶到那些遥远的村子。也可能是病人想碰碰运气,看看她
还在不在。也可能是一些吸毒的人想进来偷药。
门把转动的声音忽然停了
我静静地撑着身体站起来,穿上牛仔裤和T恤。诊所里一片漆黑,房间里也是一片
漆黑,唯一的亮光就是从窗口照进来的月光……突然间,月光被遮住了。
我抬头一看,看到伊安的头挡在窗口,一团黑影仿佛一颗盘桓的星球。他压低声音
叫我:“帕克泰勒!”
“伊安,你吓死我了!”事实上也是,被他一吓,我的腿忽然没力气了,必须靠在
墙上才站得住。
伊安说:“让我进来!”
我光着脚慢慢走到侧门去,拉开门闩。猛然一阵风吹进来,热热湿湿的。伊安也跟
着那阵风猛冲进来。“我有事要跟伊布伊娜说!”
“她不在这里。伊安,怎么回事?”
他显得很困惑,把眼镜推回鼻梁上。“可是我一定要跟她讲!”
“可是她今天晚上不在这里。你知道她住哪里吗?”
他不太高兴的点点头。“可是她叫我到这里来告诉她!”
“你说什么?我是说,她什么时候告诉你的?”
“她说过,只要有陌生人打听诊所在哪里,我就要赶快来这里告诉她。”
“可是她不……”我感觉到自己又开始发烧了,整个脑袋仿佛被一团雾罩住了,突
然间,他话中的含意穿透了那层雾,一下子清楚了。“伊安,是不是有人在村子里打听
伊布伊娜?”
我连哄带骗地问他,好不容易问出了整件事的来龙去脉。伊安他们家的房子在村子
中央一个小吃摊后面,隔着三户就是村长的办公室。有时候,伊安晚上睡不着觉,躺在
房间里,可以听得到小吃摊的客人七嘴八舌在聊天。因此,虽然一知半解,他倒是听了
不少村子里的蜚短流长,加起来差不多可以编成一本百科全书了。天黑以后,村子里的
男人通常会聚在那里喝咖啡聊天,例如,伊安的爸爸、舅舅和几个邻居。可是,今天晚
上村子里来了两个陌生人,开着一部黑得发亮的轿车,朝着灯火通明的小吃摊开过来。
那两个人态度很粗鲁,像水牛一样野蛮。他们连自己的身份都不表明,劈头就问村子里
的诊所在哪里。那两个人看起来都不像生病样子。他们穿着城里的衣服,行为举止很野
蛮,一副警察的样子。于是,伊安的爸爸就模模糊糊指了一个错误的方向。照那样走,
绝对会走错路。
不过,在这么小的村子里,伊娜的诊所并不难找,走错路顶多只是耽搁一点时间,
他们早晚还是会找得到。因此,伊安立刻起来穿衣服,偷偷摸摸从家里跑出来,遵照伊
布伊娜的吩咐,跑到这里来。这是他和伊布伊娜说好的,一有危险就要来警告她。
我跟他说:“很好,伊安,你做得很好。可是你现在要赶快去她住的地方,告诉她
这件事。”这段时间,我会赶快收拾行李,逃到诊所外面。我盘算了一下,应该可以躲
在隔壁的稻田里,等警察离开。我现在还有点力气可以躲到那里。应该还可以。
可是伊安双手交叉在胸前,退了几步。他说:“她叫我在这里等她。”
“没错。可是她明天早上才会回来。”
“她晚上几乎都睡在这里。”他伸长了脖子,探头探脑地看着我后面黑漆漆的走廊
,仿佛认定她会从诊疗室那边走出来称赞他。
“是没错,可是今天晚上她不在,真的不在。伊安,这里可能会很危险,这些人可
能是坏人,要来找伊娜麻烦,你明白吗?”
可是这孩子似乎有一种天生的死硬牛脾气,虽然已经跟他混得蛮熟了,他还是不太
相信我。他全身颤抖了一下,眼睛瞪得像狐猴一样大,然后猛然从我旁边绕过去,冲进
黑漆漆的诊所里,大喊着:“伊娜!伊娜!”
我在后面追他,边追边把灯打开。
我一边追一边想拼凑整件事的来龙去脉。那两个打听诊所的凶狠男人可能是巴东新
烈火莫熄政府派来的,或是当地的警察,要不然就是国际刑警组织或国务院派来的人。
不管是哪个机关派来的,反正都是萨金政权的爪牙。
如果他们是来找我的,是不是意味着他们已经审问过伊娜的前夫贾拉?是不是意味
着他们已经抓到了黛安?
伊安跌跌撞撞地冲进了诊疗室,额头不小心撞到检查台突出来的垫脚架,整个人跌
坐在地上。我赶到的时候,他被吓到了,放声大哭,眼泪一颗颗沿着脸颊滚下来。他左
边的眉毛被撞出了一道很深的伤口,还好不是很严重。
我把手搭在他肩上,对他说:“伊安,她不在这里,真的。她真的真的不在这里。
而且,我很确定,现在可能会有危险,她绝对不会叫你留在这个黑漆漆的地方。她绝对
不会,对不对?”
“喔。”伊安说,终于听进我的话了。
“所以,赶快跑回家,好不好?赶快跑回家,待在家里。我会对付那些坏人,然后
我们明天一起回来找伊布伊娜。这样有没有道理?”
他明明怕得要命,却还是硬要表现出一副冷静考虑的模样。“也对。”他说着,皱
皱眉头。
我扶他站起来。
这个时候,忽然听到诊所大门外面有一阵轮胎压过碎石路的声音,我们又赶快蹲下
去。我们赶紧跑到前面的柜台那边。我从竹帘横条的缺口偷看外面,伊安躲在我后面,
手紧紧抓着我的衬衫,绞成一团。
外面有月光,车子引擎没有熄火。我认不出是哪种厂牌的车子,不过车身黑得发亮
,看起来很新。黑漆漆的车子里忽然亮起了一阵火光,但很快又灭掉了,一定是有人在
点烟。接着,一道更强的光亮起来,右边的车窗射出一道手电筒的强光,穿透竹帘照进
来,车子引擎盖的影子投映在马路对面的墙上。我们赶快把头低下去,伊安抽抽噎噎地
哭起来。
他叫我:“帕克泰勒?”
我闭上眼睛,发觉眼皮愈来愈重,几乎快要睁不开了,眼帘上光轮金星飘来飘去。
又开始发烧了。耳朵里扬起一阵此起彼落的回音:“又开始发烧了,又开始发烧了。”
仿佛在嘲笑我。
“帕克泰勒!”
这个节骨眼发烧真是要命。(又是一阵回音: 真是要命,真是要命……)“伊安
,到门那边去,侧门。”
“我们一起去!”
好主意。我又偷看了一眼车子的窗户。手电筒关掉了。我站起来,带着伊安沿着走
廊经过那个医疗用品柜,走到侧门。门还开着,他进来的时候没有关。夜晚静得有点诡
谲,充满诱惑。门外是一片压平的土地,一片稻田,再过去是一片树林,棕榈树的黑影
在月光中摇曳生姿。
诊所的建筑体正好挡住了车子的视线。“直接跑到树林那边去。”我说。
“我知道路……”
“避开马路,必要的时候就躲起来。”
“我知道。我们一起走!”
“我没办法走。”我是说真的。以我目前的身体状况,想跟在一个十岁的小男生后
面猛冲,似乎是异想天开。
“可是……”伊安说。我推推他,叫他不要浪费时间。
他头也不回地往前冲,以惊人的速度消失在阴影中,无声无息,无影无踪,令人赞
叹。我真羡慕他。接着,四下一片沉寂,我忽然听到有人打开车门,然后又关上了。
月亮几乎快要是满月了,比从前多了一点红晕,比较遥远,看起来和我小时候记忆
中的不一样。不再像是著名的图片“月亮里的男人”那样,有眼睛、鼻子、嘴巴,右眼
上还有一艘宇宙飞船。月亮表面上有一块黑色椭圆形疤痕,那就是新近形成但现在已经
变得十分古老的“月海”。有一次,巨大的陨石撞击月球,撞击熔化了极地到赤道的表
土,同时也减缓了月亮的环绕轨道远离地球的速度。月海就是那次撞击所留下的痕迹。
从诊所里面,我听到那几个警察猛敲大门(我猜应该是两个),猛力拉扯门上的锁
,大吼大叫说他们是警察。
我心里想,该跑了,我相信自己还跑得动,虽然动作没办法像伊安那么敏捷,但应
该跑得到那边,然后躲在那里,接下来就听天由命了。
可是,我忽然想到放在后面那个房间里的行李。手提箱里除了衣服之外,还有我的
笔记本和光盘片,细细长长的数字内存。此外,那几瓶透明液体正是最明确的犯罪证据。
我又进到诊所里,把门闩起来。我光着脚,提高警觉,竖起耳朵仔细听那些警察在
干什么。他们可能正绕着诊所周围盘查,也可能会再试试看能不能从前门闯进来。烧发
得愈来愈厉害,但我还是听得到周围的动静,不过,可能只有一部分声音是真的。
我回到后面的房间,天花板上的电灯还是暗的,我靠着微弱的月光在黑暗中摸索。
那里有两个硬壳手提箱,我打开其中一个,把一大沓我写的手稿塞到里面,然后合起来
扣上卡榫。我把手提箱提起来,身体一阵摇晃,连站都站不稳,于是我又提起另一个手
提箱,让身体保持平衡,却发现自己几乎走不动了。
我踩到一个小塑料盒,差一点被绊倒,原来是伊娜的呼叫器。我停下来,把手提箱
放在地上,把那个呼叫器捡起来塞到衬衫的口袋里,然后深深吸了几口气,又把手提箱
提起来,奇怪的是,手提箱似乎变得更重了。我拼命告诉自己: 你一定办得到。可惜
自我催眠似乎起不了什么作用,我的脑袋仿佛变得像大教堂一样空旷,只听得到自己缭
绕的回音。
我听到后门有声音。伊娜在门外面加了一副挂锁。我听到一阵金属撞击的声音和拉
扯门闩的声音,好像有人拿了一支铁锹塞到挂锁的环孔里,想把它绞断。要不了多久,
那个锁一定会被绞断,那些人就会冲进来。
我步履维艰地走到第三个门——伊安进出的那个侧门。我拉开门闩,轻轻推开,暗
中祈祷,希望此时此刻不要有人站在门口。还好没人。那两个入侵者(假设只有两个)
在后门那边。他们低声交谈,拼命想绞断那个锁。外面有轻微的风声,还有此起彼落的
蛙鸣,我听不清楚那两个人在说什么。
我有办法不引起那两个人注意,跑到田那边躲起来吗?我实在没什么把握。更糟糕
的是,我甚至没把握跑的时候不会跌倒。
接着,我听到一阵巨响,后门的挂锁已经被他们扯断了。我告诉自己,该鸣枪起跑
了。我告诉自己,你一定办得到。我提起手提箱,光着脚冲向满天繁星的夜晚。
客自远方来
“你看到这个了吗?”
我走进基金会医务室的时候,茉莉•西格兰挥挥手叫我看看柜台上的一本杂
志。从她的表情看起来,不是什么好事。那是一本很有名的新闻月刊所出版的精美印刷
版,封面是杰森的照片,上面有一排斗大的宣传标语: 近日点金童不为人知的真面目。
“大概没什么好话吧?”
她耸耸肩。“恐怕不是在捧他了。自己拿去看看吧,晚上吃饭的时候再聊。”我先
前和她说好了晚上一起吃饭。“噢,对了,塔克曼太太在三号台等你,她已经准备好了
。”
我已经交代过茉莉不要把诊疗室讲成几号“台”,不过想想还是算了,犯不着为了
这个和她吵。我顺手把那本杂志塞进桌上的邮件架。四月慵懒的早晨,外面下着雨,塔
克曼太太是整个早上唯一预约的病人。
她是工程师的太太,过去一整个月来,她已经到诊所来三次了,一直抱怨说她很焦
虑,老是觉得疲倦。她的毛病是怎么来的,其实也不难猜测。自从火星被时间回旋透析
膜包围之后,到现在已经整整两年了,基金会里裁员的传言甚嚣尘上。她先生的收入来
源是个未知数,而她自己去找工作也是到处碰壁。她一直在服用抗焦虑药“暂安诺锭”
,服用的频率已经达到警戒线,而她却还要我开更多给他,立刻就要。
“也许我们应该考虑换别种药了。”我说。
“你是说我应该改吃抗忧郁药吗?我不要。”她是个娇小的女人,长相本来应该是
甜甜的,可是却因为眉头深锁,显现出一股怨怒之气。她的目光飘忽不定,环顾着诊疗
室,然后停下来看着雨水淋漓的窗户,望向外面精心修整的南侧草坪,看了好一阵子。
“我真的不想再吃了。我已经吃抗忧郁药吃了六个月了,厕所跑不停。”
时间回旋客自远方来“你是什么时候吃的?”
“在你来这里之前,寇宁医师帮我开的处方。当然,那个时候的情况跟现在不一样
。当时,我很难得看得到卡尔的人,他太忙了,晚上常常只有我一个人,怪寂寞的。不
过,当时看起来还不错,工作很稳定,可以就这么一直做下去。现在看起来,也许我当
时应该要满足了。呃,那个叫什么……对了,病历表。病历表上没有写我吃过那种药吗
?”
她的病历表正摊开在我桌上。尽管寇宁医师很体贴,在病历表上用红笔特别注明需
要立即处理的紧急状况,但他的字实在很难看得懂。我好不容易才认出那几个字是:
过敏,慢性。病历表里的内容写得呆板简略,没几个字,上面写着:“抗忧郁药应病人
的要求停药(日期无法辨认)。病人持续抱怨对未来感到紧张、恐惧。”说真的,又有
谁对未来不会紧张恐惧呢?
“现在我们甚至没办法靠卡尔的工作过日子了。昨天晚上我心跳得好厉害,我是说
,跳得好快,快得异乎寻常。我在想我会不会是得了……你知道的。”
“知道什么?”
“你应该知道嘛,就是心血管耗弱。”
心血管耗弱,全名是“心血管耗弱症候群”。过去这几个月来,这种病已经在媒体
上报导过不少。埃及和苏丹已经有数千人死于心血管耗弱,而希腊、西班牙和美国南部
也纷纷传出病例。心血管耗弱是一种发作缓慢的细菌感染疾病,对热带第三世界国家的
经济具有潜在威胁,不过,当代的医药还可以治得好。对塔克曼太太来说,心血管耗弱
实在没什么好怕的。我就是这样告诉她的。
“有人说就是他们把这个散播给我们。”
“塔克曼太太,你在说什么?什么谁把什么散播给我们?”
“就是这种病啊。他们就是假想智能生物。他们把这种病散播给我们。”
“我读过很多数据,所有的数据都显示,心血管耗弱是从家畜身上跨越传染到人类
身上的。到目前为止,心血管耗弱主要还是出现在有蹄动物身上,而且,在北非地区每
隔一段时间就会有牛群死于这种疾病。”
“牛群,哼,他们有必要说吗,他们会吗?我是说,他们才不会在媒体上公开声明
这件事是假想智能生物干的。”
“心血管耗弱是一种危险的疾病,如果你真的得了这种病,现在恐怕已经躺在医院
里了。更何况,你的脉搏和心电图都很正常。”
她看起来还是一副不相信的样子。最后,我只好开了另一种抗焦虑药的处方给她,
其实药的成分和“暂安诺锭”几乎一模一样,只不过化学结构上的分子侧链不同。我心
里想,就算骨子里还是一样的药,换个新药名有也许会有意想不到的效果。塔克曼太太
离开诊所的时候,感觉好像比较放心了,手上紧紧抓着那张处方签,小心翼翼,仿佛捧
着一张古代圣书的羊皮纸卷。
我忽然觉得自己没什么用,好像一个招摇撞骗的江湖郎中。
不过,像塔克曼太太这样的病人绝对不是特殊案例。现在,焦虑的情绪使得全球笼
罩在一片骚动不安的气氛中。火星的地球化与殖民计划曾经是一次精彩出击,点燃了大
家对未来的希望,活下去的希望。然而,最后的结果却证明了人类依然无能为力,依然
没有把握。人类不再有未来,只剩下永无止境的时间回旋。全球经济已经开始动荡不安
,一般消费大众和国家政府都已经累积了惊人的债务,而且,他们都认定这些债务已经
没有偿还的必要了。而债权银行则开始囤积资金,利率飙升。无论国内国外,极端狂热
的宗教活动和残暴血腥的犯罪行为不断向上攀升。这些后续效应对第三世界国家特别具
有毁灭性的冲击。货币逐渐崩盘,饥荒周而复始,这一切都发挥了推波助澜的作用。
这种心理突变现象并不难理解,衍生出来的暴力也并不令人意外。大多数人通常是
把满腹牢骚藏在心里,只有少数对未来信心破灭的人会采取激烈行动,例如,上班的时
候带着一把自动步枪,并且把要杀的人列出名单。无论是有意还是无意,假想智能生物
在地球上所酝酿出来的,正是那种末日的绝望。这些具有自我毁灭倾向的不满分子集结
成军队般的庞大势力。宗教极端分子的敌人是全体美国人,甚至任何一个美国人。此外
也包括英国人、加拿大人、丹麦人……反过来,西方国家的极端分子也仇视黑皮肤的人
、不会说英语的人、移民;有人仇视全体天主教徒,有人仇视原教旨主义者,有人仇视
无神论者;有人仇视所有的自由主义者,有人仇视所有的保守主义者……为了凸显自己
道德上的完美纯粹,这些人所采取的无限上纲行动,就是私设刑堂,或是自杀炸弹,或
是颁布追杀令,或是集体屠杀。如今,这股势力正逐渐上升,就像末日世界地平线上的
黑暗之星。
我们活在一个危机四伏的年代。这就是塔克曼太太所感觉到的,所以,就算我开遍
了全世界各种牌子的“暂安诺锭”给她,也无法消除她内心的不安。中午在员工餐厅吃
饭的时候,我占着后面的一张桌子,一边慢条斯理地喝着咖啡,看着外面停车场的雨中
景致,一边漫不经心地翻着茉莉给我的那本杂志。
标题的文章写着:“如果科学里有一门时间回旋学,那么,杰森•罗顿就是
这门学科的牛顿、爱因斯坦、史蒂芬•霍金。”
爱德华•罗顿一直都怂恿媒体做这类报导,而小杰却最怕听到这类报导。
“从辐射研究到导磁性研究,从硬科学到哲学辩论,在时间回旋研究的各个领域里
,几乎没有一门是杰森•罗顿的观念没有触及到的,也几乎没有一门不是因为他
的思想而彻底改观。他发表的论文不计其数,而且经常有人引用。只要他一出现,再怎
么沉闷的学术研讨会都会立刻变成媒体的头条新闻。他担任近日点基金会的代理董事长
,在时间回旋的年代里,在美国与全球航天政策上,发挥了举足轻重的影响力。
“虽然偶尔会有媒体夸大渲染,但杰森•罗顿确实达到了许多真正伟大的成
就。辉煌成就的光环围绕着杰森•罗顿,因此,我们很容易就会忘掉,创办基金
会的人是他的父亲,爱德华•狄恩•罗顿。他在总统的智囊团里,在决策委
员会里,依然占有显赫的地位。有些人质疑,儿子的公众形象正是老罗顿在幕后一手塑
造出来的。老罗顿具有同样的影响力,却比较神秘,比较不为人知。”
接着,那篇文章仔细报导了很多爱德华早年的事业生涯。时间回旋发生之后,爱德
华在浮空器电信传播事业上鸿图大展,连续三任总统的政府都采纳了他的建议计划,同
时,他也创办了近日点基金会。
“基金会创立的原始构想是成为政府的智库,工业界的国会游说团体,后来却摇身
一变成为联邦政府的机构,规划时间回旋相关的太空任务,统筹协调十几所大学、研究
机构和太空总署的研究工作。结果是,旧有的太空总署没落了,近日点基金会却崛起了
。大约十年前,基金会与太空总署之间的关系正式体制化。基金会经过微妙的组织重整
后,正式并入太空总署成为咨询机构,但根据内部人士透露,实际上是太空总署被基金
会收并了。当年轻的杰森展现其天才魅力风靡媒体的时候,他的父亲则继续在幕后牵引
钢丝摆弄台前的戏偶。”
接下来,那篇文章质疑爱德华和葛兰总统政府的长期关系,并且暗示背后可能有丑
闻。基金会曾经有一个价值数百万美金的全套仪器采购案,知名的波尔航天技术公司提
出的企划案价格比较低廉,但那个案子后来被拆成几个个别采购案,交付给加州巴莎迪
那市的一家小公司,而那家公司的老板是爱德华当年的老朋友。
目前正是总统大选期间,两大党都施展浑身解数和激进手段攻击对手,厮杀惨烈。
已经担任了两届总统的葛兰隶属于“改革共和党”,被新闻媒体批判得体无完肤。而他
钦点的接班人普雷斯顿•罗麦思是前总统克莱顿的副总统,在最近的几次民调中
都领先了对手。事实上,那个采购案真的称不上是丑闻。波尔公司的提案虽然价格比较
低,但他们所设计的全套仪器效能比较差,而巴莎迪那的工程师却能够在同样的酬载重
量下放进更多的测量仪器。
基金会那条路往南一公里多有一家“香榭餐厅”,晚上我跟茉莉就在那里吃饭。吃
饭时候我就跟茉莉聊了这些事情。那篇文章写的东西实在算不上是新闻,那种捕风捉影
的写法,政治意图远多于实质意义。
茉莉问:“不管他们是对还是错,有什么差别吗?重要的是,他们是怎样在摆布我
们。突然间,居然有主流媒体可以对我们基金会开炮。”
杂志另外一页还有一篇社论,形容火星计划是“人类有史以来最昂贵的、独一无二
的浪费公帑行动,牺牲了无数的生命财产。这是一座里程碑,证明人类有能力从全球灾
难中榨取利益。”作者是专门替基督教保守党撰写演讲稿的人。“茉莉,谁不知道这本
烂杂志本来就是基督教保守党手下的传声筒。”
“他们想把我们整垮。”
“他们整不垮我们的。就算罗麦思输掉了选举,就算他们将我们降级,倒退回执行
监测任务的层级,我们还是这个国家里唯一有能力观察时间回旋的人。”
“这并不代表我们不会被集体炒鱿鱼,被撤换。”
“不会到那种地步。”
她看起来一副不太相信的样子。
茉莉是诊所里的护士兼挂号小姐,是我刚到基金会的时候寇宁医师留给我的人。过
去这五年来,她一直就像是诊所里的某种摆设,待人客气,工作表现专业而且有效率。
我们除了平常互相开玩笑之外,也聊过一些私人的事情,因此,我知道她目前单身,比
我小三岁,她住的那栋公寓没有电梯,离海边有一段距离。她平常看起来似乎不怎么爱
说话,所以我一直以为她就是喜欢那样的调调。
后来,将近一个月前,有个星期四傍晚,茉莉正在收拾手提包准备开车回家,她忽
然跑来找我,问我要不要跟她一起吃晚饭。为什么?她说:“因为我已经懒得继续等你
来邀我了。所以,去,还是不去?”
我去。
我这才发现,茉莉私底下是一个聪明狡黠的人,言语间总是带点嘲讽调侃的意味,
相处起来比我预期中的更有趣。过去这三个礼拜来,我们已经在香榭餐厅吃过好几次饭
了。我们喜欢这家餐厅的菜单,因为看起来不会浮夸。我们喜欢这家餐厅的气氛,因为
感觉上很有校园风味。我老觉得茉莉在香榭餐厅里看起来特别有味道,塑料板小隔间仿
佛因为有她在而生色不少,更显得高雅尊贵。她留着一头长长的金发,由于今晚空气太
潮湿,更显得轻柔飘逸。她刻意戴着有色隐形眼镜,看起来像是绿色的眼睛,感觉上却
和她的脸蛋十分相配。
她问我:“你看到那条花边新闻了吗?”
“瞄了一眼。”杂志里那则花边新闻拿杰森辉煌的事业成就和他的私生活做比对,
形容他的私生活像谜一样的隐秘,或是根本就没有私生活可言。文章里说:“认识杰森
的人说,他家里的摆设空洞简陋,跟他的感情生活差不多。从来没有传出过他有任何绯
闻,没听说过他是不是有未婚妻、女朋友、太太,也不知道他是不是同性恋者。当你从
他家里走出来的时候,会觉得他不只是和自己的思想理念结婚了,甚至沉溺得有点病态
。从很多方面看来,杰森•罗顿就像基金会一样,始终笼罩在他父亲令人窒息的
阴影下。尽管杰森•罗顿成就辉煌,但他还有一段很长远的路要走,才能够成为
一个真正顶天立地的男人。”
茉莉说:“至少这个部分都没有冤枉他。”
“是吗?杰森或许有点自我中心,不过……”
“他每次经过诊所柜台的时候,那种感觉好像是我不存在一样。我的意思是,那虽
然没什么大不了,可是感觉真的不是很窝心。他治疗得怎么样了?”
“茉莉,我没有在帮他治疗什么。”茉莉看过杰森的病历表,不过我并没有记载任
何非多发性硬化的内容。“他只是来找我聊天的。”
“哦呵,那他偶尔过来找你聊天的时候,怎么行动好像特别迟缓呢?没关系,你不
用跟我说什么,不过,我只是要你知道,我不是瞎子。不说这个了,他现在人在华盛顿
,对吧?”
他现在待在华盛顿的时间似乎比待在佛罗里达的时间多。“已经有很多小道消息了
。现在快要大选了,很多人正在为选后布局忙着卡位。”
“所以说,现在暗中大概有什么事情正在运作。”
“永远都会有什么事情正在运作。”
“我说的是基金会。那些助理人员有看到一些蛛丝马迹。比如说,你知道什么地方
怪怪的吗?我们刚刚又多了西边围墙外面那一大片四十公顷的土地。这是人力资源部的
打字员提姆•却斯里告诉我的,应该下礼拜就会有土地测量员过来测量。”
“为什么?”
“没有人知道。可能我们要扩建园区,也可能是他们要把基金会改建成购物中心。”
这我还是第一次听到。
“你已经变成状况外了。”茉莉说着,对我笑了一下。“你需要多跟人接触一下了
,比如说,我。”
吃过晚饭之后,我们转移阵地到茉莉的公寓。我留在那里过夜。
我不想描述我们缠绵时的种种姿态,眼神和抚触。倒不是因为我不好意思说,而是
因为我好像记不起来了。一方面是因为时间久了,一方面是因为我回想的时候记得的却
不是那些。我注意到一些很讽刺的现象。例如: 我背得出杂志里那篇我们讨论过的文
章,我可以告诉你晚上茉莉在香榭餐厅吃了什么东西……可是,我们缠绵之后,我脑海
中只记得一些一闪而逝的画面,例如,房间里幽暗的灯光,开着的窗口有一个布做的转
轮在潮湿的风中不停地转动,她那碧绿的眼睛紧靠在我眼前。不到一个月,杰森又回到
了基金会。我看到他在走廊上走起路来精神抖擞,仿佛体内注入了一股奇特的新能量。
他身边多了一群穿着黑衣服的安全人员。虽然无法确定这些安全人员是哪里来的,
但应该代表的是财政部。接下来,走廊里又常常挤着一小群厂商和土地测量员,他们都
不跟基金会里的员工讲话。茉莉不断告诉我一些传言,例如: 整座中心快要被夷为平
地了;或者,中心快要扩建了;或者,全体员工快要被资遣了;或者,所有的人都要加
薪了。简单地说,基金会里有什么事情快要发生了。
将近一个礼拜来,杰森都没有说什么。后来,那个懒洋洋的星期四下午,杰森忽然
通过诊所里的广播系统呼叫我,要我到二楼去。他说:“我要让你见一个人。”
我才刚走到警卫森严的楼梯间,就有一个配枪的警卫跟在我旁边,身上挂着全区通
行的证件。他带我走到楼上一间会议室。显然,杰森并不是叫我来打招呼闲话家常。这
是基金会里的高度机密,本来是轮不到我介入的。显然,杰森又打算和我分享秘密。不
过,知道太多从来就不是什么好事情。我深呼吸了一下,推开门走进去。
会议室里有一张桃花心木的桌子,六张绒毛椅。里面除了我之外,还有另外两个人。
其中一个是杰森。
另外一个很容易会被误认为是小孩子。我第一眼的印象是,他看起来好像一个严重
烧伤、极需要做皮肤移植手术的小孩子。那个人差不多只有一米五的个子,站在会议室
的角落里。他穿着一条蓝色的牛仔裤,还有一件纯白的棉T恤。他的肩膀很宽,大大的
眼睛布满血丝。跟他矮小的身材比起来,他的手臂似乎显得太长了,好像有点累赘。
不过,最令人惊讶的还是他的皮肤。他灰黑色的皮肤毫无光泽,身上光秃秃的没有
半根毛发。他身上的皱纹跟一般的皱纹不一样,不是松垮垮的像猎犬皮肤上的那种皱褶
。那是一种很深的纹路皱褶,看起来像甜瓜皮。
那个小个子的男人朝我走过来,伸出手。他的手从长长的手臂到小小的手掌全是皱
纹。我犹豫了一下,还是跟他握了手,心里想,他的手指头看起来简直像木乃伊。不过
,他的手握起来却是饱满有肉,很像沙漠植物厚厚的叶片,感觉像是握着一把芦荟,而
且感觉到他回握着我的手。那个怪人咧开嘴笑了。
杰森说:“他是万。”
“他什么四万?”
万笑了起来。他的牙齿很大,钝钝的,整洁无瑕。“这个精彩的笑话我百听不厌!”
他的全名是万诺文,从火星来的。
火星人。
这样说很容易引起误会。“火星人”这个字眼在文学史上由来已久,从韦尔斯到海
因莱茵,太多人写过火星人的小说,而实际上火星当然是一个没有生命的星球。直到后
来,我们改造了火星,创造了我们自己的火星人。
显然,眼前就是一个活生生的火星人。其实他是百分之九十九点九的人类,只不过
外表有点奇怪。两年前,我们才刚派遣人类到火星去殖民,如今,火星上的人类已经在
时间回旋外面繁衍了好几千年。他讲的英文很标准,口音听起来一半像牛津腔,一半像
印度新德里的腔调。他在会议室里走来走去,从桌上拿了一瓶矿泉水,转开瓶盖,大口
大口地喝。他用手臂擦了擦嘴,满是皱纹的皮肤上凝聚着一颗颗的水珠。
我坐下来听杰森说明的时候,眼睛尽可能不去看他。
底下就是他告诉我的话。我引述得比较简略,而且加进了许多我后来才知道的细节
。时间回旋透析膜包围火星之后没多久,那个火星人就离开故乡了。
万诺文是一个历史学家,同时也是语言学家。以火星人的标准来看,他算是很年轻
的,相当于地球上的五十四岁,身体很健康。他是一个交换学者,奉派到农业企业团体
执行义务工作。他花了一个“闪月”的时间,在基里奥罗哲河的三角洲完成了一项任务
,正在等候下一项指派的任务。基里奥罗哲河位于银岛盆地。银岛盆地是我们地球人取
的名字,火星人称之为巴瑞尔平原。就在那个时候,他接到了政府的征召令。
火星政府计划派人到地球去,为此特别成立了一个委员会,执行任务的规划与统筹
协调。万诺文和其他好几千个男男女女一样,也将自己的资历提报给委员会审核。那些
人的年龄和社会阶层都和万诺文差不多。他提报资历的时候,从来没有真的想过自己会
被选中。其实,他天性相当胆小怯懦,除了因为学术研究的需要到外地去工作,或是探
访亲友之外,一辈子都不曾远离过自己的家乡。所以,当委员会公布获选名单之后,他
心里有点畏缩,如果不是因为自己的年龄最近已经到了“第四年期”,他可能会拒绝政
府的征召。一定会有人比他更适合这项任务的,不是吗?错了,显然不是这样。政府方
面认定,他的才能和人生经历正好最适合这项工作。所以,他打点好一些私人事务之后
(其实也没什么好打点的),就搭火车到了发射中心所在地的“巴萨特旱地”(地球人
称之为“泰尔西火山区”)。他在那里接受训练,准备代表“五大共和国”到地球去进
行外交任务。
火星人的科技最近才刚刚开始想到要去发展载人的太空飞行。过去,政府管理委员
会似乎认为太空飞行是非常不明智的冒险行为,很容易引起假想智能生物的注意,浪费
资源。太空任务必须在建造的工作上投入大规模的人力物力,会造成不可测的剧烈波动
,危害到苦心维护的脆弱的生物圈。火星人是天生的环境保护者,具有囤积储备的本能
。他们的科技都是小规模的,而且集中在生物领域,源远流长,精巧细致。然而,他们
的工业基础却相当薄弱。他们曾经执行过无人太空任务,探测过那几个没什么用处的小
月球,结果反而过度消耗了原本就很薄弱的工业基础。
不过,好几百年来,他们一直在观察那个被时间回旋包围的地球,一直在思索。他
们知道那个黑色的星球是人类的摇篮。通过天文望远镜的观测,再加上那艘后来才抵达
的核电宇宙飞船所带来的数据,他们知道那层透析膜是可以穿透的。他们知道时间回旋
造成时间上的差异,却不了解时间回旋是如何创造出来的。他们推断,从火星到地球的
太空飞行,技术上是可行的,但是很困难,而且不切实际。毕竟,目前地球的时间几乎
是静止的,航天员只要一进入那团黑暗中,就算隔天就离开地球返回火星,外面的时间
已经过了几千年了。
可是最近,几个警觉性很高的天文学家观察到,火星南北极上方几百公里的高空,
有几个外形像盒子的结构体正悄悄在自行组装。那是假想智能生物制造的机器,看起来
和地球上那几个几乎一模一样。火星在独立的环境中自由发展,没有受到任何干扰,不
知不觉度过了十万年。那些智能生物无影无形、无所不能,隐藏在我们的太阳系的某个
角落里。如今,他们也盯上火星了。最后的结果必然是,火星很快就会出现自己的时间
回旋透析膜。火星上出现了几股强大的势力,提出各种理由,希望和时间回旋包围的地
球取得联系,共同商议。于是,火星开始将稀少的资源集中起来,设计建造了一艘宇宙
飞船。在地球的历史和语言方面,火星上现有的只是一些零碎的数据。万诺文是一个语
言学家,精通这些史料,于是,万诺文被征召了。震惊之余,他也只好踏上飞往地球的
旅程。
长途太空飞行有如长期监禁,身体会愈来愈虚弱,而地球环境的极大重力更是严酷
的考验。因此,尽管万诺文受过模拟训练,还是差一点就熬不过去。三年前的夏天,基
里奥罗哲河洪水泛滥,万诺文在这场灾变中失去了很多家人。为什么他自愿参加这次太
空飞行?为什么政府会选上他?这是一个很重要的原因。跟其他自愿参选的大多数人比
起来,死亡的风险对万诺文来说就比较不是那么沉重的负担了。尽管如此,他也并不想
死,还是希望能够安然抵达。他很积极地接受训练,学会了宇宙飞船上的复杂操作和机
器性能。虽然他并不希望看到假想智能生物用时间回旋包围火星,不过,如果真的发生
了,那就代表他不会回到一个经历百万年变化的陌生火星。他还有机会再回到原来的火
星,回到他熟悉的故乡。尽管外面浩瀚的宇宙,时间的侵蚀永无止境,故乡依然会为他
保留所有的记忆和失落。
当然,这趟任务原本就是有去无回的。宇宙飞船的设计是单程飞行。他心里想,如
果他真的有机会回火星,那必定是地球人的一番好意,而且必须是非常慷慨的好意,帮
他买一张回程机票。
即将把他推上太空的是那枚巨大的多节火箭,前端的太空舱是钢铁和陶瓷打造的,
感觉很粗糙。被关进太空舱之前的那一刻,万诺文看着巴萨特旱地,看着那片一望无际
的平原,看着平原上历经千万年风吹雨打所雕塑出来的山川峡谷,心中百感交集。也许
,这是他有生之年最后一次看火星了。
接下来的漫漫长途,大半的时间他都在昏睡。药物使得他的身体代谢机能处于休眠
状态。不过,那毕竟还是一段漫长的煎熬,严酷的考验,过程很痛苦,而且对身体的损
耗很大。时间回旋透析膜包围火星的时候,他还在半路上。接下来的旅程,万诺文是彻
底孤立的。前面是地球,后面是火星,他和两个人类世界的时间联系彻底被切断了。在
无边的寂静中,他一个人孤零零地守着一艘阴郁灰暗的宇宙飞船,穿越漫漫无止境的无
人的虚空。他心里想,死亡虽然可怕,但他所经历的这一切和死亡又有什么不同呢?
他完全清醒的时刻愈来愈少。他强迫自己睡觉,沉溺在冥思幻觉中,寻求慰藉。
从各方面看来,他的宇宙飞船是相当原始的,但半智慧自动驾驶和导航系统却相当
精良,保存了大部分的燃料,有效发挥在减速上,将宇宙飞船导入地球的高空轨道。底
下的星球是一团黝黑的虚空,月亮像是一个巨大的转盘。宇宙飞船放出显微探测器,采
取到地球大气层外围的样本。探测器在没入透析膜之前实时传送出逐渐红移的遥测数据
,正好让宇宙飞船有足够的数据计算出切入大气层的角度。宇宙飞船配备了全套的飞行
表面,空气动力煞车,还有可调整的降落伞。运气够好的话,这些配备将会带着他穿越
浓密的乱流,抵挡高温,减弱冲力,安全降落在巨大星球的表面。只不过,多半还是要
靠运气了。在万诺文看来,想过这一关,恐怕要靠奇迹出现了。他躲进一个装满保护胶
的桶子里,抱着必死的决心,开始最后的降落。
醒过来的时候,他发现宇宙飞船只是轻微焦黑,降落在加拿大明尼托巴省南部的一
片油菜田上,四周围满了一大群皮肤苍白光滑的人。他看得出来,有些人身上穿的是生
物隔离防护装。万诺文才刚爬出宇宙飞船,立刻感觉自己心跳加剧。强大的地心引力使
得他全身肌肉僵硬疼痛,整个肺被浓密凝滞的空气封住了。他很快就被送进保护装置,
受到严密的监管。
接下来的那个月,他一直住在一个透明的圆形塑料罩里。那里是农业部的动物疾病
防治中心,位于纽约长岛附近海上的梅岛。他利用那段时间学讲英文。当时,他懂的英
文都是从火星上古老的断简残篇中学来的,所知有限。他训练自己的嘴唇和腔调,设法
适应英语的语音形式,绞尽脑汁搜寻适当的词汇来表达自己,跟他身边的陌生人沟通。
那些人看起来表情严厉,要不然就是一副受到惊吓的样子。那段时间日子并不好过。地
球人是一种瘦瘦长长的生物,皮肤苍白没什么血色,和他从前解读古代文献所得到的印
象截然不同。有些人苍白得像鬼魂一样,让他回想起“残火之月”的鬼故事。小时候听
大人讲那些鬼故事,常常吓得半死。他甚至会胡思乱想,哪一天半夜,会不会有一个白
天看到的家伙从他床边冒出来,像传说里“披椰”之鬼一样,向他索讨一条手臂或一条
腿。他经常做噩梦,辗转难眠。
还好,万诺文那种语言学家特有的天赋并没有退化。不久以后,他被带去见一些权
力地位更高的男男女女。那些人比当初抓到他的人要友善多了。他逮住这个机会和他们
培养感情。地球这个古老而令人困惑的文化里有一些社交上的繁文缛节。万诺文绞尽脑
汁把这些社交礼仪学得有模有样。他很有耐心地等待着。时机一到,他就要说出自己的
提议。他千里迢迢从火星带来的提案,是两个世界的人类所付出无数代价的心血结晶,
也是他自己冒着生命危险想达成的使命。大概就在杰森说到这里的时候,我打断他。“
杰森,拜托你停一下。”
他停下来。“泰勒,有什么问题吗?”
“没有问题。只不过我,我……有太多需要消化一下。”
“听起来还可以吗?你听得懂吗?但愿你听得懂,因为这个故事我可得说上好几遍
。我希望自己讲得够顺。你觉得听起来还顺吗?”
“还蛮顺的。不过,你要说给谁听?”
“全世界,媒体。我们打算要公开了。”
万诺文说:“我不想再当神秘人物了。我到地球来不是为了要躲躲藏藏。我有话要
告诉你们。”他把矿泉水的瓶盖转开,问我说:“你想来一点吗,泰勒•杜普雷
?我看你好像需要喝一杯了。”
我从他胖胖的、长满皱纹的手上接过那个水瓶,猛灌了好几口。
我说:“好啦,这下子我们可不可以算是歃‘水’为盟了?”
万诺文好像听得一头雾水。杰森大笑起来。
基里奥罗哲三角洲的四张照片
凶暴狂乱的时间是如此难以捉摸。
有些日子,时间仿佛摆脱了一切束缚,自由奔放。在那廉价的天空幻象之外,太阳
持续扩大,有些星星殒灭了,有些星星诞生了,一颗没有生命的星球被灌注了生命,发
展出自己的文明。他们的文明已经足以和我们抗衡,甚至凌驾我们。在我们的地球家乡
,有人推翻了政府,取代了政府,后来自己也被人推翻;旧有的宗教、哲学、意识形态
逐渐变形转化,衍生出异类的思潮。昔日那个有秩序的世界瓦解了,新事物从旧世界的
废墟中滋长出来。我们采收生涩的爱情果实,品味那种酸酸涩涩的滋味。我总觉得,茉
莉•西格兰会爱上我,是因为我随手可得。那又怎么样?夏日已经逐渐消逝,却
还不知道什么时候才能采收成果。
如果西蒙•汤森晚生十年,可能会误入歧途,投向这类昆汀•塔伦蒂诺
式的血腥信仰。然而,新国度运动的失败让他感到幻灭。他渴求一种更简单的信仰。黛
安还是偶尔会打电话给我。通常每隔差不多一个月,当她心血来潮,而且刚好西蒙不在
家的时候,她就会打给我。她会告诉我她的近况,或纯粹闲话家常,聊聊从前的事,仿
佛想从往日回忆的灰烬中感受一点余温。显然,她在家里得不到什么温暖,尽管她的经
济状况已经略有改善。西蒙目前在约旦大礼拜堂担任全职的维修工作,黛安则兼差担任
教会的书记。那里是他们小小的独立教堂。工作经常是断断续续的,所以,她不是坐立
不安地窝在家里,就是溜到附近的图书馆看书,看一些西蒙不喜欢她看的书。例如,当
代小说,新闻杂志。她说,约旦大礼拜堂是一所“与世隔绝”的教会,他们鼓励教友不
要看电视,不要看书看报纸,还有其他那些昙花一现的文化信息。此外,他们也会冒险
进行不怎么完整的出神仪式。
时间回旋基里奥罗哲三角洲的四张照片其实,黛安对那些教义从来就不是那么热衷
。她从来就没有跟我传过教。不过,她顺从教会,小心翼翼地不去质疑教会。有时候,
我会听得有点不耐烦。有一天晚上我就问她:“黛安,你真的相信这些东西吗?”
“什么‘东西’,泰勒?”
“随便举个例子,像是家里不准摆书,或者,假想智能生物是‘基督复临’的特使
。就是这些玩意儿。”(那天晚上我大概啤酒喝多了。)
“西蒙相信。”
“我不是问你西蒙相不相信。”
“西蒙比我虔诚。我羡慕他这一点。‘把书丢到垃圾桶里。’我知道这种事听起来
很奇怪,好像他真的很粗暴傲慢。可是他真的不会。对他来说,那是一种谦卑的行为,
我说真的。就像是把自己托付给上帝。西蒙能够全然把自己托付给上帝,那是我办不到
的。”
“西蒙很幸运。”
“他确实很幸运。可惜你看不到他的人,他很平和安详。他在大礼拜堂里找到了某
种平静。他能够以一种微笑的姿态,坦然面对时间回旋,因为他知道自己已经得到神的
解救了。”
“那你呢?你得到解救了吗?”
她没讲话,沉默了很久。“真希望我可以很容易回答这个问题,真的希望。我一直
在想,也许我相不相信并不重要,也许西蒙的信仰已经够我们两个人分享了。他的信念
很强,强到能够支撑我。他对我真的很有耐性。我们唯一会发生争执的,是要不要生小
孩的问题。西蒙想生孩子。教会鼓励大家生孩子。这我可以了解,可是,我们手头这么
紧,而且,你也知道,这样的世界……”
“没有人有资格逼你做那种决定。”
“我并不是说他在逼我。他只是说:‘一切托付给上帝。交给上帝,他会引导我们
走向正确的道路。’”
“你应该没有笨到会去相信这种话。”
“是吗?噢,泰勒,但愿不是这样,但愿我不是像你说的这样。”反过来说,茉莉
就完全不相信这种事。她会说那是“上帝的狗屁”。茉莉的人生哲学是,她要做一个完
全属于自己的女人。最重要的是,如果我们的世界正逐渐在解体,所有的人都活不过五
十岁,那么,她说:“我不想浪费时间跪在那边祈祷。”
她天性很顽强。茉莉的爸妈经营农场。有人在他们农场隔壁进行沥青砂抽油作业,
渐渐污染到他们的农场。他们花了十年的时间打官司,后来,他们和对方达成庭外和解
,卖掉了他们的农场,得到一笔为数庞大的钱。那笔钱,足够他们两个退休颐养天年,
好好栽培他们的女儿。不过,茉莉说,当年那件事真是一场长期抗战,打到枪管都生锈
了。
外面的世界正逐渐在变化,她却似乎无动于衷。有一天晚上,我们看到电视新闻正
在报导瑞典斯德哥尔摩的暴动,一大群暴民用砖头砸窗户,放火烧车。那些人有的是捕
鳕鱼的渔夫,有的是宗教狂热分子。警方的直升机在天空朝群众喷洒黏胶,到后来,整
个甘姆拉•斯塔老城区满目疮痍,简直像是患了肺结核的魔龙哥斯拉肆虐之后,
咳了满地的黏液。我呆头呆脑地说,那些人害怕的时候,会做出多么可怕的事情。茉莉
说:“算了吧,泰勒。你真的同情那些混球吗?”
“茉莉,我可不是那么说。”
“那你的意思是,因为时间回旋的关系,他们就可以名正言顺地砸毁国会大厦?为
什么,就因为他们害怕?”
“当然不能用那个当借口,不过那是动机。他们没有未来了,他们的命运已经注定
了。”
“注定什么?注定要死?噢,怎么全世界的人好像都一样?他们会死,你也会死,
我也会死……哪个时候不是这样?”
“大家早晚都会死,只不过,就算有一天死了,心里还会有点安慰,因为我们知道
,没有我们,人类还是会继续生存下去。”
“但是,人类也是早晚都会灭亡。不同的地方是,死亡不再是遥远模糊的未来。可
能没过几年,全球人类会一起轰轰烈烈地死掉……不过,就算是这样,那也只不过是一
种可能。假想智能生物莫测高深,说不定他们会让我们活久一点。”
“你都不会怕吗?”
“怕!怎么不怕?我怕死了这所有的一切。可是,你也不能拿这个当借口到处去杀
人。”她朝电视挥挥手,电视里有人把一颗手榴弹丢进瑞典国会。“这真是愚蠢得吓人
。他们干这种事又能够怎么样。我看他们是荷尔蒙太旺盛,需要发泄。那些人跟猴子没
什么两样。”
“可是你也不用假装你都没有受到影响。”
她大笑起来,吓了我一跳。“你说错了……那是你的作风,可不是我的。”
“是吗?”
她低下头不看我,然后忽然回头盯着我的眼睛,一脸挑衅的表情。“你一直都装出
一副冷静的样子,好像时间回旋没什么好怕。同样的,你对罗顿一家人也是摆出一副冷
静的样子。他们在利用你,没把你当一回事,而你还笑得出来,好像是应该的。”她盯
着我,想看看我有什么反应。我不吭声,硬是不想让她得逞。后来她说:“我只是想,
一定有比较好的方式可以活到世界末日那一天。”
可是,比较好的方式是什么,她却不肯说。每一位基金会的员工受聘的时候都签过
保密协议。每个人都接受过身家调查和国安部的审查。我们都很低调,而且我们也尊重
保密的必要,不能泄露高层内部的谈话。万一机密外泄,可能会惊动国会里的委员会,
让政府里的高层友人感到难堪,结果吓跑了经费的来源。
然而,现在有一个火星人住在园区里,纸已经很难包得住火了。整个北侧区绝大部
分都调整为临时保护区,让万诺文和他的监护人员活动。
这个秘密无论如何是再也隐藏不了了。万诺文刚抵达佛罗里达的时候,华府那边的
高层和几个外国元首都已经听到风声。国务院还签发了特别居留证给万诺文,并且打算
等到时机成熟就要公开介绍万诺文给全世界认识。他的监护人员已经开始训练他,准备
面对饥渴的媒体狂潮。那一天迟早要来的。
万诺文来访地球的事,本来可能会、也应该会有不同的处理方式。本来可能会是由
联合国来接待他,然后立刻公诸于世。葛兰政府把他隐藏起来,免不了就要承担外界的
非议。基督教保守党已经在含沙射影地说:“政府所公布的火星地球化计划的成果,背
后还隐瞒了更多的真相。”他们的目的是要把葛兰总统拖下水,把可能的继任者罗麦思
拖出来,一起修理。炮火攻击是逃不掉的,可是,万诺文已经表明了,他不想变成选举
造势的工具。他说,他也希望自己能够面对全世界,可是,他要等到十一月以后再现身。
万诺文来到地球这件事,本身就环绕着太多不可解的谜,他的存在,只不过是一个
比较引人猜疑的秘密。还有更多的秘密。那年夏天,基金会里充满了诡异的气氛。
八月的时候,杰森把我叫到北侧区去。我们在他的办公室里碰面。我说的是他真正
的办公室,而不是那间摆设得富丽堂皇、专门用来接见访客和媒体记者的厅房。他真正
的办公室是一间没有窗户的小房间,只有一张书桌和沙发。他坐在椅子上,两边堆满了
一整沓的科学期刊。他穿着一条牛仔裤,一件油腻腻的运动衫,整个人看起来像垃圾堆
里种出来的一株水耕蔬菜。他在冒汗。对小杰来说,这可不是好兆头。
他说:“我的腿又不能动了。”
我清理了一下沙发,腾出一个空位坐下来,准备听他说明状况。
“最近这几个礼拜,我的病又发作了几次,不是很严重。通常是早上会有针刺的感
觉,不过,我还是可以做事情。可是,那种感觉一直没有退,事实上,愈来愈严重。我
在想,是不是需要换个药了。”
也许吧,可是我实在不喜欢药物对他造成的影响。目前,杰森一天就要吃掉一整把
药丸。主药剂包括髓鞘增强剂,用来减缓神经组织的受损;神经激发剂,有助于脑部重
新衔接受损的区域。另外,副药剂是用来治疗主药剂所引发的副作用。可以增加他的剂
量吗?也许可以。可是,以他目前的剂量,药物毒性已经快要达到最高限度。他体重已
经减轻了,而且更重要的是,他的情绪平衡状态已经有点失调了。杰森讲话变得比从前
快,而且比以前更爱笑。从前他的手脚很灵活,动作矫捷,可是现在,他的动作看起来
很像傀儡木偶。有时候,他伸手去拿杯子,手却伸得太长,然后又摇摇晃晃地缩回来,
重新对准杯子。
我说:“不管怎么样,我们都要先听听马斯坦医师的意见。”
“绝对不可能。我没办法离开那么久,千里迢迢跑去看他。你已经注意到,现在情
况不同了。我们不能打电话咨询吗?”
“也许可以。我会问他看看。”
“另外还有一件事。你可以帮个忙吗?”
“什么事,小杰?”
“把我的病情说给万诺文听,挑几本相关的医学教科书给他。”
“医学教科书?为什么?他是医生吗?”
“那倒不是,不过,他从火星带了很多资料过来。火星人的生物科学比我们先进。
”他说这句话的时候,脸上的笑容有点诡异,我猜不透他是什么用意。“他说,他可能
帮得上忙。”
“你不是开玩笑吧?”
“我是说正经的。别大惊小怪了。你可以去跟他聊聊吗?”
那个人是从火星来的,而火星人的历史已经有十万年了。我说:“那好吧,能跟他
聊聊也算是我的荣幸,可是……”
“这样的话,我来安排吧。”
“可是,如果他带来的医学知识真的有能够有效治疗非典型多发性硬化症,那就必
须找一个比我更内行的医生跟他谈。”
“万诺文带来了整套的百科全书。已经有人在研究那些火星数据库,至少应该研究
一部分了吧。他们想找出一些有用的信息,医学方面,还有其他方面。你去找他,只是
给他一点余兴节目。”
“他还有多余的时间搞余兴节目?”
“其实,他日子过得比你想象中更无聊。他需要朋友。如果能够有个人去陪陪他,
不把他当成救世主,也不把他当成敌人,我想,他应该会很高兴的。不过现在,你还是
先去问问马斯坦好了。”
“那当然。”
“还有,用你家里的电话打,好不好?基金会里的电话我已经完全不敢用了。”
他笑了起来,好像这件事荒唐可笑。那年夏天,我偶尔会从家里走到海滩去散步。
海滩就在公路对面。
那片海滩看起来不怎么起眼,旁边是一条长长的岬角突出到海上,形成一道防护,
使得沙滩免于遭受侵蚀,不过,对冲浪族来说,这里就显得英雄无用武之地了。那是个
炎热的下午,海滩后面有一家老旧的汽车旅馆,玻璃窗反射着阳光,像一只只炯炯有神
的眼睛,扫视着海滩。有几个游客安安静静地踩着浪花漫步。
海滩附近有一片浅浅的草地,上面铺着一条木头步道,被太阳晒得发烫。我走下去
,坐在步道上,看着一团团的云逐渐在东边的海平线凝聚,忽然想到茉莉讲的话。她说
,我一直表现出一副无动于衷的样子,仿佛时间回旋完全没有干扰到我,罗顿家的人也
没有影响到我。她说,我那种表面上的平静都是装出来的,因为,我怎么可能那么平静。
我愿意承认茉莉说对了,也许在她眼里我就是那样。
“时间回旋”这个字眼听起来有点蠢,但你不得不承认,用这个字眼来形容目前地
球上的状况,是最正确的。说它有点蠢,是因为字面上的涵义不正确。实际上,整个宇
宙地球并没有比以前旋转得更激烈、更快。不过,这个字眼却是一个很贴切的比喻。实
际上,地球从来没有这么稳定过。然而,你会不会感觉地球已经旋转到近乎失控的程度
?你全身的感官知觉都会告诉你,是的。如果你不抓住什么东西,就会被卷进一片丧失
知觉的空虚茫然里。
或许就是因为这样,我紧紧抓住罗顿家的人。我不只是抓着杰森和黛安,而是抓着
他们的整个世界,包括大房子和小房子,还有已然消逝的纯真的童年岁月。也许,这些
是我唯一能够抓住的东西了。也许,那也未必是什么坏事。如果茉莉说的是对的,那么
,我们都必须抓住什么东西,否则就会迷失彷徨。黛安紧紧抓着信仰,杰森紧紧抓着科
学。
而我就紧紧抓着杰森和黛安。
天际的云开始朝着海滩蜂拥而来,我就赶紧离开了。八月末的午后免不了都会来一
场暴风雨,现在又来了。东边的天际开始雷光闪个不停,大雨滂沱而下,猛打在汽车旅
馆黯淡无光的阳台上。我回到家的时候,全身都湿透了。空气很潮湿,衣服恐怕要好几
个钟头才会干。快天黑的时候,暴风雨就停了。风雨过后留下一片寂静,空气中弥漫着
蒸腾的水气,飘散着一股难闻的气味。
晚上吃过饭以后,茉莉来了。我们下载了一部最近的电影一起看。那又是一出英国
维多利亚时期上流社会的戏码,茉莉很喜欢看的。电影演完了,趁她到厨房去弄饮料的
时候,我跑到客房里打电话给马斯坦医生。马斯坦说,如果办得到的话,他想看看小杰
。他认为增加一点剂量应该没有关系,不过,我和小杰必须特别注意,看看有没有不良
的反应。
我挂了电话,走出房间,看到茉莉站在客厅里,一只手端着一杯饮料,脸上露出困
惑的表情。“你跑到哪里去了?”
“刚刚去打个电话。”
“有什么要紧的事吗?”
“没什么事。”
“追踪病人的状况?”
我说:“差不多吧。”过了几天,在小杰的安排下,我到了万诺文的保护区,和他
私下碰面。
这位火星大使有自己的品位。他从商品目录上选了一些家具,布置自己住的房间。
家具都是藤制的,重量很轻,而且比较矮小。油布地板上铺着一条布毯子,粗糙的松木
书桌上放着一台计算机,旁边还有好几个书架,看起来和书桌很配。显然我们这位火星
人布置起房间来,像是新婚的大学生。
万诺文想要的专业医学资料,我都带来给他了。其中有多发性硬化症病原学的书、
治疗法的书,还有“美国医药协会期刊”针对“非多发硬化”所出版的选辑。“非多发
硬化”是“非典型多发性硬化症”的简称。根据当前医学界的看法,“非多发硬化”根
本就不是真正的多发性硬化症,而是另一种截然不同的病。“非多发硬化”是遗传基因
失调所造成的,症状和多发性硬化症很像,保护人类神经组织的髓鞘会有类似的退化现
象。“非多发硬化”比较容易辨别的地方在于症状严重,恶化迅速,对标准的治疗法会
产生抗药性。万诺文说,他对这种病并不熟悉,不过,他可以从数据库里找一些情报。
我跟他说谢谢,但我也很清楚地表示质疑。他不是医生,而且火星人的生理结构显
然异乎寻常,就算找到了适合的治疗方法,用在杰森身上会有效吗?
“我们火星人的生理结构并没有你想的那么不同。我来到地球之后,你们的人所做
的第一件事,就是分析我的基因组序列结构。结果,我的基因组序列和你们完全相同。”
“如果我有什么不礼貌,请你包涵,我不是有意的。”
“我不觉得你有什么不礼貌。我们分开了十万年,那是很长的时间,从生物学家的
角度来看,已经足够形成一个新物种了。尽管如此,如果有机会的话,你们和我们是可
以通婚的。比较明显的差异是,我们的表皮组织能够适应比较寒冷干燥的环境。”
他说话充满权威感,和他的身材实在不成比例。他讲话的音调比一般的成年人高,
可是绝对不会像小孩子在说话。他讲起话来抑扬顿挫,几乎是有点女性化,可是却充满
政治家的风范。
我说:“就算这样,如果我们没有经过药物食品管理局的同意,私下对杰森进行治
疗,可能会碰到一些法律上的问题。”
“我相信杰森一定愿意等官方批准,只可惜他身上的病恐怕没那么有耐性。”说到
这里,万诺文抬起手,意思是叫我不用再反对了。“等我读完你带来的数据,我们再来
讨论。”
正事谈完了,他问我能不能留下来陪他聊聊。我有点受宠若惊的感觉。虽然他长得
有点奇怪,但他身上似乎散发出一种自在悠然的气质,会让人感到很舒服。他坐回那张
藤椅上。椅子似乎太大了点,他坐上去脚悬在空中。他坐在那边听我简单描述自己的生
平,显然听得津津有味。他问了不少和黛安有关的问题。他说,杰森很少跟他谈到自己
的家人。此外,他还问了很多医学院里的事情。对他来说,解剖尸体是一种很新奇的观
念。听我仔细描述解剖的过程,他显得有点畏缩……大多数人都会有这种反应。
后来,我要他聊聊自己的人生。他伸出手把那个一直带在身边的灰色小皮包拿过来
,从里面抽出几张打印的图片。那是他从火星带过来的照片,从数字档案打印出来的。
四张火星的照片。
“你只带了四张?”
他耸耸肩。“再多的照片也无法取代我的记忆。当然,百科全书的数据库里还有更
多的图片。这几张是我个人的,你想看看吗?”
“当然想。”
他把照片拿给我。
第一张照片是一栋房子。明显看得出来是人类的住宅,只不过建筑风格有点怪异,
既有科技现代感,又有复古风味。房子是圆形的,盖得矮矮的,很像草原小屋的陶瓷模
型。后面的天空是一片清澈明朗的青绿色,至少,打印机印出来的颜色就是那样。延伸
到天际的地平面看起来近得有点奇怪,不过却平坦得像几何面,切分成一块块斜斜的长
方形农田绿地。我看不出来上面种的是什么作物,看起来很饱满,不像小麦,也不像玉
米。长得很高,看起来不像莴苣,也不像羽衣甘蓝菜。前景是两个成年的火星人,一男
一女,表情很严肃,可是看起来却有点滑稽。整张照片看起来很像一幅名画《美国歌德
风情》的火星版,唯一的差别是照片中的那对农村老夫妇手上少了一根干草叉,画面上
少了名画家葛兰特•伍德的签名。
万诺文轻描淡写地说:“我父母。”
第二张照片,他说:“我小时候。”
这一张看了会吓一跳。万诺文解释说,火星人皮肤上那种惊人的皱纹是青春期才开
始发展的。照片里,万诺文脸上的皮肤很光滑,笑得很灿烂。以地球上的时间来算,当
时他大概七岁。从他脸上看得出许多火星人相貌的特质,例如: 金发、咖啡色的皮肤
、窄窄的鼻子、宽厚的嘴唇。撇开这些不谈,他看起来很像地球小孩子。他背后的景观
,乍看之下很像某种古怪的主题乐园,不过万诺文说,那是一座火星城市,一个商场。
里面有小吃摊和商店,高楼大厦和上一张照片里的农场房舍一样,都是陶瓷盖成的,色
调也还是那几个主要的颜色,看起来都是一样俗艳。他背后的街道人潮汹涌,挤满了灯
火闪烁的机械装置。照片上只看得到一小块天空夹在两栋高高的大楼中间。不过,还是
看得到某种飞行器正飞越那一小片天空,转动的螺旋桨形成一片模糊的灰色椭圆形。
我说:“你看起来蛮快乐的。”
“那个城市叫做‘霍伊法乌德’。那天,我们从乡下到城里买东西。因为那个时候
是春天,我爸妈让我买了一只‘莫库兹’。那是一种小动物,有点像青蛙,养来当宠物
。就在我提的那个袋子里,有没有看到?”
万诺文抱着一个白色的布袋,里面好像有什么东西鼓鼓的。“莫库兹”。
他说:“莫库兹只有几个礼拜的寿命,不过,它们的蛋味道很棒。”
第三张照片是一片大全景。靠前面的地方是另外一栋火星人的房子,有一个女人穿
着一件混色的长袍。万诺文说,那是他太太。另外还有两个皮肤光滑的漂亮小女孩,身
上穿着很像麻袋的琥珀色衣服。那是他女儿。那张照片是站在高的地方往下拍的,看得
到房子后面整片半农村式的景观。绿色的湿地一望无际,连接到青绿色的天空。架高的
道路把农田隔成一块一块,路上有几辆四四方方的车子在跑,田里一丛丛的农作物中间
有几台农耕机,造型优雅的黑色收割机。道路往远处延伸,汇聚在地平线。地平线附近
矗立着一座城市。那座城市就是“霍伊法乌德”,他小时候买“莫库兹”的地方,也是
基里奥罗哲省的首会。错综复杂的阶梯形低重力大楼巍然矗立。
“从这张照片,你可以看到绝大部分的基里奥罗哲河三角洲。”那条河流看起来像
一条蓝色缎带,蜿蜒流入湖里,湖面反映着天空的湛蓝清澈。万诺文说,远古时代陨石
撞击形成了一个火山口,火山口的边缘历经风雨侵蚀形成了一片高地,霍伊法乌德城就
建在那片高地上。不过,在我看来,那片高地只是一条长长的小山丘。远远的湖面上有
一些黑点,可能是小船或是大型游艇。
我说:“好漂亮的地方。”
“是的。”
“风景很美,而且,你的太太和孩子也很漂亮。”
“是的。”他看着我的眼睛。“她们已经不在了。”
“噢……真令人遗憾。”
“几年前,她们被一场大洪水淹死了。你看过最后一张照片吗?那是站在同一个地
点拍的,不过时间是在洪水发生之后。”
那一年长长的旱季快结束的时候,来了一场很怪异的暴风雨,“孤独山”的坡地降
下了有史以来最惊人的雨量。大部分的雨水汇集到基里奥罗哲河干涸的支流。地球化的
火星其实还只能算是一个年轻的世界,山川水土的循环还在发展。大气中的水循环重新
组合了古老的尘土和风化层,导致地表景观迅速演化。这场突如其来的大雨把土壤变成
了氧化红土的泥浆,沿着基里奥罗哲河滚滚而下,像一列满载洪水的火车一样,涌进了
农业区三角洲。
第四张照片是洪水过后的情景。万诺文的家,只剩下一座地基和一面墙壁,仿佛陶
器的碎片一样,孤零零地竖立在泥浆石块混杂的一片狼藉里。远处山上的城市没有受到
波及,可是肥沃的农田全被淹没了。除了黄浊浊的湖水依然波光闪烁之外,那样的场景
看起来仿佛火星又回复到原始的面貌,回复到一片没有生命的表土层。几架飞机在上空
盘旋,大概在搜寻幸存者。
“那一整天,我和几个朋友在山脚下的小山丘上,回到家的时候,一切都完了。不
光是我的家人,还有很多人也死了。所以,我保存这几张照片,就是为了提醒自己,我
从哪里来,为什么不能回去。”
“那种痛苦一定很难熬。”
“我总算熬过去了。总要想办法活下去。我要离开火星的时候,三角洲已经重新整
建了。当然没办法完全恢复旧观,不过,三角洲还是很肥沃,生气蓬勃,物产丰富。”
说到这里,他似乎不想再谈这些事了。
我回头去看前面那几张照片,提醒自己这些照片所代表的意义。这可不是看起来很
炫的计算机特效处理影像。这是几张普通的照片,另外一个世界的照片,火星的照片。
长久以来,火星在我们的脑海中只是一大堆光怪陆离的想象。“这完全不像埃德加&#
8226;伯勒斯的《火星公主》,更不像韦尔斯写的《世界大战》,不过,倒是有点布雷
德伯里的《火星编年史》的味道。”
万诺文的眉头本来就全是皱纹,现在看起来皱得更深了。“不好意思……我听不太
懂你说的是什么。”
“我刚刚讲的是几个作家,小说作家。他们写过你们的星球。”
很久很久以前,火星还没有地球化的时候,有几个作家就已经想象过有生命的火星
。我一谈到这些,万诺文显然听得津津有味。“你有没有办法带这些书来给我看看?下
次你来的时候我们可以好好聊聊,好不好?”
“那真是我的荣幸。不过,你有时间看吗?现在想必有一大群国家元首等着要跟你
见面谈一谈。”
“应该是。不过,他们可以慢慢等。”
我告诉他,我很期待再跟他见面。
开车回家的路上,我到一家旧书店去搜刮。第二天早上,我扛了一堆科幻小说去给
万诺文。虽然不是交给他本人,不过,至少他房间门口那几个不吭声的警卫拿到了。有
韦尔斯的《世界大战》,伯勒斯的《火星公主》,布雷德伯里的《火星编年史》,海因
莱茵的《异乡异客》,还有金•斯坦利•罗宾森的《红火星》。
接下来的好几个星期,我都没有再听到他的消息。近日点园区里的新建筑工程在持
续进行着。到了九月底,他们已经盖好了一座巨大的水泥地基,上面架起了一座钢梁和
铝管组成的巨大结构体。那个地方原本是一片矮矮的松树林和残破的棕榈树。
那天晚上,我又和茉莉到香榭餐厅吃饭。大部分的客人都盯着那台超大的等离子板
电视,看职业棒球大联盟马林鱼队的比赛。我们躲在一个远远暗暗的角落里,享用餐前
开胃菜。茉莉告诉我,她听说下礼拜就会有军事级的实验室和冷冻设备运进来。“小泰
,我们干吗需要实验设备?近日点基金会研究的都是太空和时间回旋。我实在搞不懂。”
“我也不知道。没人跟我谈过这件事。”
“也许哪天下午你到北侧区去的时候,可以问问杰森。”
我早就告诉过她,我只是去帮杰森做医疗咨询,根本不够格和火星大使见面。“我
的安保等级还没高到那种程度。”茉莉当然也一样。
“你知道吗,我开始觉得你并不信任我。”
“小茉,照他们的游戏规则玩吧。”
她说:“是啊,学你当圣人。”有一天,杰森事先没有告诉就突然跑到我住的地方
来,跟我谈他的医疗问题。还好那天晚上茉莉不在。我告诉他,马斯坦医生说,增加服
药的剂量应该没有关系,不过,我们必须密切注意他身体的反应。他的病情并不稳定,
而且,我们只能有限度地抑制他的症状。倒不是说他已经被判死刑了,只不过,他早晚
都必须面对另外一种情况,那就是,症状已经没办法再抑制了,他必须学着去适应他的
病。除此之外,还有最后一道关卡是我们避而不谈的,那就是,身体完全失能,陷入痴
呆。
“这我了解。”杰森说。他交叉着长长的腿,坐在窗户旁边的椅子上,偶尔会呆呆
看着玻璃上自己的倒影。“我只需要再多几个月的时间就够了。”
“多几个月干吗?”
“多几个月好砍掉爱德华•罗顿的脚,让他走不动。”我目瞪口呆地看着他
,以为他在开玩笑,不过他并没有笑。“你听不懂吗?需要我解释吗?”
“如果你不希望我像个呆子的话,还是解释一下好了。”
“对于基金会的未来,我和爱德华的观点南辕北辙。爱德华在乎的,是通过基金会
的存在来支撑航天工业。那是他的底线,长久以来一直都是。他从来就不相信我们有办
法应付时间回旋。”说到这里,杰森耸耸肩。“我们确实没办法消灭时间回旋,从这个
角度来看,我们不得不承认他几乎是对的。可是,那并不代表我们没办法摸清时间回旋
的底细。打正规战,我们是没办法和假想智能生物抗衡的,不过,我们倒是可以发展一
点游击战式的科学。那就是万诺文来地球最主要的目的。”
“我不太懂。”
“万诺文不只是来充当星际亲善外交特使的。他到地球来是有计划的。他希望地球
能够和火星合作,共同进行一项冒险计划。这项计划也许能够找出和假想智能生物有关
的一些线索,例如: 他们是从哪里来的?他们有什么目的?他们想从地球和火星身上
得到什么?对于他的提议,我们这边有赞成反对两派意见。爱德华打算阻拦这项计划,
因为他认为这项计划不但毫无用处,而且会带来风险,导致我们失去残余的政治资本。
自从火星改造完成之后,我们的政治资本就已经所剩无几了。”
“所以你要暗中扯爱德华的后腿?”
杰森叹了口气。“听起来也许很残忍。爱德华曾经有过辉煌的时代,可是,他就是
看不到,他的时代已经过去了。二十年前,这个世界需要的正是我爸爸这种人。这方面
,我很佩服他。他达到了惊人的成就,不可思议的成就。如果没有爱德华在那些政客耳
边煽风点火,根本不可能会有后来的近日点基金会。时间回旋最讽刺的地方是,爱德华
的天才虽然发挥了巨大的影响,但最后的结果却是聪明反被聪明误。如果没有爱德华这
个人,就不会有后来的万诺文。你不要以为我在搞什么俄狄浦斯的恋母弑父情结。我知
道我父亲是什么样的人,知道他做了什么事。在权力游戏的竞技场上,他是一流高手。
他可以和葛兰总统在高尔夫球场上称兄道弟。但反过来,他也是个囚犯,被自己的短浅
目光囚禁了。他不喜欢万诺文的计划,因为他不信任科技。任何东西,只要不是他能够
玩弄于股掌之间的,他都不喜欢。他不肯面对现实,不肯承认火星人运用科技的能力。
在那个科技领域里,他们已经达到炉火纯青的境界,而我们才刚起步。而且,他痛恨我
站在万诺文那一边。除了我,或许还可以再加上华府那边新一代的政治玩家,包括那个
想当下一任总统的普雷斯顿•罗麦思。突然间,爱德华被一群他无法操控的人包
围了。那是一群年轻人,他们想驯服时间回旋,而那正是爱德华那一代的人办不到的。
像我们这样的人,小泰。”
被视为“我们”的一分子,还真有点飘飘然,不过,也有点紧张。
我说:“你一直在忍气吞声,是不是?”
他眼睛炯炯有神地盯着我。“打从我生下来那天开始,我做的一切,就是爱德华教
的。他想要的从来就不是儿子,而是继承人,是徒弟。泰勒,早在时间回旋出现之前,
他就是这种心态了。他很清楚我聪明到什么程度,知道要怎么利用我的聪明才智,而我
也顺了他的心。甚至到后来我长得够大了,知道他心里在想什么了,我还是乖乖听话。
所以,这就是我,爱德华•罗顿的产品,帅气,精明,不男不女,大众眼前的媒
体宠儿。我是一个可以用来推销的商标,一种智慧的象征,而且绝对忠诚,和基金会同
进退。可是,假设我和他之间是一种合约关系,那么,合约里总是会有附加条款。也许
爱德华不想面对这个事实。继承这个字眼意味着取代,意思是,等时候到了,我的判断
力就会超越他。好了,现在时候到了。眼前这个机会太珍贵了,绝对不能搞砸。”
我注意到,他双手握拳,握得紧紧的,腿在发抖。那是因为他太激动了,还是症状
发作了?我也不确定。如果是症状发作,那么,他刚刚的长篇大论,有多少是真的?有
多少是因为吃了我开给他的神经兴奋剂,药效发作胡言乱语?
杰森说:“你好像很害怕。”
“你刚刚讲的火星人科技到底是什么?”
他笑了一下。“那真的很高明,半生物科技,非常精密。基本上是一种分子自动催
化回馈循环,在繁殖过程中外挂附加程序。”
“小杰,帮个忙,讲白话文好不好?”
“微型人造复制体。”
“生物吗?”
“从某方面来看,是的,是生物。我们可以把那种人造生物射上太空去。”
“小杰,用来做什么?”
他笑得更开心了。他说:“它们会吃冰,然后排出信息。”
公元4×109年
那片填土平地上的沥青经过日晒雨淋之后,变成一块块粗粗黏黏的东西。我在那片
空地上跑了好几米,跑到路边的沟堤,然后滑到沟堤下面。滑下去的时候,手提箱擦撞
发出了一点声音。硬壳手提箱里塞满了简陋的衣服、我的手稿、数字档案、还有火星人
的药。滑下去之后,整个人站在一条大排水沟里,水淹到我的屁股。沟里的水是绿色的
,颜色像番木瓜叶一样,温温的,仿佛整个人笼罩在热带的夜晚中。水面映照着圣洁的
月光,却又散发出阵阵肥料的恶臭。
我把手提箱放在沟堤半腰上一片干干的平台上,然后奋力爬出水沟,躺在沟沿后面
。这里,不会被人看见,还可以偷看到马路,看得到伊布伊娜诊所四四方方的水泥建筑
,看得到停在诊所门口的那辆黑色轿车。
车子里的人已经撬开后门闯进诊所。他们从后面走到前面,边走边开灯。卷帘遮住
了窗口,从外面看过去是一片片黄黄亮亮的方块。我看不到他们在里面做什么,不过,
大概也猜得到他们一定是在里面翻箱倒柜。我勉强打起精神,想算算看他们在里面多久
了,可是,我似乎已经没有办法计算了,甚至没办法辨认手表上的数字。那些数字像飞
舞的萤火虫一样闪闪发光,就是不肯停一下让我看清楚。
其中一个人从前门出来,上车发动引擎。没多久,另外一个也出来了,钻进右边的
座位。那辆黑漆漆的车子开上马路,朝我这边开过来,车灯扫过路边。我连忙低头躺平
,一动也不动,听着车子的引擎声渐渐远去。
时间回旋公元4×109年他们走了以后,我开始想,接下来该怎么办。这是个伤脑筋
的问题,因为我已经累了,忽然觉得筋疲力尽,全身瘫软,连站都站不起来。我想走回
诊所那边,找电话打给伊娜,警告她有两个人开车到诊所来。不过,转念一想,也许伊
安会去警告她。但愿伊安已经去了,因为我恐怕已经没办法走到诊所去了。现在,我的
腿除了发抖之外,想动也动不了。那种感觉不光是疲倦,仿佛我的腿已经麻痹了。
我又看了看诊所那边,发现屋顶的排气孔有烟蹿出来,窗口的卷帘后面闪着黄色的
火光。诊所失火了。
那两个开车的家伙放火烧了伊布伊娜的诊所,而我却束手无策。我只能闭着眼睛暗
自祷告,希望别人找到我的时候,我还活着。我闻到一阵烟臭,听到有人在哭,不知不
觉就醒过来了。
天还没亮,但我发现自己可以动了。虽然很费力,而且很痛,但至少勉强可以动一
下了。脑袋似乎比较清醒了。我硬撑着爬上斜坡,一点一点慢慢爬。
从我这里到诊所中间是一大片空地,上面挤满了人和车子。车灯和手电筒的光划过
夜空,闪出一道道的圆弧。诊所已经变成一片冒着烟的废墟,水泥墙还在,但屋顶已经
塌了,整栋建筑物被烧得支离破碎。我硬撑着站起来,朝哭声走过去。
是伊布伊娜在哭。她坐在一大块沥青上,双手搂着膝盖,一群女人围着她。我越走
越近,那几个女人满脸狐疑,不怀好意地看着我。伊娜一看到我,立刻跳起来,用袖子
擦擦眼睛。“泰勒•杜普雷!”她大喊了一声,冲过来。“我还以为你被烧死了
!我还以为他们把你和诊所一起烧了!”
她抓着我,紧紧抱住我,扶着我。我的腿又开始软了。“诊所。”我有气无力地说
,“你一辈子的心血。伊娜,真对不起……”
“那无所谓。”她说,“诊所只不过是一栋建筑,医疗器材还可以再买新的。可是
你就是你,独一无二的。伊安告诉我,那两个放火的人来的时候,是你千方百计劝他离
开的。泰勒,你救了他的命!”突然,她往后退开。“泰勒?你还好吗?”
好像不太好。我看着伊娜背后的天空。天快亮了,那个古老的太阳快要升起来了。
天空是一片深深的蓝,衬托出远方默皮拉火山的轮廓。我说:“我只是累了。”说着,
我眼皮愈来愈重,张不开了,双腿发软,再也撑不住了。恍恍惚惚中听到伊娜大声叫人
来帮忙,然后我就睡着了。再睡一下就好。后来有人告诉我,我这一睡睡了好几天。我
不能继续留在村子里了。理由很明显。
伊娜想继续照顾我,陪我度过药效发作的危险期,而且,她认为整个村子都欠我一
分情,应该要保护我,毕竟我救了伊安的命。或者应该说,她认定我救了伊安。伊安不
光是她的侄子,而且几乎和整个村子的人或多或少都有一点亲属关系。在他们眼里,我
成了大英雄。只不过,在那些坏蛋眼里,我也是炙手可热的头号目标。要不是伊娜极力
袒护,我怀疑村长早就把我送上第一班巴士,丢到巴东去了。那里就是地狱。于是,在
伊娜的安排下,我带着行李住进村子里的一间空房子。几个月前,屋主就已经移民到海
外去了。我住在那里的期间,正好可以把下一步的行动安排好。
西苏门答腊的米南加保人很懂得在统治者的压迫下迂回闪躲。回顾历史,他们熬过
一波又一波的压迫活了下来。例如,十六世纪穆斯林入侵,一八三○年代的“比达里战
争”,荷兰人殖民,苏哈托的“新秩序政权”,村落制度恢复,后时间回旋时期,还有
新烈火莫熄政权草菅人命的国家政策。当时还住在诊所的时候,伊娜就告诉过我许多他
们族人的血泪史。后来住进那间木制的空房子,小房间的天花板上有一个很大的风扇。
有时候,我躺在那里,看着风扇巨大的叶片缓缓旋转,让伊娜帮我清洗身体,也一边听
她说了不少族人的故事。她说,米南加保人的力量,来自那种随遇而安的适应能力,来
自一种深刻的体会。他们知道,外面的世界和家乡不同,而且,外面的世界永远不会是
他们的家。她跟我说过一句米南加保的俗语:“到别人的田里,就要学着当另一种蚱蜢
;进了人家的池塘,就要变成另一种鱼。”“海外旅居”是他们的传统习俗,有点像是
短期移民,把年轻人送到外面的世界去,回来的时候,会变得更有钱,更有智慧。这个
传统,使得米南加保人成为一个世故老练的民族。米南加保人的房子是木制的,造型很
简单,弯弯的屋顶两边翘起来像一对水牛角,上面装着接收浮空器信号的天线。伊娜说
,村子里大多数的家庭都有家人在海外,例如澳洲、欧洲、加拿大和美国。他们经常会
收到海外寄来的信和电子邮件。
所以说,难怪巴东的码头上各个层级的工作,都看得到米南加保人的踪影。伊娜的
前夫贾拉并不是唯一从事进出口贸易的米南加保人。还有很多人也挂着进出口贸易的招
牌,安排移民新世界的远征船队,前往大拱门,从那里再到更远的地方。为什么黛安在
探路的时候会找上贾拉,接下来又认识伊布伊娜,最后又到了这个高地上的村子?这一
切并非巧合。伊娜说:“贾拉是一个很会经营的人,必要的时候可能会采取卑鄙的手段
。不过,他并不是没有良心的人。黛安会找上贾拉,如果不是运气,就是她很会看人。
我觉得应该是她很会看人吧。最重要的是,还好贾拉对新烈火莫熄那批人没有半点好感
。”
她还偷偷告诉我,她会和贾拉离婚,是因为他有一种坏习惯,老是在城里到处勾搭
一些声名狼藉的女人。他的钱几乎都花在女人身上,而且有两次回到家的时候,感染了
恶心的性病。还好是可以治疗的。伊娜说,他不是个好丈夫,不过人倒还不坏。除非他
被逮捕,被严刑拷打,否则,他是不会将黛安出卖给政府那帮人的……而且,他太聪明
了,想逮到他没那么容易。
“可是烧掉你诊所那些人……”
“他们一定是跟踪黛安到巴东你们住的那家饭店去,然后盘问那个司机究竟载你们
去哪里。”
“可是他们何必放火烧掉你的诊所呢?”
“不知道,大概是想吓吓你们吧,把你们逼到好下手的地方去,另外也是为了要警
告别人,不要帮你们。”
“如果他们已经找上诊所,那就代表他们已经知道你是谁了。”
“他们还不敢公然到村子里来开枪。这里的政府还没有嚣张到那种程度。我认为他
们会在码头那边守株待兔,等我们自投罗网。”
“就算是这样,万一你已经被他们列入黑名单,万一你还想再开一家诊所……”
“我不想再开诊所了。”
“不想了?”
“是的。因为你的关系,我开始觉得移民新世界对医生来说也许是一个不错的选择
。如果你不怕有人跟你抢生意的话。”
“我不太懂。”
“我的意思是,有一个简单的办法可以一劳永逸解决所有问题。我已经考虑很久了
。我们全村的人或多或少也都考虑过了,甚至很多人都已经走了。我们这个小镇并不繁
荣,比不上贝鲁布斯,也比不上巴杜珊卡尔。这里的土地不够肥沃,人口一直在流失,
每年都会有人搬到城里或是别的小镇,甚至移民到新世界去。这样不是也蛮好的吗?新
世界地方大得很。”
“你也想移民?”
“我,贾拉,我的姐妹,我的侄子、侄女和表兄弟,加起来总共有三十多个人。贾
拉在这里有很多私生子,一旦他移民到新世界去,他们会很乐于接管他的生意。所以啰
,你明白吗?”她对我笑了笑。“你不用感谢我。用不着把我们当作恩人,我们只是你
的旅行同伴。”
我问了她好几次,黛安目前有没有危险。伊娜说,只要有贾拉在,她就很安全。贾
拉把她安顿在海关楼上的一间住宅里,住起来还蛮舒服的,而且不会被人发现。她可以
住在那里等到一切安排妥当。“比较麻烦的是要怎么把你送到码头而不会被人发现。警
方怀疑你目前躲在高地,他们一定会派人在路上盘查外国人,特别是生病的外国人。载
你来的司机一定告诉过他们,你身体不太好。”
“我的病已经好了。”
诊所被烧掉那一天,我在外面的空地上昏倒。那是最后一次严重发作。在我不省人
事那几天,危险期也已经安然度过了。伊布伊娜说,那几天并不好过。搬进这间空房子
的小房间之后,我一直在呻吟,吵得邻居受不了,开始抱怨。后来,我抽筋得很厉害,
她只好找她表哥阿达克来压着我的身体。难道我都没有注意到,我的手臂和肩膀上为什
么会有严重的淤青?然而,我一点印象都没有了。我只知道,我的身体一天比一天强壮
,体温也比较正常,走路已经不会发抖了。
伊娜问我:“谈到药的另外一种作用,你有没有感觉到自己变得不一样了?”
这个问题很有意思。我老实告诉她:“不知道。反正还没有什么特别感觉。”
“不管了,目前这个不重要。我说过,真正需要伤脑筋的,是怎么把你从高地送到
巴东。我想,我们已经有办法了。”
“我们什么时候离开呢?”
伊娜说:“再等三四天。这段时间,你好好休息。”那三天伊娜很忙,我很难得看
到她。白天太阳很大,天气很热,不过木头房子里有微风灌进来,还蛮舒服的。那几天
,我小心翼翼地做运动、写东西、读书。房间里有一个藤制的书架,上面有几本英文的
平装书,其中有一本是很受欢迎的杰森•罗顿传记,书名是《星辰岁月》。我在
书后的附录里找到了自己的名字,泰勒•杜普雷,还有五页的参考数据。那本书
我实在没有勇气看,倒是那几本书脊已经凹陷的毛姆小说还比较吸引我。
伊安每隔一段时间就会跑来找我,看看我身体有没有什么问题,顺便从他叔叔的小
吃摊拿一些三明治和矿泉水来给我。他还是那副小大人的模样,煞有其事地询问我的健
康状况。他说,他“很荣幸能够和我一起移民海外”。
“伊安,你也要去新世界吗?”
他捣蒜般地猛点头。“还有我爸爸、我妈妈、我叔叔。”此外,他还用米南加保话
说了十几个近亲的名称,眼中闪烁着神采。“也许你可以在那里教我怎么当医生。”
也许真的要我来教了。越过大拱门之后,也就等于失去接受传统教育的机会。对伊
安来说,这可能不是最好的选择,我怀疑他爸妈做决定的时候究竟有没有想清楚。
不过,这我就管不着了。而且,这趟旅程显然令伊安十分兴奋。一谈到这件事,他
就掩不住兴奋越说越激动。他散发出来的殷切渴望,他那难掩喜悦的表情,深深感动了
我。伊安属于年轻的一代,他们能够满怀希望迎向未来,而不是满怀恐惧。相形之下,
我们这一代的人是多么荒谬畸形,没有半个人能够像他们一样,以欢欣鼓舞的心迎向未
来。他的表情是那么地充满人性,那么深沉,那么美好。看着他的表情,我心里又快乐
又感伤。
那天晚上要出发之前,伊娜来了。她送东西来给我吃,顺便告诉我整个计划。
她说:“我侄子的儿子有一个小舅子是帮医院开救护车的。他可以跟车辆调度场借
一辆救护车载你到巴东去。我会安排两部车开在我们前面,带着手机,万一路上有临检
,我们就会有时间可以应变。”
我说:“我已经用不着坐救护车了。”
“救护车是用来作伪装的。你躲在后面,我穿上医师袍,再找个村子里的人来冒充
病人。伊安自告奋勇要假装病人。你懂了吗?万一警察到救护车后面盘查,他们只会看
到我和一个生病的小孩,然后我会告诉他们,病人得的是‘心血管耗弱’,警察就不敢
搜得太彻底了。这样一来,你这个人高马大的美国医生就可以蒙混过关了。”
“你觉得这样混得过去吗?”
“我觉得机会很大。”
“可是万一他们逮到你和我在一起……”
“就算被逮到,警察也不能随便抓我,除非我犯法。车上载个西方人可不算犯法。”
“运送罪犯就犯法了。”
“帕克泰勒,你是罪犯吗?”
“那就要看美国国会的法案怎么解释了。”
“我才不管法案怎么解释。不用担心。对了,我跟你说过我们要晚一天出发吗?”
“为什么?”
“因为要参加一场婚礼。不过,婚礼当然没有以前那么正式了。自从时间回旋发生
之后,我们米南加保人的传统婚礼就开始变质了。大家愈来愈有钱,公路越盖越多,快
餐店也一家一家开到高地上来。从此以后,所有的事情都变了。虽然我不认为有钱是罪
恶,可是钱会腐化人心。这些日子,年轻人做事情都是急匆匆的。还好,至少我们这里
还没有看到那种拉斯维加斯式的十分钟婚礼……你们国家还有这种东西吗?”
我承认确实还有。
“说起来,我们两边的潮流都一样。米南加保文化消失了,只剩下水牛。不过,至
少我们还有传统的结婚礼台,还有很多椰浆饭可以吃,还有竹笛音乐可以听。你身体还
好吗?可以来参加吗?至少音乐还值得听一听。”
“我非常荣幸。”
“那明天晚上我们好好唱歌,后天早上我们再去挑战美国宪法。这场婚礼对我们也
很有利。来来往往的人会很多,路上会有很多车,我们就比较不会引人侧目。没有人会
注意到,我们这个小小的海外移民团是要去德鲁巴羽港。”
那天早上我睡到很晚才起来,醒来的时候感觉身体好多了。已经很久没有这样的感
觉了,感觉自己更强壮,反应更敏锐。早晨的微风温煦宜人,村子里热闹的地方传来阵
阵烹调食物的香味,听得到公鸡在啼叫,还有人拿铁槌在敲东西。有人正在搭一座露天
舞台。整个白天,我都坐在窗边看书,看着新郎新娘的游行仪式,看着他们慢慢走进新
郎的家。伊娜他们的村子很小,一旦有人结婚,整个村子就停摆了,甚至连小吃摊都停
业一天。只有大马路边那几家政府特许营业的商店还开着,等观光客上门。到了傍晚,
空气中已经弥漫着咖喱鸡和椰奶的香味。伊安来了一下,送一些做好的菜来给我。
天才刚黑,伊布伊娜就到门口来接我了。她穿着一件刺绣花纹的长袍,头上围着一
条丝巾。她说:“完成了。我是说,婚礼完成了。已经没别的事好做了,只剩下唱歌跳
舞。泰勒,你还想来吗?”
我穿的那套衣服,是我带在身边的最称心的衣服。那是一条棉质的白裤子和一件白
衬衫。我有点紧张,因为我很怕在人多的地方曝光。伊娜叫我不用担心,来参加婚礼的
客人都是熟人,没有生面孔,而且,大家会很欢迎我。
我们两个人沿着街道走到舞台那边。尽管伊娜一再安慰我,我还是觉得浑身不自在
,觉得好像大家都在看我。这倒不是因为我长得太高,而是因为我在屋子里窝得太久了
。从屋子里走出来,那种感觉就仿佛是刚从水里走出来一样,水环绕在身体四周的扎实
感突然消失了。伊娜一路上一直和我聊那对新婚夫妇,想转移我的注意力,让我放松一
点。新郎是从贝鲁布斯来的,是个药剂师的学徒,也是伊娜的一个小表弟。除了兄弟姐
妹和叔伯、舅舅、姑姑、阿姨等长辈之外,其他关系比较远的亲戚,伊娜一概称之为“
表兄弟姐妹”。米南加保的亲属关系体系中,每种关系都有精确的称呼,英文里找不到
简单的对应字眼。新娘则是村子里的年轻姑娘,过去的名声似乎不太好。婚礼过后,两
个人都要移民海外了。新世界在召唤他们。
她说,音乐从黄昏就开始表演了,会一直持续到明天早上。舞台旁边竖着竿子,上
面架着巨大的喇叭。音乐会从这里播放出去,让全村都听得到。其实表演音乐的人只有
四个。架高的舞台上有几片芦苇草席,他们就坐在上面,有两个男人演奏乐器,两个女
人唱歌。伊娜告诉我,那些歌描述的是爱情、婚姻、失落、命运、还有性爱。尤其是性
。歌词中有很多暗示性爱的精彩隐喻,恐怕连英国大诗人乔叟都要自叹不如。我们坐在
庆贺场地外围的一条长板凳上。人群中不时有人会瞄瞄我,甚至盯着我一直看。有些人
大概听说过诊所被烧掉的事,听说过有一个美国逃犯。伊娜小心翼翼,一直把我带在身
边,以免我落单,变成别人指指点点的对象。不过,她还是会露出慈蔼的笑容,面对围
绕在舞台四周那群年轻人。她说:“歌词里说,我已经过了感叹的年纪,我的田已经不
需要再耕耘。老天,真是暧昧。”
舞台附近有两张仿造的王座,新郎和新娘就坐在上面,身上穿着刺绣图案的华丽礼
服。新郎留着两撇小胡子,我觉得他看起来好像有点不太老实。可是伊娜说,我错了,
别看那个新娘穿着一套白色的织锦礼服,一副天真无邪的模样,她才是需要注意的人物
。我们喝着椰奶,开怀地笑着。快到半夜的时候,好几个村里的女人悄悄离开了,现场
只剩下一堆男人和年轻人围着舞台大声笑闹。几个老人在桌上聚精会神地玩纸牌赌博,
脸上的表情像陈年的皮革一样单调茫然。
我曾经把我和万诺文初次见面的情景写在笔记上。我拿给伊娜看过。她趁着音乐中
场休息的空当跟我说:“我觉得你的描述一定不够准确,因为,你的笔调太平静了。”
“我一点也不平静。我只是不想写得太过火,自己看了都脸红。”
“毕竟,你描写的是一个火星来的人……”她抬头看着天空。那是时间回旋遮蔽的
天空,群星零落缥缈,在婚宴耀眼的灯火中显得有些黯淡。“你心里一定有什么预期。
你想象中的火星人原本应该是什么样的?”
“我以为他们应该不会那么像人类。”
“噢,偏偏他和我们人类几乎一模一样。”
我说:“我的感觉就是这样。”
伊娜说,在一些农业地区,像是印度、印度尼西亚、东南亚,万诺文已经成为一种
尊崇的象征。好几次,她在别人家里看到万诺文的照片。照片用镀金的相框裱着,看起
来像是一幅圣人或著名伊斯兰教大师的水彩画像。她说:“他的姿态气度散发出一种独
特的吸引力。听他讲话,会有一种亲切熟悉的感觉,尽管我们听的是翻译。当我们看着
那些火星的照片,看着那些农田,感觉火星像是一个农业世界,而不是一颗都市星球。
感觉比较像东方,而不是西方。另一个遥远的世界派遣大使来到我们地球,而那位大使
却像是我们东方人的一分子!差不多就是那样的感觉吧。他修理美国人的方式实在很有
趣。”
“万诺文最不愿意做的事就是指责别人。”
“显然大家比较相信传奇故事,对真相比较没兴趣。你跟他见面那一天难道没有一
肚子的问题想问他吗?”
“当然有。可是,自从他来到地球以后,一定已经回答过无数这种明显的问题了。
他大概已经不耐烦了。”
“他会不会不太愿意谈自己的家乡?”
“正好相反。他很喜欢谈自己的家乡,只不过他不太喜欢被人盘问。”
“我可不会像你那么客气。我问的问题一定会多到烦死他。泰勒,假如哪天你可以
随便问他任何问题,你会问什么?”
那还不简单。我当然知道我会问什么问题。打从我第一次见到万诺文,那个问题就
一直被我吞在肚子里。“我会问他时间回旋到底是怎么回事。我会问他假想智能生物究
竟是什么来头。我会问他,他们火星人是不是已经知道一些我们还不知道的秘密。”
“那后来你有没有和他谈过这个问题?”
“有。”
“那他有告诉你很多吗?”
“很多。”
我向舞台瞄了一眼。另外一个竹笛乐团已经来了,其中有人拿着一把雷贝琴。那个
乐师拿着琴弓敲敲琴身,咧嘴笑起来。又是一首内容很煽情的歌。
伊娜说:“真不好意思,我好像在盘问你。”
“不好意思,我还是有点累。”
“那你真的应该回去睡觉了。这是医生的命令。运气好的话,你明天就会再见到伊
布黛安了。”
她陪着我一起离开婚宴场地,沿着嘈杂的街道走回去。音乐一直延续到隔天早上将
近五点的时候才结束。虽然很吵,我却还是睡得不省人事。救护车司机长得瘦瘦的,不
太爱说话,白色的医护袍上有一个“新红月会”的标志。他叫尼琼。他跟我握手的时候
,那种恭敬的姿态实在有点夸张。他跟我说话的时候,大大的眼睛一直看着伊布伊娜。
我问他,是不是因为要开车到巴东去所以很紧张。伊娜翻译他的回答给我听:“他说,
就算情况没那么紧迫,他也冒过更大的危险开车。他说能够见到万诺文的朋友实在太开
心了。而且他还说,我们越快动身越好。”
于是,我们钻进救护车后面。一排长长的铁柜平行固定在侧壁上,大概是板凳的两
倍高,里面通常放着一些医疗设备。我们把里面的东西清出来。如果我弯着膝盖,脚跟
紧贴着屁股,缩着脖子,那个空间勉强可以躺得进去。柜子里弥漫着消毒药水和乳胶的
味道,感觉像是被关在猴笼子里面一样,恐怕不会太舒服。然而,一旦我们在临检岗哨
被拦下来,我就要赶快躺到里面去。伊娜会穿着医师袍坐在长椅上,而伊安躺在担架上
,装出心血管耗弱病人的样子。在燠热的晨光中,整个计划忽然令我产生一种荒诞的感
觉。
尼琼会在铁柜门上夹一块木片,露出一道缝,让空气可以流通,免得我在里面没办
法呼吸。不过,我实在不太愿意去想象关在那个又黑又热的铁盒子里是什么滋味。还好
,我们只是预作准备,还不需要真的窝到里面去,至少现在还不需要。伊娜说,警方临
检的范围,都是在布奇汀吉和巴东之间的新公路上,而且还有村子里其他人的车队暗中
帮我们护航,万一真的被拦下来,我们还有足够的时间可以应变。所以,我暂时先坐在
伊娜旁边,看着她准备好一瓶生理盐水的点滴,用胶带把管子贴在伊安的手肘上。瓶子
是封住的,管子上也没有针头。这些只是伪装的道具。伊安装病装得兴致勃勃,已经开
始在练习咳嗽。只不过,伊娜一听到他那种肺部深处发出来的干咳,不禁皱起眉头,表
情很严厉。她说:“你是不是偷抽了你哥的丁香烟?”
伊安脸红了。他说,他只是想装得像一点。
“哦?那你最好小心一点,可别弄假成真了。”
尼琼关上后门,钻进驾驶座,发动车子。于是,我们开始一路摇摇晃晃开向巴东。
伊娜叫伊安闭上眼睛。“你要开始装睡,发挥一下演技。”没多久,他就真的睡着了,
呼吸声变成细微的打呼声。
伊娜说:“他听音乐听到天亮,根本没睡觉。”
“真不敢相信,车子摇成这样他也睡得着。”
“这也是小孩子好命的地方。对了,小孩子应该就是火星人所说的‘第一年期’…
…我有没有说错?”
我点点头。
“我听说他们有四个年龄期,对不对?我们地球人有三个,而他们有四个,对不对
?”
没错。伊娜一定知道。万诺文他们火星上的五大共和国有很多社会习俗,而地球上
的社会大众最好奇的就是他们划分年龄期的方式。
在人类文化里,人的一生通常划分为两个或三个阶段: 童年期和成年期,或者,
童年期、青少年期、成年期。有些人还会特别再加上一个老年期。不过,火星人在生物
化学和遗传基因学的领域里领先我们千百年,因而造就了他们独一无二的文化习俗。火
星人把人的一生划分为四个时期,不同时期的转折点是生化促进作用所造成的。从出生
到青春期开始发育,这段期间称为“童年期”。从青春期开始发育,到身体发育停止,
新陈代谢机能开始达到均衡状态,这段期间称为“青少年期”。从身体机能开始达到均
衡,一直到衰弱死亡,或是到身体的“彻底转变”,这段期间称为“成年期”。成年期
过后,除了死亡,还可以有另外一个选择: 第四年期。
几个世纪前,火星生化学家发明了一种可以延长人类生命的方法,平均可以延长六
、七十年。然而,这项发现也不全然是福音。火星上的水资源和氮气很缺乏,生态体系
受到极大的限制。尽管在伊布伊娜眼中,火星上的农田看起来如此熟悉,有如地球的家
乡。然而,在火星上,那些农田是精巧繁复的生化工程所创造出来的成果,是人与天争
的伟大胜利。千百年来,火星上的人口繁殖受到严格管控,维持着星球供养能力评估的
人口标准。如果人类的平均寿命再增加七十年,结果将会导致人口危机。
此外,生命延长的医药处理本身并不容易,而且身体的感觉并不舒服。那是一种细
胞的深层改造,以鸡尾酒疗法的方式,结合多种滤过性病毒和菌类,经由精密基因工程
改造之后,注入人体内。这些针对人类体质所设计的病毒将会全面更新人类的身体,修
补或改造DNA序列,修复染色体端位上的着丝点,重新设定基因时钟。同时,人工培育
的嗜菌体也开始清除有毒的金属元素和血小板,修复明显的肉体损伤。
然而,人类的免疫系统会抗拒。医药处理的过程会持续六个礼拜。在最好的情况下
,那六个礼拜会像患了流行感冒一样,身体会很衰弱。症状包括发烧、关节与肌肉疼痛
、虚弱。某些器官会进入加速再生过程。旧的皮肤细胞会死亡,而新皮肤的再生过程是
凶猛激烈的。神经组织也会自动迅速重建。
整个过程会使人虚弱,痛苦,而且会有潜在的不良副作用。接受医药处理的人大部
分都有长期记忆受损的现象,而这已经是最轻微的。有极少数的案例会有短暂的痴呆现
象,并导致无法复原的健忘症。大脑组织复原并重新建构之后,会产生微妙的变化,变
成另一个新器官。而那个人也会经历微妙的变化,成为另一个不同的人。
“他们征服了死亡。”
“并没有完全征服。”
伊娜说:“我只是有点纳闷,凭他们的智慧,应该有办法让整个过程变得比较不那
么痛苦。”
他们当然能够改善第四年期的转化过程,消除那种肉体上的不舒服。可是,他们宁
可选择不这样做。火星文化虽然将第四年期纳入他们的社会习俗,却也保留了第四年期
所必须付出的痛苦代价。并非所有的人都会选择进入第四年期,因为,除了转化过程的
痛苦之外,他们的生命延长法律上也有很严厉的惩处条例。任何一位火星公民都有权利
接受生命延长的医药处理,完全免费,也不会受到歧视。可是,第四年期的人禁止生育
。生育是成年期的保障权利。最近这两百年来,生命延长鸡尾酒处理法已经加入了男女
双性不孕的药物,一旦注射之后,受孕能力永远无法恢复。第四年期的人也没有国会选
举的投票权。没有人愿意让这群年高德劭的人把持整个星球,为自己谋私利。不过,五
大共和国都有各自的司法审查机构,相当于地球上的最高法院。这个机构里的成员是完
全由第四年期的人投票选出来的。第四年期的人和成年期的人比起来,各有各的优劣利
弊,而成年期的人和小孩子比起来也一样。年长的人比较有权力,比较不贪玩,比较能
够独立自主,却也失去了某些自由。
火星人的医学科技隐藏在无数的密码和象征符号里面。人类学家花了好几年的时间
,企图从万诺文带来的数据库里破解他们的科技。后来,政府禁止了这项研究。我没办
法跟伊娜说明所有的火星医学科技,甚至连我自己也没有完全读懂。
伊娜说:“现在我们也拥有同样的科技了。”
“只有某些人用到。我希望有一天大家都用得到。”
“我只是有点怀疑,我们是不是也能够和火星人一样,不会滥用这样的科技。”
“我们应该可以。火星人就做到了。火星人也是和我们一样同源同种的人类。”
“这我知道。当然我们也有可能办到。可是泰勒,你真的觉得……我们会吗?”
我看着伊安。他还在睡,也许还会做梦。他的眼珠在眼皮里面咕噜咕噜地转,活像
水底的鱼。他呼吸的时候,鼻孔一张一合,身体随着颠簸的救护车左右摇晃。
“在地球上大概办不到。”我说。离开布奇汀吉之后,我们已经沿路开了十六公里
。这个时候,尼琼忽然猛敲驾驶座和后车厢中间的隔板。那是我们事先说好的暗号,表
示前面有临检了。救护车开始减速。伊娜匆匆忙忙站起来准备。她把一个荧光黄的氧气
口罩套在伊安脸上,然后自己戴上一个纸口罩。这个时候,伊安醒过来了。他开始有点
紧张了,开始觉得这场冒险没那么好玩了。伊娜压低着声音对我说:“快一点。”
于是,我赶紧缩着身体挤到那个铁柜里。铁门砰的一声关上,卡在木片上,露出一
道小缝,让空气稍微可以流通。那道不到一公分的小缝隙可以让我免于窒息。
我还没躺好,救护车就停下来了,我的头重重地撞上铁柜的尾端。
伊娜说:“千万别出声。”我搞不清楚她是在跟我说,还是在跟伊安说。
我在一片漆黑中静静地等着。
过了几分钟,我隐隐约约听到有人在讲话。就算我听得懂米南加保话,也听不清楚
他们在讲什么。有两个人在说话。尼琼的声音和另外一个我没听过的声音。那个声音听
起来很微弱,口气却很严厉,好像在找麻烦。那是一个警察在讲话。
我想起刚刚伊娜讲的话: 他们征服了死亡。
我心里想,恐怕没有。
铁柜里的温度上升得很快。我汗流满面,衬衫都湿透了,汗水刺痛了眼睛。我听得
到自己的呼吸声,声音大得仿佛全世界都听得到。
尼琼毕恭毕敬地小声回答那个警察的问话。警察大声咆哮,持续逼问他。
“你别动!千万不要动!”伊娜压低着声音说,口气很急迫。伊安的脚在轮床的垫
子上弹跳着。他一紧张的时候就会有这种习惯动作。然而,心血管耗弱的病人是不可能
会有这种力气的。车顶的灯光透过那个不到一公分的小缝照在我头上,我看到伊安张开
的指尖从灯光前面划过去,看起来像是四条有关节的阴影。
忽然,车子的两扇后门嘎吱一声打开了,车子的废气猛灌进来,还夹杂着一股杂草
在正午太阳的暴晒下所散发出来的臭气。我小心翼翼伸长了脖子,看到车子外面透进一
道窄窄的光,两团黑影遮在前面。可能是尼琼和那个警察,也可能是树影或是云影。
那个警察好像在叫伊娜做什么。他的声音像是从喉咙挤出来的,平板单调,很不耐
烦,充满威胁的语气。我心里开始冒火了。我想到伊娜和伊安。他们在这个男人的枪口
下畏缩发抖,在这个男人所代表的势力下畏缩发抖。他们都是为了我。我听到伊布伊娜
用米南加保话说了些什么,语气很坚定,但不会有挑衅的感觉。她好像在说什么心血管
耗弱如何如何心血管耗弱。她想展现一点医生的权威,看看那个警察会不会紧张。制造
恐惧对抗另一种恐惧。
警察很粗暴地顶回去,说要搜查救护车,还要伊娜把证件拿给他看。伊娜好像又说
了什么,态度很强硬。但我不知道她是不是已经快无计可施了。我又听她说了一次心血
管耗弱。
我想活命,但我更想保护伊娜和伊安。我宁可束手就擒,也不想看到他们受到伤害
。投降,或是跟他们拼了。跟他们拼了,要不然就逃。火星人的药赐给我更长的生命,
更多的时间,然而,必要的话,我愿意放弃这一切。也许这就是第四年期的人的勇气,
万诺文所说的独特的勇气。
他们征服了死亡。但其实没有。不管是地球人还是火星人,都只是一种生物,不管
在哪个星球上,都有一定的寿命。我们只是运用科技延缓了死亡。生死仍在未定之天。
有脚步声。我听到沉重的靴子踩在金属板上。那个警察正要爬上救护车。我感觉到
车身在震动中往下一沉,仿佛一艘船在和缓的波浪中起伏。那一刻,我就知道他已经上
车了。我用身体顶着铁柜的门。伊娜站起来尖叫抗拒。
我深吸了一口气,准备要跳出去。
这个时候,马路上传来一阵尖锐刺耳的声音。有另一辆车呼啸而过。从引擎怒吼声
由高而低的频率变化,猜得出来车子开得有多快。那是一种启人疑窦的声音,惊人的举
动,无法无天的加速逃逸。
那个警察大声咆哮,气疯了。车子又是一阵晃动。
一阵杂沓的脚步声,安静了一瞬间,车门砰的一声猛关上,然后警车一阵猛加速,
追赶亡命之徒。我仿佛看得到路上的碎砂石被轮胎猛甩出来。
伊娜掀开了铁柜门。
我满身汗臭地坐起来。“怎么回事?”
“那是阿吉,村里的人。他是我表弟。他闯越路障,把警察引开。”她脸色苍白,
不过却松了一口气。“他开起车来大概很像喝醉酒。”
“他这样做就是为了要引开那个烫手山芋?”
“烫手山芋?你形容得很妙。没错。不过,你忘了有车队在帮我们护航吗?另外几
部车子上有移动电话,所以他一定知道我们被拦下来了。他顶多就是被开罚单,或是挨
一顿臭骂,不会怎么样的。”
我吸了几口气,忽然觉得空气变得清新凉爽起来。我看看伊安。他咧开嘴对我笑笑
,却还在发抖。
我说:“等我们到达巴东之后,你一定要介绍阿吉给我认识。我想谢谢他,为了我
假装喝醉。”
伊娜翻了个白眼。“阿吉喝醉酒可不是装的,他是个货真价实的酒鬼。在先知穆罕
默德的眼中,这可是罪过。”
尼琼在门口看看我们,眨眨眼,然后把后门关起来。
“唉,刚刚真是吓死人。”伊娜扶着我的手臂说。
我说我真对不起她,害她为我冒生命危险。
她说:“别胡说八道。我们已经是好朋友了,而且也没有你想的那么危险。警察也
许很难缠,但至少他们还是当地人,还是要守一些规矩。不像雅加达来的那些人,那些
自称什么新烈火莫熄还是什么鬼东西的家伙,放火烧我诊所那些家伙。而且,必要的时
候,我相信你也会为我们冒生命危险。对不对,帕克泰勒?”
“是的,我一定会。”
她的手在发抖,凝视着我的眼睛。“我的天。火星人的药真的可以征服死亡。”
其实没有。我们从来没有征服过死亡,只是运用科技延缓了死亡。那些药丸、药粉
、血管修复术、第四年期。这一切的科技使我们产生坚定的信仰。我们相信,更长的生
命会带给我们所渴望的喜悦与智慧,或是为我们找回生命中曾经失去过的喜悦与智慧。
即使生命只能延长一点点。当你做过心血管分流术,或是接受了生命延长医药处理之后
,回到家里,你也不会指望自己能够永生不死。《圣经》上记载,拉撒路在坟墓里躺了
四天,耶稣让他复活了。但他也知道有一天自己还是会再度死去。
但他还是重新活过来,满怀感激地活过来了。我心中也充满了感激。
宇宙深处不胜寒
基金会星期五的会议很晚才开。会议结束后,我开车回到家,用钥匙打开公寓的门
,却发现茉莉坐在我计算机前面打键盘。
书桌在客厅的西南角,面对窗户,和门口遥遥相对。茉莉半转过身子,脸上的表情
看起来有点吓人。就在那一刹那,她飞快点了一下右上角的关闭图标,关掉她正在用的
程序。
“茉莉?”
我并不是因为看到她在我家里而感到意外。每到周末她几乎都跟我在一起。她也有
一副钥匙。可是,她从来就没兴趣去摸我那台计算机。
她说:“你都没有打电话回来。”
我和几个保险公司的业务员在开会。他们承保了基金会的全体员工。本来他们通知
我要开两小时的会,结果只开了二十分钟,更新了自费负担方案。会议结束后,我心里
想,一路直接开回家可能会快一点。如果茉莉在半路上停下来买酒,说不定我还可以比
茉莉抢先一步到家。茉莉用一种冷冷的眼光一直看着我,我觉得有必要跟茉莉说一下刚
刚开会的状况,然后再问她为什么要看我的计算机档案。
我朝她那边走过去的时候,她干笑了一下,感觉好像有点尴尬,有点不好意思,仿
佛在说:“都是你嘛,害我无聊到这种程度。”她的右手悬在我计算机的鼠标触控面板
上。她又转回去面对屏幕,屏幕上的光标滑向关机图标。
我说:“等一下。”
“怎么了,你要用吗?”
时间回旋宇宙深处不胜寒光标已经移到关机图标上了。我把手放在茉莉的手上。“
没有。我只是想看看你在做什么。”
她看起来有点紧张,耳朵泛起一片红潮,看得到血管在跳。“你不是叫我不用客气
吗?嗯,你是不是觉得我有点太随便了?我还以为你不会不高兴。”
“不高兴什么,茉莉?”
“不高兴我用你的计算机。”
“你用这台计算机做什么?”
“也没什么,只是随便看看。”
可是,那台计算机根本不可能是茉莉会感兴趣的东西。已经用了五年了,几乎快变
成古董了。她上班用的计算机比这个要精巧得多。而且我注意到,刚刚我进门的时候,
她急急忙忙关掉了那个程序。那是我的生活杂务管理程序。我都是用那个程序来付账单
,管理银行支票账户,并记录一些电话名单。
“你好像在看什么空白的表格程序。”我说。
“我不小心按到的。你这台计算机把我搞糊涂了。都是这样嘛,每个人安排计算机
的方式都不一样。对不起,泰勒,我好像有点太过分了。”她的手从我手掌下面抽出来
,点了一下关机图标。屏幕上的画面骤然缩小消失,主机风扇嗡嗡的声音也安静下来。
茉莉站起来,把上衣拉直。茉莉每次站起来的时候,都会很利落地扯扯衣服。她总是会
把东西整理得井井有条。“我来做晚餐好不好?”她转身走向厨房。
我看着她走进厨房,那两扇弹簧门来回摆荡。我站在那边数了十秒钟,然后也跟着
进了厨房。
她正从架子上把锅子拿下来。她瞥了我一眼,又把头转开。
我说:“茉莉,如果你想知道什么,直接问我就好了。”
“哦,真的吗?那好啊。”
“茉莉……”
她把锅子放在炉口,动作看起来小心得有点夸张,仿佛怕它会碎掉一样。“你还要
我再跟你说一次对不起吗?好啊,泰勒,对不起,我没有先问你就用你的计算机。”
“茉莉,我没有在怪你什么。”
“那你为什么没完没了讲个不停?为什么你让我觉得这个晚上我们都要一直谈这个
?”她眼里已经开始泛着泪光,有色的隐形眼镜被泪水浸成了翡翠般的深绿色。“我只
不过是对你有点好奇。”
“有什么好好奇的呢?我的水电账单吗?”
“对你这个人很好奇。”她从餐桌旁边拉了张椅子,椅子脚被桌脚绊住了。茉莉猛
力把椅子扯出来。她坐下来,两腿交叠。“没错。也许连一些微不足道的小地方我都好
奇。也许我特别好奇的就是那些小地方。”她闭上眼睛摇摇头。“说这种话好像我在试
探你的隐私。不过也没错。你的水电账单,你用什么牌子的牙膏,你穿几号鞋。没错,
我就是好奇。我只是希望自己能感觉到,我在你心目中有更大的分量,而不光是礼拜六
、礼拜天陪你上床的人。我承认。”
“那你也用不着去看我的档案呀。”
“也许我根本不会去看,如果……”
“如果怎么样?”
她摇摇头。“算了,我不想跟你吵了。”
“心里有什么话就干脆说出来吧。”
“那好,举个例子,就像刚刚那样。每次你一觉得自己受到威胁,你就会表现出那
种冷冰冰的超然姿态,一副既冷静,又莫测高深,像在做什么研究分析的样子。我觉得
自己好像你在电视上看的那种野外探险记录片。玻璃幕放下来了,可是玻璃永远都在那
里,不是吗?整个世界都在玻璃的另一边。那就是为什么你不让别人知道你的事。那就
是为什么我等了一整年,看你会不会注意到我是个女人,而不只是你办公室里的装饰品
。你永远闷不吭声,永远在冷眼旁观。你在看那些活生生的人,好像在看什么晚间电视
新闻,好像地球另一边哪个地方打仗打得尸横遍野,而那些人你却连名字都不知道。”
“茉莉……”
“我的意思是,泰勒,我知道大家都一塌糊涂,每个生在时间回旋这个时代的人,
人生都是一塌糊涂。你说大家都得了‘灾变前压力疾患’,我有没有说错?我们是畸形
的一代。这就是为什么大家会离婚,性关系混乱,狂热信仰,患了忧郁症、躁狂症,要
不然就是冷漠无情。大家都会替自己做的坏事找到理直气壮的借口,包括我在内。所以
,如果你必须靠着自己精心打造的这根精神支柱,才能够熬得过每天晚上,那也没关系
,我懂。所以说,如果我想多寻求一点精神慰藉,也不算犯罪。我没有做错什么,不但
没错,而且,我想要亲近你,是很人性的。我要的不只是激情,我想要的是那种亲密。”
她说到这里,觉得自己说够了,就放开交叉在胸前的手,等着看我有什么反应。
我本来有很多话想跟她说。我本来想告诉她,我对她是有热情的。也许没有那么明
显,可是,自从我到基金会工作之后,我就注意到她了。我注意到她身体所展现出来的
柔美线条,散发出来的蓬勃朝气。我注意到她站着的样子,走路的样子,甚至伸懒腰打
哈欠的样子。我注意到她总是穿得朴素淡雅,注意到她总是戴着一条银项链,上面挂着
一只精工打造的蝴蝶。我注意到她有时候会心情不好,有时候会冲动。我注意到她微笑
的样子,皱眉头的样子,注意到她美丽的姿态动作。每当我闭上眼睛,每当我睡觉的时
候,她的脸蛋就会浮现在我眼前。我爱她的美丽,也爱她一些细微的小地方。例如,她
的脖子上有一种咸咸的汗味,声音里有一种柔美的韵律。我爱她手指头弯着的模样,爱
她用手指头在我身上写字。
我心里有很多话,偏偏就是说不出口。这些话不算骗她,却也不是百分之百的真心
话。
最后我们和好了。我们彼此暧昧地一笑,眼角泛着泪光,互相拥抱彼此安慰,不再
谈那些事。她煮了一锅味道很棒的意大利面酱,我在旁边帮忙。原先的紧张气氛逐渐烟
消云散了。我们依偎在沙发上看电视新闻,电视上报导着失业人口急遽增加,大选辩论
,以及地球另一头的某个地方正在打仗,伤亡惨重。我们看了一个钟头,发觉已经是半
夜了,该睡觉了。我们准备要亲热之前,茉莉先去把灯关了。房间里一片漆黑,窗户开
着,外面的天空茫然空洞。当极度的激情与亢奋淹没她的那一刻,她不自觉地躬起了身
子,慵懒地喘着气,散发出牛奶般甜美芳香的气息。我说:“激情,懂了吗?”她说:
“噢,亲热的时候,我懂。”
她一下子就睡着了,而我在床上躺了一个钟头,却还是没有睡意。
我随着她的呼吸起伏,轻轻地下床。我穿上牛仔裤,走出房间。像这样的不眠夜,
喝一杯甜香酒是有帮助的,可以驱散疲惫的脑海中那无休止的凌乱思绪,驱除掉萦绕不
去的疑虑。我不自觉地祈祷着,希望心中的疑虑能够消失。然而,进厨房之前,我却先
去打开了计算机,把那个生活杂务管理程序叫出来。
看不出来茉莉究竟在看什么。看起来里面的数据都还好好的,所有的姓名和数字似
乎都没有变动。也许她找到了什么东西,足以让她感觉跟我更亲近。如果那真的是她想
要的。
也许她白费力气找了半天,也许她什么都没找到。十二月大选前的那几个礼拜,我
经常看到杰森。虽然我已经加大他的剂量,但他的病似乎愈来愈严重。那可能是压力导
致的。为了和他爸爸对抗,他的压力很大。爱德华已经公然显露他的意图,想把基金会
抓回手中。他认定基金会已经被一个阴谋集团把持,也就是和万诺文勾结的那群傲慢官
僚和科学家。杰森认为他只是在虚张声势,不过,他们之间还是有可能会决裂,会很尴
尬。
小杰尽量把我带在身边,因为紧急的时候,他需要我给他一些抗痉挛药。只要不违
反法律,不违反医师道德,我愿意开药给他。目前医学的极限,也只能做到短期内让杰
森保持身体机能正常,让他有足够的时间运用策略打败爱德华•罗顿。目前,这
是小杰唯一在乎的事。
于是,我经常会待在基金会的贵宾区。通常是在杰森那边,但也常常和万诺文在一
起。只是这样一来,我就成了那些戒护人员眼中的可疑人物。那些人包括政府各部门派
在基金会里的基层代表,例如: 国务院、白宫、国安部、太空指挥部。另外有一些是
学者,被调派来研究所谓的火星档案,进行翻译分类的工作。在那些人眼里,我和万诺
文接触是一种僭越的行为,于是,我也就成了不受欢迎的人物。我只是一个小员工,一
个无名小卒。但那也是为什么万诺文宁愿和我在一起。我不会要求他做什么,也不是来
保护他。在万诺文的坚持下,那些脸色阴沉的跟班偶尔会带我进去,穿过好几道门,到
火星大使那个开冷气空调的房间里。隔着那些门,外面是炎热的佛罗里达,还有更远更
辽阔的整个世界。
有一次,我看到万诺文坐在那张藤椅上,脚下垫着一个矮凳。大概是有人送来给他
的,免得他坐在椅子上脚又悬空。他若有所思地凝视着一个试管状的玻璃瓶,凝视着瓶
子里的东西。我问他那是什么。
他说:“复制体。”
他身上穿的那套西装和领带,看起来像是为矮胖的十二岁小男生特别订做的。这几
个礼拜来,他一直在为国会代表团做一些展示说明。虽然政府还没有公开宣布有万诺文
这个人,但政府核准的访客已经络绎不绝,有外国人,也有本国人。大选过后,白宫就
会正式发表公开声明。到时候,万诺文会忙得不可开交。
我在房间的另一头,隔着一段安全的距离,看着那个玻璃管——复制体、会吃冰的
生物、无机生物的种子。
万诺文笑着说:“你会怕吗?放心,没什么好怕的。我保证里面的东西对你是绝对
无害的。杰森不是告诉过你了吗?”
杰森确实跟我说过一点。我说:“那是一种显微探测装置。半有机体。它们能够在
酷寒的真空状态下繁殖。”
“没错,还不错,基本上是对的。杰森有没有告诉你这些东西是做什么用的?”
“我们会把它们送到银河里去繁殖,然后把信息传送回来。”
万诺文缓缓地点点头,仿佛我的回答基本上是对的,可是还不够好。“泰勒,这是
五大共和国最精密最先进的科技产物。你们地球上工业科技的惊人成就是我们无法企及
的,也负担不起。例如: 海上的大型轮船,月球登陆,巨大的城市……”
“在我看来,你们的城市一样令人叹为观止。”
“那只是因为我们火星的重力比较低。要是在地球上,那些大楼早就被自己本身的
重量压垮了。不过,那个不重要,我要谈的是玻璃管里面的东西。和你们工业科技比起
来,这是我们在科技工程上的一大成就。那是艰巨研究的成果,精密的产物。也许我们
应该够资格引以为傲了。
“我完全同意。”
“谢谢你。来,仔细看一下。不用怕。”他比个手势叫我靠近一点。于是,我从房
间的另一头走到他那边去,坐在他对面的椅子上。远远看起来,我们大概会像是两个好
朋友在讨论事情。只不过,我眼睛一直盯着那个玻璃管。他把管子拿起来给我。他说:
“拿去看看。”
我用拇指和食指捏着那个管子,举起来对着天花板上的灯光。里面的东西看起来就
像普通的水一样。除了多了一点油亮的光泽之外,看不出和水有什么不同。
万诺文说:“如果你想知道这个东西好在哪里,你就必须先了解你手上拿的是什么
东西。泰勒,管子里面的甘油悬浮着三、四十万个人造细胞。每个细胞都是一个橡子。”
“你也知道什么是橡子?”
“我读过你们的书。那是一个很普通的隐喻。橡子和橡树,对不对?如果你手中握
着一颗橡子,可能就代表你手中握的是一棵橡树。甚至不光是一棵橡树,还包括那棵橡
树的无数后裔。繁衍千百年后,那些橡木已经足以盖出一整座城市……不好意思,你们
的城市是用橡木盖的吗?”
“不是。不过那不重要。”
“你现在手上拿的东西就像是一个橡子。我刚刚说过,它们目前正处于彻底的休眠
状态。其实,在四周地球的温度中,你手上那些特殊的样本可能已经彻底死亡了。如果
你把它们拿来分析,可能会发现,主要的成分只不过是一些普通的可追踪的化学物质。”
“可是?”
“可是……泰勒,如果你把它放在一个有冰的、没有空气的寒冷环境里,例如奥尔
特云,它就会活过来了。它会开始很缓慢很有耐性地生长繁殖。”
奥尔特云。很久以前杰森就和我聊过奥尔特云,而且我自己也在科幻小说里看过。
我偶尔还是会看看科幻小说。奥尔特云是彗星体组成的一个巨大的球状云团,它包围着
太阳系,范围从冥王星运转的轨道开始,向外扩张,最外围可达到与太阳系最邻近的下
一颗恒星之间五分之一的距离。那些小小的彗星体分布得非常零散,可是占据的空间范
围却大到难以想象,全部的质量加起来是地球的二三十倍。奥尔特云主要的成分是灰尘
和冰。
如果复制体吃的是灰尘和冰的话,那可真有得吃了。
万诺文坐在椅子上身体向前倾。他的眼皮像皮革一样皱巴巴的,但眼睛却炯炯发亮
。他对我笑了笑。我后来慢慢知道,当他微笑的时候,表示他的内心是很真挚的。火星
人微笑的时候,说的话都是发自内心的。
“当年为了发展复制体,我们火星上也不是完全没有争议的。你手上拿的东西不但
能够永久改变太阳系,甚至还能够改变很多其他的星系。当然,结果是难以预料的。复
制体虽然不是传统的有机生物,但它们是活生生的。它们是活生生的自动催化回馈循环
系统生物,很容易在环境的压力下变形转化。就像人类一样,或是菌类,或是……”
“或是莫库兹。”我说。
他咧开嘴笑了起来。“或是莫库兹。”
“换句话说,它们会演化。”
“它们确实会演化,而且完全无法预测。不过,我们在研发的过程中加入了许多限
制。至少我们觉得我们做到了。就像我刚刚所说的,当年我们有过很多争议。”
每次听万诺文谈起火星上的政治,脑海中就会浮现出一些有趣的画面。我想象着那
些皮肤皱皱的男男女女,身上穿着古罗马式的长袍,站在不锈钢讲台上争辩一些抽象的
问题。万诺文老是觉得,火星上的议会很像乡下的谷物拍卖场,一大群缺现金的农夫在
那边争执不休。谈到他们的穿着……呃,我甚至不敢想象。在正式的场合里,不分男女
,火星人的穿着简直就像是扑克牌上的红桃皇后。
然而,尽管他们为了复制体计划很认真地争辩了很久,计划本身却非常简单。复制
体会被散播到遥远而寒冷的太阳系边缘,其中极微小的一部分会抵达奥尔特云,落在两
、三个彗星核上。它们会在那里开始繁殖。
万诺文说,复制体的遗传信息会破解成分子。在任何比海王星的卫星更温暖的地方
,这些分子的温度会很不稳定。复制体是针对极冷环境所设计的,一旦到了这样的环境
里,复制体内有一种显微镜看不到的单纤维就会开始新陈代谢。代谢的过程是缓慢而艰
巨的。美国西南部有一种刺毛球松,成长速度非常缓慢,不过和复制体比起来,简直像
爆炸一样快。无论有多慢,复制体还是会生长,然后散放出“追踪挥发体”和有机分子
,把冰堆砌成细胞壁,细胞肋架,细胞柱,细胞节。
当复制体吃掉几百立方米的彗星核之后,它们的体内组织联系会开始变得复杂,开
始产生有目的的行为。它们会发展出很复杂的器官,例如眼睛。那些冰和碳组合成的眼
睛会开始扫描繁星满天的黑暗宇宙。
大约十年后,那些复制体会形成一个复杂的共同体,能够记录周遭环境原始成分的
数据,并且将这些数据传送出去。仿佛它会看着天空问自己一个问题: 是否有一个星
球大小的黑色物体环绕着最近的恒星?
这个提出问题、回答问题的过程将会耗费几十年的时间,而答案却是一开始就有了
。至少有两个答案——是的,环绕着恒星的星球当中,有两个是黑色物体: 地球和火
星。
无论那个过程是多么缓慢,多么需要耐心和毅力,复制体会核对这些数据,然后传
送回它们的发源地,也就是我们。至少我们的探测卫星会接收得到。
复杂的机器最后的结局就是解体。接下来,复制体群会分解成一串串的简单细胞。
长久以来,这些细胞已经在寄宿的彗星核上开采了许多挥发体。它们会在宇宙中找出另
一个明亮的或距离最近的恒星,用累积的挥发体将种子推送到太阳系外面。解体后的复
制体会在原地留下一个小零件,扮演讯号传送的中继器。在一个不断扩大的网络体系中
,这个小零件是被动的连接点。
这些第二代的种子会在星际间漂流好几年,几十年,甚至几千年。绝大部分最后的
命运就是死亡。有一些会流失在错误的轨道上,有一些会淹没在重力的漩涡中。有一些
会被微弱遥远的太阳引力拉回来,掉回太阳系的奥尔特云,又重复一次整个过程,傻傻
地很有耐性地吃掉冰,记录重复的数据。如果有两批种子相遇,他们会互换细胞质。漫
长的时间和辐射会导致这些种子产生复制上的错误。这两批种子会平均整合这些错误,
繁衍出很类似的下一代。下一代的种子和原始的种子已经不完全相同了。
有一些会抵达邻近恒星外围的冰尘云,开始再度进入循环流程。这一次,它们会收
集新的信息,最后再将数据爆炸般地发射出去,宛如短暂的数字狂潮。这些数据有可能
记载着: 双子星,没有黑色星体。也可能记载着: 白矮星,一颗黑色星体。
这样的循环会再次重复。
再次重复。
无止境地重复,一颗恒星接着一颗恒星,一步接着一步,几百年,几千年,无限缓
慢。然而,当我们从静止的地球来衡量外面宇宙的时间,却又无比迅速。地球上的每一
天,相当于外面宇宙的几十万年。以地球缓慢的时间来计算,大约十年之后,我们就会
看到它们遍布整个银河。
信息会以光速传送,从一个连接点跳到另一个连接点。复制体会逐步调整运作模式
,将新的复制体送到未开发的新领域,并且会压缩冗长的信息,以免主要的传送连接点
负载不了超量的信息。最后,我们会将整个银河串连成某种原始的思考体。复制体将会
建造出一个像夜空一样巨大的神经网络。它将会和我们沟通。
那么,有什么风险吗?当然有风险。
万诺文说,要不是因为时间回旋的出现,火星人绝对不会核准这项野心勃勃的计划
,开发银河的资源。我们不只是在探索银河,而是在干预银河的运行,像专制的帝国一
般重组整个银河生态。浩瀚的银河中是否还有其他智能生物?假想智能生物的存在就是
最明显的答案。如果银河中有其他智能生物,它们可能会误以为我们散播复制体的行动
是某种侵略,因而采取报复行动。
一直到火星人发现假想智能生物已经在南北极上空组装时间回旋机,他们才开始重
新思考整个计划的风险。
万诺文说:“时间回旋的出现使得反对派的意见遭到搁置,或者几乎遭到搁置。运
气好的话,复制体会让我们得到很多假想智能生物的重要数据,或者,我们至少会知道
他们在银河里部署时间回旋的范围有多大。也许我们能够查出时间回旋的目的是什么。
就算失败了,我还是可以把复制体当成某种警告标志,提醒其他的智能生物,他们可能
会面临同样的问题。如果接收到信息的人思虑够周密,仔细分析那些资料,他们就会明
白为什么要建造这个网络。他们可能会选择加入我们的行列。这些知识能够帮助他们保
护自己,完成我们没有完成的任务。”
“你认为我们可能会失败?”
万诺文耸耸肩。“你不觉得我们已经失败了吗?泰勒,你应该知道吧。如今太阳已
经很老了。没有任何东西能够永远存在。在这样的情况下,对我们来说,连‘永远’都
是很短暂的。”
尽管他说得很轻松,尽管他坐在藤椅上身体往前倾,脸上挂着有点哀伤的微笑,火
星人特有的真诚的微笑,你还是感受到他话中的沉重。他说得很安详,却令人震惊。
倒不是他说的事情令我感到意外。我们都知道人类的命运已经注定了,至少注定要
躲在时间回旋的壳子里活到世界末日那一天。那个壳子保护我们免于遭到太阳的伤害。
现在的阳光能够让火星成为一个可以住人的星球,但那种热却已经足以毁灭地球上的一
切。自从火星被时间回旋包围之后,甚至连火星自己都已经快要被赶出所谓的“可居住
区域”。垂死的太阳原本是万物生命之源,如今却成为血腥的刽子手,无情地摧毁我们。
太阳系的中心是一团不稳定的核裂变反应,生命诞生在核反应区的外围。这是一个
活生生的事实,千古不变的事实。早在时间回旋还没有出现之前,世界就是这个样子了
。即使天空看起来那么清澈,即使夏日的夜晚闪烁着幽远冷漠的星光,我们也无法忽视
这个事实。尽管如此,我们却并没有太在意,因为人类的生命太短暂了,在太阳系心脏
搏动一下的瞬间,人类已经在出生死亡的交替中繁衍了无数个世代。但如今,谢天谢地
,我们会活得比太阳更久。也许最后我们会变成环绕着太阳尸体的一颗小残渣,也许我
们会活下来,活在永恒的黑暗中,成为一个密封的小玩具,在茫茫宇宙中找不到自己真
正的归宿。
“泰勒?你还好吗?”
不知道为什么,我忽然想到了黛安。我说:“我没事。也许我们唯一能够指望的,
就是在落幕之前能够知道一点真相。”
“落幕是什么意思?”
“世界末日。”
万诺文也同意。“虽然那也算不上什么安慰,不过,那大概也是我们唯一能够指望
的。”
“你们火星人知道有时间回旋这个东西已经很久了,上千年了。这么长的时间里,
难道你们都摸不透假想智能生物的来历吗?”
“很不幸,我们摸不透,没办法给你什么情报。至于时间回旋的物理特性,我们倒
是有一些揣测。”其实杰森最近也想说明给我听。那是一种时间量子,绝大部分是纯数
学概念,没办法应用在工程技术上。不管是火星人或地球人都办不到。“可是,假想智
能生物究竟是什么来历,我们什么都不知道。至于他们的目的是什么……”他耸耸肩。
“我们也只是有更多的揣测。我们问自己一个问题: 地球到底有什么地方不对劲,使
得他们用时间回旋把地球包围起来?为什么假想智能生物要用时间回旋包围火星?为什
么他们会从我们的历史上挑出这个特定的时刻?”
“你有答案吗?”
有一个戒护人员敲敲门,然后开门进来。那个秃头的家伙穿着一套手工西装。他跟
万诺文讲话的时候,眼睛看着我。“我只是来通知一下,欧洲代表快要到了。再过五分
钟。”他没有关门,好像在等什么。于是我站起来。
万诺文说:“下次再聊。”
“但愿我们很快就会再见面。”
“我会尽量安排。”
时间已经很晚了,快下班了。我从北边的门走出去。我走向停车场,走到一半,停
下来站在一排木头围栏旁边。里面是基金会加盖建筑的工地。透过围栏的空隙,我可以
看到一栋煤渣砖盖成的单调建筑,一个巨大的室外压力槽,像桶子一样巨大的管子垂直
穿过内宽外窄的水泥窗口。地面上凌乱散布着铁弗龙绝缘材料和圆圈型的铜管。戴着白
色安全盔的工头在那里大声咆哮,指挥那些推着单轮手推车的工人。那些工人戴着护目
镜,穿着铁头靴子。
他们正在盖一座培养槽,用来培育一种新的生命。培养槽将会灌满液态氦,用来培
养复制体。然后,这些复制体会被发射到寒冷的宇宙深处。从某种角度来看,那是我们
的后裔。它们将会比我们人类活得更久,走得更远。那是我们和宇宙最后的对话。除非
爱德华有办法取消整个计划。那个周末,我和茉莉到海滩上散步。
当时已经是十月末了,礼拜六,蔚蓝的天空万里无云。我们在丢满烟蒂的沙滩上漫
步,走了将近半公里。没多久,天气愈来愈热,热得让人受不了。太阳也愈来愈烈,海
面上闪烁着刺眼的光点,仿佛成群的钻石在遥远的外海漂浮。茉莉穿着一条短裤和一件
白色的棉T恤,脚上穿着凉鞋。湿透的T恤紧贴着她的身体,露出诱人的曲线。她把那
顶贴着标价的遮阳帽拉得低低的,遮在眼睛上方。
“我一直搞不懂。”她说。她用手腕划过额头,转头看看沙滩上刚刚走过的脚印。
“搞不懂什么,茉莉?”
“太阳,我是说阳光。大家都说这种阳光是假的。可是,老天,这么热。热可不是
假的。”
“其实太阳也不完全是假的。我们看到的太阳不是真的太阳,可是阳光却是从真的
太阳来的。这是假想智能生物弄出来的。它们把波长缩得很短,然后过滤……”
“这个我知道。我搞不懂的是,如果时间回旋隔离层只有几百公里高,为什么太阳
看起来那么像真的?日出日落。如果那个太阳只是一个投影,为什么不管我们从加拿大
,或是从南美洲看都一样?”
我把杰森之前的说明讲给她听。那个假太阳并不是一个投射在银幕上的影像。一亿
五千万公里外的太阳照射在隔离层上,他们用那些阳光仿造了一个影像。就好像舞台上
那种跟着人的打灯程序,只不过规模大得吓人。
“他们真他妈的不嫌麻烦,玩这种舞台把戏。”茉莉说。
“如果他们不这样做,我们老早就死了。我们地球上的生态必须是一天二十四小时
。”过去这几年已经有不少物种灭绝了。那些物种必须有月光才能够觅食或交配。
“但那是骗人的。”
“你要这样说也可以。”
“骗人的。我说那是骗人的。我站在这里晒太阳,可是晒在我脸上的阳光却是假的
。这种骗人的阳光还是一样会让人得皮肤癌。但我还是搞不懂。我想,除非我们搞清楚
假想智能生物是什么来头,否则我们永远不会懂。我们有机会搞懂吗?我实在很怀疑。”
我们并肩走在一条很老旧的木板步道上,木板已经被盐侵蚀成白色。茉莉说,你永
远搞不懂骗人的东西,除非你先搞懂他们为什么要骗人。她边说边斜眼看着我,帽子的
阴影遮住了她的眼睛。她的眼神中似乎透露着什么,我一时也猜不透。
散完步,我们回到有冷气的公寓。下午剩余的时间,我们就看看书听听音乐。茉莉
显得心神不宁,而我对于她上次偷看计算机的事,也还有一点耿耿于怀。我爱茉莉。至
少我是这么告诉自己的。或者,如果我对她的感情不是爱,至少感觉上也很接近了。一
种几可乱真的替代品。
令我不安的是,她一直都给我一种非常难以捉摸的感觉。其实,在时间回旋的阴影
下,大家都是难以捉摸的。我不知道该送什么礼物给她。有些东西是她想要的,可是,
除非有机会经过商店橱窗的时候,听到她亲口说喜欢什么东西,否则,我根本不知道她
想要什么。她把自己内心最深层的欲望隐藏起来。也许,就像大部分内心深沉的人一样
,她认为我自己也隐瞒了一些重大的秘密。
吃过晚饭,我们正开始要清理桌子的时候,电话响了。我正要把手擦干,茉莉已经
去接电话了。我听到她在说:“噢,没有没有,他在这里,请稍等一下。”她用手遮住
话筒说:“是杰森,你要跟他讲话吗?他的声音听起来有点不正常。”
“我当然要接一下。”
我把话筒接过来,等了一下。茉莉看着我看了很久,白了我一眼,然后就走到厨房
外面去了。现在可以说话了。“小杰,怎么了?”
“泰勒,赶快过来!”他的声音听起来很紧张,讲话很费力。“现在就过来!”
“出了什么事?”
“事情大了。我需要你帮忙。”
“有那么急吗?”
“不急我会打电话吗?”
“你在哪里?”
“家里。”
“好,不过,万一路上塞车可能会晚一……”
“你来就对了。”
于是,我跟茉莉说,我有一点急事要去处理。她笑了笑,有点像是冷笑。她说:“
什么样的急事?预约却没有来看病的病人?还是要赶着去接生?什么事?”
“茉莉,我是医生,这是我应该做的事。”
“你是医生没错,但那并不代表你是杰森•罗顿养的狗。每次他把棍子丢出
去,你也犯不着每次都要去接。”
“对不起,今天晚上没办法继续陪你了。你要我载你到什么地方去吗,还是……”
她说:“不必。我会在这里等你回来。”她用一种蔑视的眼神瞪着我,仿佛在挑衅
,仿佛想逼我说出不可以。
但我不能说不可以,因为那听起来会像是我不信任她。我应该算是很信任她的。“
可是我实在没把握会去多久。”
“无所谓。如果你不反对的话,我会窝在沙发上看电视,可以吗?”
“只要你不觉得无聊的话。”
“我保证我一定不会觉得无聊。”杰森那间简陋的公寓必须沿着公路往北开三十公
里才会到。半路上经过一个犯罪现场,警察封闭了道路,我只好绕路走。有人想在半路
上拦截银行的运钞车,但没有成功,而一整车的加拿大观光客却意外丧生了。小杰按了
一下对讲机上的按键,开了公寓大楼的大门让我进来。进去之后,我敲他家的门,听到
他在里面喊:“门没锁。”
客厅还是老样子,仿佛一大片拼花地板的大沙漠。小杰住在里面,简直就像是阿拉
伯的贝都因人在沙漠里搭帐篷。他躺在沙发上,沙发旁边的落地灯正好照在他身上,很
亮。他脸色苍白,额头上全是汗珠,眼睛里似乎闪着泪光。
他说:“我还以为你不会来了,也许你那个土包子女朋友不让你出来。”
我告诉他路上发生的事,绕了一点远路。然后我说:“帮个忙,不要这样说茉莉。”
“是呀,不可以说她是爱达荷州来的乡下土包子,小时候住在活动房屋的停车场,
有一颗脆弱敏感的心灵。怎么样,还有什么不可以说的吗?”
“你到底怎么回事?”
“这个问题有意思,可能的答案有很多个。你自己看。”
他站起来。
他的动作看起来软弱无力,仿佛体内装了齿轮,一格一格慢慢移动。杰森的模样还
是一样瘦瘦高高的,可是昔日随心所欲的矫捷身手似乎已经消失了。他手臂下垂,松软
无力地摆荡着。当他想办法要站直的时候,腿却绷得紧紧的很不自然,仿佛他的上半身
架在高跷上一样。他眨眼睛的样子简直像是在抽搐。他说:“就是这么回事。”然后,
身体又是一阵痉挛,情绪仿佛也跟着肉体一起抽搐,爆发出狂乱的愤怒。“你看看我!
他……他妈的泰勒,你看看我!”
“小杰,你坐下,我帮你检查一下。”我带了一些诊疗工具。我把他的袖子卷起来
,把血压计的卷套包在他骨瘦嶙峋的手臂上。我感觉得到他的肌肉在不由自主地收缩着。
他血压很高,脉搏很快。“你吃过抗痉挛药吗?”
“废话!我他妈的当然吃过。”
“有按规定吃吗?有没有吃双倍的药量?小杰,如果你吃太多,不但没效反而有害
。”
杰森叹了口气,显得很不耐烦。接着,他的动作吓了我一跳。他突然伸手抓住我后
面的头发,把我抓得很痛。他抓着我的头发,把我整个人往下扯,把我的脸拉到他面前
。他说话的时候咬牙切齿,声音像暴怒的河流。
“泰勒,少跟我打官腔。别干这种事,因为我现在没时间听你打官腔。也许你有很
多大道理要告诉我该怎么治疗,不过很抱歉,我现在没时间听你那些狗屁道理。现在很
多事情已经到了紧要关头。爱德华明天早上就会飞到基金会来。爱德华认为他手上有一
张王牌可以打,可以让我们一枪毙命,免得我去抢了他的王位。我不能让他得逞。可是
你看看我,你觉得我现在有那种能耐去演一出弑父篡位的戏吗?”他紧紧抓着我的头发
,越抓越紧,抓得我很痛。他力气还是很大。后来,他终于放手了,用另一只手把我推
开。“所以,把我医好!不然要你这个医生干什么,不是吗?”
我拉了一张椅子过来,静静地坐在那边不说话。后来,他终于又躺回沙发上。刚刚
突如其来的举动把他搞得筋疲力尽。他看着我从医药包里拿出一支针筒,从一个土黄色
的小瓶子里抽了一些药水出来。
“那是什么?”
“这个可以暂时解除你的痛苦。”其实那只是一瓶无害的维他命B群,混了一点微
量的镇静剂。杰森一脸狐疑地看着针筒,却还是乖乖让我帮他打了针。针头抽出来的时
候,渗出了一点血。
我说:“其实你也知道我要说什么。这个病没办法治好。”
“地球的药治不好。”
“什么意思?”
“你应该明白什么意思。”
他讲的是万诺文的生命延长处理法。
万诺文说,身体再造的同时,也可以治好一大串遗传基因缺陷所导致的疾病。药物
会重新排列杰森体内导致非典型多发性硬化的DNA序列,制止不良蛋白质侵蚀他的神经
系统。我说:“可是,那会花上好几个星期,而且,那种处理程序还没有经过测试,我
不能让你变成实验室里的白老鼠。光是有那个念头,我都没办法原谅自己。”
“你不能说那还没有经过测试。那些药火星人已经用了好几百年,而火星人跟我们
人类没什么两样。而且,泰勒,很抱歉,你那种医生专业上的顾虑我实在没兴趣,我根
本不会列入考虑。”
“我是医生,我不得不考虑。”
“那么,问题来了。你要考虑到什么程度?如果你不想参加,就站到一边去吧。”
“那种风险……”
“就算有什么风险也是我的事,跟你无关。”他闭上眼睛。“你不要误会,我吃那
些药可不是为了虚荣爱面子。我在乎的是能不能活下去,我在乎的是自己能不能好好地
站着,讲话会不会他……他妈的口齿不清。我的意思是,这攸关整个世界的命运。我现
在扮演的是一个独特的角色。这不是偶然的,也不是因为我很聪明或是很伟大。这是我
的职责。泰勒,我的角色就像一台机器,一个产品。爱德华•罗顿制造了这件产
品,就像当年他和你爸爸制造了浮空器一样。他把我生产出来,是为了让我发挥功能,
管理基金会,带领人类处理时间回旋的问题。”
“总统不见得会批准复制体的计划,更别提国会或是联合国了。”
“帮个忙好不好,我有那么天真吗?重点就在这里。基金会必须利用那些图谋私利
的人才有办法运作,而且必须八面玲珑面面俱到。爱德华很懂这一套,他很老奸巨猾。
他笼络政界高层,收编人脉,把基金会搞成了航天工业的摇钱树。他诱拐诈骗,唱作俱
佳,游说国会,用政治献金赞助友好政党竞选。他有眼光,有人脉,逮到时机抢占尽优
势。他适时推出浮空器计划,从时间回旋手中解救了电信产业,借此跻身权贵阶层。而
且,他很懂得如何把这个机会发扬光大。没有爱德华,火星上就不会有人类。没有爱德
华,就不会有万诺文这个人。这一切都必须归功于这只老狐狸。他是一个伟人。”
“可是?”
“可是他已经过期了。他那种人属于时间回旋之前的年代。他的动机是老式的。他
已经交棒了,或者说,因为我的关系,他快要交棒了。”
“小杰,我不太懂。”
“爱德华以为他还能够从这整个计划中榨取他的个人利益。他痛恨万诺文,痛恨在
银河里散播复制体种子的构想。他痛恨,并不是因为这个计划野心太大,而是因为计划
对他的事业不利。火星计划为航天工业创造了好几兆美金的生意,也为爱德华带来做梦
都想不到的财富和权力,为他带来了家喻户晓的名声。爱德华认为这一切都是玩弄政治
权谋所创造出来的。他认为现在还是跟时间回旋之前的时代一样,可以玩弄政治权谋,
像一场豪赌。可惜万诺文的计划并没有那种甜头。和改造火星比起来,发射复制体所需
要的经费简直是微不足道。我们只要几枚德尔塔7型火箭,还有几具便宜的离子引擎,
就可以轻松完成任务。我们需要的,只不过是一把弹弓,几个试管。”
“那对爱德华的事业有什么不利?”
“这个计划没办法挽救没落的产业,而且掏空了他的利基。更糟糕的是,他被赶出
了舞台中央。突然间,众人目光焦点都集中在万诺文身上。再过几个礼拜,我们就会看
到一场规模史无前例的媒体狂潮。而且,万诺文挑选我当这个计划的主持人。这是爱德
华最不愿意看到的事。他不愿意看到他那个忘恩负义的儿子和那个皱巴巴的火星人勾结
,连手瓦解他一辈子的心血。发射这批火箭所需要的经费,还不够用来造一架民航机。”
“那他想做什么?”
“他设计了一个规模更大的计划。他说这个计划叫做‘全套监视系统’,可以用来
寻找假想智能生物活动的第一手证据。他打算在各大行星安置探测器,从水星一直到冥
王星,并且在行星之间部署精密的监听站。此外,他还打算进行定点飞行任务,侦察地
球和火星极地上空的时间回旋装置。”
“他的构想不好吗?”
“也许能够收集到一点琐碎的情报,增加一点点数据。最重要的,是为航天工业赚
进大把钞票。这才是计划真正的目的。可惜爱德华并不了解,他们那一代的人都没办法
真正了解……”
“了解什么,小杰?”
“窗口已经快要关闭了。人类的窗口。我们地球上的时间。地球在整个宇宙里生存
的时间。时间已经快没了。我想,我们只剩下最后一次真正的机会去寻找意义,去了解
人类创造文明究竟有什么意义。”他的眼皮又慢慢地眨了一下,两下。他全身紧绷的力
道已经快消耗光了。“为什么挑中我们人类?为什么人类灭亡的方式这么怪异?这究竟
有什么意义?还有,究竟是什么意义……究竟是什么意义……”他抬头看了我一眼。“
他妈的你到底给我打了什么药,泰勒?”
“没什么,一点抗焦虑药。”
“这就是你所谓的快速治疗?”
“这不就是你要的吗?”
“大概吧。我希望明天早上可以恢复正常。这就是我要的。”
“吃药是治不好的。你要求我做的事,就像要我接上更高压的电流,让一条接触不
良的电线通电。短时间内也许有效,但那是靠不住的,而且机器零件会承受不了负荷。
我非常希望能够让你明天完全不会发作。可是,我也很不希望你死在我手上。”
“如果你不想办法让我明天完全不会发作,那跟杀了我也没什么两样。”
我说:“我能够给你的就是我的专业判断。”
“你的专业判断救得了我吗?”
“我想我可以帮得上你。只有一点点。这一次,小杰,就这一次。不过,已经没有
太多转寰空间了。你必须面对现实。”
“我们两个人都没有太多转寰空间了。我们两个人都必须面对现实。”
看到我打开医药箱,他松了一口气,笑了一下。我回到家的时候,茉莉窝在沙发上
,电视开着。她正在看一部最近很流行的小精灵电影,也可能是天使。电视屏幕上闪烁
着模糊的蓝光。我一进门,她就把电视关掉了。我问她,我不在的时候有没有什么事情。
“没什么。有人打电话给你。”
“哦,谁打来的?”
“杰森的妹妹。她叫什么来着?对了,黛安。住在亚利桑纳州那个。”
“她说了要做什么吗?”
“只是想聊聊。所以我就跟她聊了一下。”
“哦,你们聊些什么?”
茉莉把头转过去。在微弱的灯光下,我只看到她脸部的侧影。她说:“我们在聊你
。”
“我有什么好聊的吗?”
“有啊,我叫她以后不要再打电话来,因为你已经有新的女朋友了。我告诉她,从
今以后电话都是我来接。”
我盯着她看。
茉莉露出牙齿,仿佛想装出笑脸。“好了,泰勒,开玩笑你都当真。我只是跟她说
你出去了。没关系吧?”
“你跟她说我出去了?”
“是啊,我跟她说你出去了,不过我没说你去哪里,因为实际上你也没有告诉我。”
“她提到了什么紧急的事吗?”
“听起来好像没什么急事。你可以打过去问她呀。没关系,你打啊……我不介意。”
她又在试探我。我说:“没关系,以后再打。”
她脸色泛红。她说:“那最好,因为我还有事情要你做。”
祭献
杰森满脑子只惦记着爱德华•罗顿快来了,忘了告诉我基金会还有另外一个
客人: 普雷斯顿•罗麦思,现任的美国副总统。大选快到了,罗麦思的声势一路
领先。
大门戒备森严,基金会中心屋顶的停机坪上停着一架直升机。看得出来那是“红色
警戒”的规格。上个月葛兰总统来访问的时候就是这种排场。我认识大门的警卫,他都
叫我“大夫”。我每个月都会帮他检查一次胆固醇指数。他偷偷告诉我,这次来的人是
罗麦思。
我刚走进诊所的大门就听到广播在呼叫我。茉莉今天没来,坐在柜台的是一个叫做
露辛达的临时雇员。广播叫我到主管区杰森的办公室。四名警卫陪我走到他的办公室,
然后就离开了。办公室里只剩下我们两个人。我很怕他叫我再给他吃药。昨天晚上帮他
打针之后,他今天看起来好像完全恢复正常了,不过,只是暂时的。他站起来,朝我这
边走过来,摊开手好像在跟我炫耀,他的手已经不会抖了。他说:“小泰,你看,这都
要感谢你。”
“不用谢。不过,我还是要再提醒你一次……我不敢担保不会出问题。”
“我知道。只要熬得过今天就好。爱德华中午会到。”
“别忘了还有副总统。”
“罗麦思一早就来了。这个人是早起的鸟儿。他已经和我们的火星大使开会开了好
几个钟头了。等一下我还要带他到园区里绕一圈,跟大家握握手笑一笑。对了,讲到这
个,你现在有没有空,万诺文想跟你聊聊。”
时间回旋祭献“如果没有人黏着他谈国家大事,我当然可以陪他聊聊。”如果民调
靠得住的话,下礼拜的总统大选,罗麦思可能会是赢家,而且是压倒性的胜利。早在万
诺文还没有到地球之前,小杰就已经开始在罗麦思身上下功夫了。罗麦思对万诺文很有
兴趣。“你爸爸会跟你们一起去视察园区吗?”
“会,不过那只是因为不让他去他会很没面子。”
“你发觉有什么地方不对劲吗?”
“不对劲的地方可多了。”
“你的身体还可以吧?”
“感觉还不错。不过你这个医生说了才算数。泰勒,我只要再熬几个钟头就好。应
该没问题吧?”
他的脉搏跳得有点快,不过这还算正常。硬化的症状有效控制住了。本来药物可能
会导致他情绪激动或是意识不清,不过,目前似乎看不出来。其实,他看起来容光焕发
,情绪稳定,仿佛他的脑袋有一块神志清醒的空间,愉快而平静。他把自己锁在里面。
于是,我就去找万诺文。万诺文不在房间里。他已经被移送到那个小小的主管餐厅
去了。那里已经被警戒线隔离了,一群高大的安保人员围在外面,每个人耳朵后面都塞
着一条线圈。我经过保温餐台的时候,万诺文抬起头看到我了。那群安保人员围过来把
我挡住,他挥挥手叫他们走开。
他坐在一张玻璃面的桌子前面,我走过去坐在他对面。他盘子里有一块煎得太老的
鲑鱼排。他用叉子把鱼排翻来翻去挑地方吃。他对我笑了笑,笑容很安详。我坐在椅子
上尽量缩着身体,让自己看起来和他差不多高。我心里想,为什么没有人帮他找一张可
以升高的椅子呢?
不过,这里的食物好像很对他的胃口。在基金会的这段时间,他胖了不少。他那套
西装是几个月前特别量身定做的,现在已经把他的腹部绷得紧紧的,那件搭配的背心扣
子忘了扣。他的脸颊也变圆了,不过还是一样皱皱的,黑色的皮肤上有浅浅的沟纹。
我说:“听说有人来看你。”
万诺文点点头。“已经不是第一次了。我在华盛顿和葛兰总统见过好几次面,副总
统罗麦思也见过两次。有人说,这次大选会把他送上总统宝座。”
“那倒不是因为他特别受人民爱戴。”
万诺文说:“我不够资格批评这位总统候选人。不过,他问的问题倒是很有意思。”
他似乎被副总统唬住了,我倒有点替他担心。“他想扮演圣诞老人的时候,当然是
一脸慈祥。他这个副总统做得还相当有声有色。可是他大半辈子都是国会里最不受欢迎
的人物,因为他在三任总统任内都担任党鞭。想过他这一关没那么容易。”
万诺文笑了起来。“泰勒,你以为我还在上幼儿园吗?你是担心我会被你们的副总
统利用吗?”
“我不是说你天真,其实……”
“没错,在你们这里我还算是个菜鸟,我确实没办法完全摸透你们政治圈里的奥妙
玄机。不过,我的年纪比普雷斯顿•罗麦思大很多,而且我自己也当过政治领袖
。”
“真的?”
“当了三年。”他说。从他的表情,看得出来他相当自豪。“我是‘冰风广东’的
农业部长。”
“哦。”
“‘冰风广东’政府的辖区涵盖大部分的基里奥罗哲三角洲。不过,我的职位和你
们的美国总统不一样。农业部没有核武器可以挥霍。不过,我倒是揪出了几个贪污的政
府官员。他们伪造农作物的检验报告,虚报重量,把他们的差额卖给生产过剩的市场。”
“所以这是收取回扣的手段?”
“也可以这么说吧。”
“所以说,你们五大共和国也是免不了会有人贪污?”
万诺文猛眨眼睛,显示出一种惊讶,像涟漪一样扩散到整个脸上。“当然会。怎么
可能会没有人贪污?为什么那么多地球人都认定火星人不会贪污?如果今天我是从地球
上其他地区来的,例如: 法国、俄国、得克萨斯州,那么,我谈到贿赂、仿冒、窃盗
这些事情的时候,大概就没有人会大惊小怪了。”
“大概不会了。可是,火星和那些地方不一样。”
“是吗?既然你在基金会里工作,你一定见过几个当年到火星去的人,第一代的火
星人。你知道吗,跟你在一起会有一种奇怪的感觉。那些男男女女是我们火星人远古的
祖先,而你却是他们同时代的人。他们是那么神圣的人吗?为什么你会认为他们的子孙
绝对不会犯罪?”
“那倒不是。不过……”
“不过这种错误的幻想几乎无所不在。甚至连你给我的那些书,那些在时间回旋之
前就写出来的书……”
“你看过那些书了?”
“是呀,我迫不及待地看完了,看得很过瘾。这要谢谢你。可是,就连那些小说,
那些火星人……”
“有些人物大概看起来有点像圣人……”
他说:“感觉很遥远,很有智慧。看起来似乎很脆弱,实际上却很有力量。古时候
的人。泰勒,对我们来说,你们地球人就是古时候的人。古老的种族,古老的星球。我
忍不住会觉得有点讽刺。”
我想了一下,然后说:“可是,难道连韦尔斯的小说……”
“他写的火星人在小说里几乎没有现身。火星人是抽象的,残酷无情而又邪恶,没
有智慧但是很聪明。然而,你们好像有一句俗话说,天使与魔鬼是孪生兄弟。不知道我
有没有用错成语……”
“但那些比较当代的小说……”
“那些故事非常好看。而且,至少故事的主角是人类。不过,我觉得真正精彩的是
故事里的火星景观,你不觉得吗?可是,就连那些景观也是可以任意改变,每一座沙丘
后面都可以隐藏着意想不到的命运。”
“布雷德伯里当然……”
“他写的火星也不是火星。不过,我反倒觉得他故事里描写的俄亥俄州比较像火星
。”
“我知道你的意思。你们也是人,火星也不是天堂。这我同意,不过这并不代表你
就不会被罗麦思利用,变成他的竞选工具。”
“我希望你明白,我完全了解这种可能。说得更正确一点,我认为那是必然的。显
然他们会利用我来谋取政治利益。只不过这样一来,权力反而落到我手上了。我有权决
定答应或是不答应,乖乖合作或是宁死不屈。我有权决定说实话……”他又咧开嘴笑了
,露出一口非常整齐的牙齿,雪白闪亮。“或是不说实话。”
“这整个计划对你有什么好处?”
他摊摊手。火星人也和地球人一样喜欢做这个动作。“没什么好处。我是火星来的
圣人。不过,我会很乐意看到复制体发射升空。”
“纯粹只是为了追求知识?”
“尽管我的出发点是很高尚的,我也必须承认,至少我可以多了解一点时间回旋的
奥秘……”
“同时也挑战假想智能生物……”
他又开始眨眼睛了。“无论假想智能生物是何方神圣,我衷心希望他们不要把我们
的行动当成挑战。”
“万一他们认为是挑战……”
“怎么会呢?”
“如果他们认为这是挑战,他们也会认为是地球人在挑战,而不是火星人。”
万诺文又眨了好几下眼睛,然后又渐渐露出微笑,眼中有一种宠爱赞许的神色。“
杜普雷医师,没想到你自己心眼也不少。”
“是啊,真不像火星人。”
“确实很不像。”
“那么,普雷斯顿•罗麦思把你当成了天使的化身吗?”
“这恐怕只有他自己才知道。他最后对我说的几句话是这样的……”说到这里,万
诺文的牛津腔突然消失了。他开始模仿普雷斯顿•罗麦思的口气,模仿得惟妙惟
肖,仿佛冬季的海边一样凶猛冷酷。“万诺文大使,能够和你谈话是我的荣幸。你的直
言不讳,令我这个华盛顿的老手也感到耳目一新。”
真是惊人的模仿。真难以想象模仿的人过去这一年很少讲英文。我告诉万诺文我很
惊讶。
万诺文说:“我是个书虫,从小就开始读英文。读是一回事,讲是另一回事。不过
,我确实有点语言天分。这也就是为什么他们会派我来地球。泰勒,你能不能再帮我一
个忙?你再多带一些小说来给我看好不好?”
“恐怕火星人的科幻小说都被你看完了。”
“不是火星小说。随便什么小说都可以。随便什么小说,只要是你觉得很重要的,
对你很有意义的,读起来愉快的,不管是哪一种小说都好。”
“一定有一大帮文学教授会很乐意开书单给你。”
“我想也是。不过我想找的是你。”
“我不是专家。我只是喜欢看书,不过,我看书是很随兴的,而且大部分是当代的
书。”
“那更好。其实我常常是自己一个人的,没有你想象的那么忙。我的房间住起来蛮
舒服的,可是,没有经过严密的安排,我不能随便离开那个房间。我不能出去吃东西,
不能去看电影,不能到酒吧去跟人喝酒聊天。本来我也可以叫那些警卫帮我找书,可是
,要是他们找来的小说都是委员会审核批准的那一种,那就不是我想看的了。一本讲真
话的书就像是一个好朋友。”
这是到目前为止万诺文最像是在抱怨的话,抱怨他在基金会里的处境,在地球上的
处境。他说,白天还算蛮开心的,虽然想家,但陌生世界的新鲜感还是令他相当兴奋。
对他来说,地球永远是一个陌生的世界。可是一到晚上,睡前的时刻,他会幻想着自己
在火星上的湖边散步,看着水鸟成群结队掠过碧波荡漾的湖面,盘旋翱翔。想象中,总
是在云雾缥缈的午后,漫天的古老沙尘从诺亚其斯的沙漠随风而来,把天空染成一片灰
黄的光晕。他说,在梦境中,在缥缈的遐想中,只有他自己一个人。可是他知道,在巨
石嶙峋的下一个湖湾,有人在等着他。也许是朋友,也许是陌生人,也许是他失去的家
人。但他知道,他们会殷切地迎接他,拉起他的手越靠越近,最后拥抱在一起。然而,
那只是一场梦。
他对我说:“当我读着那些书,仿佛可以听到他们的声音在我心中回荡。”
我答应再多带一些书来给他,不过,现在有事情要忙了。餐厅门口那边的警戒线起
了一阵骚动,有一个安保人员走过来。他说:“他们请你到楼上去。”
万诺文不再吃了。他开始从椅子上站起来。我告诉他下次再聊。
安保人员转过来对我说:“还有你。他们要你们两位一起过去。”安保人员急吼吼
地催促我们,把我们带到杰森办公室隔壁的会议室。小杰和好几个基金会的部门主管已
经在那边等了。他们对面坐着政府的代表团,包括爱德华•罗顿,还有很可能会
是下一任总统的普雷斯顿•罗麦思。大家的脸色都不太好看。
我看着爱德华•罗顿。自从我妈的葬礼之后,我就没有再和他碰过面。他那
种憔悴的模样,已经开始会让人怀疑他是不是生病了,仿佛他身体里面什么重要的东西
已经流失了。他的白衬衫袖口浆得笔挺,手腕皮肤焦黄瘦骨嶙峋。他的头发稀疏松散,
梳理得很草率。但他的眼神很灵活。每当爱德华愤怒的时候,他的眼睛总是炯炯有神。
至于普雷斯顿•罗麦思只是看起来有点不耐烦。罗麦思到基金会来的目的,
只是为了要和万诺文拍照。等万诺文正式在白宫亮相之后,这些照片就会公开发布。此
外,他也要和万诺文讨论一下复制体计划的策略。他已经准备要批准这项计划了。而爱
德华此行则是为了挽回他的名声。他想尽办法打入副总统的选前巡回拜票活动,到目前
为止还不肯放弃。
在基金会一个小时的行程中,爱德华不断地提出质疑,不断地冷嘲热讽。几乎杰森
手下各部门主管说明的每一句话,爱德华都以警告的口吻挑剔一番。尤其当代表团绕过
新盖的培养槽实验室时,爱德华更是炮火全开。人体冷冻部的主管珍娜•威利事
后告诉我,每当爱德华爆出一个问题,杰森都从容不迫地一一反驳,仿佛事先已经沙盘
推演过。如此一来,爱德华更是火上加油,怒不可遏。珍娜说,他看起来简直就像是“
疯狂的李尔王痛骂不老实的火星人”。
万诺文和我进来的时候,战火还没有结束。爱德华紧靠着会议桌身体向前倾,他说
:“这是我的底线。这项计划没有前例可循,没有经过测试,而且它所运用的科技是我
们无法理解,无法掌握的。”
杰森笑了一下。他面对的人是他所尊敬的长辈,却也是一个疯狂暴怒的长辈,而他
正在让那个长辈难堪。在这种情况下,他的微笑实在礼貌得有点怪异。他说:“显然我
们所做的事情,没有任何一件是完全没有风险的,不过……”
这个时候,我们进来了。在场有一些人没有见过万诺文。他们看看自己,然后目不
转睛地盯着万诺文,仿佛一群受到惊吓的小绵羊。罗麦思清了清喉咙说:“各位,很抱
歉,现在我必须和杰森以及刚进来的两位私下聊一聊,可否麻烦各位?几分钟就好。”
所有的人乖乖排成一列走了出去,包括爱德华。然而,他的表情看起来并没有挫败
感,反而有点洋洋得意。
门关上了。会议室里的空气凝成一片软绵绵的死寂,像初冬的雪花一样飘落在每一
个人身上。罗麦思没有先跟我们打招呼就直接问杰森:“我知道你先前提醒过我,可能
会有人开炮。可是……”
“我知道这不好应付。”
“我不希望爱德华出局之后还在外面放冷箭。也许可能性不大。不过,他没有办法
对我们造成真正的打击,除非……”
“除非爱德华讲的话都没有事实根据。这我可以保证,他只是在无的放矢。”
“你觉得他已经老得不中用了吗?”
“他还没有糊涂到那个地步。不过,他的判断力有没有问题呢?我觉得有问题。”
“不过,你也知道他的攻击兵分两路。”
这是我第一次和总统坐这么近,或者说,未来的总统。罗麦思还没有当选,不过,
他要进白宫只差一道行政手续了。目前还是副总统的罗麦思看起来有一点严厉,有一点
阴沉。跟葛兰总统那种得州式的精力充沛比起来,他就像崇山峻岭的缅因州一样气象森
然。他那副模样很适合参加国葬。竞选期间,他努力练习要多多微笑,可是笑起来还是
很僵硬。有一些政治讽刺漫画喜欢夸大他皱着眉头、下唇突出的样子,仿佛他刚刚把一
句骂人的话吞回去。他的眼神冷得像马萨诸塞州鳕鱼角的冬天。
“兵分两路。你说的是我父亲暗示我的健康有问题。”
罗麦思叹了口气。“老实说,在复制体计划是否可行这方面,你父亲的批判没什么
分量。他的观点微不足道,大概也就到此为止了。可是,没错,我必须承认,他今天告
诉我的事情是有点麻烦。”他转过头来看着我。“这就是为什么我要找你来,杜普雷医
师。”
这个时候,杰森紧盯着我。他说话小心翼翼,口气尽量保持中立。“爱德华似乎对
我有很严厉的指控。他说……他是怎么说的?他说我的脑部有致命的病变?”
罗麦思说:“一种无法治疗的神经退化,会干扰杰森的行动能力,导致他无法再监
督基金会的运作。杜普雷医师,你有什么看法?”
“我想这个问题杰森自己可以说明。”
小杰说:“我已经说明过了,我已经向罗麦思副总统说明过我多发性硬化症的病情
。”
这个毛病并非真正的问题所在,"
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这个毛病并非真正的问题所在,小杰是在暗示我。我清了清喉咙,然后说:“多发性硬
化症没办法完全治好,但除了控制病情之外,还有很大的改善空间。目前,多发性硬化
的病人和任何一个普通人一样,寿命差不多,行为能力也差不多。也许小杰不太愿意谈
他的病情,那是他的权利。不过,多发性硬化症实在没什么好难为情的。”
这个时候,小杰很严厉地瞪着我。我搞不懂他是什么用意。罗麦思说:“谢谢你。
”他口气冷冰冰的,“谢谢你提供的数据。除此之外,你认不认识一位马斯坦医师,戴
维•马斯坦?”
我愣了一下说不出话。那暗藏凶险的片刻仿佛捕兽夹锐利森然的钢齿,稍有迟疑就
万劫不复。
我赶快说:“是的。”可能回答得有点慢,短短的一瞬间。
“马斯坦医师是一位神经专科医师,对不对?”
“是的。”
“你从前找他咨询过吗?”
“我咨询过很多专科医师。这是医生工作的一部分。”
“我会这样问,是因为爱德华告诉我,你打电话给马斯坦,跟他研究杰森的病情,
说是严重的神经失调。”
我终于明白刚刚小杰为什么会狠狠地瞪着我。有人走漏消息给爱德华。很亲近的人
。但那并不是我。
我不敢去想那个人会是谁。“不管是哪个病人有多发性硬化症的症状,我都会去咨
询。我管理的基金会诊所做得还不错,不过,我们这里的诊断设备不够。马斯坦在医院
里可以用得到比较完善的设备。”
我觉得罗麦思看得出来我在回避问题,但他把烫手山芋又丢回给小杰。“杜普雷大
夫说的都是真的吗?”
“当然是真的。”
“你信任他吗?”
“他是我的私人医师,我当然信任他。”
“我有话就直说了,别介意。我希望你身体健康,但我根本不在乎你有什么毛病。
我在乎的是,你究竟有没有能力当我的靠山,达成我的需求,把这个计划执行完成。你
办得到吗?”
“只要有经费,总统先生,绝对没问题。”
“万诺文大使,你的看法呢?你会不会觉得有风险?对于基金会的未来,你是否有
什么顾虑或疑问?”
万诺文翘起嘴巴,露出七分的火星式微笑。“我没有任何顾虑。我百分之百信任杰
森•罗顿。此外,我也信任杜普雷大夫,他也是我的私人医师。”
他最后那句话,我和杰森听了都吓了一跳,但似乎令罗麦思相当满意。他耸耸肩。
“没事了,很抱歉扯到这个问题。杰森,但愿你身体能够保持健康。我刚刚问问题口气
不太好,请不要介意。不过,爱德华都已经出手了,我总得应付一下。”
小杰说:“这我了解。可是爱德华……”
“不用替你父亲担心。”
“我不想看到他太没面子。”
“他会悄悄地出局,不会惊动任何人。我想,那是必然的结局。如果他还是不肯善
罢甘休,想把事情闹大……”罗麦思耸耸肩。“在这种情况下,恐怕就要换别人来质疑
他脑子有没有问题了。”
杰森说:“当然,我们都希望没有必要走到这个地步。”接下来那一整个小时我都
待在诊所里。整个早上茉莉都没有来,挂号的工作都是露辛达在办的。我跟她说了声谢
谢,然后告诉她下午可以休息了。我想打几个电话,但我不想用到基金会的电话系统。
我在那边等。后来,等到罗麦思的直升机飞走了,他的随扈车队也从大门离开了,
我才开始把书桌清理一下,开始思考接下来要做什么。我的手似乎有点发抖,那不是多
发性硬化症,也许是愤怒吧——极端的愤怒,痛苦。我只想诊断痛苦,不想自己体验痛
苦。我翻着诊断统计手册的目录,想把痛苦埋在里面。
我经过柜台前面,正打算要出去的时候,杰森从门口走进来。
他说:“我想谢谢你,还好这次有你挺我。我想,这代表马斯坦的事情不是你去告
诉爱德华的。”
“小杰,我不会干这种事。”
“我相信。但还是有个人去告密了。问题出来了。我去看神经专科医师的事,有几
个人知道?”
“你,我,马斯坦,还有马斯坦办公室里的人……”
“马斯坦不知道爱德华在找麻烦,他办公室的员工也不知道。爱德华一定是从我们
身边的人查到马斯坦这号人物。如果不是你,不是我……”
我知道他想说谁——茉莉。
“没证据我们不能冤枉她。”
“你当然会这样讲。跟她睡觉的人是你。我去找马斯坦的事,你做过记录吗?”
“办公室里没有。”
“家里呢?”
“有。”
“你拿给她看过?”
“当然没有。”
“也许她偷看了那些纪录,而你却没有发现。”
“大概吧。”我心里想,绝对是。
“她不在这里,没办法问她。她打过电话来请病假吗?”
我耸耸肩。“她根本没打电话来。露辛达想联络她,可是她的电话没有人接。”
他叹了口气。“我不是真的怪你,可是泰勒,你不得不承认,在这件事情上,你的
判断真的很有问题。”
“我会处理。”我说。
“我知道你很火大。你觉得自己受伤害了,很生气。我不希望你气冲冲地出去干傻
事,把事情搞得更糟。不过,我要你好好想一想,你在这个计划里的立场是什么,你站
在哪一边。”
“我知道自己站在哪一边。”我说。我从车上打电话给茉莉,但她还是没接。我开
到她家里去。天气很温和。她住的那栋楼不高,外墙是灰泥涂料,草皮的洒水器喷着水
雾,整栋楼看起来灰蒙蒙的。花园里的土飘散着一股菌类植物的气味,飘进我车子里。
我沿着来宾停车场绕圈子,忽然看到茉莉站在一辆搬家公司破旧的白色拖车后面,
正忙着摞箱子。那辆拖车连结在她那部三年的福特车后面。我把车子停在她面前。她看
到我,嘴里好像说了什么。我听不清楚,但从她的嘴型看得出来好像在说“惨了!”不
过,我从车子里出来的时候,她并没有畏缩。
她说:“你不能停在这里!你挡到出口了。”
“你要去哪里吗?”
茉莉把一个纸箱放到拖车波纹型的地板上。纸箱上面写着“盘子”。她说:“你看
我像在干什么。”
她穿着一条棕色的休闲裤,一件丁尼布衬衫,头发上绑了一条手帕。我一靠近她,
她就往后退了三步,显然很害怕。
“我不会伤害你。”我说。
“你想干什么?”
“我想知道是谁收买你的。”
“我不知道你在说什么。”
“是爱德华亲自找你的,还是他的手下?”
“狗屁。”她说。她在盘算自己和车门的距离有多远。“泰勒,让我走。你到底想
怎么样?你问这个干什么?”
“是你自己自告奋勇找上门的,还是他先打电话给你的?这件事情是什么时候开始
的,茉莉?你是为了收集情报才和我上床,还是你第一次跟我约会之后才临时起意?”
“去你的。”
“他给了你多少钱?我想知道自己值多少钱?”
“去你的。那又怎么样?我不是……”
“不要告诉我你不是为了钱。我的意思是,不要告诉我你是为了什么原则。”
分秒必争
总统大选快到了。杰森想利用这段时间来做掩护。
“把我治好。”他曾经说过。而且他认定有一个方法可以办到。那有点像是某种偏
方,没有经过药物食品管理局的核准。但那种治疗方法已经经历过长时间的验证。他话
讲得很清楚,不管我愿不愿意合作,他都要把握这个机会。
茉莉几乎剥夺了对他很重要的一切事物,而我也只好替她收拾残局。我答应帮忙。
我想到当年爱德华曾经对我说:“我希望你能够照顾他,我希望你能够发挥判断力。”
想起来会觉得有点讽刺,这就是我现在做的吗?
再过几天就是十一月大选了,万诺文向我们简单说明了整个程序和随之而来的风险。
想和万诺文碰面讨论并不是一件容易的事。麻烦的倒不是像蜘蛛结网一样围在他身
边的那些警卫,尽管他们也不好沟通。真正麻烦的是那群研究人员和专家。他们仿佛一
群采食花蜜的蜂鸟,拼命挖掘万诺文带来的火星数据库。这些人都是声誉卓著的学者。
他们接受过联邦调查局和国安部的身家调查,宣誓保密,至少在短时间内。万诺文带到
地球来的数据库里蕴藏着火星人的智能,彻底迷住了那批学者。根据统计,那五百多个
数字档案涵盖了天文学、生物学、数学、物理学、医学、历史和科技,每个档案的内容
有一千页。其中有不少知识已经凌驾于地球的水准之上。就算我们有时间机器,能够将
整座亚历山大图书馆的收藏挖掘出来,恐怕也无法引起更大的学术探索热潮。
他们必须在万诺文正式露面之前完成工作,所以承受的压力很大。在外国政府开始
要求分享数据库之前,联邦政府希望他们至少能够先整理出数据库的简要目录。数据库
所使用的语言很接近英文,但里面有一些火星科学符号。国务院打算过滤整个数据库,
把过滤后的备份交给外国政府。这些备份文件将会删除掉一些可能有价值或有危险的科
技,或是只列出大纲。原始的完整内容将列为最高机密。
时间回旋分秒必争万诺文是唯一能够解释火星档案漏洞的人,因此,这群学者为了
想霸占万诺文的时间,互相争夺,互相猜忌。好几次,我被那些温文儒雅却又歇斯底里
的男男女女赶出万诺文的房间,因为他们要求十五分钟的讨论时间。他们有的是“高能
物理小组”,有的是“分子生物小组”。万诺文偶尔会介绍那些人给我认识,只不过他
们个个都臭着一张脸,特别是医学小组的负责人。当万诺文公开宣称我是他的私人医师
时,那位负责人几乎紧张到濒临“心动过速”的程度。
不过,为了让那些人释怀,小杰暗示说我只是“社交训练课程”的一部分,在政治
活动和科学工作之外,协助万诺文习惯地球上的社交礼仪。而我也向那个医学小组的负
责人再三保证,没有她的直接参与,我绝对不会对万诺文做任何治疗。那些研究人员开
始议论纷纷,说我是一个投机分子,蛊惑万诺文,借此打入核心圈子。万诺文公开露面
之后,我会签下一份条件优渥的出书契约。流言自然而然地传开了,而我们也不做任何
澄清。这些流言有助于我们达到目的。
阅读药学的数据库比我预期中要容易得多。万诺文带到地球来的是整套的火星药典
。他说,里面的内容都是地球上没有的,也许有一天他自己生病了,也需要查询药典来
治疗。他降落在地球的时候,宇宙飞船上的药品都被没收了,不过,当他大使的身份确
定之后,政府就把那些药品还给他了。政府必然已经从那些药品中采取了样本,不过,
万诺文很怀疑,光凭一些简陋的分析,真的有办法找出这些高科技药品的用途吗?万诺
文拿了几瓶未加工的药水给杰森。杰森利用主管特权的掩护,将那些药材偷偷夹带出基
金会。
万诺文跟我简单说明了使用的剂量、时间、禁忌,还有潜在的后遗症。看到那一大
串使用后的危险,我有点紧张。万诺文说,即使在火星上,转化到第四年期的死亡率高
达百分之零点一,而杰森的状况又因为非典型多发性硬化症而变得更复杂。
可是,如果不接受生命延长医药处理,杰森的下场会更悲惨。所以,不管我同不同
意,他都会做到底。从某个角度来看,开处方的医生是万诺文,而不是我。我的角色只
是观察这整个过程,处理一些意外的副作用。这样想,我就比较不会良心不安了。不过
,万一哪天上了法庭,我也很难拿这个理由替自己辩护。也许开处方的是万诺文,但是
把药注射到杰森体内的人却是我。实际动手的人会是我。
到时候,万诺文根本不会和我们在一起。小杰已经预先请了三个礼拜的假,从十一
月底到十二月初。到那个时候,万诺文已经成为全球瞩目的焦点,家喻户晓的人物了。
每个人都会知道他的名字,虽然他的名字听起来有点怪。万诺文将会在联合国发表演说
,接受全球各国的友好问候。那些前来致意的领袖也不乏双手沾满血腥的独裁者、宗教
大师、总统、首相。那段时间,杰森正好在经历痛苦的煎熬,汗流浃背,恶心呕吐,同
时迈向健康之路。
我们必须找一个地方躲起来,以免药效发作的激烈反应引人猜疑,而我在照顾他的
时候也不会引人侧目。但那个地方也不能太偏僻,紧急的时候必须可以叫得到救护车。
那个地方必须很舒服,很安静。
杰森说:“我知道一个很理想的地方。”
“哪里?”
他说:“大房子。”
我忍不住笑起来,却发现他不是在开玩笑。罗麦思到基金会巡视之后,茉莉也离开
了。无论爱德华•罗顿答应给她多少钱,她应该已经拿到了。可能是爱德华本人
,也可能是委托私家侦探交给她的。一个星期之后,黛安又打电话来了。
当时是礼拜天下午,我一个人在公寓里。那天天气很好,阳光普照,可是我却把百
叶窗放下来。一整个礼拜,我一边忙着在基金会的诊所里看病,一边偷偷摸摸跟万诺文
和小杰讨论。然而,到了周末,我却发现自己陷入一片空虚。我心里想,忙是一件好事
,因为,人一忙起来,就会淹没在每天没完没了的麻烦事里,但你至少还搞得懂那是什
么麻烦。忙碌会赶走痛苦,使你忘记悔恨。每天重复机械式的动作,那样的生活可以让
人活得比较健康,至少是一种拖延战术。很有效,不过,唉,却也是暂时的。早晚那些
嘈杂的声音会消失,人群会散去,而你回到家,面对着烧坏的电灯泡,面对着空荡荡的
房间,面对着凌乱的床铺。
那种感觉很难受。我甚至不知道自己应该有什么样的感觉。我心中的痛苦五味杂陈
百感交集,彼此矛盾互相冲突,不知道应该先去感觉哪一种痛苦。“没有她你会比较好
过。”小杰跟我说了好几次。他说得对,但也是陈腔滥调: 没有她你会比较好过。如
果我搞得懂她,我才会更好过。茉莉究竟是在利用我,还是在惩罚我利用了她?我对她
的爱是冷淡的,甚至有点虚伪,而她却为了利益冷酷地舍弃了我的爱。我们两个人是不
是谁也不欠谁?如果搞得懂这一切,我会更好过。
电话铃响的时候,我觉得有点不自在。当时,我正忙着把床单从床垫上剥下来,卷
成一团抱到洗衣间去,倒了一堆清洁剂,一大桶滚烫的热水,打算把茉莉的味道洗掉。
做这种事情的时候,你一定不希望有人打扰,因为那又会让你感觉到有那么一丝丝的不
自在。但我天生就是那种有电话就一定要接的人。我接了电话。
“泰勒吗?”黛安说,“是你吗,小泰?你自己一个人吗?”
确实只剩下我一个人了。
“太好了,真高兴我终于找到你了。我想告诉你,我们要改电话号码了,而且不会
登记在电话簿上。我是怕你要找我的时候找不到人……”
她念了一个号码,我随手拿了一张纸巾把号码写在上面。“你为什么不登记电话号
码?”她和西蒙平常都只用普通的室内电话,不用手机。我猜那也是一种对神的虔诚忏
悔,就像穿毛衣和吃全粒谷类一样。
“第一个原因是,爱德华一直打电话来骚扰,好几次他半夜打电话来教训西蒙。坦
白说,他的声音听起来好像有点醉了。爱德华痛恨西蒙,打从一开始就痛恨。不过,自
从我们搬到凤凰城之后,他就没有再跟我们联络了。现在他又打来了。不联络虽然有点
伤感情,但像现在这样反而更受不了。”
黛安的电话号码一定也是茉莉偷的。她从我计算机里的生活杂务管理程序看到黛安
的电话号码,然后抄下来交给爱德华。这件事我没办法跟黛安解释,因为那会违反我的
保密协议。同样的,我也不能提到万诺文或是复制体计划。不过,我倒是告诉她,杰森
和他爸爸为了争夺基金会的控制权,两个人起了冲突,结果杰森赢了。也许就是这件事
令爱德华很烦躁。
黛安说:“有可能。才刚离婚就碰到这种事。”
“谁离婚了?你是说爱德华和卡罗尔吗?”
“杰森没告诉你吗?自从五月以后,爱德华就一直自己租房子住在乔治城。离婚协
议还没有谈完,不过,卡罗尔应该会分到大房子,清洁管理费用由爱德华支付。其他的
一切归爱德华所有。离婚是爱德华提出来的,不是卡罗尔。这大概也不难懂。几十年来
,卡罗尔一直沉迷在酒精里。她这个妈妈做得不怎么样,做爱德华的太太也不怎么像样
。”
“你是说你也赞成吗?”
“也不能说是赞成。我对爱德华的观感还是没有改变。他是个很差劲、对孩子漠不
关心的爸爸。至少对我是这样。我不喜欢他,也不在乎自己是不是应该喜欢他。另一方
面,我也不怕他,不像杰森那样怕他。杰森把他当成是改变历史的工业巨人,华盛顿权
力高峰呼风唤雨的人物……”
“他不是吗?”
“他是很成功,很有影响力。可是小泰,这一切都是相对的。全国至少有上万个像
爱德华•罗顿这样的人。如果不是当年他爸爸和叔叔拿钱资助他创业,也就不会
有今天的爱德华……而且,我相信他们拿钱帮他只是为了想逃税,没安什么好心眼。不
过,爱德华还是有他自己的一套。当年,时间回旋的出现打开了一扇机会之门,而他也
抓住了那个机会。因为这个缘故,那些大权在握的人才注意到他这号人物。然而,在那
些大人物眼里,爱德华只不过是个暴发户。他骨子里根本就不是耶鲁、哈佛名校的血统
,跟那些人不是同一国的。所以,也不会有人帮我办上流阶层的社交舞会。在这个社区
里,我们只是穷人家的孩子。我的意思是,这是好社区,可是还是分传统权贵阶层和经
济新贵阶层。而我们当然就是经济新贵阶层。”
我说:“看起来大概不一样吧,至少从草坪对面我们家看起来不一样。卡罗尔还好
吗?”
“卡罗尔还是老样子,靠酒瓶过日子。那你呢?你和茉莉还好吗?”
我说:“茉莉已经走了。”
“走了是什么意思?她是去买东西吗?还是……”
“走了就是走了。我们分手了。我没有比较婉转的说法。”
“那真是不幸,泰勒。”
“谢了,不过那样最好,大家都这么说。”
“西蒙和我还过得去。”虽然我没问,她还是说了。“教会的事让他很烦心。”
“教会里又在搞斗争了吗?”
“约旦大礼拜堂现在碰到一些法律上麻烦。详细的情况我不是很清楚。我们并没有
直接牵涉进去,不过西蒙很不好受。你真的没事吗?你的声音听起来哑哑的。”
我说:“总会过去的。”大选前那天早上,我收拾了几箱行李,里面装了一些洗好
的衣服,几本科幻小说,还有我的诊疗用具包。我开车到杰森家去接他,准备北上开到
弗吉尼亚州。小杰还是喜欢名车,但我们一路上必须低调一点,不能太招摇。所以,我
们还是决定开我的本田,而不是他的保时捷。这些日子,开保时捷上州际公路不太保险。
葛兰总统执政这段期间,那些年收入美金五十万以上的人日子非常好过,可是对其
他人来说,日子就难过了。这一点,从公路上就可以很明显看得出来。大型购物中心倒
闭了,夹在中间的是一长排廉价量贩卖场。停车场上挤满了没有轮胎的报废汽车,流浪
汉就住在里面。公路上的小镇一片荒凉,只剩下便利商店还在营业,警车躲在路边抓超
速。这大概是小镇唯一的收入来源了。路边有一些州警局设立的警告牌,上面写着“夜
晚禁止逗留”,或是“任何人打紧急报案电话,警方将会先查证号码,才会立即驰援”
。公路抢劫过度猖獗,路上小型车的流量只剩下一半了。一路上我们看到的车子,多半
是破破烂烂的十八轮大卡车,或是各军事基地的迷彩军用卡车。
一路上,我们都不谈那些,也不谈选举。选举没什么好谈的,因为结果已经很明显
了。罗麦思的民调遥遥领先另外两个主要候选人,还有三个没什么分量的候选人。我们
也不谈复制体计划或万诺文,当然更不会谈爱德华•罗顿的事。我们谈的是小时
候的事,最近看了哪些书不错。大部分的时间,我们甚至静静地不讲话。我先前已经把
很多音乐下载到仪表板的音响系统内存,大部分是那种有棱有角很另类的爵士乐。我知
道小杰喜欢这种音乐。例如,查理•帕克,特洛尼斯•蒙克,桑尼•
罗林斯。很久以前,他们就已经探测出大众音乐和明星音乐之间的空间。
黄昏的时候,我们已经到了大房子。
屋子里灯火通明,大大的窗户透出奶油般金黄的光,对映着天空的灿烂彩霞。今年
的大选季节天气很冷。卡罗尔•罗顿从门廊走下来接我们。她娇小的身上披着旋
涡型呢毛的围巾,穿着一件针织毛衣。她看起来蛮清醒的。这一点,从她步伐稳健的样
子就可以看得出来,虽然感觉上有点刻意。
杰森慢慢地伸开四肢,小心翼翼地从右边的座位站出来。
小杰的症状似乎没有明显发作,和最近这几天差不多。只要费点劲,他就能够让自
己看起来完全正常。可是,我们一回到大房子,他整个人就完全放松了,不再装了。他
经过玄关走到餐厅的时候,身体歪歪的。家里的用人都不见了。卡罗尔已经安排好,这
几个礼拜,家里只会有我们几个人。不过,为了怕我们到家的时候肚子会饿,厨房还是
留下了一大碟冷盘肉和青菜。杰森整个人瘫在椅子上。
卡罗尔和我也坐下来陪他。上次看到卡罗尔是在我妈的葬礼上,现在她看起来明显
老了很多。她头发变得很稀疏,隐隐约约看得到粉红色的头皮,看起来有点像猴子。我
扶着她手臂的时候,感觉像是衣服的丝绸底下包着一根细细的干木柴。她的脸颊很消瘦
,眼中闪烁着一种锐利而紧张的渴切。那是酒鬼的眼神,只是现在暂时戒酒了。我对她
说,很高兴看到她,她有点悲伤地笑了笑。“谢谢你,泰勒。我知道自己现在有多难看
,就像电影《日落大道》里面的葛萝莉亚•史璜生。非常感谢,不过现在不要帮
我拍特写。”我听不懂她在说什么。“不过我还受得了。杰森怎么样了?”
“还是老样子。”我说。
“你很会甜言蜜语骗人。不过我知道……呃,也不能说我全都知道。不过,我知道
他生病了。他没有跟我说很多。我还知道,他正在等你来帮他治疗。你要用的是一种偏
方,不过很有效。”她把手臂从我手中抽开,凝视着我的眼睛。“你要用在他身上的药
,会有效的,对不对?”
我心里紧张得不知道要说什么,只好说:“对。”
“他要我答应他不要问问题。我心里想,应该不会有事。杰森很信任你,所以我也
很信任你。虽然当我看着你的时候,感觉上很像看着当年住在草坪对面的那个小男生。
不过,当我看着杰森的时候,感觉也像是看到一个小孩子,失踪多年的孩子……我甚至
想不起来他们是在哪里走失的。”那天晚上我睡在大房子的一间客房里。当年住在庭院
里的时候,那个房间我从来没有进去过,只是偶然从走廊经过的时候瞄了一眼。
整个晚上我只睡了一小会儿,其他的时间我躺在床上人却很清醒,脑海中盘算着,
和杰森到这里来,自己有没有触犯什么法律。杰森把火星人的药从基金会园区里偷运出
来,触犯的究竟是哪一条法律或法案,我并不清楚。不过,我很清楚自己已经变成共犯
了。
第二天早上,杰森盘算着应该把那几个瓶子藏在什么地方比较好。那几个瓶子是万
诺文交给他的,里面装着清澈透明的液体,够四、五个人用了。我们要出发的时候,他
跟我解释为什么要带这么多瓶。他说:“以防万一。要是有个行李箱掉了也不怕。就像
备胎。”
“你是担心有人会来搜查吗?”
我脑海中忽然浮现出一个画面。联邦政府的安全人员穿着生化防护衣,把大房子的
阶梯挤得水泄不通。
“当然不是,不过,防患于未然也不见得是什么坏事。”他很认真地看着我,眼睛
每隔几秒钟就会向左边抖一下。症状又出现了。“你是不是有点担心?”
我说,如果那些备用的药不需要冷藏的话,我们可以藏在草坪对面的小房子里。
“万诺文说,除非是热核子爆炸那样的高温,否则它们的化学结构非常稳定。不过
,如果他们要搜索大房子,范围会涵盖整个庭院。”
“我不知道他们会怎么搜索,我只知道有个好地方没有人找得到。”
杰森说:“带我去看看。”
于是,我们从草坪走过去。杰森跟在我后面,身体有一点摇摇晃晃。中午刚过没多
久,今天是大选的日子。不过,走在两栋房子中间这片草坪上,感觉上只是秋天里一个
普通的日子,寻常的一年。围绕着溪边的那片林地里传来一声鸟啼,开头很嘹亮,结尾
的时候却有点不干脆。然后,我们走到我妈房子的门口。我用钥匙打开门,屋子里是一
片深沉的寂静。
每隔一段时间就会有人来打扫这间房子,清清灰尘。不过,自从我妈去世之后,房
子就一直关着很少有人进来。我一直没有回来整理她的遗物,而我们家也没有别的亲人
了。卡罗尔宁愿让房子保持原状,不想有什么变动。然而,你却可以感觉到时间的存在
。很明显。时间一直盘踞在这里,时间把这里当成它的家。客厅里有一股密封了很久的
味道。长年没有使用的家具,发黄的纸张,尘封多年的布料纤维,这一切仿佛都渗出一
股原始材料的气味。卡罗尔后来告诉我,冬天的时候,她在屋子里开了暖气,以免水管
结冰。夏天的时候,她会把窗帘遮起来挡太阳。今天有点凉,屋里屋外都一样。
杰森跨过门槛的时候,身体在发抖。整个早上他的步伐都很零乱,所以他把那些备
用的药交给我拿着。他要用的已经留在大房子里了。那些装着药水的玻璃瓶放在一个泡
棉衬里的皮制手提袋里,整个重量大概是两三百公克。
他有点不好意思地说:“就连她还在世时时候,我都没有进来过。这还是我第一次
进这里。说我很想念她,听起来会不会有点蠢?”
“不会啊,怎么会蠢呢?”
“小时候我就注意到她是第一个对我好的人。只要贝琳达•杜普雷一走进大
房子里,你就会感到一阵温暖慈祥跟着她进来了。”
我带着他走过厨房,来到一扇只有半个门高的小门,门后面就是地下室。罗顿家庭
院这栋小房子是模仿新英格兰风味的农舍盖成的,不过也可能是设计的人自以为是的新
英格兰风味。走进地下室,头顶上是一片粗糙的水泥天花板,矮到杰森必须弯着腰跟在
我后面。空间很狭小,只容得下一座暖气炉,一台热水器,一台洗衣机,还有一台烘干
机。这里的空气更冷,还有一股潮湿的矿坑味。
我趴到暖气炉金属板后面的角落里。那里是一个布满灰尘的死角,就连专业的清洁
工人都很容易忽略。我告诉小杰,这里有一小片裂开的石墙,用一点技巧就可以把它撬
开,然后,你会看到松木柱和墙底中间有一条小沟。
小杰说:“很有意思。”他站在我后面一米的地方,隔着那个笨重的暖气炉。“泰
勒,你在里面藏了什么东西?过期的男性杂志?”
小时候,我在这里藏了一些心爱的玩具。倒不是因为怕被人偷走,而是因为好玩,
藏起来,全世界只有我一个人找得到。后来,我开始藏一些比较青春期的东西,例如,
写给黛安的日记和信件。有一阵子,我曾经想对黛安吐露爱意,就把那种感觉写在日记
里,写信给她。那些信从来没有寄出去,甚至没有写完。当然,我不想坦白告诉杰森,
我还藏了一些别的东西,例如,我从色情网站上打印出来的一些无聊的图片。其实,很
久以前,这些年轻时候犯罪的小秘密早就被我丢光了。
“应该带把手电筒来的。”小杰说。天花板上只有一颗小灯泡,光线太微弱了,看
不清楚那个结满了蜘蛛网的死角。
“我记得保险丝箱旁边的桌子上有一把。”真的还有。我从小沟那边爬出来一下子
,从杰森手上接过手电筒。手电筒里的电池已经快没电了,射出来的光线很黯淡,仿佛
有水汽,雾蒙蒙的。不过已经够亮了,我根本不必摸半天,很快就找到那块松掉的石墙
。我把那块石墙移开,然后把那个手提袋塞进去,再把石墙移回原位,拨了一些白灰粉
塞住旁边的缝。
我正准备要爬出去的时候,手电筒掉到地上往里面滚,滚到暖气炉后面结满蜘蛛网
的阴影里。我做个鬼脸,顺着灯光闪烁的方向伸手去拿。我摸到了手电筒的把柄,但也
摸到另外一个东西,一个空空的却又硬硬的东西——一只盒子。
我把那只盒子拉过来。
“小泰,你快弄完了吗?”
我说:“再一下子就好。”
我用手电筒照那只盒子。那是一只鞋盒。鞋盒上面有一个布满灰尘的“纽巴伦牌”
商标,商标上又写了几个粗粗的黑字: 纪念品(学校)。
这就是那只失踪的鞋盒。那只鞋盒原本摆在楼上我妈的饰品架上,上次回来参加葬
礼的时候一直找不到。
杰森问:“有什么问题吗?”
我说:“没事。”
待会儿再来看。我把那只鞋盒推回原位,然后爬出那个全是灰尘的地方。我站起来
拍拍手。“大概可以了。”
杰森说:“帮我记着,免得我忘了。”那天晚上,我们在罗顿家那台大得吓人的老
旧电视上看大选的结果。卡罗尔找不到她的眼镜,只好贴近电视,一直眨眼睛。她大半
辈子对政治一向不闻不问。她的名言是:“那是爱德华的部门。”所以,我们只好跟她
解释那些候选人谁是谁。不过,她似乎还蛮喜欢那种选举的气氛。每当杰森开个小玩笑
,卡罗尔就笑得很开心。看她那个样子,杰森就一直开玩笑。从她笑起来的模样,我依
稀看得到黛安的影子。
不过,她很快就累了。电视新闻上刚开始要唱名宣布各州的结果,她就回房间去睡
觉了。结果并不令人意外,罗麦思囊括了东北部各州的选票,中西部和西部几个州也多
半都拿到了。南部选得比较不好。不过,即使在南部,历史悠久的民主党和基督教保守
党几乎也打成了平手。
后来,最后一个竞选对手终于也铁青着脸但很有风度地承认败选。这个时候,我们
开始清理桌上的咖啡杯。
我说:“所以说,好人赢了。”
小杰笑了一下。“我实在没把握那些人有哪一个是靠得住的。”
“罗麦思不是对我们不错吗?”
“也许吧。不过,别以为罗麦思在乎近日点基金会或是复制体计划。他只是搭个便
车,借此降低太空计划的预算,把功劳揽在自己身上,让别人以为这是他政绩上的一大
突破。他省下来的政府预算会转移到军事预算上。这也就是为什么爱德华没办法拉拢航
天圈子那些老伙伴,鼓动他们的情绪反罗麦思。罗麦思不会让波音或洛克希德马丁饿肚
子。他只是想叫他们转移阵地。”
“转移到国防阵地。”我补了一句。时间回旋刚出现那段时间,全球陷入一片混乱
,矛盾冲突蠢蠢欲动。不过,那已经是很久以前的事了。也许现在是个好时机,可以开
始重整军备了。
“如果罗麦思讲的话靠得住。”
“你不相信他吗?”
“恐怕不敢。”
聊到这里,我们就回房去睡觉了。
第二天早上,我帮杰森打了第一针药剂。小杰瘫在罗顿家大客厅的沙发上,看着窗
外。他穿着一条牛仔裤和棉衬衫,散发出一种懒洋洋的贵族气息,感觉很虚弱,但是很
自在。我不知道他心里会不会害怕,不过,至少我看不出来。他卷起右边的袖子,露出
臂弯。
大房子里留了一瓶药水,其他的藏在小房子里。我从包包里拿出一根针筒,装上无
菌针头,从瓶子里抽出清澈透明的药水。万诺文已经教我演练过好几次了。这是进入第
四年期的规程。在火星上,他们会举行一个安静的仪式,准备一个舒服的地方。在这里
,我们有十一月的阳光,时间分秒必争。
注射前,我用海绵醮酒精帮他消毒。我说:“你最好还是不要看。”
他说:“我想看。让我看看你是怎么做的。”
他永远都想知道事情是怎么做的。打了针之后,并没有立即反应。不过,到了第二
天中午,杰森开始有点发烧了。
他说,感觉上就像轻微的感冒。不过,到了三点左右,他开始求我把温度计和血压
计拿……拿到别的地方去。他的意思是,叫我走开。
昨天晚上就开始下雨了,下得很大,一直延续到今天下午还下个不停。我把领子翻
起来挡雨,跑过草坪到我妈的房子那边去。我到地下室找到那个写着“纪念品(学校)
”的鞋盒,拿到客厅里。
下雨天。隔着窗帘,外面的天色黯淡,客厅里一片昏暗。我把灯打开。
我妈死的时候是五十六岁。我跟她一起在这间房子里住了十八年,那相当于她一辈
子三分之一的时光。至于之前的三分之二,她只挑选了一小部分告诉我。我偶尔会听她
聊起她的家乡宾翰郡。举例来说,我知道她和父亲继母住在一起。她父亲是房地产经纪
人,继母在托儿所工作。他们住的那间房子在一条林荫大道上,路很陡,他们在坡顶上
。她小时候有一个朋友叫做莫妮卡•李。她们家附近有一座篷顶桥,有一条“小
威克里夫”河,有一间长老教会的教堂。十六岁之后,她就不再上教堂了。除了参加她
父母亲的葬礼,她一直没有再进过那间教堂。不过,她从来没有跟我提过她在伯克利大
学念书的往事,也没有告诉过我她为什么要去念工商管理硕士,人生有什么目标,为什
么要嫁给我爸爸。
有一两次,她把那些盒子拿下来,让我看看里面有什么东西,目的是为了要让我知
道,在我出生之前,她曾经度过一段多么艰苦的岁月。那些东西就像证据一样,证物甲
乙丙,三个盒子,上面写着“纪念品”和“杂物”。有一些真实历史的遗迹折叠成一张
一张混杂在盒子里。例如,一些发黄的报纸头条新闻剪报,报道恐怖分子的攻击事件,
战火不断,总统大选,或是总统遭到弹劾。此外,里面还有一些小饰品。小时候我很喜
欢把那些小饰品握在手里玩。还有一个光泽黯淡的五毛钱硬币,那是一九五一年发行的
,也就是我父亲出生那一年。此外,还有四个棕色和粉红色的贝壳,那是她当年在波士
顿的柯库斯库克湾捡到的。
“纪念品(学校)”那个盒子是我最不感兴趣的。里面有几个民主党总统候选人的
竞选徽章,只不过那些人后来显然都没有当上总统。我喜欢那些颜色很鲜艳的徽章。除
此之外,盒子里面放满了她的毕业证书,从毕业纪念册上面撕下来的几页,还有一沓小
信封。那些东西从前我连碰都不想碰,也不准碰。
我打开一个信封。从信的内容可以看得出一些端倪。第一,这是一封情书,第二,
笔迹不像是我爸爸的。另外一个“纪念品(马库斯)”的盒子里有一堆我爸爸写的信,
笔迹和这一封显然不同。
看起来,我妈在大学时代有个爱人。万一让我爸爸知道了,也许会很尴尬,因为她
毕业才一个礼拜就嫁给我爸爸了。不过,在别人看来,这也没什么大不了的。那个盒子
会被藏到地下室,应该不是为了这个原因,因为那个盒子已经光明正大地在架子上摆了
好几年。
难道是我妈把盒子藏到地下室去的吗?我不知道,从我妈中风到隔天我回到家这段
时间,有谁会在这个屋子里?是卡罗尔发现她整个人瘫软在沙发上。也许是有大房子的
佣人事后来帮忙清理过房子,而且,当时一定有急救人员在现场准备把她移送到医院去
。可是,根本想不出半点理由,这些人有哪个会把“纪念品(学校)”的盒子拿到楼下
去,塞在暖气炉和墙脚中间的黑沟沟里。
也许根本不用在意,反正这也没有牵涉到什么犯罪,只不过是东西被摆在一个很奇
怪的地方。搞不好是当地的孤魂野鬼。看起来,我是永远猜不透了。而且,根本也不需
要为这种问题伤脑筋,因为房子里所有的东西早晚都要卖掉,或是交给清洁公司回收,
丢弃。这件事我已经拖了很久,卡罗尔也拖了很久。好像遥遥无期。
不过,那一天还没有来临。
那一天还没有来临,我也只好先把“纪念品(学校)”的盒子放回饰品架上,放在
“纪念品(马库斯)”和“杂物”那两个盒子中间,把那个空隙补满。为了治疗杰森,
我问过万诺文一个最令人困扰的医学问题。那就是,不同药品交互作用的禁忌。我不能
让杰森停止服用硬化症的药,因为那会导致他病情恶化。可是,我也很怕把两种药混在
一起,一方面每天继续吃硬化症药,一方面又把万诺文给的生化改造药水打到他体内。
万诺文向我担保绝对没有问题。生命延长处理法不是一种传统的“药”。我打进杰
森血管里面的比较像是一种生化计算机程序。传统药物通常是对蛋白质和细胞表面起作
用。万诺文的药水处理的是DNA本身。
然而,药还是必须进入他的细胞才能够起作用,而且,在进入细胞的过程中,必须
协调杰森的血液化学结构和免疫系统……不是吗?万诺文特别强调,这些都不会有问题
。生命延长鸡尾酒处理法是有弹性的,足以在任何生理状况下产生作用,除非身体已经
死亡。
可是,当年移民到火星上的人类并没有非典型多发性硬化的基因,而且,火星人对
杰森目前正在吃的药一无所知。尽管万诺文坚持说我的顾虑是多余的,我却发现他说话
的时候很少笑。于是,我们也只能孤注一掷了。在我第一次帮他注射之前的一个礼拜,
我已经减少杰森硬化症药物的服用剂量。我并没有停药,只是减量。
这个策略似乎奏效了。当我们抵达大房子的时候,杰森虽然减少了服药量,却只显
现出轻微的症候群。于是,我们开始抱着乐观的态度进行生命延长处理。
三天后,他发高烧。我想尽办法都没能让他退烧。烧了一天,他几乎都陷入半昏迷
状态。又过了一天,他的皮肤开始发红起水泡。那天傍晚,他开始惨叫。
尽管我帮他打了吗啡,还是没有办法让他停止惨叫。
他的惨叫不是声嘶力竭喊出来的,而比较像是呻吟,每隔一段时间就会大叫起来。
那种声音听起来比较像是生病的狗,而不是人类。那是无意识的惨叫。当他清醒过来的
时候,就不会再惨叫了,也不记得自己惨叫过。不过,他的喉咙已经发炎了,而且很痛。
卡罗尔装出很勇敢的样子,忍受这一切。房子里有些地方几乎听不到杰森的哀号,
例如后面的房间和厨房。大部分的时间她都待在那里看书或是听当地的广播。然而,她
显然承受了很大的压力。没多久,她又开始喝酒了。
也许我不应该说“开始”。她喝酒从来就没有停止过。她只不过是尽量少喝,让自
己还能够保持一点清醒。彻底戒酒是很可怕的,而让自己喝到烂醉如泥却是充满了诱惑
。她在这两种极端之间游走。但愿我这样说不会显得油嘴滑舌。卡罗尔走在一条艰苦的
路上。她能够坚持下去是因为她爱她的儿子,尽管过去这许多年,她的爱仿佛像冬眠了
一样,睡得太沉。如今,杰森的痛苦哀号终于唤醒了她。
到了处理过程的第二个礼拜,我开始帮杰森吊点滴,随时注意他愈来愈高的血压。
那天他看起来状况还不错,只不过外表有点吓人。有些皮开肉绽的地方开始结痂,眼睛
几乎是夹在一团浮肿的肉块里。他的意识还算蛮清醒的,还知道要问我万诺文什么时候
会上电视第一次公开露面。其实时间还没到,预定日期是在下个礼拜。不过,天黑的时
候,他又陷入昏迷,开始呻吟。他清醒了好几天,现在又开始了。他那种声嘶力竭的哀
嚎,听了很让人难受。
但卡罗尔受不了了。她出现在房间门口,泪流满面,脸上的表情很严厉,愤怒到了
极点。她说:“泰勒,不准再继续下去了!”
“我已经尽力了。他对镇静剂没有反应。我们最好明天早上再来讨论。”
“你没听到他在惨叫吗?”
“怎么会听不到呢?”
她说:“你都无所谓吗?听他这样惨叫你都无动于衷吗?我的天!就算他到墨西哥
去找密医也会比现在好得多。就算他去找心灵治疗也会比现在好得多。你真的知道自己
给他打了什么药吗?你这个该死的密医!我的天!”
很不幸的是,她问的问题,我也已经开始想问自己了。我不知道。我不知道自己究
竟给他打了什么药,从严格的科学角度来看,真的不知道。我相信火星来的万诺文,我
相信他对我的承诺,然而,在卡罗尔面前,我却没办法理直气壮地为自己辩护。我没有
预料到,整个过程会是如此困难,如此痛苦。那种痛苦是如此的明显。是不是处理的过
程出了什么问题?药水会不会根本就是无效的?
小杰哀号了一声,然后叹了一口气。卡罗尔用手遮着耳朵。“他很痛苦!你这个该
死的蒙古大夫!你看看他!”
“卡罗尔……”
“不要叫我卡罗尔,你这个凶手!我要叫救护车!我要叫警察!”
我冲到门口去,抓住她的肩膀。我的手感觉得到她很脆弱,但她浑身却散发出一股
危险的力量,像一只被困住的猛兽。“卡罗尔,你听我说。”
“干什么,我干吗要听你说?”
“因为你的孩子把自己的命托付给我。卡罗尔,你听我说。我需要人帮忙。我一直
在照顾他,已经好几天没睡觉了。我已经撑不了多久了,我需要找个人在这里陪他。一
个真正懂医学,能够做出专业判断的人。”
“你应该自己带个护士来。”
我是应该带,但根本不可能。而且那不重要。“我没有护士,我需要你来接替我。”
好一会儿她才意会过来。她倒抽了一口气,往后退。“我?”
“据我所知,你应该还有医师执照。”
“我很久没有帮人看病了……几十年了吧?几十年了……”
“我不是要你动心脏手术。我只是要你帮他量量血压体温。你应该没问题吧?”
她气消了,有点受宠若惊。她有点怕,想了一下。然后,她很严厉地瞪着我。“我
为什么要帮你?我为什么要当帮凶,帮你折磨他?”
我一时还不知道要怎么回答,背后却突然有一个声音说:“噢,拜托你。”
那是杰森的声音。这又是火星药的另一个特征,你随时会清醒过来,但也随时会陷
入昏迷。显然清醒的时刻来了。我转身过去看他。
他对我扮个鬼脸,然后挣扎着想坐起来,却坐不起来。他的眼神很清醒。
他叫了一声妈妈,然后说:“说真的,你不觉得这样骂泰勒有点不公平吗?拜托你
听泰勒的话,他知道自己在做什么,我也知道自己在做什么。”
卡罗尔瞪大眼睛看着他。“可是我不会,我没有,我没办法……”
然后她转身走出房间,走路摇摇晃晃,一只手扶着墙壁。
我整夜没睡陪着小杰。到了早上,卡罗尔又到房间来了。她看起来有点畏缩,不过
却很清醒。她说她要接替我。小杰现在很清醒,不见得需要人照顾。不过,我还是把小
杰交给她了,然后跑去睡觉补眠。
我睡了十二个钟头。我回到房间的时候,卡罗尔还在。小杰又昏迷了。卡罗尔握着
他的手,轻轻摸着他的额头,那种慈祥的感觉是我从来没有见过的。杰森的药物处理已
经进行一个半星期了,开始进入恢复期。看不出有什么突然的转变,也看不到奇迹出现
。不过,他清醒的时间愈来愈长了,血压也恢复稳定,接近正常的标准。
那天晚上,万诺文要在联合国发表演说。我在大房子的用人休息区找到一台手提电
视,把那台电视搬到小杰的房间。演讲快开始的时候,卡罗尔也跑来跟我们一起看。
我觉得卡罗尔并不相信万诺文。
万诺文到地球来访问的消息,上礼拜三已经正式发布了。他的照片已经在电视和报
纸的头条新闻出现好几天了。电视上还有一段现场报道,画面上,总统搭着他的肩膀,
两个人一起走过白宫的草坪。白宫已经发表了明确的声明,表示万诺文是来帮助我们的
,但是他也无法立即解决时间回旋的问题,对假想智能生物也不够了解。一般民众并没
有什么激烈的反应。
今天晚上,他走上联合国安理会会场的前台,登上讲台。讲台已经调整到适合他的
高度。卡罗尔说:“有什么稀奇呢,他的个子好小。”
杰森说:“不要小看他。他代表一个流传久远的文化,比我们人类的任何文化都更
悠久。”
卡罗尔说:“他看起来还比较像是绿野仙踪里的小矮人派来的代表。”
当画面的镜头拉到他脸部的特写,他的威严就出来了。摄影师特别喜欢拍他的眼睛
和他那神秘的微笑。他开始对着麦克风讲话时,声音很柔和。他刻意压低自己的声调,
听起来会比较像地球人在讲话。
万诺文说,他明白一般地球人会觉得这整件事很离奇。(不过,或许是因为有人对
他疲劳轰炸,想不明白都难。)联合国秘书长在开场介绍的时候说:“事实上,我们活
在一个奇迹的年代。”接下来,万诺文模仿标准的中大西洋口音,谢谢大家对他的殷勤
接待,表达了他对家乡的思念,并说明他为什么要离开火星来到地球。他说,火星是一
个遥远陌生的星球,但住在那里的人同样都是人类。火星是一个你会很想去亲眼看看的
世界,那里的人很友善,风景很优美,但老实说,冬天冷得受不了。
卡罗尔说:“听起来有点像加拿大。”
接下来讲到关键的问题了。大家都想知道假想智能生物的来历。很不巧,火星人知
道的也很有限,比地球人好不到哪里去。在他前来地球的途中,假想智能生物已经把火
星围在时间回旋里面了。如今,火星人就像当年地球人一样束手无策。
他说,他也猜不透假想智能生物的动机。火星人已经为这个问题争辩了好几百年,
可是,就连火星上最伟大的思想家也无法解决这个问题。万诺文说,令人纳闷的是,火
星和地球被时间回旋包围的时候,正好都面临了全球性的大灾难。“就像地球一样,我
们的人口已经接近饱和。在地球上,你们的工业和农业都依赖石油。而火星上根本没有
石油,我们依赖的是另外一种稀有资源,也就是氮元素。农作物的循环是靠氮元素来驱
动的,因此,火星上能够维持的人口数量也就受到很大的限制。在人口的控制上,火星
人做得比地球人好一点,不过,那只是因为,早在我们的文明刚开始发展的时候,自然
环境就已经迫使我们不得不认清这个问题。两个星球可能都面临经济和农业崩溃的问题
,面临人类灭亡的悲惨命运。从前是,现在也是。就在危机暴发的边缘,两个星球都被
时间回旋包围了。”
“也许假想智能生物了解我们所面对的问题,才会采取这样的行动。不过,我们实
在无法确定。我们不知道他们究竟希望我们做什么,是否希望我们做什么。我们也不知
道时间回旋什么时候会消失。除非我们能够搜集到更多假想智能生物的第一手情报,否
则,我们不可能会知道。”
这个时候,摄影机又拉到他脸上的特写。万诺文说:“还好,有一个办法可以搜集
情报。我带了一个计划到地球来。我已经和很多人讨论过这个计划,包括葛兰总统,刚
当选的罗麦思总统,还有其他各国的元首。”接下来,他开始说明复制体计划的大纲。
“运气好的话,我们可以查出来,假想智能生物是不是也控制了别的星球,而那些星球
的反应是什么,地球最后会面临什么样的命运。”
当他开始谈到奥尔特云和“自动催化回馈科技”的时候,我注意到卡罗尔的眼神已
经开始呆滞起来。
电视上,万诺文走下讲台,底下的来宾大声喝彩,新闻主播开始消化他刚刚的演讲
,对观众转述。卡罗尔看起来很害怕。她说:“这不可能是真的。杰森,他说的都是真
的吗?”
杰森很平静地说:“大部分都是真的。至于他刚刚讲到的火星上的天气,没有亲眼
看到,我没有把握。”
“我们真的已经面临大灾难了吗?”
“自从星星消失的那一天起,我们就已经面临大灾难了。”
“我是说他刚刚讲到的石油问题,还有其他的问题。如果时间回旋没有出现,我们
是不是都要饿死了?”
“很多人都在挨饿。他们会挨饿是因为我们的关系。如果我们维持这种北美洲式的
繁华生活,那么,没有榨干整个地球的资源,不可能养活全球七十亿人口。庞大的人口
数字是无法抗拒的。是的,他说的是真的。如果时间回旋没有毁灭人类,全球的人口早
晚也会慢慢消失。”
“那和时间回旋有关系吗?”
“也许吧。不过,我不确定。电视上的火星人也没办法确定。”
“你是在开玩笑吧。”
“不是。”
“我觉得你是在开玩笑。不过,没什么关系。我知道我很无知。我不知道已经多少
年没有看报纸了。有一个原因是,我很怕在报纸上看到你爸爸的脸。电视节目我也只看
下午的电视剧。下午的电视剧没有火星人。我想,我大概很像小说里写的那个瑞普&#
8226;凡•温克,睡了二十年之后醒过来,已经人事全非。我想,我已经睡了太久
了。现在醒过来了,我却不喜欢世界变成这个样子。整个世界不是太可怕……”她用手
指了指电视。“就是太荒谬。”
杰森轻声细语地说:“我们都是瑞普•凡•温克。我们都等着要醒过来
。”杰森的身体逐渐恢复,卡罗尔的心情也跟着愈来愈好。她对杰森病情的后续发展愈
来愈有兴趣。我简单跟她说明了小杰的非典型多发性硬化症。我告诉她,当年她从医学
院毕业的时候,这种病还没有正式诊断出来。我拿小杰的病当挡箭牌,以免她追问火星
人的生命延长处理法。她似乎明白这是双方妥协的默契,而她也接受了。最重要的是,
杰森破损的皮肤已经在复原了,我把他血液的样本送到华盛顿的实验室去化验,结果显
示他的神经斑块蛋白质已经大量减少了。
她还是不太愿意谈时间回旋,不过,当我和小杰在他面前讨论的时候,她好像也听
得很高兴。我又想到许多年以前黛安教我的那首诗,豪斯曼的诗: 幼儿尚未知晓,已
成大熊佳肴。
包围卡罗尔的大熊有很多只,有些像时间回旋那么大,有些像酒精的分子那么小。
我想,也许她会很羡慕那个幼儿。万诺文在联合国现身之后,已经过了好几天。有一天
晚上,黛安打电话给我。她打到我的手机,而不是卡罗尔家里的电话。当时,我已经回
到自己的房间,晚上轮到卡罗尔照顾杰森。整个十一月,雨总是下了又停,停了又下。
此刻又在下雨,房间的窗户像一面湿淋淋的镜子,反映着昏黄的光。
黛安说:“你现在在大房子里吧。”
“你是不是打过电话给卡罗尔了?”
“我每个月都会打个电话给她。我是个乖女儿。有时候她没有喝得太醉,还可以跟
我讲话。杰森怎么样了?”
我说:“说来话长。他已经好一点了,没什么好担心的。”
“我最恨听到别人说这种话。”
“我知道。不过我说的是真的。他是有点毛病,不过已经治好了。”
“你只能跟我说这些吗?”
“现在只能告诉你这么多。你跟西蒙还好吗?”上次她打电话给我的时候好像提到
什么犯法的问题。
她说:“不太好。我们要搬家了。”
“搬去哪里?”
“反正就是离开凤凰城,离开城市。约旦大礼拜堂已经暂时关闭了……我以为你应
该听说过了。”
我说:“我不知道。”我怎么可能会听说西南部一座大难教派的教堂面临什么财务
问题呢……我们又聊了一些别的事情,黛安说,等到她和西蒙安顿好,就会打电话告诉
我新的地址。好啊,有什么不好,管他的。
结果,隔天晚上,我真的听到约旦大礼拜堂的消息了。
那天晚上,卡罗尔很反常的说她想看晚间新闻。杰森有点累了,不过还是很清醒。
他也想看。于是,我们足足看了四十分钟,从全球各地战火频传到名人显贵的官司缠讼
。有些新闻看起来还蛮有意思,例如,万诺文的最新消息。他到比利时去和欧盟的官员
会面。有一则好消息是乌兹别克那边传回来的,陆战队的先遣部队终于得到了支持。还
有一个特别节目报导心血管耗弱症候群和以色列的乳制品产业。
我们看到一段给人印象很深刻的画面。推土机把一堆被扑杀的牛铲进一个大坟墓里
,洒上石灰。五年前,同样的事件也曾经重创日本的牛肉产业。从巴西到埃塞俄比亚,
十几个国家爆发了心血管耗弱,后来灾情也控制住了。人类的心血管耗弱是可以用现代
的抗生素治疗的,可是,这种疾病却常常死灰复燃,持续伤害第三世界国家的经济。
可是,以色列的乳牛业者有严格的败血病检疫规程和试验规程,所以,当地会流行
心血管耗弱是始料未及的。更糟糕的是,首例病例,也就是第一宗感染的病例却追踪回
溯到美国。有人把感染病菌的受精卵私运到以色列。
走私的源头追溯到一个叫做“世界之音”的组织。那是美国境内的大难主义教派慈
善团体,总部设在俄亥俄州辛辛那提市郊区的工业园区。为什么“世界之音”要走私牛
的受精卵到以色列去呢?后来发现,这件事和慈善活动无关。调查员从世界之音的赞助
者身上循线追查到十几家地下金控公司,再追查到一家大财团。财团的组成分子包括一
些大大小小的大难主义教派的教会,时代主义教派的教会,还有一些外围的政治团体。
这些团体信奉一个共同的圣经教义。这个教义撷取自《圣经•民数记》第十九章
,并根据《马太福音》和《提摩太书》推衍出某些结论。简单地说,他们相信有一头全
身红色的小牛将会诞生在以色列,那是耶稣基督二次降临的预兆,也是“主临天下”的
开端。
那是一个古老的思想。极端的犹太教团体相信,在圣殿山上祭献红色小牛,象征着
弥赛亚的降临。几年前,这些极端分子曾经发动所谓的“红色小牛”行动,攻击耶路撒
冷的“圆顶清真寺”,其中一次行动损毁了“阿克萨清真寺”,导致该地区差一点爆发
战争。以色列政府全力镇压这些行动,结果却只是把这些组织赶入地下。
报导说,“世界之音”赞助很多牧场,这些牧场遍布美国中西部和西南部。他们很
虔诚地投入活动,希望促使“哈米吉多顿”的世界末日善恶决战早日来临。他们想尽办
法要培殖一头全身血红的小牛。过去四十年来,已经有人贡献了无数的小母牛,结果却
不尽理想。他们相信这头红色的小牛将会比之前的小母牛更优越。
这些农场采取组织化的行动,规避联邦政府的检验和饲养规程。当牧场里的牛只爆
发心血管耗弱时,他们甚至隐匿不报。病毒是从墨西哥的诺加勒斯市越过边境蔓延而来
的。遭到感染的受精卵孕育出含有大量红色毛基因的种牛。然而,这些小种牛出生之后
,大部分都很快就死于呼吸窘迫症。他们悄悄埋葬了尸体,可是已经太迟了。病毒感染
已经扩散到成牛和几个牧场的工人。
这次事件使得美国政府十分难堪。食品药物管理局已经宣布要检讨政策,而国安部
也冻结了“世界之音”的银行账户,并且对大难主义教派的资金募集会进行搜索。报道
中出现了几个画面,联邦调查员从不知名的建筑物里捧出一箱箱的文件,在几座地下教
堂的门口挂上锁链。
播报员列举了几个名字。
其中一个名字就是约旦大礼拜堂。
公元4×109年
到了巴东城外,我们就换车了,从尼琼的救护车换到一辆私人汽车。司机也是米南
加保人。他把我们载到滨海公路的一个货车场,让我们下车——我,伊布伊娜,还有伊
安。货车场是一大片黑色的沙石地,上面盖了五间巨大的铁皮屋顶仓库。仓库两边是一
堆堆圆锥形的散装水泥,上面遮着防水布。一节腐蚀得体无完肤的油罐列车闲置在铁路
支线上。办公室是一间低矮的木头房子,招牌上的印度尼西亚文翻译出来就是“巴羽通
运”。
伊娜说,“巴羽通运”也是她前夫贾拉开的另一家公司。我们见到贾拉的时候,他
在接待室里。贾拉长得很壮,脸蛋红彤彤的,身上穿着一套金丝雀黄的西装,整个人看
起来简直就像是一个胖老人型的啤酒杯,唯一不同的是他穿着热带的服装。他和伊娜两
个人互相拥抱了一下,那种感觉就像是一对和平收场的离婚夫妻。贾拉握握我的手,然
后又弯腰握握伊安的手。贾拉向柜台职员介绍说我是“波士顿沙福克来的棕榈油进口商
”。这样一来,万一她被新烈火莫熄的家伙抓去问话,也不至于泄露我的身份。然后,
他带我们走到他车子那边。那是一辆使用燃料电池的宝马,车龄已经有七年了。我们往
南开向德鲁巴羽港。贾拉和伊娜坐前面,我和伊安坐在后面。
德鲁巴羽港,巴东城南边的大深水港。贾拉就是靠这个港口发财的。他说,三十年
前,德鲁巴羽港只不过是苏门答腊的一个泥沙海湾,一个冷冷清清、设备简陋的小港口
,来来往往的货物不过就是一些煤炭、天然棕榈油和肥料。后来,村落制度恢复之后,
经济突飞猛进,而大拱门年代也带来人口的暴增,如今的德鲁巴羽港已经完全改观,成
为一个很先进的港湾。这里有世界级的码头和停泊设备,巨大的仓储中心。现代化的机
具装备太多了,多到后来贾拉都懒得再用吨位去统计,例如拖船,短期堆栈,起重机和
铲装机。伊娜说:“德鲁巴羽港让贾拉十分引以为傲,这里的高级官员没有被他收买的
,找不到半个。”
时间回旋公元4×109年“最高的也不过就是到总务处长罢了。”贾拉纠正她。
“你太客气了。”
“赚钱有什么不对吗?我生意做得太好了吗?替自己捞点好处犯法吗?”
伊娜低下头说:“你这就是狡辩。”
我问他,现在是不是就要直接到德鲁巴羽港去登船了?
贾拉说:“还没那么快。我现在要先带你到港区去。我已经帮你准备了一个安全的
地方。登船可不是随随便便走上一条船,舒舒服服找个位置坐下来那么简单。”
“还没有船吗?”
“船当然有。开普敦幽灵号,一艘很棒的小型货轮。它现在正在装载咖啡和香料。
等货舱都装满了,钱也都付了,证件也签发了,然后乘客才可以上船。但愿上船的时候
不要惊动任何人。”
“黛安呢?黛安现在也在德鲁巴羽港吗?”
伊娜说:“她很快就会到了。”说着,伊娜对贾拉使了个眼色。
他说:“是啊,她快到了。”德鲁巴羽港或许曾经是一个冷冷清清的商港,但如今
,它就像任何一个现代港口一样,本身已经发展成一座城市。然而,这座城市不是为人
创造的,而是为货物创造的。港区围在栅栏里面,不过,周边生意却围绕着港区蓬勃发
展,就好像红灯户总是寄生在军事基地四周一样。这些周边生意包括下游的货运承揽商
和码头监工,没有执照的卡车集团和地下油行。那些卡车集团用的是拼装改造的十八轮
大卡车。我们的车子沿着这些地方呼啸而过。贾拉希望天黑之前能够把我们安顿好。
巴羽湾的形状像一只马靴,海面上浮着油污,码头和防波堤突出到海面上,仿佛一
根根的水泥舌头正在舔舐海水。岸边进行着大规模的货物装卸作业,嘈杂繁忙,却又井
然有序。在第一线和第二线的货栈和货柜场,起重机仿佛巨大的螳螂一样,攀附在系着
缆绳的货柜轮上,啃食货舱。我们沿着铁栅栏开到港区入口的警卫室,停下来。警卫室
里有人驻守。贾拉把手伸出车窗,好像拿了什么东西给警卫。也许是证件,也许是红包
,也可能都是。警卫朝着贾拉点点头,意思是可以通过了。贾拉像个哥们儿般地跟他挥
挥手,开进去。贾拉沿着一排CPO石油公司和“艾维加”石油公司的油槽向前开,速度
简直像是在玩命。他说:“我已经安排你在这边过夜。我在五号码头的仓库里有一间办
公室,里面只有一大堆的散装水泥,别的什么也没有,不会有人去打扰你。明天早上,
我就会把黛安•罗顿带过来。”
“然后我们就可以走了吗?”
“有耐性一点。不是只有你们要移民海外,只不过,你们的身份是最可疑的。可能
会有点麻烦。”
“比如说?”
“当然就是新烈火莫熄那帮人。警察有时候会来扫荡码头区,抓偷渡和走私。通常
他们都会抓到几个,或者很多个。抓多抓少要看来的警察有没有打点过。这阵子,雅加
达那边施加很大的压力,所以,谁知道会发生什么事。而且,听说会有劳工示威抗议活
动。这边的码头工人工会是非常激进的。运气好的话,也许冲突还没有爆发我们船就开
走了。所以啰,恐怕要委屈你在黑漆漆的仓库里睡一个晚上。现在我要带伊安和伊娜去
跟村子里的人会合。”
“不行!”伊娜的语气很强硬。“我要跟泰勒在一起。”
贾拉愣了一下,然后看着伊娜说了几句米南加保话。
她说:“不好笑,别胡说八道。”
“不然又是为了什么?你不相信我不会让他受伤害吗?”
“以前我相信你,结果是什么?”
贾拉咧开嘴笑了一下。他的牙齿被烟熏得黄黄的。他说:“冒险。”
伊娜说:“你说得一点都没错。”后来,我们走进码头附近的仓储中心最北边,来
到一间四四方方的房间。这个房间本来是海关验货员的办公室。伊娜说,屋顶漏水一直
都没人来修,所以这间仓库就暂时关闭了。
墙上有一扇窗,玻璃上加装了铁丝网。我隔着窗户往下看,底下有一个凹状的储藏
区,被水泥粉染成一片苍白。整个地板像一片泥沙淤积的池塘,一根根的钢柱竖立在地
板上,看起来像是一排生锈的肋骨。
墙壁上装了几盏安全灯,彼此间隔很远。那是仓库里唯一的亮光。飞虫从墙缝钻进
来,成群围绕着加装了铁丝网的灯泡盘旋,灯泡下面的地板上有堆积如山的死虫子。伊
娜设法点亮了一盏台灯。角落里堆了一沓空纸箱。我挑了几个比较干的纸箱,折平之后
重沓铺在地板上,做成两个简陋的床铺。没有被子可以盖,不过,反正晚上很热。雨季
快到了。
伊娜问我:“你真的睡得着觉?”
“虽然没有希尔顿大饭店那么舒服,我铺床的本事也只能做到这样了。”
“我不是说这个。我说的是那些噪音。外面的声音那么吵,你真的睡得着?”
德鲁巴羽港夜间是不打烊的,装货卸货二十四小时不停。我们在仓库里面看不见,
不过却听得到声音。我们听得到重型马达在运转,钢铁擦撞挤压,还有好几吨重的货柜
正在移动。我说:“我睡过更糟糕的地方。”
伊娜说:“我不太相信,不过,谢谢你的安慰。”
然而,我们两个人倒是都没睡。我们坐在桌子旁边,在台灯昏黄的灯光下坐了好几
个钟头,偶尔聊个几句。伊娜跟我聊到杰森。
药效发作那段时间我写了很多笔记。那些笔记我拿给伊娜看过。她说,她看过杰森
转化到第四年期那一段描写,感觉上没有我那么严重。我说,她错了,我只是没有把服
侍他大小便的一些细节写进去。
“那他的记忆呢?他没有丧失记忆吗?他不在乎吗?”
“他没跟我谈到这个。我认为他是很在意的。”事实上,有一次他退烧之后醒过来
,要我帮他把一生的经历写下来。他说:“小泰,帮我写下来,我怕自己会忘记。”
“他没有出现书写狂的症状吗?”
“没有。当大脑开始重新串联语言机能的时候,就会出现书写狂的症状。不过,那
只是一种可能的症状,不一定会出现。他发出来的那些奇怪的声音也许就是在他身上出
现的症状。”
“这些应该是万诺文教你的吧。”
是的,要不然就是我在他给我的医学档案里读到的。我后来研究过那些医学档案。
伊娜对万诺文还是非常好奇。“他在联合国演讲的时候提出了一些警告,提到人口
过剩和资源耗尽。万诺文和你讨论过这些问题了吗?我是说,在他死……”
“我知道。没错,他确实和我聊过一些。”
“他说了什么?”
有一次,我和万诺文聊天,我问他,假想智能生物最终的目的究竟是什么?当时,
万诺文画了一张图给我看。我在布满灰尘的拼花地板上把那张图重画一遍给伊娜看。那
是一条水平线和一条垂直线构成的坐标图。垂直线代表人口,水平线代表时间,还有一
条锯齿状的趋势线穿越整个坐标。趋势线的角度比较接近水平。
伊娜说:“这是从时间来看人口的消长。我懂的大概就是这样,可是,这条线究竟
代表什么?”
“代表任何一种动物在一个稳定的生态体系中的数量。可能是阿拉斯加的狐狸,伯
利兹的吼猴。生物数量会受到外在因素的影响而产生变动,例如寒冷的冬季,或是掠食
动物增加了。不过,至少短时间内数量是稳定的。”
然而,万诺文曾经说过,如果我们从比较长的时间来观察那些懂得使用工具的智能
生物,会出现什么现象呢?我又画了另一个坐标,不过,这次趋势线的方向稳定地趋近
垂直。
我说:“我们可以说这张是人类的坐标图。人类开始学会累积他们的技术。他们不
但自己会敲打火石引火,还会教别人敲,并且懂得有效率地分配工作。团队合作可以创
造更多的食物。人口开始成长。合作的人愈来愈多,愈来愈有效率,也就创造出更多的
新技术: 农业、畜牧、阅读、书写。人类学会了阅读和书写,就能够更有效率地让更
多人分享技术知识,甚至能够将这些技术知识留传给后代的子孙。”
伊娜说:“所以曲线就向上扬了。到最后,地球将会人满为患。”
“噢,不会的。还有其他的因素会把曲线拉平。经济愈来愈繁荣,科技愈来愈发达
,这一切都真正发挥了功效。人类一旦生活富足安定,就会希望限制人口的繁殖。他们
的方法就是科技和控制生育。万诺文说,最后这条曲线又会回复水平。”
伊布伊娜好像有点困惑。“这么说起来,人类不就没有问题了吗?没有饥荒,也不
会人口过剩?”
“很不幸,地球人口的曲线距离水平还遥远得很,而且,我们现在已经快要走到瓶
颈了。”
“走到瓶颈?”
我又画了另一个坐标图。这次的曲线像一个歪斜的英文字母S,最上面呈现水平。
不过,这张图上面有两条平行的水平线: 一条在曲线的上方,代号A;一条穿过曲线的
上半部,代号B。
伊娜问:“这两条线是什么意思?”
“星球的供养能力。有多少可耕地可以用在农业上,有多少燃料和天然原料可以用
来维持科技工业,有多少干净的空气和水。这张坐标图呈现出一种差异,成功的智能生
物和不成功的智能生物之间的差异。如果智能生物的人口曲线能够在遇到瓶颈之前达到
水平,那么,他们就有机会永远生存下去。成功的智能生物将能够继续发展,达到未来
学家梦寐以求的境界,也就是,向太阳系其他的星球扩展,甚至扩展到整个银河,操控
时间和空间。”
伊娜说:“真伟大。”
“别高兴得太早。另一种情况就很悲惨了。如果智能生物的人口没有在星球供养能
力饱和之前稳定下来,那么,他们命运就很悲惨了。全面饥荒,科技工业瘫痪。第一波
文明突飞猛进,耗尽了整个星球的资源,结果却没办法再重建了。”
她打了个冷战。“我懂了。那么,我们是哪一种?生物A还是生物B?万诺文告诉你
了吗?”
“他只是说,地球和火星都快要碰到瓶颈了。然而,在我们碰到瓶颈之前,假想智
能生物介入了。”
“可是,他们为什么要干涉呢?他们想要我们怎么样?”
这个问题,万诺文他们也找不到答案。我们也没有答案。
不过,这样说是不对的。杰森•罗顿似乎已经找到某种答案。
然而,我暂时还不想跟伊娜谈这个问题。伊娜打了个哈欠。我拨拨地板上的灰尘,
把刚刚画的图案抹掉。她关掉台灯,整个仓库里只剩下零零星星几盏安全灯,光线微弱
幽暗。仓库外面传来一阵阵的撞击声,仿佛有人在敲打一口巨大的钟,声音听起来很暗
哑,大约每隔五秒钟就会敲一声。
“滴答滴答。”伊娜说。她躺在发霉的纸板上翻来覆去。“我还记得时钟的滴答声
。泰勒,你还记得吗?那种老式的时钟。”
“以前我妈的厨房有一个。”
“时间真的有好多种。有我们计算生命的时间,像是几月几年。也有更长的时间,
像地表上形成山脉,星星诞生的时间那么长。还有一种时间是我们心脏跳一下的瞬间,
外面的世界却已经是沧海桑田。一个人同时活在很多种时间里实在很辛苦。很容易就会
忘掉自己同时活在这么多时间里。”
外面还是持续传来一声一声的敲击。
我说:“你说话很像第四年期的人。”
微弱的灯光下,她的笑容看起来有点疲倦。
她说:“我只要活这辈子就够了。”第二天早上,我听到有人把伸缩式栏杆门拉开
到底的声音,人就醒过来了。阳光突然照进来,我听到贾拉在叫我们。
我赶紧跑到楼下去。贾拉已经走到仓库中间的位置。黛安跟在他后面,走得很慢。
我朝着她走过去,边走边叫她的名字。
她想对我笑笑,可是牙齿却在打战,脸色异乎寻常的苍白。这个时候,我看到她把
一件卷起来的衣服压在腰上,那件衣服和她身上的棉上衣都被渗出来的血染成一片鲜红
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9
绝望的兴奋
自从万诺文在联合国大会发表演说之后,已经过了八个月。基金会里的超低温培养
槽已经开始有了成果。火星人研发的复制体目前培养出来的数量已经足够装载到火箭上
了。在卡纳维拉尔角和范登堡空军基地,成群的德尔塔七型火箭已经待命发射,随时可
以把复制体射上太空。大约就在那个时候,万诺文忽然有一股冲动,说他想去看看大峡
谷。挑起他兴趣的是一本一年前的《亚利桑纳州公路旅游》杂志。那是一个生物学者带
到他房间去的,后来忘了拿走。
过了几天,他把那本杂志拿给我看。他说:“你看看这个。”他说话的时候几乎兴
奋得发抖,手上的杂志反折到有一张大照片的那一页。那张照片是“光明天使步道”整
建后的特写,科罗拉多河劈开了前寒武纪的巨大砂岩,注入一片碧绿的湖泊。照片上还
看到一个从中东迪拜来的观光客骑在驴上。“泰勒,你有没有听说过大峡谷?”
“我有没有听说过大峡谷?好像有,应该有很多人听说过。”
“太惊人了,太漂亮了。”
“是很壮观,大家都这么说。不过,火星的峡谷不是也很有名吗?”
他笑了一下。“你说的大概是‘陷落之地’,也就是你们地球人所说的‘水手谷’
。六十年前,你们的宇宙飞船‘火星水手号’飞到火星的轨道上,发现了这个峡谷,就
帮它取了这个名字。你们的六十年前,也可以说是我们的一万年前。水手谷有些地方看
起来确实很像这几张亚利桑纳州的照片。不过,我自己从来没有去过水手谷,而且,以
后大概也没有机会去了。我想,我宁愿去看看大峡谷。”
时间回旋绝望的兴奋“那就去啊,我们是一个自由的国家。”
听到我讲这句话,万诺文眨了眨眼。也许这还是他第一次听到。他点点头说:“那
太好了,我一定会去。我会跟杰森谈一谈,请他帮我安排交通工具。你要跟我一起去吗
?”
“什么,去亚利桑纳州?”
“是啊!泰勒!去亚利桑纳州,去大峡谷!”他也许是一个第四年期的智慧长者,
不过,此时此刻,他讲话很像一个十岁的小男生。“你要跟我去吗?”
“我要考虑一下。”
还在考虑的时候,我就接到了爱德华•罗顿打来的电话。自从普雷斯顿&#
8226;罗麦思当选总统之后,爱德华•罗顿就在政坛上销声匿迹了。他在工业上的
人脉还是很活络。只要他办个宴会,还是请得到一群达官贵人。只不过,他再也无法像
从前葛兰总统还在位的时候一样,站在宫廷政治的权力高峰,享受呼风唤雨的乐趣。事
实上,有传言说他已经快要心理崩溃了,整天窝在乔治城的住处,打电话骚扰从前的政
治伙伴。也许吧,不过,倒是小杰和黛安最近都没有接到他的电话。当我拿起家里的电
话,听到他的声音,我突然愣住了。
他说:“我想跟你谈谈。”
这就有意思了。这个人买通了茉莉•西葛兰,串通她施展美人计偷取情报。
他居然敢打电话给我。我第一个反应,或许也是最正确反应,就是挂电话。不过,这样
的举动太没风度。
他又说:“我要跟你谈谈杰森。”
“那你去跟他谈啊。”
“泰勒,我没办法跟他谈,他根本不听我说。”
“你会觉得意外吗?”
他叹了口气。“好啦,我知道你跟他是同一国的,这是一定的。不过,我并不是想
伤害他。我是想帮他。事情已经很紧急了,事关他的前途。”
“我不懂你是什么意思。”
“他妈的,电话里讲不清楚。我现在人在佛罗里达,再过二十分钟就下高速公路了
。你到饭店来找我,我请你喝杯酒,就算你当面骂我三字经叫我滚蛋也没关系。拜托你
,泰勒。八点,饭店大厅的酒吧,九十五号公路旁边的希尔顿大饭店。也许你可以救小
杰一命。”
我还来不及回答,他就把电话挂了。
我打电话给杰森,告诉他这件事。
我说:“你分析得很有意思,不过……”
“你以为我来这里只是为了跟你讲一些好玩的分析吗?如果你想跟我辩,你应该问
一些实质的问题。”
“比如说?”
“比如说,万诺文究竟是什么来历?他是谁派来的?到底有什么目的?不管电视把
他说得有多神,你真以为他是小人国来的甘地?你真以为他那么清高吗?他会到地球来
,是因为他对我们有某种企图。打从他来的第一天开始,他就有企图。”
“他想发射复制体。”
“没错。”
“那有什么不对?”
“你应该问的是,火星人为什么不自己发射?”
“因为他们不能代表整个太阳系,因为这件事攸关整个太阳系,他们不能擅自采取
行动。”
他翻了翻白眼。“泰勒,那是表面上的理由。谈什么多边主义国际合作,谈什么国
际礼仪,这跟说‘我爱你’没什么两样,目的就是为了快点骗到手上床。当然啦,除非
他真是天使下凡,到地球来拯救我们脱离恶魔的掌握。你相信吗?”
其实,万诺文自己也一再否认,所以,我也不能反驳爱德华。
“你应该瞧瞧他们的科技。这些家伙搞尖端的生化科技已经搞了差不多一千年了。
如果他们真想把那些迷你机器人送上太空去,他们老早就动手了。所以啰,为什么不动
手呢?撇开那些慈悲为怀、冠冕堂皇的理由不谈,我们要问的是,为什么?答案很简单
,因为他们怕假想智能生物会报复。”
“担心假想智能生物会报复?他们跟我们一样,对假想智能生物一无所知。”
“那是他们的说词。那并不代表他们不会怕。至于我们呢,我们是一群活该的白痴
。很久以前,我们就发射过核武器,攻击它们放在南北极上空的机器。是啊,我们地球
来背黑锅,那岂不是两全其美?老天,泰勒,你看清楚了吗,这是典型的陷害。大概很
难有人能够比他们更狡猾了。”
“搞不好是你有偏执狂。”
“是吗?时间回旋已经这么久了,还有谁不是偏执狂?全世界都是偏执狂了。我们
都知道有一股邪恶巨大的力量控制了我们的生活,这大概就是你所谓的偏执狂。”
我说:“我只不过是一个普通的全科医生。不过,有一个真的很聪明的人告诉我…
…”
“你说的大概就是杰森吧。杰森告诉你,人类还有救。”
“不光是杰森,还有整个罗麦思政府,国会大多数的议员。”
“只不过,他们都是被那批蛋头学者牵着鼻子走,而那些蛋头也都跟杰森一样被这
些东西迷昏了头。你想不想知道,你的好朋友杰森为什么对这个计划那么有兴趣?那是
因为恐惧。他很怕自己死得不明不白。目前的情况是,如果他死得不明不白,那就代表
全人类都会死得不明不白。人类可以算是很有智能的生物,所以,一想到人类这个物种
就要被宇宙淘汰掉了,却还搞不清楚究竟是什么道理,这会把杰森吓得屁滚尿流。所以
,大医师,与其在这边帮我做诊断,说我是偏执狂,还不如去检查一下你的朋友,看看
他是不是患了伟大妄想症。他想在死之前解开时间回旋的谜,他把这个当成自己的使命
。这个时候,万诺文出现了。他把火柴送给一个纵火狂。”
“你真的要我这样跟他讲?”
“我不是……”爱德华忽然变得有点闷闷不乐。或许只是因为他血液里的酒精在发
作了。“我只是想,也许他会听你的……”
“你应该知道你儿子的脾气吧。”
他闭上眼睛。“大概吧。我也不知道。不过,我必须试试看,你懂吗?要不然我会
良心不安。”他居然会说自己有良心,真是令人惊奇。“这是我的真心话。我觉得自己
好像在看火车出轨的慢动作。车轮已经出轨了,司机却没有发现。所以,我该怎么办?
拉警报还来得及吗?大声喊叫‘闪开’还来得及吗?也许来不及了,不过,泰勒,他是
我儿子。开火车的那个人是我儿子。”
“不是只有他有危险,全世界都一样。”
“你错了。就算这个计划成功了,我们得到的也不过就是一些抽象的情报。也许杰
森觉得这样就够了,可是全世界的人是不会就此满足的。你不了解普雷斯顿•罗
麦思这个人,但我很清楚。罗麦思会很乐于在杰森头上贴上失败者的标签,把他推出午
门斩首示众。政府里面有一帮人希望看到基金会关门大吉,或是换个招牌变成军事机构
。这还是最乐观的下场。最悲惨的结局是,假想智能生物被惹毛了,把时间回旋关掉。”
“你是怕罗麦思会把基金会关闭?”
“基金会是我一手创立的,没错,我当然关心。不过这不是我今天来的目的。”
“我可以把你说的话转告给杰森知道,不过,你认为他会改变心意吗?”
“我……”这个时候,爱德华呆呆看着桌子,露出一种迷惘的眼神,眼睛里似乎闪
泛着一点泪光。“不会,他一定不会,不过,如果他愿意跟我谈一谈……我只是想让他
知道,他随时可以找得到我。如果他愿意跟我谈,我绝对不会让他觉得是受罪。我是真
心的,只要他愿意跟我谈。”
此时此刻,他仿佛开了一扇门,我看到的是一个老人的寂寞倾泻而出。
杰森认定爱德华到佛罗里达来,一定是计划要绝地大反攻。从前那个爱德华或许会
。然而,此刻我眼前这个爱德华却是一个垂垂老矣、满怀悔恨、刚刚失落权柄的老人。
这个老人在酒杯里找到了安慰,满怀着罪恶感到处漂流。
我的口气比较缓和了。我说:“你跟黛安联络过吗?”
“黛安?”他不以为然地挥挥手。“黛安的电话号码改了,我找不到她人。反正,
她就是跟那一群世界末日的狂热分子搞在一起。”
“爱德华,他们不是狂热分子。他们只是一个小教会,思想怪怪的而已。比起黛安
,西蒙还更狂热一点。”
“她被时间回旋吓得失魂落魄。你们这一代的人大概都差不多。她都还没有真的长
大就一头栽进这个狗屁倒灶的宗教里。我印象很深刻。时间回旋令她变得很消沉。晚上
吃饭的时候,她会突然开始念圣人托马斯•阿奎那的名言。我本来希望卡罗尔能
够劝劝她,可是卡罗尔实在没什么用。这倒没什么好奇怪的。所以,你知道我想出什么
办法吗?我安排了一场辩论,让她和杰森辩论。我注意到,大概有半年的时间,他们一
直在争辩上帝的问题。于是,我就让他们来一场正式辩论,你大概也知道,就是大学里
那种辩论。窍门在于,我让他们交换角色,为自己反对的一方辩论。杰森必须为上帝的
存在辩护,而黛安则必须从无神论的观点出发。”
他们从来没有跟我说过这件事。不过,我倒是不难想象,当爱德华派他们做这种功
课的时候,他们有多丧气。
“我想让她明白,她是多么容易被蒙骗。她倒是很认真。我想,她大概是希望我会
赞美她。基本上,她只是把杰森对她讲过的话照本宣科搬出来。但杰森……”讲到这里
,他脸上那种骄傲是很明显的。他的眼睛开始发亮,脸上又泛出红光。“杰森实在太聪
明了,聪明得吓人,聪明得没话说。杰森一一反驳黛安提出来的每一个论点,然后又反
击回去。他可不是拾人牙慧。他自己去读了很多理论,读了很多关于《圣经》的学术论
文。他从头到尾从容不迫,那种姿态仿佛是在说,你看,我可以反过来跟你辩论,我和
你一样熟悉这些东西。我睡觉都可以跟你辩,只不过,在我眼里,这些论点都是不堪一
击的。他把黛安打得毫无招架的余地。到最后,黛安哭了。她硬撑到最后,可是却哭得
一把鼻涕一把眼泪。”
我听得目瞪口呆。
他看到我的表情,似乎有点尴尬,脸上有点抽搐。“不要在我面前装出那副道貌岸
然的样子。我只是想帮她上一课。我希望她能够实际一点,而不是像别人一样在时间回
旋里钻牛角尖,却拿不出实际行动。你们这一代的人真他妈的……”
“难道你都不在乎她是不是还活着?”
“我当然在乎。”
“爱德华,不光是你找不到她,最近都没有人听到她的消息了。她失踪了。我在想
,我是不是应该想办法找到她。你觉得这样好不好?”
这个时候,女服务生又端一杯酒过来了。突然间,爱德华眼里仿佛只有那杯酒了,
没兴趣再谈这件事,没兴趣再跟我讲话,没兴趣再去管外面的世界了。“好啊,我也想
知道她究竟有没有怎么样。”他把眼镜摘下来,用餐巾纸擦一擦。“好,泰勒,你确实
应该去。”
这就是为什么我会决定陪万诺文一起到亚利桑纳州去。陪万诺文出游,简直就像是
陪天王巨星或是陪总统出游差不多,戒备森严,没什么自由,不过却超有效率。飞机是
专机,准时起飞准时降落,公路上有车队护航。没多久,我们就已经站在光明天使步道
的起点了。当时距离复制体发射的日期还有三个礼拜,七月天,天气热得快爆炸,天空
像溪水一样清澈透蓝。
峡谷边缘有一排护栏,万诺文就站在护栏旁边。国家公园管理局已经把步道和游客
中心封闭起来,禁止游客进入。他们派出三个最优秀也最上相的巡警,引导万诺文到峡
谷底下去探险。另外还有一整个分队的联邦安全人员也要跟去。他们肩膀上背着枪套,
外面套着白色的休闲衫。他们准备在谷底扎营过夜。
政府答应过万诺文,当他们出发去旅游的时候,会给他一点隐私。可是现在,这里
已经成了马戏团。媒体的转播车挤爆了停车场,新闻记者和狗仔队攀在警戒线上,满脸
饥渴哀求的表情。直升机沿着峡谷边缘盘旋,捕捉画面。尽管如此,万诺文还是蛮开心
的。他咧嘴笑着,大口大口吸着峡谷中飘散着松香的空气。天气热得吓人。我本来以为
,火星人一定受不了这种天气,没想到他却没有露出半点痛苦的样子,只不过,我看到
他皱皱的皮肤上汗水闪闪发亮。他穿着一件淡淡的卡其衬衫,穿着一条颜色很搭配的裤
子,脚上穿着一双儿童尺寸的长筒休闲鞋。那双鞋他已经穿了好几个礼拜,好不容易穿
到合脚了。他拿起一个铝制的军用水壶猛灌了好几口,然后问我要不要喝。
他说:“歃水为盟。”
我笑了起来。“你留着慢慢喝吧。我怕那些水还不够你喝。”
“泰勒,我真希望你能够跟我一起下去。有句话说……”他说了几句火星话。“太
多的佳肴,一个锅子不够装;太多的美景,一双眼睛看不完。”
“还有一大帮G型神探可以跟你一起分享。”
他用一种嫌恶的眼神看了那些安保人员一眼。“很不幸,他们恐怕没有办法分享。
这些人都是视而不见。”
“火星上也有这句成语吗?”
他说:“意思差不多。”亚利桑纳州州长刚刚抵达。万诺文对着州长和媒体采访团
说了几句亲切友善的场面话。这个时候,我借了一部基金会的车,往凤凰城出发。
没有人会来干扰我,也没有人会跟在我屁股后面。媒体对我根本没兴趣。也许表面
上我是万诺文的私人医师,也许有一些常碰面的新闻记者认得出我,不过,一旦我离开
万诺文身边,我就没什么新闻价值了,半点也没有。这种感觉很好。我打开车上的冷气
,到后来,车子里开始有了一种加拿大秋天感觉。也许这种感觉就是所谓的“绝望中的
兴奋”。虽然我们已经注定要灭亡了,但未来还是充满了可能。这样的感觉在万诺文公
开亮相那段时间开始达到高峰。地球快要灭亡了,再加上火星也跟着陪葬。事情到了这
种地步,还有什么是不可能的?甚至,还有什么是不太可能的?既然世界就要毁灭了,
那么,礼貌、耐性、美德,这一切世俗的标准规范还有容身之地吗?既然船已经注定要
沉了,那么,还有谁会怕把船摇翻呢?
爱德华指责我们是时间回旋心理麻痹的一代。也许他说对了。我们已经在死亡阴影
的笼罩下生活了三十几年。没有人摆脱得掉那种随时会受害的感觉,每个人内心深处都
意识到有一把利刃在头顶上悬荡。生活中的种种乐趣都蒙上了一层阴影。最杰出最勇敢
的人也会显得犹豫不决畏缩不前。
就连麻痹也会渐渐消退。表面的焦虑底下潜藏着不顾一切的莽撞。静极思动。
然而,行动却未必是明智而正确的。沿着公路,我看到三座警告标志,提醒驾驶人
附近可能会有公路抢劫。收音机里的路况播报员念了一串名单,列举了被警方封闭的几
条道路。她的口气漫不经心,仿佛是在播报道路维修的路段。
不过,还好我一路上都没有碰到什么麻烦,很顺利地抵达约旦大礼拜堂,把车子停
在后面的停车场。
约旦大礼拜堂现任的牧师是一个剃着平头的年轻人。他叫巴伯•柯贝尔。我
之前打电话跟他联络的时候,他答应跟我见面。我正在锁车子的时候,他走到我车子这
边来,带我到他的寓所,请我喝咖啡吃甜甜圈。我直接向他表明来意。他看起来像个高
中的运动员,虽然变得有点胖,但还是散发出一股昔日球员的气息。
他说:“你刚刚说的我考虑过了,我知道你为什么想和黛安•罗顿见面。不
过,你的要求会让我们教会为难,你知道为什么吗?”
“我不太清楚。老实说,我不知道。”
“谢谢你的坦白。那我就告诉你吧。红色小母牛危机爆发之后,我才开始担任这个
教区的牧师。不过,很久以前,我就已经是这个教会的成员了。我认识你要找的那两个
人,黛安和西蒙。他们曾经是我的朋友。”
“现在不是了吗?”
“我希望我们还是朋友,不过,他们是不是这么想我就不知道了。你知道吗,杜普
雷大夫,约旦大礼拜堂虽然是一个小教会,过去却闹过不少争议。一开始,我们这个教
会的成员就很复杂,主要是一群老式的时代主义教派信徒,再加上一些幻想破灭的新国
度运动嬉皮。我们之间唯一的共同点,就是我们都相信世界末日已经迫在眉睫,还有我
们都很诚挚地渴望得到一份基督徒的情谊。你可以想象,这个团体要相处融洽并不容易
。我们彼此之间有过争议,后来决裂了。有些人开始在基督教的教义里钻牛角尖。坦白
说,看在很多教友的眼里,他们对教义的质疑简直是不可思议的。至于西蒙和黛安呢,
他们加入了一群死忠的后大难主义教派的团体。这些人想把持约旦大礼拜堂。他们的举
动导致了激烈的斗争,世俗的人也许会称之为权力斗争。”
“结果呢,他们输了吗?”
“噢,你错了。他们彻底控制了教会。至少控制了一阵子。他们把教会带向激进的
路线,让大多数的教友感到很不自在。他们那一群人里面有一个叫做丹•康登,
就是他害我们牵扯到电视新闻报道的那个事件。他们想用一头红色的小牛促成基督复临
,结果行动却失败了。到现在我还心有余悸,觉得他们真是胆大妄为,野蛮怪异,仿佛
必须等他们完成这个小牛培育计划之后,天国万军的统帅耶和华才能够号召信徒。”
柯贝尔牧师啜了一口咖啡。
我说:“我不够资格讨论他们的信仰。”
“你在电话里告诉我,黛安的家人联络不到她。”
“是的。”
“也许她是有意的。我在电视上看过她爸爸,他看起来很吓人。”
“我不是来绑架她的。我只是想知道她是不是平安。”
他又啜了一口咖啡,若有所思地看了我一眼。
“真希望我能够告诉你她很好。她应该很好。可是,丑闻爆发之后,他们那整群人
就搬到乡下去了。其中有几个人目前还必须等候传唤,接受联邦调查局的侦讯。所以,
他们不希望有访客。”
“不过还是有可能进得去啰?”
“如果他们认识你的话,还是有可能会让你进去。不过,杜普雷大夫,我不知道他
们认不认识你。我可以教你怎么走,不过我不认为他们会让你进去。”
“就算有你担保也不行吗?”
柯贝尔牧师眨了眨眼,似乎在考虑。
然后他笑了一下,从后面的书桌里拿出一张小纸片,写上地址和几行路线指示。“
你的点子不错,杜普雷大夫。你就告诉他们,是巴伯牧师叫你去的。不过,你还是要小
心一点。”我顺着巴伯•柯贝尔牧师告诉我的路线,从城里开了几个小时的车来
到一个小山谷。丹•康登的牧场是一栋很干净的两层楼农舍,就我眼前所看到的
,看起来不怎么像牧场。那里有一座很大的谷仓,跟农舍比起来,显得比较破烂。牧草
地上杂草丛生,几头牛站在那边放牧吃草。
车子才刚停住,有个穿着工作裤的高大男人蹦蹦跳跳地从门廊的阶梯跑下来。他大
概有一百一十公斤重,留着络腮胡子,一脸不高兴。我把车窗摇下来。
他说:“老板,这里是私人产业。”
“我是来找西蒙和黛安的。”
他看着我没说话。
“他们不知道我要来,不过他们认识我。”
“是他们邀请你来的吗?我们这里没那么有名,很少有观光客会来的。”
“巴伯•柯贝尔牧师说,你们应该不会介意我来拜访。”
“他真的这样讲,嗯。”
“他叫我告诉你们,我是绝对不会危害到你们的。”
“嗯,巴伯牧师。你有证件吗?”
我把身份证拿出来。他把身份证抓在手上,走进房子里。
我坐在那边等。我把车窗摇下来,让干爽的风吹进车子里。太阳已经垂得很低,斜
照在门廊的柱子上,在地上拖出长长的影子。等到那个人出来的时候,地上的影子已经
拉得更长了。他把证件拿还给我,说:“西蒙和黛安可以见你了。如果我刚刚讲话不太
客气,请你多多包涵。我叫索雷。”我从车子里钻出来,跟他握握手。他的手劲很大。
“艾伦•索雷。大家都叫我艾伦弟兄。”
他带我走进那个吱吱呀呀的纱门,进到屋子里。屋子里很闷热,不过气氛却很活泼
。有一个穿着棉T恤的小男孩从我们旁边跑过去,边跑边笑,他大概只有我们的膝盖高
。我们经过厨房的时候,有两个女人在里面一起做菜,看起来好像是很多人要吃的样子
。炉子上有一个斗大的锅子,砧板上有一大堆甘蓝菜。
“西蒙和黛安住在楼上后面的房间。从这个楼梯上去,走到里面右边最后一个门…
…你现在可以上去了。”
不过,他好像不需要告诉我该怎么走了。西蒙已经在楼梯口等我了。
当年烟斗通条大亨的继承人如今看起来有点憔悴。其实说起来也没什么好奇怪的,
毕竟我已经二十年没有看到他了。上次看到他那天晚上,C国用核武器攻击南北极上空
的时间回旋机。也许他现在对我也是同样的感觉。他的笑容还是一样灿烂,开朗又亲切
。要是他爱财神玛门更甚于爱上帝,早就被好莱坞挖去当明星了。他连手都懒得握,直
接就揽住我的肩膀。
他说:“欢迎你!泰勒!泰勒•杜普雷!如果刚刚艾伦弟兄对你有点不太礼
貌,我代他向你致歉。我们这边很少有客人来,不过,只要你一进了门,你慢慢就会发
现,我们接待客人是很殷勤的。如果我们有那么一丁点机会知道你要来亚利桑纳州,我
们一定会邀请你过来。那样就可以免掉刚刚的不愉快。”
我说:“选日不如撞日,我也很高兴凑巧有这个机会。我到亚利桑纳州来是因为…
…”
“噢,我知道。我们偶尔也会听新闻。你是和那个满身皱纹的人一起来的,你是他
的医生。”
他带着我穿过走廊,走到一扇油漆成乳白色的门。那是西蒙和黛安房间的门。他把
门打开。
房间里的摆设感觉还蛮舒服的,只不过有点老气。角落里有一张大床,波浪纹的床
垫,上面铺着一条衬里缝线的被子,窗户上有黄色方格棉布的窗帘。长条木头地板上铺
着棉制的小地毯。窗户旁边有一张椅子,黛安就坐在椅子上。她说:“看到你真高兴。
谢谢你特别拨出时间来看我们,希望没有耽误到你的工作。”
“我还巴不得可以耽误工作。最近好不好?”
西蒙走过去站在她旁边,手扶着她的肩膀。他的手一直搭在她肩膀上。
她说:“我们都很好。也许没什么钱,不过还过得去。在这样的时代,任何人能够
这样过日子就算不错了。泰勒,很抱歉我们都没有跟你联络。自从约旦大礼拜堂出了事
以后,我们就愈来愈不敢相信教会以外的世界了。你应该也听说过了吧?”
西蒙插嘴了。“真是一团乱。国安部把牧师寓所里的计算机和复印机都拿走了。拿
走了以后一直都没有还给我们。当然,红色小母牛那件事跟我们一点关系都没有。我们
只不过发了一些宣传手册给教友。你也知道的,愿不愿意参与这样的事,应该要让他们
自己决定。为了发传单的事,联邦政府找我们去问话。你想象得到吗?显然普雷斯顿&#
8226;罗麦思的美国政府认为我们犯罪了。”
“但愿没有人被逮捕。”
西蒙说:“我们身边的人都没事。”
黛安说:“可是大家都被搞得很紧张。连一些生活中理所当然的小事都要考虑能不
能做,例如打电话,写信。”
我说:“我想你大概要很小心。”
黛安说:“是啊。”
西蒙说:“真的要很小心。”
黛安穿着一件宽松的棉质素色连身裙,腰上绑了一条带子,头上戴着一条红白相间
的格子头巾,看起来像是一个美国南部乡下的穆斯林妇女。她没有化妆。事实上,她根
本不需要化妆。想用破烂寒酸的衣服遮盖艳光四射的黛安,差不多就像是用草帽去遮住
探照灯一样,白费功夫。
光是看黛安一眼,我就明白自己心里有多么地渴望她。莫名其妙的渴望。当着她的
面却满脑子绮丽幻想,我感到有点不好意思。二十年来,我们之间一直保持着一种若即
若离的感情。我们彼此之间曾经多么的熟悉,现在却如此遥远。然而,为什么此刻我会
突然心头一阵狂跳?她只不过是坐在那张木头椅子上,瞥了我一眼,一下子又把目光移
开。当我们四目交会的那一瞬间,她脸上泛起一片淡淡的红晕。为什么那惊鸿一瞥会让
我飘飘然仿佛飞上九霄云外?
但这一切是那么虚无缥缈,那么不公平……对某个人不公平。也许是对我,也许是
对她。也许我根本就不应该来的。
她说:“那你过得好不好?我猜,你应该还是跟杰森一起工作。但愿他一切平安。”
“他很好。他要我转告你,他爱你。”
她笑了起来。“我不太相信。这不像他的作风。”
“他变了很多。”
“是吗?”
西蒙说:“杰森的传言很多。”他还是抓着黛安的肩膀。他的手在雪白棉布的衬托
之下,显得冷酷、僵硬而又黝黑。“大家都在议论杰森和那个全身皱纹的人——所谓的
火星人。”
我说:“不是所谓的。他真的是土生土长的火星人。”
西蒙眨了眨眼。“听你这么说,那一定是真的了。不过,就像我刚刚说的,很多人
在议论。大家都知道,反基督已经降临人间。这一点是毋庸置疑的。反基督是一个知名
人物,他正在向世人宣告他的时代已经来临,正在策划他那一场毫无希望的末日大战。
所以,世人的眼睛都在监视那些公众人物。我并不是说万诺文是反基督,不过,如果我
宣称万诺文是反基督,认同的人一定很多。泰勒,你和他走得很近吗?”
“我偶尔会和他讲讲话。我不觉得他有那么大的野心想当反基督。”我心里想,爱
德华也许不会同意我的说法。
西蒙说:“就是因为有这样的事情,所以我们必须更小心。这也就是为什么黛安没
办法跟家人联络。”
“就因为万诺文可能会是反基督?”
“因为世界末日已经在眼前了,我们不想被那些有权力的人发现。”
我不知道该说些什么。
黛安说:“泰勒已经开了一整天的车了,他大概口渴了。”
西蒙又恢复了笑容。“等一下就要吃晚饭了,你想先喝点什么吗?我们这里有很多
汽水。要不要来一瓶‘山露汽水’?”
我说:“好啊。”
他走出房间。黛安一直没说话,一直等到我们听到他走下楼梯,她才猛抬头正眼看
着我。“你跑了很远的路。”
“怎么样都联络不到你,只好自己跑一趟。”
“但你实在没有必要惹上这种麻烦。我身体很好,过得也很快乐。你可以告诉小杰
和卡罗尔我很好。至于爱德华,如果他在乎的话,你也可以跟他讲一声。我不需要别人
跑来突击检查。”
“没这回事。”
“那你只是路过进来打声招呼吗?”
“老实说,可以算是,差不多吧。”
“我们不是什么宗教狂热份子,我也没有被软禁。”
“黛安,我可没这么说。”
“但你心里是这样想的,不是吗?”
“看到你平安我很高兴。”
她转过头去,夕阳的红晕照着她的眼睛。“对不起,我只是吓了一跳,没想到会在
这种情况下见到你。我很高兴你在东部那边过得很好。你过得还不错,对不对?”
我忽然感到一阵冲动,不想再有什么顾忌了。我说:“不好。我内心是麻痹的。至
少你爸爸是这么认为的。他说我们这一代的人全都因为时间回旋变成心理麻痹。在我们
心里,星星消失那一刻始终阴魂不散。我们走不出那片阴影。”
“你真的相信吗?”
“也许他说的是真的,只是我们心里不肯承认。”我本来没打算要说这些。然而,
西蒙随时会进来,他手上会拿着一瓶山露汽水,嘴上会挂着那永远不会疲倦的微笑。机
会稍纵即逝。也许,以后再也没有机会了。我说:“看到你,忽然觉得看到的还是从前
那个小女孩,在大房子外面的草坪上。所以,也许吧,也许爱德华说得对。二十五年就
这样被偷走了,时间过得真快。”
黛安听了我的话,不发一语。温热的风吹进来,方格图案的窗帘随风飘动,房间里
的光线愈来愈黯淡。然后她说:“把门关起来。”
“那样看起来不会很奇怪吗?”
“泰勒,把门关起来,我不想让别人听到。”
我轻轻把门关上。她站起来,走到我面前,握住我的手。她 的手凉凉的。“末
日快来临了,时间也不多了,我们不应该再自欺欺人。对不起,我一直没有打电话给你
,可是,有四个家庭住在这栋房子里,电话只有一线,所以,谁在用电话,打给谁,全
屋子里的人都知道。”
“西蒙不会让你打电话的。”
“正好相反。西蒙可以接受。无论我有什么癖好,什么坏习惯,他都能够包容。只
是,我不想欺骗他,我不想给自己那么大的负担。可是,泰勒,我必须承认,我很怀念
打电话的那些时刻。那仿佛就像生命线一样。当我山穷水尽的时候,当教会分裂的时候
,当我没由来地感到寂寞的时候……听到你的声音,就像源源不断的血液流进我的体内
。”
“那你为什么忽然不打了?”
“因为那是不忠。从前是,现在也是。”她摇着头,仿佛内心有一个念头在挣扎。
那对她很重要,偏偏又太辛苦。“我明白你对时间回旋的感受。我也曾经想过。有时候
,我会想象有另外一个世界。在那个世界里,没有时间回旋,而我们过着截然不同的生
活,我们的生活——你和我。”她颤抖着吸了一口气,满脸红晕。“如果我没办法活在
那个世界里,我想,至少每隔几个礼拜还可以偷偷去一下,打个电话给你,就像两个老
朋友那样,把世界末日抛到脑后,天南地北地聊。”
“你觉得这样就是不忠?”
“那就是不忠。我已经把自己奉献给西蒙了。在上帝和法律的见证下,西蒙是我的
丈夫。或许那不是明智的选择,但那毕竟是我的选择。也许我不是很虔诚的基督徒,但
我很清楚自己有什么责任,我知道自己必须坚持下去,我知道自己必须挺身和某个人站
在一起,就算……”
“就算怎么样,黛安?”
“就算那会很痛苦。日子已经很难过了,我不觉得我们两个人有必要让自己的日子
更难过。”
“我到这里来不是为了要让你不开心。”
“我知道你不是,但你却造成了那种结果。”
“那么,我该走了。”
“你要留下来吃完饭再走。这是礼貌。”她两手垂立在身旁,低头看着地上。“趁
现在这里只有我们两个人,有些话我要告诉你。我的信仰没有西蒙那么坚定。我不敢说
我相信世界末日来临的时候,有信仰的人就能够上天堂。愿主宽恕我,但我就是没办法
完全相信这一切。不过,我倒是相信世界末日一定会来临,那一天已经快到了。我们会
失去生命,而且……”
我说:“黛安……”
“听我说完。让我说完心里的话。我相信世界末日一定会来临,我也相信很多年以
前杰森对我说过的话。他说,有一天早上,地平线会升起一个巨大肿胀的太阳,有如地
狱之火。在几个钟头或几天之内,属于地球的日子就结束了。我希望,到了那天早上,
我不是孤孤单单的一个人……”
“每个人都希望。”我心里想,也许茉莉·西格兰是例外。到了那一天,茉莉会像
那部老电影《海滩上》一样,手上拿着一瓶毒药。有很多像茉莉那样的人都会是那样的
结局。
“而我不会是孤单单的一个人。我会和西蒙在一起。然而,泰勒,有一句心里的话
我要告诉你……愿上天宽恕我……当我脑海中浮现出那一天的画面时,我发现自己身边
那个人似乎不是西蒙。”
门突然砰地一声打开了,是西蒙。他手上空空的。他说:“刚刚到楼下去才发现,
原来晚餐已经准备好了。我们还帮你这位口渴的访客准备了一大壶冰茶。下来吧,和我
们一起吃饭。东西多得很,尽量吃。”
我说:“谢谢你,好像很不错。”
总共有八个大人住在农场里,包括索雷夫妇,丹·康登夫妇,慕艾萨克夫妇,还有
西蒙和黛安。索雷家有三个小孩,慕艾萨克家有五个,所以加起来总共有十七个人。厨
房隔壁的房间里有一张很大的搁板桌,我们一大群人围着那张桌子。整个房间闹哄哄的
,气氛很愉快,一直闹到“丹叔叔”宣布要祷告了才静下来。大家立刻交握着手掌,低
下头。
丹·康登是这群人的领袖。他长得很高大,脸色阴沉,黑色的络腮胡,长相丑陋,
有点林肯总统的味道。他在祷告中强调说,让陌生人分享食物是一种美德,即使这位陌
生人不是我们邀请来的。阿门。
从他们后来的交谈中,我发现艾伦·索雷弟兄是他们这群人当中的第二号人物,很
可能也足起争执的时候最强势的人。泰迪·慕艾萨克和西蒙似乎都听他的,不过,做最
后裁决的人还足康登。有人问,汤会不会太咸?康登说:“刚刚好。”有人问,最近天
气热不热?康登说:“就我们这个地方来说不算反常。”
那几个女人很少说话。吃饭的时候,她们的眼睛几乎都盯着盘子。康登的太太矮矮
胖胖的.脸上的表情是一副受过不少折磨的样子。索雷的太太几乎和她先生一样高大,
每当有人称赞她菜做得很好,她就笑得特别开心。脸色阴沉的慕艾萨克已经四十多岁了
,但他太太看起来好像还不到十八岁。这儿个女人都不直接跟我讲话,也没有人跟我介
绍她们的名字。跟这些矿石般的女人比起来,黛安就像一颗闪闪发亮的钻石。那种对比
是非常明显的,或许这就是为什么她的举动总是小心翼翼。
这几家人都是从约旦大礼拜堂流亡出来的。“丹叔叔”解释说,他们都不是原来的
教友。他们不像那些狂热的时代主义教派分子。那些人去年都逃亡到加拿大的萨斯喀彻
温省去了。不过,他们也不像巴伯·柯贝尔牧师那些人一样,信仰不够虔诚。柯贝尔他
们那一群人都太容易妥协了。这几家人搬到康登的牧场来,是希望能够和城市隔开个几
公里,远离城市的诱惑,在修行的平静中等待最后时刻的来临。他说,到目前为止,整
个计划还蛮成功的。
后来,他们开始讨论一些琐碎的事情,例如卡车的电池坏掉了,屋顶到现在还没修
好,化粪池好像快要满了。当大家都吃饱准备下桌的时候,我松了一口气,那些小孩子
显然也是。索雷家有个小女孩叹气叹得太大声,被康登狠狠瞪了一眼。
那些女人开始清理餐盘。在康登的牧场里,这是女人的工作。当餐桌都收拾干净了
,西蒙对大家说,我该走了。
康登说:“杜普雷大夫,你在路上不会有事吧?现在每天晚上公路上都有人在抢劫
。”
“我会把窗户关得紧紧的,踩着油门不放。”
“那可能是个好办法。”
西蒙说:“泰勒,如果你不嫌麻烦的话,能不能送我到栅栏那边去。今天天气很暖
和,我想散个步,然后慢慢走回来。回来的时候我可以用手电筒。”
我说好。
然后,大家排成一排很诚恳地跟我说再见。小孩子们有点扭捏不安,跟我握过手之
后,他们就一溜烟跑掉了。轮到黛安的时候,她对我点点头,眼睛却看着地上。我伸出
手。她跟我握握手,眼睛却不看我。
我开车载着西蒙离开牧场爬上山坡,大概开了半公里。他有点坐立不安,好像有话
要说,可是却不发一语。我不想催他。夜晚的风有一股清香,而且很凉爽。我们开到小
山坡的坡顶,看到一排破破烂烂的栅栏,还有一排仙人掌。他叫我停车,我就停下来了
。他说:“谢谢你载我一程。”
他打开车门走出去,却站在那边犹豫了一下。
我问他:“有话想跟我说吗?”
他清了清喉咙。“你知道吗?”他讲得很小声,几乎快要被风声盖过去了。“我爱
黛安,就像我爱上帝一样。我知道这样说听起来有点亵渎。长久以来我一直都有这种感
觉。不过,我相信上帝让黛安降生在这个世上,是为了让她做我的妻子。这就是她人生
全部的意义。所以,最近我在想,这就像是铜板的两面。爱她,就是我爱上帝的方式。
泰勒·杜普雷,你觉得有可能吗?”
他没有等我回答就关上车门,打开手电筒。我从后照镜看着他缓缓地走下山坡,消
失在黑暗中,隐没在阵阵的蟋蟀叫声中。
那天晚上,我没有碰上歹徒,也没有遇到公路劫匪。
自从时间回旋刚出现那几年开始,天上不再有星星,也没有月亮,因此夜晚变得更
黑暗,也更危险。歹徒在偏僻的地方埋伏下手的技巧愈来愈高超。我在夜间开车,遭到
抢劫或谋杀的机率也就高得吓人。
开回凤凰城的路上没什么车,大部分都是往来州际防护严密的十八轮大卡车。大部
分时间,路上只有我一辆车。车灯仿佛在眼前的夜色中凿开一片光明的区块。我只听得
到轮胎摩擦地面的声音,还有呼啸而过的风声。这大概是天底下最寂寞的声音了。我想
,这大概就是为什么车上都会有收音机。
还好,那天晚上,路上没有抢匪也没有杀人犯。
那天晚上没有。
我在弗雷格斯塔夫城外的一间汽车旅馆过夜,第二天早上再赶到机场和万诺文会合
。他和一群安保人员在机场的官员候机楼里。
飞往奥兰多的路上,万诺文讲话的兴致似乎很高。在飞机上,他一直在研究南部沙
漠的地质学。他被一颗石头迷住了。先前回程前往凤凰城的路上,他在一间卖纪念品的
小屋里买了那颗石头。当他在一整箱的化石里挑三拣四的时候,整个车队只好停在路边
等他。他得意洋洋地在我面前炫耀那颗石头。那是一块从光明天使景点所采集的页岩,
四四方方,长宽高各约两公分半,其中一面有一个螺旋形的白垩凹洞。他说,这块从大
峡谷挖出来的石头是一千万年前三叶虫的遗迹。大峡谷那一大片巨石嶙峋沙土遍地的荒
野,远古时代曾经是浩瀚的海洋。
他这辈子从来没有见过化石。他说,火星上没有化石。除了地球,除了古老的地球
,整个太阳系里找不到半颗化石。
到了奥兰多,有人带我们坐上另一辆车的后座。这又是另一个护航车队,准备开往
基金会园区。
安保人员为了清查周边地区,耽搁了大约一个钟头。车队在黄昏的时候正式启程。
上了高速公路,万诺文打了个大哈欠,连忙跟我说不好意思。“我不太习惯一口气做这
么长时间的运动。”
“我在基金会看过你用跑步机,你的体力好像还不错。”
“跑步机怎么能跟大峡谷比。”
“没错,好像不成比例。”
“我全身酸痛,不过却一点也不后悔。这真是一趟精彩的探险之旅。希望你自己也
玩得开心。”
我说,找找到黛安了,她身体还好。
“那太好了。很可惜我没有亲眼见到她。就算她和她哥哥只有一点点像,一定也是
一个很了不起的人。”
“她确实是。”
“只不过,你跑这一趟,结果和你原先期望的好像不太一样,对不对?”
“也许我本来就不应该抱那种期望。”也许长久以来我根本就不应该抱着那种期望。
万诺文又打了个哈欠,眼睛已经快睁不开了。他说:“噢,这个问题嘛……永远都
是这么一回事。你应该问,要怎么看太阳,才不会被太阳晒瞎眼睛。”
我很想问他,这句话有什么道理,可是,他的头已经松软无力地靠在椅背的软垫上
,睡着了。我不忍心吵他睡觉。
车队总共有五辆车,再加L一部装甲人员运兵车。车上有一个步兵小队,以防有什
么突发状况。
装甲运兵车外形四四方方,看起来很容易会误以为是当地银行用来运钞票的装甲车。
事实上,有一列布尔克保安公司的车队正好开在我们前面,距离我们十分钟车程。
后来,那个车队下了高速公路朝棕榈湾的方向开过去。劫匪集团在高速公路上几个主要
的出口都布署了观测员,用电话传递情报。观测员把我们和布尔克保安公司的车队搞混
了,锁定我们为目标。一大群攻击部队在前面埋伏,等我们上门。
攻击部队是一群身经百战的罪犯,他们在伏击路段的前后方没置了路面地雷。那个
路段正好经过一片沼泽保留区。他们配备了自动步枪,还有火箭推进榴弹发射器,布尔
克的车队根本不是他们的对手。从第一枚地雷爆炸算起,大概只要五分钟,他们就会消
失在沼泽遍布的荒郊野外,开始分赃。可是,他们的观测员犯了一个致命的错误。攻击
银行的运钞车是一回事,但攻击我们的车队又是另外一回事了。我们这五辆车都有加强
安全防护的改装,而且,那辆装甲运兵车上载满了训练有素的士兵和安保人员。
隔着深暗的车窗玻璃,我看着低浅的沼泽水面一片碧绿,光秃秃的柏树从车窗外快
速掠过。突然间,公路上的灯光全暗了。
劫匪已经切断了地下电缆。突然间,幽暗变成了一片漆黑,伸手不见五指,仿佛车
窗外就是一片黑漆漆的墙壁,什么都看不到,只看得到自己满脸惊恐的倒影。
我说:“万……”
他还在睡,满是皱纹的脸孔像指纹一样纹丝不动。
接着,前导车压到地雷了。
爆震像铁拳一样撞击我们坚固的车身,训练有素的车队立刻散开。但我们距离实在
太近了,我甚至看得到那辆前导车被一股巨大的黄色火焰轰上天空,然后又摔回柏油路
面,起火燃烧,车轮被炸得开花。
我们的司机紧急转向。按照他们所受过的训练,他本来应该立刻加速离开现场,然
而,车子却减速了。前面的路被挡住了。接着,我们听到车队后面传来另外一声爆炸。
另外一枚地雷把路面炸掉了一大块,掉到沼泽里。劫匪的行动冷酷迅速,效率惊人。我
们被困住了。
这下子,万诺文醒过来了,脸上的表情又困惑又害怕。他眼睛睁得大大的,像月亮
一样又圆又大,而且闪烁着光芒。
距离不远的地方,手枪射击的声音此起彼落。我弯腰压低身体,伸手把万诺文也拉
下来。我们上半身贴着大腿,头贴在膝盖卜,身上还绑着安全带。我们惊慌失措地摸索
安全带的扣环。司机停住了车子,从仪表板下面抽出了一把枪,整个人滚到车子外面。
那一刹那,十几个士兵从我们后面的装甲车里冲出来,朝着黑暗中一阵疯狂扫射,
想打开一片安全区域。另外几部车里的便农安全人员向我们车子这边聚集过来,准备保
护万诺文。但他们还来不及靠近就已经中弹倒地。
我们的快速反应一定吓到了那些公路劫匪。他们的重型武器开火了。有人发射了一
枚火箭推进榴弹——我事后才知道那叫做火箭推进榴弹。当时,我只听到轰的一声,耳
朵就听不见了。车子一阵翻转,浓烟四起,到处都是碎玻璃屑。
然后,不知道为什么,我发现自己上半身已经伸出后车门外面,脸部贴着满是砂砾
的路面,嘴巴里有血的味道。万诺文躺在我旁边一两公尺的地方,有一只鞋子着火了。
那是他特别为大峡谷之行买的儿童尺寸休闲鞋。
我叫他。他动了一下,好像全身虚弱无力。子弹噼里啪啦打在车子的残骸上,在车
身的钢板上打出一个个的弹坑。我的左腿麻痹了。我拖着身体靠近万诺文,用一块椅垫
的破片闷熄着火的鞋子。万诺文呻吟了一声,抬起头。
我们的人开火还击。曳光弹拖着一条条一闪而逝的光影飞向道路两边的沼泽。
万诺文弓着背,慢慢跪起来。他好像有点意识不清。他鼻子在流血,额头上有伤口
,皮开肉绽。
我声嘶力竭地大喊:“不要站起来!”
可是他还是很努力地想站起来。烧焦的鞋子快要松脱了,散发出一阵焦臭味。
“我的天!”我大叫,伸出手去拉他,但被他甩开了。“我的老天!别站起来!”
最后,他终于想办法站起来了。他用手撑住身体,摇摇晃晃地站起来。汽车残骸燃
烧的火光映照着他的身影。他低头看看我,好像认出我是谁了.
他说:“泰勒,怎么回事?”
接着,他中弹了。很多人憎恨万诺文。他们不信任他,怀疑他的动机,例如爱德华
·罗顿。也有一些人唾弃他,认定他是上帝的敌人。为什么唾弃他呢?原因很复杂,而
且没什么道理。因为他的皮肤碰巧是黑色的,因为他主张演化论,因为他握有时间回旋
的科学证据,冒犯了浩瀚宇宙永恒不朽这个真理。
有很多这样的人私下密谋想杀害他。国安部拦截到很多这类恐吓威胁的情报,列入
档案记录。
然而,最后夺走他性命的反倒不是这些阴谋。夺走他性命的是人类的贪婪、错误的
判断,还有时间回旋所引发的不顾一切的莽撞。
他的死让地球人蒙羞。
他们解剖万诺文的尸体,采取了大量的样本,然后将尸体火化,为他举行正式的国
葬。他的追悼会在华盛顿国家大教堂里举行,全球各国都派遣重要人士前来吊唁。罗麦
思总统朗读了一篇很长的纪念文。
有人说要把他的骨灰撒到太空去,可是一直没有下文。杰森告诉我,骨灰瓮保存在
史密森机构航空太空博物馆的地下室,等候最后的处置。
也许现在还在那里。
在夜落之前回家
我在迈阿密一家小医院里待了几天。我只受了一点轻伤,已经逐渐在复原。那几天
,我也接受了调查员的询问,描述当时的状况。另一方面,我也开始真正感受到,万诺
文已经死了。也就是在这段期间,我决定离开基金会,自己开一家诊所。
不过,我打算等到复制体发射之后再告诉别人这件事。在这个关键时刻,我不想让
杰森烦心。
跟前几年改造火星的行动比起来,复制体发射计划显得有点雷声大雨点小。它会达
到更伟大更微妙的成就,然而,正因为整个计划只动用了几枚火箭,时机的掌握也不需
要太精确,太容易执行,花的钱又少,反而没什么戏剧效果。
罗麦思总统打算把这项计划变成美国人的专利。罗麦思总统让太空总署和基金会的
高层人士把持了复制体科技,拒绝和其他各国分享。他的举动触怒了欧盟、C国、俄罗
斯和印度。火星数据库的公开版本中,相关的段落都被罗麦思下令删除了。引用罗麦思
的话,“人造微生物”是一种“高风险”的科技,很可能会被人用来“当做武器”。(
其实他讲得也没错,连万诺文自己也承认)。因此,美国人有义务负起“保管的责任”
,控管情报,以防“纳米科技扩散,沦为一种全新的致命武器”。
欧盟咒骂美国人犯规,联合国也召集了一个调查小组。然而,全球四大洲遍地烽火
,到处都有小规模的战争,在这种情况下,罗麦思的说词倒是有一定的分量。不过,如
果万诺文还在,他可能会反驳说,同样的科技,火星人已经用了好几百年,大家倒也相
安无事,而火星人和他们的地球祖先一样是人类。
由于这种种原因,使得那年夏末,卡纳维拉尔角发射火箭那一天,现场的观众寥寥
无几,媒体也漫不经心。毕竟,万诺文已经死了。自从媒体大幅报导万诺文遭到杀害的
事件之后,新闻价值也已经所剩无几了。如今,四枚沉重的德尔塔火箭巍然矗立在海上
的发射架,感觉上仿佛只是为万诺文的追悼会做了一点交代。或者更悲哀的是,那会沦
为老调重弹,沦为当年种子火箭发射的翻修版。只不过,如今这个年代,大家已经愈来
愈不抱什么希望了。
然而,就算只是余兴节日,毕竟还是个节目。罗麦思专程从华盛顿飞来参加。爱德
华·罗顿也受到礼貌性的邀请,这一次,他愿意乖乖地守规矩。于是,到了预定发射日
那天早上,我和杰森开车到卡纳维拉尔角东边的海滩,坐上露天看台的贵宾席。
看台面向大海。当年那些旧发射架还矗立在海上,还可以使用,只是因为长年累月
遭到海水的锈蚀,有一些红色的痕迹。那是种子发射年代的产物,能够承载最巨大沉重
的火箭。相形之下,那儿枚全新的德尔塔火箭看起来小多了。我们坐的位子距离发射架
太远,没办法看清楚火箭的每一个小细节。远远看过去,我们只看到四根白色的柱子伫
立在雾气迷蒙的夏日海面上,旁边点缀着几座没有用到的发射台和联结轨道。勤务船和
支持船停泊在安全距离之外。那是个晴朗的夏日早晨,天气炎热。偶尔会刮起一阵阵强
风,虽然还没有强到会影响发射,但已经足以将旗帜吹得噼啪作响,把罗麦思总统精心
设计的发型吹得乱七八糟。罗麦思走上讲台,对着一群大人物和媒体记者致词。
他的致词意外简短。他引述了万诺文的传奇事迹,并且表示对复制体计划充满信心
。他说,人类即将在冰冷的太阳系边缘布署一个复制体网络,他相信,不久之后,这个
网络将会找出时间回旋的目的和真相。他说,人类在宇宙中留下痕迹是一种英勇的行为
。讲到这里,杰森偷偷对我说:“他应该说银河,不是宁宙。还有……他说留下痕迹是
什么意思?像一只野狗在消防栓撒尿吗?他真的应该先找个人帮他修饰一下演讲稿。”
接下来,罗麦思引述了一首诗。那是十九世纪的俄国诗人丘特切夫写的。丘特切夫根本
无法想象时间回旋是什么东西,但他写出来的诗却仿佛他亲眼看过一样。浩瀚宇宙消失
如幻影一闪而逝,孤立无援、衣不蔽体、形单影只的那人,一如无家可归的孤儿,终须
面对茫茫不可测无边际的黑暗。而今他终于知道,在那豁然开朗、遥远陌生的夜晚,他
未知的命运已然注定,而一切都是理所当然,一切生命与光明恍如上古梦境。
然后,罗麦思走下讲台。接下来,单调乏味的倒数计时开始了。数到零,第一枚火
箭冒出巨大的火焰冲上天外那逐渐豁然开朗的宇宙,冲向已注定的未知命运。那是我们
理所当然的命运。
所有的人都抬头看着天空,但杰森却闭上眼睛,两手叠在大腿上。
我们和另外一些受邀的来宾一起走到接待室,准备接受媒体的访问。有线电视新闻
网预定访问杰森二十分钟,也要访问我卜分钟。我的身份是“奋力抢救万诺文生命的医
生”。等记者七嘴八舌问得差不多了,我才告诉他们,其实,我只不过是把他鞋子上的
火弄熄,并且在他中弹倒地之后,把他的身体从枪林弹雨中拖出来。我很快地帮他做了
基本的身体检查.包括气管、呼吸、脉搏。检查完了以后,情况已经很明显,我救不了
他了。当时,我也只能压低身体,等待救援。
罗麦思总统在接待室里绕了一圈,跟来宾一一握手,然后就在随同的簇拥下急急忙
忙离开了。爱德华在自助餐台旁边逮住丫我和杰森。
他说:“你的目的大概已经达到了。”他对着杰森讲话,眼睛却看着我。“现在事
情已经无法挽回了。”
杰森说:“既然如此,那大概就没什么好吵的了。”
万诺文和我都认为,杰森进行过生命延长处理法之后,必须持续观察几个月。我已
经帮他做了一连串的神经病理检验,又偷偷做了几次核磁共振显影。从检验的结果,我
看不到有任何神经上的缺陷。唯一明显的生理上的变化,就是他的非典型多发性硬化症
痊愈了。换句话说,他整个人焕然一新,绝对健康。从前,我无法想象这是有可能的。
不过,他整个人似乎出现了一种微妙的变化。我曾经问过万诺文,是不是第四年期
的人都会产生心理上的变化。他说:“就某方面来说,是的。”在火星上,第四年期的
人接受生命延长处理之后,言行举止应该会变得有些不同。这是一种预期的结果。不过
,“预期”这个字眼有微妙的双重含义。万诺文说,是的,第四年期的人“预料中”(
很可能)会变得有点不一样,不过,整个社会还有和他同年龄的人都会“期望”(要求
)他变得不一样。
杰森有哪些地方变得不一样了呢?举例来说,他的肢体动作不一样了。从前,杰森
会很巧妙地掩饰他的硬化症状,但如今,从他走路的样子和他的动作姿势,你会感觉得
到他似乎获得了一种全新的自由。他就像《星际迷航》里面那个外形像宇宙飞船的生物
“锡人”一样,身体的能量来自于一种后石油时代的燃料。他偶尔还是会心情不好,但
情绪反应不会那么激烈了。他很少咒骂人了。也就是说,他不会陷入那种极端恶劣的情
绪里,满脑子只想用三字经骂人。他比从前更爱开玩笑。
听起来好像一切都很美好。确实很好,但只是表面上的美好。除了杰森的转变,还
有别的事情也产生了变化。这些变化就令人担心了。基金会撤除了杰森的日常管理工作
。他的手下共至一个礼拜才对他做一次简报,要不然就是根本不照会他。他开始研读火
星数据库的初步翻译,研究火星人的天文物理学。他在保密法规的边缘游走,钻法规的
漏洞,却又不至于违规。他的心灵得到了一种前所未有的平静,而唯一会令他心情激荡
的是万诺文的死。为什么万诺文的死会带给他那么大的困扰和痛苦?至今我还足无法体
会。
爱德华说:“你明白吗。刚刚发射的火箭代表基金会的末日。”
他是对的。基金会所扮演的民间太空机构的角色已经结束了。它仅剩的民间功能,
就是解读复制体传送回来的所有信息。他们真的开始在裁员了。一大半的助理人员已经
被解聘了。技术人员裁减的速度比较慢。基金会运用利诱的手段,让他们自行离职,例
如,到大学教书,或是接受承包厂商的高薪职务。
“那就顺其自然吧。”杰森说。他表现出来的样子,不知道是第四年期的人与生俱
来的平静,还是他压抑多年的对他父亲的敌意。“该做的事已经做完了。”
“你怎么可以这么轻易就把基金会的过去一笔勾销?你对我怎么交代?”
“事实就是如此。”
“我辛辛苦苦一辈子的心血被你毁于一旦,难道你都不在乎吗?”
“我在乎吗?”杰森想了一下,仿佛爱德华问了一个很好的问题。“到头来,好像
没什么好在乎的。”
“老天,你到底怎么回事?你知不知道你犯了多可怕的错误……”
“我不觉得我做错了什么。”
“……难道你都不知道自己要承担什么后果?”
“ 大概知道。”
“如果计划失败了,他们就会怪到你头上。”
“这我知道。”
“他们会拿你开刀。”
“要是那样我也认了。”
爱德华说:“我保护不了你了。”
杰森说:“你从来就没办法保护我。”
我坐杰森的车回基金会。小杰最近开的是一部德国制的燃料电池汽车,蛮不错的车
。大多数人开的还是汽油车。制造那些汽车的厂商并不相信未来有什么好担心的。一些
通勤上下班的车子从我们旁边的高速车道呼啸而过,似乎急着想在天黑之前赶回家。
我告诉他,我打算离开基金会,自己开一家诊所。
小杰没讲话。他眼睛看着前面的路。路面上热气蒸腾,仿佛世界的边缘已经被热气
烤软了。过了一会儿,他说:“可是,泰勒,你实在没必要走。基金会还会再跟他们耗
上好几年,而且,我还有一点影响力,可以保住你的职位。必要的话,我还可以私人聘
请你。”
“小杰,问题就在这里。根本没什么必要。我在基金会里一直没有什么真正的事情
好做。”
“你的意思是,你觉得无聊?”
“换个环境或许能够让我觉得自己还有点用处,感觉比较舒服。”
“你觉得自己没什么用?要不是你,我现在可能已经坐在轮椅上了。”
“那不是我的功劳,是万诺文的功劳。我只不过是帮你打了一针。”
“不能这么说。那段艰苦的时间都是你在照顾我的,我很感激。更何况……我很希
望身边有个人可以说说话,而那个人不会一天到晚想收买我,或是出卖我。”
“我们已经多久没有好好说过话了?”
“就算我度过了一次危机,病好了,但那并不代表以后不会再发作。”
“小杰,你现在已经是第四年期的人了,未来的五十年,你大概已经不需要再看医
生了。”
“知道这件事的人只有你和卡罗尔。这也是我不希望你离开的另外一个原因。”他
迟疑了一下。“你要不要也帮自己做一下生命延长处理?至少还可以再多活个五十年。”
也许我也可以这么做。不过,就算再多活五十年,到时候太阳已经变得很大了,地
球已经被太阳气层吞没了。那岂不是多此一举。“我宁愿自己现在可以有点用处。”
“你已经下定决心要走了吗?”
爱德华一定会说:“留下来。”爱德华一定会说:“照顾他是你的责任。”
爱德华会说的话可多了。
“我已经决定了。”
杰森紧紧抓住方向盘,凝视着前面的路,眼神中透露出无限的感伤。他说:“既然
如此,我也只能祝你好运了。”
我要离开基金会那一天,一群助理在一间现在很少用到的会议室里帮我办了一场派
对,给我饯行。他们送我许多礼物。基金会里的人愈来愈少了,现在又有一个人要离开
了。这些礼物倒是蛮应景的。一株装在陶盆里的迷你仙人掌,一个一上面刻着我姓名的
咖啡杯,还有一只造型别致的领带夹。领带夹的图案是象征医生职业的蛇杖标。
那天傍晚,小杰跑到我家来,送了我一份更令人头痛的礼物。
那是一个纸箱子,外面用绳子绑着。我打开一看,里面是一堆文字密密麻麻的文件
,加起来大概有半公斤重,另外还有六片没有贴卷标的光学记忆卡。
“小杰,这是什么?”
他说:“医学资料。你可以把它当成教科书。”
“什么样的医学数据?”
他神秘兮兮地笑了一下。“数据库里面的医学档案。”
“火星数据库?”
他点点头。
“可是这不是机密资料吗?”
“技术上来说,那确实是机密资料。不过,只要罗麦思认为自己不会惹上什么麻烦
,连紧急报案电话号码都会被他列为机密。这里的数据搞不好足以让辉瑞和礼来这两家
大药厂关门大吉,不过,我倒不会担心这样会犯法。你呢?”
“是不会,可是……”
“而且,我认为万诺文一定不希望这些资料被人家私藏起来。所以,我神不知鬼不
觉地从数据库里陆陆续续拿了一些数据出来,交给我信任的人。泰勒,你不一定真的要
用这些数据来做什么。看或不看随便你。就算你把它们收起来喂蛀虫也没关系。”
“太棒了。谢谢你,小杰。这个礼物搞不好会害我被警察捉去关起来。”
他笑得更开心了。“我知道你一定会好好利用的。”
“我现在还不知道能干什么。”
“有一天你会知道的。泰勒,我对你有信心。自从我接受生命延长处理之后……”
“你说什么?”
他说:“很多事情我都看得更清楚了。”
他没有再多说了。最后,我把那个箱子塞到我的行李箱里,当作纪念。我忽然有一
股冲动想在那个箱子上写下“纪念品”三个字。
复制体发挥功能的速度是很缓慢的,甚至比当年改造一颗死星球的速度还要慢。两
年前,我们把复制体发射到太阳系的边陲地带,散布在奥尔特云的无数小星体当中。两
年过去了,我们还是侦测不到半点复制体传送回来的讯号。
然而,那些复制体足很忙的。它们几乎没有受到太阳引力的影响,正逐渐在发挥当
初所设计的功能。它们体内的超导体结构相当于人类的DNA,里面有我们当初植入的指
令。它们遵照这些指令,在漫长的时间里一点一点地繁殖。只要多给它们一些时间,只
要补充足够的冰和微量碳元素,时候到了,它们就会把信息传送回来。我们发射了几枚
卫星到透析膜外面的轨道上。当那些卫星掉回地球的时候,上面并没有记录到任何讯号。
那两年里,我设法找到了一个合伙人。他叫赫伯特·哈金,是一个讲话细声细气的
孟加拉人。万诺文去参观大峡谷那一年,他担任住院医师的期限正好也满了。圣地亚哥
有一个全科医生正好要退休,把诊所转让给我们。哈金是一个很直率的人,对病人很亲
切,不过,他很少跟人打交道,没什么朋友。他似乎宁愿让日子过得简单一点。除了白
天我们会一起在诊所看病之外,其余的时间我们很少在一起。他几乎没有问过我任何私
密的问题,最接近的一次,是他问我为什么要带两部手机。
一部是平常用的。我会有另外一部手机,是因为我上次留给黛安的电话号码就是那
部手机。那部手机从来没有响过,而我也从来没有想过要再跟她联络。然而,如果我不
再使用那个号码,她就永远联络不到我了。我总觉得这样似乎……呃,不太对。
我喜欢我的工作,甚至可以说,我喜欢我的病人。我治疗的枪伤病患之多,出乎我
预料之外。然而,这毕竟是时间回旋的艰苦年代。当地谋杀和自杀的案件开始直线攀升
。这个年代,三十岁以下的人似乎都是穿着某种制服,例如:军服,国民警卫队、国安
部、私人警卫的制服等等,甚至还会看到年轻人穿着“青少年保乡团”的制服当护身符
。毕竟,这年头生育率愈来愈低,年轻人有如惊弓之鸟。这个年代,好莱坞大量生产极
端血腥暴力或是宗教色彩极为浓厚的电影。然而,这些电影从来没有很明确地提到“时
间回旋”这个字眼。“时间回旋”这个字眼就像性和那些描绘性的文字一样,遭到《娱
乐媒体对白内容法令》明文禁止。发布禁令的机构是罗麦思政府的文化委员会和联邦通
讯委员会。
这个年代,政府颁布了许多法令,针对火星数据库的内容进行消毒。根据总统和同
伙的国会议员的说法,万诺文的火星数据库涵盖了许多本质上非常危险的知识,必须进
行消毒,严加控管。公开数据库的内容,简直就像是“在网络上张贴手提箱核弹制造方
法”一样。甚至连人类学的数据也遭到审查过滤。在公开发行的版本上,第四年期的人
被定义为“受尊敬的长者”,至于通过医药延长人类寿命的内容则只字未提。
然而,有谁想延长生命.或需要延长生命呢?世界末日已经一天天逼近了。
如果有人需要证据的话,天空的闪焰就是世界末日即将来临的证据。
复制体计划终于获致了第一个明确的成果。半年后,天空开始出现闪焰。
复制体的新闻正式在媒体上发布之前的几天,小杰已经先告诉我了。事情本身倒是
没什么惊人之处。一枚由太空总署和基金会共同发射的探测卫星接收到一个微弱的信号
。这个信号足由冥王星轨道之外很远的奥尔特云传送过来的。那是一种没有编码的周期
性音讯,来源是一个即将完成的复制体群。即将完成,也可以说是即将达到成熟阶段。
表面上看起来似乎是无关紧要的,但其中却蕴藏着很深刻的意义。
那是一种前所未有的人造生物细胞。那些冬眠中的细胞飘降在太空深处的一大块冰
尘上。接下来,那些细胞开始进行某种新陈代谢作用,过程非常缓慢,而且非常艰巨。
它们从遥远的太阳吸收到非常微弱的热能,然后运用这些热能分离附近的水分子和碳分
子,并利用这些分离出来的原料开始自我复制繁殖。
许多年以后,这个复制体群会长成轴承滚珠般的大小。如果航天员能够飞过这一段
几乎不可能达成的漫长旅程,而且很清楚地知道自己要找什么东西,那么,他就会在小
星体的表土层卜发现一些黑色的小坑洞。复制体就是寄宿在岩石与冰尘构成的表土层上
。不过,比起当初的单细胞复制体,这些复制体群的效率有些微的提升。它开始生长得
比较快,也产生较多的热能。这些复制体群和周遭环境之间的温差,只有开尔文绝对温
标上的几分之一度。唯一例外的情况是,在复制体破裂繁殖的瞬间,它会把潜在的热量
释放到周围的环境里。在这么冷的环境中,复制体还是会不屈不挠地生存下去。
又是几千万年过去了,或者,地球上的几个月过去了。周遭环境的热梯度会启动复
制体基因基质里的子程序,改善复制体群的成长,产生不同功能的细胞。就像人类的胚
胎一样,复制体群不但会产生更多的细胞,而且各个细胞的功能会出现差异,仿佛人类
的心脏细胞,肺细胞,手和脚。复制体群的卷须会侵入小星体内部的松软物质,吸取碳
分子。
最后,复制体群会开始爆出蒸汽。这些蒸汽爆虽然很细微,却是经过精密的计算。
蒸汽爆会减缓小星体的旋转,直到复制体群寄宿的那一面永远朝向太阳。这个过程非常
缓慢,长达好几百年。这个时候,复制体群开始真正发展出不同的功能。复制体群会射
出双碳联结体和碳硅联结体,然后再产生单分子的细丝,将这些联结体串连起来,发展
成复杂的结构体。那些联结体会长出像眼睛一样的感光细点,并且能够制造出无线电波
频率的音讯微爆。
又过了几百年,这些能力已经发展得更细致、更精良,开始可以发出周期性的音讯
,就像刚出生的麻雀所发出的声音。我们的卫星所接收到的,就是这样的音讯。
这则新闻在媒体上接连报道了好几天,其中还穿插了一些数据画面,例如:万诺文
、万诺文的葬礼、还有火箭发射的场景。没多久,这件事很快就被大家遗忘了。毕竟,
这只是复制体传讯的第一阶段。
除非你认真思考半分钟以上,否则,这件事会显得微不足道,不足以振奋人心。
这种科技是一种有独立生命的科技,是阿拉丁神灯里那个永生不死的精灵。
几个月之后,天空开始出现闪焰。
当时间回旋透析膜出现变化或是遭到干扰的时候,闪焰是第一个征兆。时间回旋刚
出现没多久,C国发射核子飞弹攻击南北极上空的机器,导致天空出现了一些异象。如
果那一次不算,这次的闪焰就是第一次。这两次异常现象全球都看得到。这两次异常现
象有一些关键的共同点,但又不完全相同。
C国飞弹攻击之后,时间回旋透析膜似乎中断了一下,但很快又恢复正常,闪现着
旋转的天空,月亮的多重迭影,还有旋涡状的星光轨迹。
但这次的闪焰不太一样。
看到闪焰的时候,我正好站在阳台上。那是九月里一个暖和的夜晚,我在郊区公寓
大楼自己的家里。闪焰开始的时候,很多邻居正好也在阳台上。后来,所有的人都跑出
来了。我们仿佛一只只栖息在突出岩台上的欧椋鸟,窃窃私语。
天空很亮。
不是星光的亮,而是整个天空出现极细长的金黄色光纹,像冷冷的闪电一般,从地
平线划过整个天空到另一边的地平线。光纹移动和转变的方式很怪异:有些同时闪现,
或同时消失,偶尔会有~些新的光纹忽明忽暗慢慢显现。那种景象令人迷惑,也同样令
人惊骇。
这样的景象全球都看得到,不限于某些地方。在白天的半球,这种景象比较不那么
显眼,不是在阳光下显现不出来,就是被云层遮住了。南北美和西欧当时是晚上,夜空
的景象在各地引起恐慌。毕竟,我们已经期待世界末日很久了,久到大家都已经懒得算
了。眼前的景象看起来就像是末日的序曲。
那天晚上,在我住的城市里,好几百个人自杀身亡,或是自杀未遂,还有二十几宗
谋杀案和安乐死。以全球来说,这些数字大到难以估算。显然,有很多像茉莉·西格兰
那样的人选择逃避。他们选择用各式各样的毒药来逃避预期中的海水沸腾。他们还有多
余的毒药可以让家人和朋友分享。很多人选择在天空被点亮的时候就寻求解脱。结果证
明,他们太急了点。
这次闪焰持续了八个钟头。隔天早上,我到当地医院的急诊室去支持。到中午的时
候,我已经看到七个一氧化碳中毒的病患。那些人刻意把自己关在车库里发动汽车引擎
。有好几个在送到医院的时候就已经死亡了,侥幸不死的人下场也好不到哪里去。他们
的大脑损伤永远尤法复原,下半辈子都要依赖呼吸器,变成植物人。他们是笨拙逃避策
略的受害者。这绝对不足愉快的经验。只不过,头部枪伤病患更悲惨。为他们急救的时
候,我不知不觉就想到万诺文。当时,万诺文躺在佛罗里达的公路上,整个脑袋被轰得
稀烂,鲜血四溅。
八个小时之后,天空义恢复了平静。天空绽露的阳光就像是烂笑话里最精彩的一句。
过了一年半,闪焰义出现了一次。
有一次,哈金告诉我:“你看起来像是一个失去信仰的人。”
我说:“或者应该说,我从来就没有过信仰。”
“我说的不是对上帝的信仰。谈到宗教你似乎是彻底的不粘锅。我说的是另外一种
信仰,信仰某种东西。我也说不上来是什么。”
他的话听起来很深奥。后来,当我再次跟杰森谈话的时候,我才慢慢有点了解他的
意思了。
他打电话来的时候,我在家里。他打的是我平常用的那部手机,而不是另外一部被
我像护身符一样带着身边的孤儿手机。我说:“喂?”
他说:“你现在一定是在电视上看这个新闻吧。”
“什么新闻?”
“你现在去开电视,随便按一个新闻台。你一个人在家里吗?”
当然是。我宁愿一个人。我不想再有另一个茉莉·西格兰把我的世界末日搞得更混
乱。电视遥控器还在茶几上。我总是把遥控器放在那个地方。
新闻频道上显示了一张很多颜色的图表,背景还有一种低沉的嗡嗡声。我把电视切
到静音。“小杰,这是什么东西?”
“太空总署喷射推进实验室的记者会。我们从最后一个卫星里撷取出来的讯息。”
换句话说,也就是复制体的讯息。“然后呢?”
“好戏要开锣了。”他说。我仿佛看得见他脸上的微笑。
卫星侦测到好几个信号来源。那是从太阳系外围以窄播的方式传送回来的。这意味
着发展成熟的复制体群不止一个。杰森说,那个讯息很复杂,并非单一的。时间久了以
后,复制体群生长的速度会减慢,不过,它们的功能会变得更精良,更有目的。它们不
再只是朝着太阳吸收能量。它们开始在分析星光,在硅碳纤维构成的神经网络上计算行
星轨道。我们曾经在它们的遗传密码里植入星系的样板。它们会把计算出来的行星轨道
拿来和这个样板做比对。有十几个发育成熟的复制体群把讯息传送回来了,这正是当初
我们设定它们去收集的讯息。我们总共收到四组两位的讯息。
第一组:这是一个单一恒星的星系,恒星的太阳质量比值是一点零。
二组:这个星系有八颗大型的行星。(冥王星没有达到可侦测的质量底限)
第三组:有两颗行星侦测不到光线,被时间回旋透析膜包围。
第四组:传送讯息的复制体群已经转换到繁殖模式,目前正释放出普通的种子细胞
,并藉由彗星体上的蒸汽爆将这些细胞投射到邻近的恒星。
小杰说,它们也将同样的讯息传送给附近尚未发展成熟的复制体群。这些复制体群
就会停止发展传送讯息的功能,将能量用来进行纯粹的繁殖。
换句话说,万诺文的半生物系统已经成功地占领了太阳系外围。
现在,它们正在开始形成孢子。
我说:“这些讯息还是没办法告诉我们时间回旋是什么。”
“当然没那么快。不过,这些点点滴滴的讯息很快就会汇聚成一股洪流。时候到了
,我们就有办法拼凑出一张时间回旋的分布图,范围涵盖所有邻近的恒星,甚至到最后
涵盖整个银河系。有了这张图,我们应该就能够推论出假想智能生物是从哪里来的,他
们在哪里布署了时间回旋,还有,当那些时间同旋星系的太阳膨胀爆炸之后,那些行星
最后的结局是什么。”
“就算知道了也解决不了问题,不是吗?”
他叹了一口气,仿佛我问了一个笨问题,让他很失望。“也许解决不了问题。不过
,能够知道真相,不是比在那边瞎猜好吗?也许我们会发现我们终究还是逃不过世界末
日,不过,也许我们会发现我们剩下的时间比预期中还要多。泰勒,别忘了,我们还开
辟了另一条战线。我们一直在研究万诺文数据库里的理论物理学。如果你把时间回旋透
析膜想成是虫洞,这个虫洞包围了一个加速前进中的物体,速度几近于光速……”
“可是我们并没有在加速。我们还在原地。”只不过,我们确实是朝着未来加速前
进。
“你错了。如果你自己去计算的话,你会发现结果和我们对时间回旋的观察是吻合
的。也许我会找到一些线索,看看假想智能生物能够操控到什么程度。”
“但是,小杰,他们究竟有什么目的呢?”
“现在还很难说。不过,我相信这些知识一定会有用的。”
“你忘了我们已经快死了吗?”
“每个人都会死。”
“我是说人类就要灭亡了。”
“那个还有待观察。无论时间回旋是什么东西,假想智能生物花了那么大的力气,
绝对不会只是为了要让我们安乐死。他们一定有什么目的。”
也许吧。可是,我就是对这一点失去了信仰。对“大拯救”失去了信仰。
我对各式各样的大拯救失去r信仰。我不再相信,到了最后一刻我们能够用科技解
决问题,拯救自己。或者说,我不相信假想智能生物有那么仁慈,想把地球变成一个和
平的国度。或者说,我不相信上帝能够拯救全人类,或至少拯救那些真正有信仰的人。
或许……或许……或许……
大拯救,那是一个美丽的谎言,一艘纸糊的救生艇。为了抢着搭上那艘救生艇,我
们甚至会自相残杀。残害我们这一代人的不是时间回旋,而是期待大拯救的诱惑和代价。
隔年冬天,闪焰又出现厂。这一次,闪焰持续了四十四个钟头,然后义消失了。很
多人开始认为那是天空出现的气候异象,无法预测,不过应该是无害的。
悲观主义的人则强调,闪焰出现的间隔愈来愈短,而持续的时间却愈来愈长。
四月的时候,闪焰又出现了。这次持续了三天,干扰到浮空器的传讯。这次闪焰又
引发了另一波自杀热潮,只不过规模小 一点。有人自杀身亡,有人自杀未遂。有些人
陷入恐慌并不是因为看到天空的闪焰,而是因为家里的电话和电视失灵了。
我已经不再去留意新闻了。不过,有些事情想不知道都很难:北非和东欧再度爆发
战争,津巴布韦的狂热分子发动政变,韩国发生集体自杀。那一年,伊斯兰教启示派的
倡导者在阿尔及利亚和埃及的选举大幅获胜。菲律宾有一个崇拜万诺文的激进团体,他
们把万诺文视为田园主义的圣徒,农业世界的甘地。他们很成功地在马尼拉发动了一场
罢工。
后来杰森陆续又打了几次电话给我。他寄了一部电话机给我,上面有某种内建的密
码按键。他说,那种电话有很好的防护功能,“不会被关键词搜寻器侦测到”。反正我
也搞不懂他说的是什么东西。
我说:“你好像有点偏执狂了。”
“这种偏执狂对我们应该很有帮助。”
如果我们讨论的是什么国家机密,也许会有帮助。不过,我们并没有谈什么机密,
至少一开始没有。杰森问我工作顺不顺利.日子过得好不好,最近听什么样的音乐。我
知道他想营造气氛.重温旧梦,像二三十年前那样无拘无束地聊天,仿佛回到进入基金
会之前那段日子,可能的话,甚至回到时间回旋之前的岁月。他告诉我,他去看过他妈
妈。卡罗尔还是老样子,泡在酒瓶里算日子。卡罗尔坚持让所有的东西保持原状。家里
的佣人把所有的东西都整理得千干净净,摆在原来的地方。他说,大房子就像是一个时
间胶囊,仿佛自从时间回旋那天晚上开始就密封起来,与世隔绝。感觉有点阴森森的。
我问他,黛安有没有打电话给他。
“在万诺文还没有遇害之前,黛安就没有再打过电话给卡罗尔了。没有,我也没有
接到过她的电话。”
接下来我问他,复制体计划最近有没有什么进展。最近报纸上都没有看到什么消息。
“省点力气,不用去找报纸了。喷射推进实验室把所有接收到的讯息都封锁起来了
。”
他的口气听起来有点不太开心。“情况有那么糟吗?”
“并不完全是坏消息。至少最近没什么坏消息。就像万诺文所期望的那样,复制体
完成了所有的任务。这实在很惊人,泰勒,真的很惊人。真希望我能够让你看看我们拼
凑出来的分布图。可以用来导航的大型软件星图,里面总共有二十万颗恒星,涵盖的球
型空间直径有好几百光年。现在,我们对恒星与行星演化所具备的知识,是爱德华他们
那一代的天文学家根本无法想象的。”
“不过,我们还是搞不懂时间回旋是什么东西,对不对?”
“我可没这么说。”
“那你究竟发现了什么?”
“第一,我们不是宇宙里唯一的智能生物。在那个空间范围里,我们总共找到了三
个肉眼看不到的行星,大小和地球差不多。从地球的标准来看,那些行星轨道的位置是
可以住人的,至少从前是。距离最近的一颗所环绕的恒星就是大熊星座四十七号恒星,
最远的是……”
“不用讲这么细。”
“如果我们衡量一下那些恒星的年龄,可以推论出一种相当接近真实的假设。假想
智能生物似乎是从银河核心的方向来的。当然还有别的线索。复制体发现了几颗白矮星
,基本上也就是烧掉的恒星。几十亿年前,这些恒星看起来就像太阳一样。奇怪的是,
这些白矮星的轨道上有几颗岩石般的行星。当初恒星膨胀爆炸的时候,那些行星应该早
就毁灭了,怎么到现在还在?”
“你是说,那是时间回旋的幸存者?”
“有可能。”
“小杰,那些行星还活着吗?”
“我们没办法确定。不过,它们外面没有时间回旋透析膜,而且,从我们的标准来
看,那些星系的环境是根本不可能住人的。”
“那意味着什么?”
“我不知道。没有人知道。我想,等复制体网络扩张之后,我们就能够进一步比对
,找出更多的含义。我们创造出来的复制体,其实是一个神经网络,范围大到难以想象
。它们就像神经元一样会互相联系,只不过,它们耗费的时间是好几百年,彼此之间的
距离长达好几光年。它们展现出来的,是一种绝对的美,令人惊叹的美。它们建构的网
络之大,远超过人类曾经创造过的任何东西。搜集情报,筛选情报,储存情报,然后传
送回来给我们……”
“那到底哪里出了问题?”
他的样子仿佛讲到这些事情会很伤心。“也许是老化了吧。任何东西都会老化,就
连防护严密的遗传密码也不例外。也许它们的演化已经脱离我们原先的设计。也许……”
“我知道,可是小杰,究竟出了什么事?”
“讯息愈来愈少了。我们从距离最远的复制体收到了一些讯息,这些讯息愈来愈零
碎,而且互相矛盾。这种情况有很多可能的原因。如果是它们快要死了,那意味着我们
当初所设计的遗传密码有缺陷,而这些缺陷正慢慢显现出来了。可是,连那些早期建构
的联结点也开始停摆了。”
“有什么东西在攻击它们吗?”
“先别急着做这种假设。我还有另外一个想法。当初我们把复制体发射到奥尔特云
去,创造了一个简单的星际生态体系,一个由冰、星尘和人造生物构成的生态体系。然
而,假如我们不足第一个动手的人呢?假如那个星际生态体系不是唯一的呢?”
“你是说,银河里可能还有另外一种复制体?”
“有可能。如果是这样的话,它们一定会争夺资源,甚至把对方用来当作资源。我
们还以为,我们送复制体去的地方,是一个消毒过的闲置空间。只是没想到,那里还有
别种生物在跟它们竞争,甚至可能是一种掠食生物。”
“杰森……你是说有什么东西在吃它们?”
他说:“有可能。”
六月的时候,闪焰又出现了。这次持续了四十八小时。
到了八月,闪焰持续了五十六个小时,并造成电信通讯断断续续。
当九月末闪焰又出现时候,已经没有人会觉得奇怪了。第一天晚上,我把百叶窗遮
起来,懒得去看天空。我看了一部上礼拜下载的电影。那是一部老电影,时间回旋之前
的电影。看那部电影'并不是为了想看电影的情节.只是想看看那些人,看看以前的人
是什么样子。那些人活着的时候对未来不会感到恐惧。那些人讲到月亮和星星的时候,
不会露出嘲讽或怀旧的表情。
后来,电话响了。
不是我平常用的那部手机,也不是杰森寄给我的那部密码电话,那是三音调的电话
铃声。虽然我已经好几年没有听到那个电话铃声,但我还是立刻就认出那个声音了。我
依稀听得到铃声,可是很微弱。铃声微弱,是因为我把那部电话放在外套的U袋里,而
外套吊在玄关的衣柜里。
电话响了两次之后,我手忙脚乱地把电话摸出来,说了声:“喂?”
我预料可能是打错电话。我渴望听到黛安的声音。渴望却又害怕。
可是,电话另一头的声音是一个男人——是西蒙。过了好一会儿我才听出是他。
他说:“泰勒?泰勒·杜普雷?是你吗?”
紧急电话我已经接过很多了,所以一听他讲话的口气,就知道他急疯了。我说:“
是我,西蒙。怎么了?”
“我实在不应该打电话给你,可是我不知道还能找谁。这里的医生我都不认识。可
是她生病了,泰勒,她病得太重了!我觉得她好像不会好了。我想她需要……”
这个时候,闪焰造成电信中断,电话里只听得到杂音了。
公元4×1 09年
跟在黛安后面的是伊安,还有二十几个他的表兄弟姐妹。另外的二十几个人是我不
认识的,他们也都是要到新世界去。贾拉把他们带进来之后,就拉上波浪形的伸缩铁门
,把仓库关起来。仓库里忽然暗下来。黛安用一只手环抱着我,我扶着她走到一块比较
干净的地方,高高的屋顶上正好有一盏卤素灯。伊布伊娜摊开一张空麻袋,让黛安躺在
上面。
伊娜说:“那个噪音。”
黛安躺平之后就闭上了眼睛。她很清醒,但显然累坏了。我解开她上衣的扣子,开
始轻轻地把衣服从伤口上剥下来。
我说:“我的医药箱……”
“对了,我差点忘了。”伊娜叫伊安到仓库楼上把两个袋子拿下来——我的和她的。
“那个噪音……”
她伤口上的血已经凝固了,粘住了衣服。当我开始把衣服剥开的时候,她抽搐了一
下。在我还没有看清楚她伤口有多大之前,我还不想帮她上药。“哪来的噪音?”
伊娜说:“问题就在这里。早上这个时间码头上应该吵翻天了,可是现在很安静,
半点声音都没有。”
我抬起头。她说得对,半点声音都没有,只听得到那些米南加保族人紧张兮兮的交
头接耳,还有远处传来的咚咚声,听起来像是雨水打在高高的铁皮屋顶上。
但现在不是操心这个的时候。我说:“去问贾拉,看看怎么回事。”
然后我又转过身子看黛安。
黛安说:“只是皮肉伤。”她深深吸了一口气,紧紧闭着眼睛忍痛。”感觉上好像
只是皮肉伤。”
“看起来像是枪伤。”
“对。我本来住在巴东贾拉安排的避难所,结果烈火莫熄那帮人找上门了。还好当
时我们正要走。唉哟!”
她说的没错,伤口只是皮肉伤,但还是要缝几针。子弹穿透了髋骨上方的皮下脂肪
层。但子弹的撞击力导致她伤口肿得很厉害。我担心她伤口里面还有淤青,子弹的冲击
可能会伤到她体内的器官。不过,她说,她没有血尿的现象,而且,在这种情况下,她
的血压和脉搏还算正常。
“我要帮你麻醉一下,我必须把伤几缝起来。”
“有必要的话你就缝,但我不要吃药。我们要赶快离开这里。”
“你叫我不先麻醉就帮你缝吗?”
“要不然就局部麻醉好了。”
“这里可不是医院,我也没有局部麻醉药。”
“泰勒,那你就直接缝吧,我还忍得住。”
是啊,她忍得住,但我忍心吗?我看看自己的手。我的手很干净,仓库盥洗室的水
龙头里有水,而且,在我帮黛安缝合之前,伊娜还先帮我戴上乳胶手套。我处理得很干
净,而且有技巧,但是却很紧张。
我帮病人治疗的时候从来就不会放不开。就连当时还在念医学院的时候,甚至解剖
的时候,我总是能够把自己的同情心收起来,不让自己感觉别人的痛苦就是自己的痛苦
。我会全神贯注在那条撕裂的动脉上,假装自己没看到那个活生生的病人。我可以假装
,而且在那关键的几分钟内,我会彻底忘掉病人。
然而,现在我的手却在发抖。而且,一想到要用针刺穿那片血淋淋的皮肉,忽然觉
得很粗暴,很残忍,无法冷静下来。
黛安把手搭在我的手腕上,止住我发抖。“第四年期的人都会这样。”她说。
“什么?”
“你觉得被子弹打到的人是你,而不是我,对不对?”
我点点头,吓了一跳。
“第四年期的人都是这样。我想,我们大概已经变成更善良的人了。不过,你毕竟
还是医生,你要克服。”
我说:“如果我没办法,我会交给伊娜。”
但不知道为什么,我觉得我办得到。我办到了。
伊娜和贾拉说完话之后又走回来了。她说:“今天会有劳工示威抗议。警察和烈火
莫熄那些家伙在大门口,他们打算控制整个港口。双方一定会爆发冲突。”她看看黛安
。“亲爱的,你还好吗?”
“有很好的医生在照顾我。”黛安说得很小声,声音有点沙哑。
伊娜看着我怎么帮黛安缝合伤口。“有一套。”她夸了我一句。
我说:“谢谢。”
.“在目前这种情况下,已经做得很不错了。不过你们听我 说,仔细听。我们必
须马上离开了,十万火急。现在要不是因为 有劳工示威,我们恐怕就要进监牢了。现
在我们必须马上上船, 上开普敦幽灵号,马上。”
“警察是来抓我们的吗?”
“应该不是你们,不是针对你们。雅加达那边和美国政府达成了某种协议,查禁所
有的移民生意。他们大张旗鼓扫荡各地的码头,大概是想跟美国领事馆邀功。当然,这
种查禁持续不了多久的。插手分一杯羹的大小官员太多了,这种移民生意根本不可能彻
底查禁。不过,为了顾及形象,警察也不敢公然穿着制服跑到货轮上去把人拖出来。”
黛安说:”可是他们跑到贾拉的避难所来抓我。”
“没错,因为他们认识你和杜普雷大夫,他们当然想把你们捉起来监禁,大功一件
。不过,大门口挤了一大堆警察不是为了要抓你们。船还是陆续在离港出海,只不过,
恐怕维持不了多久了。德鲁巴羽港的工会运动势力是很大的,他们打算跟警察拼了。”
贾拉在门口大喊了几句话,我听不懂。
伊娜说:“现在我们真的该走了。”
“帮我替黛安做一个担架。”
黛安想坐起来。“我可以自己走。”
伊娜说:“不行。这件事我相信泰勒的判断是对的。你最好不要动。”
我们把几张长麻布袋叠在一起,做了一张像是吊床的东西。我抓住一头,伊娜把一
个长得很魁梧的米南加保男人叫过来,抓住另一头。
“赶快走!”贾拉大喊,挥挥手带着我们冲进外面的大雨中。
雨季到了。现在就是雨季的豪雨吗?现在是早上,看起来却很像黄昏。云朵看起来
就像是湿透的毛球,从德鲁巴羽港灰蒙蒙的海上缓缓飘过来。港口停了几艘巨大的油轮
,上面矗立着雷达天线。浓浓的云层仿佛缠住了高耸的雷达天线和塔台,闷热的空气中
飘散着一股难闻的臭味。有几辆车子停在门口等着。我们把黛安抬上车的时候,还是被
雨淋得浑身湿透。贾拉为他的移民团安排了一个护航车队。总共有三辆轿车,还有几辆
硬式橡皮轮胎的敞篷小货车。
开普敦幽灵号停靠在一道很高的水泥突堤码头的尾端,距离我们大概有半公里远。
沿着码头的另一个方向看过去,沿途有一一大排仓库,工业货栈,还有艾维加石油公司
红白相间的巨大储油槽。大门口密密麻麻聚集了一大群码头工人。噼里叭啦的雨声中,
我听到有人用扩音器大声叫喊。接下来的声音有点像是一阵枪声,又好像不是。
贾拉说:“赶快上车。”他催我赶快坐进后座。黛安弓着身体坐在里面,仿佛在祷
告。“快点,快点。”贾拉一边喊着,一边坐进驾驶座。
我隔着大雨滂沱的迷蒙视线,回头看了那些群众最后一眼。有一个大小和足球差不
多的东西被抛起来,越过群众头顶,后面拖着一缕盘旋的白色烟雾。那是催泪瓦斯。
车子忽然一阵颠簸开始往前开。
车子沿着长长的突堤码头狂奔。“这里的警察没那么愚蠢,是新烈火莫熄那帮人。
这些人都是他们在雅加达贫民区花钱找来的街头混混,只不过身上穿的是政府的制服。”
制服和枪。现在又有好几颗催泪瓦斯被丢出来,烟雾弥漫,和蒙蒙雨雾混杂在一起
。队伍边缘的群众开始溃散。
忽然听到远远传来轰的一声,一团火球冲上天际,足足有好几公尺高。
贾拉看了一眼后照镜。“我的老天!简直是白痴!一定有入朝油桶开枪。码头……”
我们的车子沿着码头狂奔,警报声响彻水面。现在那些群众真的恐慌了。有生以来
我第一次亲眼看到这样的场面,警察排成一队冲破人口的大门进入港区。走在前面的警
察手上拿着重型武器,头上戴着黑色的防毒面具。
有一辆消防车从车棚里开m来,一路鸣着警笛朝大门冲过去。
我们爬上一段一段的斜坡,最后停在一片平台上,高度正好和开普敦幽灵号的主甲
板切齐。开普敦幽灵号是一艘老旧的货轮,白色和深橘色相间的船身,上面插着“权宜
国籍船”的旗帜。一截短短的舷梯已经架在甲板和码头中间,前面几个米南加保人已经
匆匆忙忙地走过去了。
贾拉从车上跳下来。我扶着黛安走下车,站到码头上。麻布袋担架不用了,她整个
人靠在我身上。这个时候,贾拉跟一个站在舷梯人口的人用英文吵得面红耳赤。那个人
就算不是船长或领航员,级别应该也很高,长得矮矮胖胖,头上绑着一条锡克教徒的头
巾,紧咬着牙火,脸上的表情很阴沉。
贾拉说:“我们几个月前就说好了。”
“……可是这种天气……”
“……管他什么天气……”
“……可是没有港务局的核准……”
“……没错,只不过港务局已经没了……你自己看!”
贾拉比手画脚拼命想说服对方。当他挥挥手指着大门口附近的燃料槽和油槽时,其
中一个油槽忽然爆炸了。
我没有看到。爆震把我冲倒在水泥地上,一股热气袭向我脖子后面。爆炸声大得惊
人,却仿佛隔了一下才传过来。当我感觉身体能动的时候,我翻身仰躺着,耳朵里嗡嗡
作响。我心里想,那可能是艾维加公司的油槽,也可能是别的,像是苯、煤油、燃料油
,甚至天然棕榈油。可能是火势蔓延到油槽,要不然就是哪个笨警察乱开枪。我转头去
找黛安,发现她躺在我旁边,转头看着大门那边,看起来不像是害怕,而是一脸困惑。
我心里想,我听不见雨声了。可是有另一种声音听得很清楚,更可怕的声音,残骸掉落
在地一卜的声音,砰!金属破片,有一些还在燃烧。碰!有些碎片坠落在水泥码头上,
有些坠落在开普敦幽灵号的甲板上。
贾拉大喊:“把头低下去!”他的声音听起来很模糊,闷闷的。“把头低下去,所
有的人把头低下去。”
我想办法爬过去趴在黛安身上护住她。燃烧的铁片像冰雹一样坠落在我们四周,或
是飞过船身掉在黑漆漆的水面上溅起一片水花,持续了好几秒钟。那几秒钟仿佛永无止
境。后来终于停了,只剩下雨水滂沱而下,声音像轻轻掠过的铙钹一样轻柔。
大家挣扎着站起来。贾拉正推着一大群人走过舷梯,边推边回头瞥着那团火焰,眼
中露出恐惧的神色。“等一下还会再爆炸!所有的人赶快上船,快点,快点!”他带着
那些村民从一群船员中间穿梭而过,而那些开普敦幽灵号的船员正忙着扑灭甲板上的火
,解开缆绳。
阵阵浓烟朝着我们这边扑过来,遮住了岸上的满目疮痍。我扶着黛安走上船。每走
一步,她的身体就会抽搐一下,伤口的血开始染红了纱布。我们两个是最后走过舷梯的
。等我们上船之后,后面的船员已经开始把铝制的舷梯抽回来,手摇着绞盘,眼睛却盯
着岸上那一团火柱。
开普敦幽灵号的引擎在甲板底下发出闷闷的轰隆声。贾拉一看到我就过来帮我扶着
黛安的另外一只手臂。黛安看到是贾拉,就问他:“我们安全了吗?”
“船离开码头之前都不安全。”
警报和警笛声响彻灰灰绿绿的海面,每艘动得了的船都争先恐后地驶向海上。贾拉
回头看看码头,忽然触电般全身僵直。他说:“你的行李!”
我本来把行李放在一辆小货车后面。那是两个磨得破破烂烂的硬壳手提箱,里面塞
满了文件药品和光盘片。行李还在车上没人管。
贾拉对甲板上的水手说:“把舷梯架回去。”
他们眨着眼睛,不知道该不该听他的。大副已经到舰桥上去了。贾拉气呼呼地对他
们说了些什么,脸色很难看,我听不懂。那几个水手耸耸肩,摇着绞盘把那个伸缩舷梯
架回码头上。
船的引擎声愈来愈急促了。
我飞快跑过舷梯,波浪形的铝板在我脚底下嘎吱作响。我抓住那两个手提箱,回头
看了一眼。码头连接着岸上远远的那一头,我看到一小队穿着制服的新烈火莫熄的家伙
,总共有十几个人。他们开始朝着开普敦幽灵号跑过来。“解缆!”贾拉大喊着,一副
他是船长的样子。“解缆,马上解缆,动作快一点!”
舷梯已经开始收回去了。我把行李往船上一丢,然后自己匆匆忙忙地爬上舷梯。
我爬到甲板的时候,船身开始动了。
接着,艾维加石油的另外一个油槽爆炸了,爆震把所有的人冲倒在甲板上。
梦境
入夜之后,公路劫匪经常会和加州公路巡警爆发枪战,这样一来,即使在最好的情
况下,开车上路都充满了凶险。闪焰出现的时候更是雪上加霜。政府正式宣告,在闪焰
出现的期间,如果没有必要,民众尽量不要开车到外地去。不过,那还是阻挡不了那些
想去找家人或朋友的人。甚至有些人纯粹只是想开车出去,一直开到车子没油,或是世
界末日。我匆匆收拾了几个行李箱,只要有任何我觉得不能遗失的东西,就通通塞进去
,包括杰森给我的数据库档案。
今天晚上,阿瓦拉多高速公路几乎动弹不得,八号州际公路也快不到哪里去。我有
的是时间可以回头想想,自己究竟想干什么,自己的行径是不是很荒谬。
我要赶去拯救的人是另外一个男人的太太,一个我曾经关心过的女人。那种关心的
程度已经对我造成了不好的影响。当我闭上眼睛,想搜寻脑海中黛安·罗顿的影像,却
再也看不到清晰的画面,只剩下一些凌乱交错的模糊影像,某些时刻,她的某些动作。
例如,黛安正用一只手把头发拨到后面,整个人贴到心爱的小狗圣奥古斯丁柔软的毛上
;例如,黛安偷偷拿了一个网络浏览器到工具间给他哥哥,工具间满地都是拆得七零八
落的刈草机零件;例如,我和黛安躲在柳树荫下,听她念维多利亚时期的英文诗给我听
,像是“夏日终年绽放”,或是“幼儿尚未知晓……”。我虽然听不太懂,却还是对着
她笑……
每当黛安凝视着我,或是有一些特别的举动,我总会感觉到她是爱我的,至少,试
着想爱我。然而,仿佛有某种我无法理解的力量在压抑她的感情,或许是他爸爸,或许
是杰森,或许是时间回旋。我心里想,就是时间回旋困住了我们,拆散了我们,把我们
锁在两个相邻的房里,中间却没有门。
我才刚经过爱尔山多镇,就听到收音机里在报道,前面的犹玛镇西边有警方的大规
模行动,整条公路从州界那边回堵四公里半。我不想冒那个险耽搁太多时间,于是就决
定走小路。从地图上看起来似乎还蛮好走的。我可以穿越北边空旷的沙漠,开到一个叫
做布莱瑟的小镇,在那里衔接到十号州际公路越过州界。
小路没有高速公路那么塞了,但车子还是不少。闪焰似乎将整个世界翻转过来,天
上比较亮,地面比较暗。偶尔会有一条特别粗的光纹纠缠翻滚划过天空,从地平线的一
端翻滚到另一端,仿佛时间回旋透析膜裂开了一道缝,外面高速旋转的宇宙支离破碎,
烧破了透析膜。
我想到口袋里的那部手机,那部专门用来接黛安电话的手机。西蒙曾经用那部手机
的号码打电话给我。我没办法回电,因为电信公司没有登录黛安的号码和牧场的号码。
另一方面,我甚至不知道他们还在不在牧场。我只能等电话再响一次。我希望电话会响
,却又害怕电话真的响起来。
车子开到帕罗佛迪附近,快衔接到州道的时候,路上又塞住了。时间已经过了半夜
十二点了,车速最快也只能开到每小时四十五公里。我忽然想睡觉了。我需要睡一下。
我盘算了一下,也许睡一觉比较好。我决定放弃开夜车的念头,等车子少一点再上路。
可是,我不想睡在车子里。一路上我看到的那些停在路边不动的车子,不是废弃的,就
是遭到抢劫的车子,后行李厢开开的,仿佛目瞪口呆地张大着嘴巴。
开到一个叫做雷普利的小镇南边,我看到一张广告招牌。那张招牌被太阳晒到褪色
,被风沙刮得残破不堪。在车灯的照耀下,我隐约看得到上面写着“住宿”两个字,招
牌旁边有一条二车道的岔路。那条路好像很少有车子走。于是我转到那条路去,开了五
分钟,来到一座围墙环绕的大院子。围墙上有一扇门。这里是一间歇业的汽车旅馆,有
一栋两层楼的建筑物围成一个长长的凹型,上面是一长排的房间门,中间有一个游泳池
。藉由天空一阵阵的闪光,我看到游泳池好像空空的。我下车按-电铃。
那是一个电动锁遥控门,你可以隔着安全的距离,按一下操控面板.门就会往内翻
开。高高的门柱顶上装了一个巴掌大小的摄影机,车窗高度的位置上有一个对讲机。摄
影机转过来对准我,对讲机传出一阵喀嗤喀嗤的噪声,似乎有人启动了。我听到一阵阵
的音乐从里面某个地方传出来,可能是地下室,也可能是接待室。不是那种语音设定的
音乐,而是隐隐约约听到里面有人在播放音乐。这个时候,对讲机里有人讲话了。那个
声音听起来很粗鲁,冷冷硬硬的,很不友善。“今天晚上不营业。”
过了一会儿,我又伸手去按了一次电铃。
那个声音又出现了。“刚刚我讲的话你哪里听不懂?”
我说:“如果我付现金,你是不足就可以让我住了?我不会跟你讨价还价。”
“老兄,很抱歉,我们不营业。”
“好吧,等一下先不要挂……这样好不好,我可以睡在车子里,不过,不知道你方
不方便让我把车子停进去,这样比较安全,可以吗?我可以把车子停在后面,从公路上
看不到我就可以了,好不好?”
他犹豫了好一会儿。我听到对讲机里面有小喇叭的声音,仿佛在追赶鼓的节拍。那
首音乐似曾相识,一时却又想不起来是哪一首。
“抱歉,今天晚上不行。你还是走吧。”
然后又没声音了。我在那边等了好几分钟。旅馆前面有一片小空地,上面铺着豆子
大小的碎石子,种了一棵矮矮的棕榈树。有一只蟋蟀在碎石子和棕榈树中间跳来跳去。
我又按了一次电铃。
老板很快就有回应了。“你听着,我里面有枪,而且心情不太好。你最好还是赶快
上路吧。”
我说:“Harlem Air Shaft。”
“你说什么?”
“你现在放的那首音乐。那是艾灵顿公爵,对不对?Harlern Air Shaft。听起来
好像是他五〇年代的乐团演奏的。”
他又犹豫了很久。不过,他没有把对讲机切,掉。虽然我已经好几年没有听艾灵顿
公爵,不过,我大概可以确定我猜对了。
接着,音乐被关掉了。微弱的旋律进行到一个节拍中间忽然断掉了。“你车子里还
有别人吗?”
我把车窗摇下来,打开车内灯。摄影机左右转动了一下,然后又转回来对着我。
他说:“好吧。只要你说得出吹小喇叭的人是谁,我就开门。”
小喇叭?一想到艾灵顿公爵五〇年代的乐团,我脑海里就会出现保罗·冈萨维兹这
个名字。可是,冈萨维兹吹的是萨克斯风。我脑海中有一大串小喇叭手的名字。凯特·
安德森?威利·库克?太久了,想不起来了。
我说:“雷·南斯。”
“答错了。是克拉克·泰瑞。不过,你可以进来了。”
我把车子停在接待室前面,老板从里面跑出来看我。他长得很高,大约四十岁,穿
着一条牛仔裤和一件宽松的格子衬衫。他小心翼翼地打量我。
他说:“不好意思。这东西第一次出现的时候。”他伸手指一指天空。在闪焰的映
照下,他的皮肤看起来黄黄的,灰泥粉刷的墙壁也显现出一种病态的土黄色。“警察封
锁了布莱瑟那边的州界,结果一大堆人跑到我这边来抢房间。他们真的是用抢的。有几
个家伙把枪掏出来指着我,就在你现在站的地方。那天晚L我赚的钱还不够我后来用来
整修,一半都不到。那些人在房问里喝酒,呕吐,把东西砸得乱七八糟。听说十号公路
那边更严重。爱伦堡附近有一家‘日光旅馆’。夜班的柜台员被人用刀子刺死。发生那
件事情之后,我就盖了这道安全围墙。原因就在这里。现在,只要闪焰一出现,我就会
把招牌上‘有空房间,的灯关掉,把大门关起来,等闪焰结束。”
我说:“然后放公爵的爵士乐来听。”
他笑了一下。我们走到里面去登记。他说:“公爵,或是老爹,或是迪兹。要是心
血来潮,我也会听听迈尔斯。”正牌的爵士乐迷都会给乐手的名字取一个昵称.例如老
爹就是路易·阿姆斯特朗,迪兹就是迪基·葛利斯比,迈尔斯就是迈尔斯·戴维斯。“
不过,大概一九六五年以后的音乐我就没听了。”接待室里的灯光阴森森的,铺着普通
的地毯,装潢成早期西部的风味。柜台里面有一个门,里面是老板的小房间。看起来他
好像就住在里面。我听得到小房间里在播放音乐。他打量着我拿给他的信用卡。
他说:“杜普雷医师,我叫亚伦·福登。你打算去亚利桑纳州吗?”
我说,八号公路州界那边堵住了,我只好走小路接十号州际公路。
“我没把握你走十号会比较快。每到这样的晚上,似乎洛杉矶所有的人都想往东跑
,好像闪焰是地震或海啸什么的。”
“我很快就要上路了。”
他拿了一把钥匙给我。“好好睡一下。不无小补。”
“你收信用卡吗?如果你要现金……”
“只要世界末日还没到,信用卡和现金没什么两样。不过,如果世界末日到了,大
概也没时间后悔了。”
他笑起来,我陪着笑了一下。
十分钟后,我连衣服都没脱就躺在那张硬邦邦的床上。房间里有一股混合着干燥花
瓣和香料的消毒剂气味,空调的湿气很重。我开始有点后悔了,也许我应该留在公路上
继续开车。我把电话放在床头柜上,眼睛一闭就睡着了。
睡不到一个钟头我就醒了,不知道为什么突然就紧张起来。
我坐起来,打量着房间四周。房间里黑漆漆的,所有的陈设只看到一片灰蒙蒙的影
像。我逐一打量着那些影像,看看有没有什么异样。后来,我看到那扇四四方方光影黯
淡的窗户。我刚住进来的时候,窗户上闪着一阵一阵的光。
闪焰已经停了。
现在房间里一片昏暗,照理说应该比较好睡了,但我忽然有一种感觉,知道自己已
经不可能睡得着了。我曾经很短暂地捕捉到一点睡意,但现在睡意已经逃逸无踪。勉强
自己睡已经没有用了。
老板很体贴地在房间里摆了一个过滤式咖啡壶。我煮了一点咖啡,喝了一杯。过了
半小时,我又看看手表。再过十五分就两点了,正是三更半夜的时刻。在这样的时刻,
人是很容易失去冷静客观的。也许我该洗个澡继续上路了。
我穿好衣服,沿着静悄悄的水泥走廊走到旅馆的接待室。我本来想把钥匙丢进邮箱
的投递口里面就可以走了,可是没想到那个老板福登还没睡。他后面那个小房间里闪着
电视屏幕的光。他听到我转动门把的声音,就探出头来看。
他看起来有点怪怪的,好像有点醉了,要不然就是吸了迷幻药恍恍惚惚。他对着我
猛眨眼睛,后来终于认出我了。他说:“杜普雷大夫。”
“不好意思,又吵到你了。我得赶着上路了,不管怎么样,谢谢你好心收留我。”
他说:“我明白。祝你好运,希望你天亮之前来得及赶到你要去的地方。”
“我也这么希望。”
“我吗?电视上正在播,我正在看。”
“哦?”
我突然搞不懂他在讲什么。
“我把声音关掉了,怕吵到朱迪。你还不知道朱迪吧?她是我女儿,今年十岁。她
妈和一个家具修理工人在一起,他们住在拉乔拉。夏天的时候,她就会跟过来跟我住。
没想到这个时候她会跟我住在这个沙漠里,命运真是捉弄人,你说是不是?”
“ 啊,呃……”
“不过,我不想吵醒她。”他脸色忽然阴沉起来。“这样错了吗?让她继续睡,时
候到了,她也不会有任何感觉。这样不对吗?或者,看她会睡多久,等她自己醒过来?
也许我应该把她叫起来。我忽然想到,她从来没有看过。已经十岁了,却从来没有看过
。也许这是她最后的机会了。”
“不好意思,我有点不太懂……”
“只不过,看起来有点不太一样了,跟我印象中不一样。倒也不是说我是什么专家
……不过,小时候,如果你晚上常常在外面,印象就会比较深刻。”
“什么印象比较深刻?”
他眨眨眼睛。“星星。”
我们走到外面那个空空的游泳池旁边看天空。
游泳池已经很久没有放水了,池底积满了沙尘。有人在池壁上画了一些像气球一样
圆滚滚的紫色长颈鹿。周围栏杆的横杆上有一块铁牌,上面写着“现场没有救生员”。
铁牌被风吹得噼里啪啦响。风吹起来温温热热的,从东边吹过来。
天上竟然有星星。
他说:“你看到了吗?不太一样了。我看不到半个以前的星座。整个天空的星星看
起来有一点……散乱。”
已经过了几十亿年了,当然不一样。天地万物都会老化,就连天空也不例外。天地
万物都会趋近于“熵”函数的极大值,趋近于混乱、随机。过去的三十亿年来,我们居
住的这个银河遭到一股无形暴力大规模的摧残。整个银河里的星辰和一个附属的小银河
纠缠在一起,在旧的天文学编目里,那个小银河编号M41,到后来,所有的星星毫无秩
序地混杂散布在天上。感觉上,仿佛有一只时间的手很粗暴地搅乱了整个天空。
福登说:“杜普雷大夫,你还好吗?也许你应该坐下来。”
是的,我已经吓呆了,站不住了。我坐在游泳池边铺着橡皮的水泥地上,两只脚悬
在游泳池浅水区的斜坡上,眼睛还是盯着天空。我从来没有见过这样的景象,如此美丽
,却又如此令人惊骇。
“再过几个钟头就要天亮了。”福登的口气有点感伤。
从这里,往东边更远的地方,在那遥远的大西洋,太阳必然已经冲出了海平线。我
正想问他电视上是怎么报道的,忽然被一个小小的声音打断了。接待室门旁边有一片阴
影,阴影中传出一个小小的声音:“爸爸?我听到你在讲话。”那一定是朱迪,他女儿
。她有点畏缩地向前跨了一步。她穿着白色睡衣和一双没有蕾丝边的拖鞋。她的脸圆圆
的,长相有点平凡,不过却很可爱。她一副没睡醒的样子。
福登说:“亲爱的,过来这边。来,坐在我肩膀上,好好看看天空。”
她爬上爸爸的肩膀,一脸迷惑。福登站起来,手抓着她的脚踝,把她抬高,让他更
靠近星光闪烁的黑暗天空。
“你看。”他说。他脸上露出笑容,然而泪水却开始沿着脸颊滑落。“朱迪,你看
那边,今晚你能够看得好远好远。今晚你真的可以看到一切的尽头。”
我又回到房间去看电视新闻。福登说,大部分的有线电视新闻台现在还有播出。
闪焰一个钟头之前就停止了?闪焰就这样突然消失了,而时间回旋透析膜也跟着一
起消失了。当年,时间回旋无声无息地出现,如今也无声无息地消失,没有波澜壮阔的
场面,也没有声音,除了太阳出来的方向传来一阵嗞嗞的声音,听起来像是一种无法解
释的静电。
太阳。
三十亿年了。自从时问回旋把太阳隔开之后,太阳又变得更老了。我努力回想小杰
告诉过我的太阳目前的状态。毫无疑问,太阳是会致命的。地球已经被排除在太阳系可
以住人的区域之外。这已经是基本常识了。海洋沸腾的景象已经在媒体上大幅渲染过了
。然而,我们是不是已经面临那种情况了呢?是不是到了中午我们就会死,还是我们可
以活到这个礼拜结束?
有什么差别吗?
我打开房间的小电视,切换频道,找到一个纽约现场直播的节目。市长看起来惊魂
未定。很多人还在睡觉。也有些人起床之后看到星星,心里明白时候已经到了,于是,
他们都不去上班了。这个新闻节目现场的工作人员仿佛陷入新闻英雄主义的狂热梦幻中
,在托特山和斯塔滕岛的大楼顶上架起了摄影机。光线很微弱,东边的天空逐渐露出曙
光,但还是一片空旷。那两个看起来没什么默契的主播轮流念着刚传真进来的快报。
他们说,闪焰结束之后,欧洲那边传送过来的讯号并不清楚。这可能是静电干扰。
未经过滤的阳光把浮空器传送的讯号洗掉了。现在还不能妄下结论,预测有什么悲惨的
情况发生。其中一位主播说:“按照惯例,虽然政府还没有发表声明,但我们还是要建
议大家,不要轻举妄动,继续收看我们的节目,我们会随时为您掌握最新的发展。我想
,我们应该请大家尽可能留在家里。”
另外一位主播说:“在今天这个特别的日里,我相信大家一定想和家人守在一起。”
我坐在旅馆房间的床边盯着电视看,一直看到太阳出来。
屋顶上的摄影机捕捉到第一个画面。一开始,仿佛大西洋油亮的海平面浮出一层红
红的云。接着,沸腾火热的新月形边缘出现了,摄影师在镜头上加了滤镜,让光线不会
那么刺眼。
一时还无法判断太阳的大小,但太阳慢慢升上来了。太阳不是纯红色,而是一种偏
红的橘色,不过,不知道那是不是摄影机的滤镜所造成的。太阳不断上升,越升越高。
最后,整个太阳浮出海面,悬挂在皇后区和曼哈顿的上空。太阳实在太大了,看起来简
直不像是天上的星体,反而像是一个巨大的气球,里面灌满了琥珀色的光芒。
我本来还想听听看他们有什么评论,但电视画面上没有声音。后来,画面切换到中
西部。新闻网的总部已经撤退到那里去了。画面上出现了另外一个主播。他脸上的妆似
乎画得很仓促,不像平常电视上看到的主播。他似乎缺乏数据来源,讲不出什么东西。
他继续呼吁观众,但这似乎起不了什么作用。我关掉电视。
我拿着行李和医药箱走到车子那边去。
福登和朱迪从办公室跑出来跟我说再见。突然间,我感觉他们像是多年的老朋友,
依依不舍。朱迪看起来好像很害怕。福登说:“朱迪打电话给她妈妈,不过,她妈妈好
像还不知道星星的事情。”
我不忍心想象那种画面。一大早,妈妈被女儿的电话吵醒。朱迪从沙漠里打电话给
她,她听了之后,心里明白世界末H已经来临了。朱迪的妈妈说了一些话,仿佛跟她女
儿最后道别,但又怕把她吓坏了。
此刻,朱迪依偎在他父亲胸前,福登紧紧搂着她。温馨慈爱将他们紧紧联系在一起。
朱迪问:“你真的要走吗?”
我说不走不行。
“如果你愿意,可以留下来跟我们在一起。这是我爸爸说的。”
福登很温柔地对她说:“杜普雷先生是一个医生,可能他要到别人家里去看病。”
我说:“你说得对,真的有病人在等我。”
那天早上,公路往东的车道上发生了一些简直是不可思议的事情。
有些人认定自己已经剩没多少日子好活了,就开始干出一些令人发指的勾当,仿佛
世界末日已经确定要登场了,闪焰只不过像是预先排演。大家都听说过末日景象的预言
,森林会陷入一片火海,毁天灭地的热浪,海水滚烫蒸腾。惟一的问题是,这样的景象
会持续多久?一天,一个礼拜,还是一个月?
于是,有些人砸烂商店的橱窗,看到想要的东西就拿,碰到有人反抗就杀,视人命
如草芥。有些人见了女人就兽性大发,只不过,他们发现,当所有的规范禁忌都荡然无
存的时候,豁出去蛮干的不是只有他们。那些他们意图染指的女人仿佛也得到了世界末
日所赋予的力量。她们用钢爪般的手指挖出施暴者的眼睛,踹烂施暴者的下体。所有的
新仇旧恨都用子弹来做一个了结,扣扳机只是一念之间。自杀的人不计其数。我忽然想
到茉莉。就算第一次闪焰出现的时候她没有死,我几乎可以断定此刻她已经不在人间了
。也许她死的时候还满心欢喜,因为她顺理成章地完成了一个理所当然的计划。这是我
有生以来第一次想到她会觉得难过。
然而,人类文明的阵地依然遍布各地,屹立不摇,充满人性光辉的英雄行径也时有
所闻。亚利桑纳州边界上的十号公路就是这样的地方。
闪焰出现那段时间,国民警卫队派遣了一个分队驻守在科罗拉多河的一座桥上。闪
焰消失之后没多久,警卫队的士兵都不见了。也许他们撤走了,也许他们是擅离职守回
家去了。没有他们指挥交通,那座桥会变成一个大瓶颈,乱成一团。
然而,结果并非如此。双向的车流都很顺畅。有几个普通老百姓自告奋勇站出来。
他们从自己的后车厢里拿出紧急事故备用的强光手电筒和闪光灯,代替那些上兵指挥交
通。有些人归心似箭,急得像热锅上蚂蚁。他们必须赶很远的路,希望能够在犬亮之前
抵达新墨西哥州、得克萨斯州,甚至路易斯安那州,在引擎被太阳融化之前赶到。然而
,再怎么急,他们似乎明白有必要乖乖排队,明白超车挤到前面去也没什么用。他们告
诉自己,耐性等候是唯一的希望。我不知道这样的情绪能够维持多久,我不知道什么样
的善念、什么样的成长背景能够凝聚出这样的行为表现。也许那是人性善良的光辉,也
许是天气的影响。虽然毁灭世界的热浪正从东方席卷而来,但夜晚却异常地舒适宜人。
清澈寒凉的夜空满天星斗。和煦的微风生气洋溢,将疲惫一扫而空。阵阵微风吹进车窗
,仿佛母亲温柔的抚触。
我本来想自告奋勇到当地的小医院去支持。例如,布莱瑟附近的帕罗·佛迪医院,
我曾经去那里做过咨询,或者到帕克镇的拉帕斯医院。然而,这样做有什么意义?我没
办法治疗世界末日所带来的死亡,我只能减轻病人的痛苦,用吗啡或海洛因。这就是茉
莉选择的方式。但我不知道医院里的药柜是不是已经被劫掠一空。
而且,福登对朱迪说的那句话是对的,有个病人在家里等我。
这一趟仿佛只是为了想寻求什么,像唐吉轲德挑战风车。无论黛安生了什么病,我
也救不了她了。那么,为什么还要继续走下去?我想,也许我是希望在世界末日的时候
还可以做点什么,让忙碌的双手不会颤抖,忙碌的心灵不会惊慌。然而,那无法解释我
内心的急迫。究竟是什么力量在闪焰出现的时候引导我走上这趟旅程?我想,也许那是
一种发自内心的渴望,渴望见到她。现在,那份渴望愈来愈强烈了。
我已经通过了布莱瑟附近的州界,道路两旁是黑漆漆的商店,弥漫着骚动不安的气
氛。加油站被围得水泄不通,一大群人扭打成一团。我继续往前开,道路忽然宽敞起来
,星光闪烁的天空变得更幽暗。我正在回想刚刚的景象时,电话突然响了。
我差一点冲到公路外面去。我一边掏着口袋,一边踩刹车。后面有一辆电力公司的
车,车轮胎发出刺耳的声音,从我旁边呼啸而过。
西蒙说:“泰勒。”
他还没往下说,我就先抢着说:“在你还没有挂断电话之前,或是电话断线之前,
先告诉我你的电话号码,我才有办法跟你联络。”
“我恐怕不能告诉你。我……”
“你现在用的是自己的电话,还是牧场的电话?”
“应该算是我自己的,一部手机。那是我们在牧场里面联络用的。有时候是我在用
,有时候是艾伦在用,所以……”
“没必要时我不会打。”
“算了,我想大概也无所谓了。”他把那个电话号码告诉我。“泰勒,你看到天空
了吗?你现在没有在睡觉,应该看到了。这是世界末日前夕的最后一夜了,对不对?”
我心里想:你怎么会问我呢?过去这三十多年来,西蒙一直活在世界末日里。他自
己应该知道。我说:“黛安还好吗?”
“我要跟你道歉,那天贸然打电话给你。我想,你应该明白是怎么回事。”
“黛安还好吗?”
“我就是要告诉你,现在已经无所谓了。”
“她死了吗?”
他愣了好久。后来又开口的时候,声音听起来好像有点感伤。“没有,没有,她没
有死。问题不在这里。”
“那她现在是不是悬在半空中,等待被提的极乐?”
西蒙说:“你不需要这样嘲笑我的信仰。”他刚刚话里说的是“我的”信仰,而不
是“我们的”信仰。我忍不住开始揣测,这有什么含意?
“如果她不是在等待被提,那她就需要看医生了。西蒙,她还在生病吗?”
“她还没好,不过……”
“她现在病得有多严重?她有什么症状?”
“泰勒,再过一个钟头就天亮了。你应该知道这代表什么。”
“我不确定那代表什么。我现在人在半路上,天亮以前应该可以赶到农场。”
“噢……不行,这样不太好……不行,我……”
“为什么不行?既然世界末日已经到了,为什么我不可以到你们那边去?”
“你不懂。这不光是世界末日。新世界已经快要诞生了。”
“她到底病得有多严重?你可以叫她来听电话吗?”
西蒙的声音开始颤抖,显然他已经快要受不了了。我们两个人都已经快要按捺不住
了。“她已经快要没力气讲话,快要喘不过气来了。她很虚弱,瘦了很多。”
“她这样子已经多久?”
“我不知道。我是说,她是慢慢变成这样子的。”
“从你明显感觉得到她生病,到现在已经多久了?”
“好几个礼拜了。也许……回想起来……呃……好几个月了。”
“那她有没有看过医生或吃药?”他没说话。“西蒙?”
“没有。”
“为什么没有?”
“好像没什么必要。”
“什么叫好像没什么必要?”
“丹牧师说不准看医生、吃药。”
我心里想:难道你没有跟丹牧师说去他妈的?“但愿他已经改变主意了。”
“也不会……”
“这么说来,我需要靠你帮忙,带我进去看她。”
“泰勒,别这样。这样对谁都没有好处。”
我已经开始在找高速公路的出口了。我不太记得是哪一个出口,但我在地图上有标
明。下了高速公路之后,往一片干瘪瘪的水草地走,那里有一条没有路名的沙子路。
我说:“她没说过要找我吗?”
他没说话。
“西蒙?她没说过要找我吗?”
“有”
“跟她说我会尽快赶过去。”
“不要,泰勒……泰勒,牧场里正碰到一些麻烦。你没办法进来。”
碰到麻烦?“你不是说新世界快要诞生了吗?”
西蒙说:“在血里诞生。”
日出日落
我开车爬上那座小山丘。站在山顶上,底下的康登牧场一览无遗。我把车子停在农
场看不见的地方。我关掉车灯之后,看到东边的天空浮现出黎明前的微光。那片暗藏凶
险的不祥之光,使得天空那些重新冒出来的星光逐渐变得黯淡。
就在那个时候,我开始浑身发抖。
我没办法克制自己。我打开车门,整个人摔出来。我靠着意志力硬撑着站起来。眼
前的山野仿佛失落的大陆一般,从一片黑暗中缓缓浮现。土黄色的山丘,荒废的草原又
变回沙漠。长长的影子覆盖着远远的那一栋农舍。灌木和仙人掌在风中颤抖,我也在颤
抖,那是恐惧,那不是像时间回旋所引起的那种心智苦恼的不安,而是一种发自内心深
处的惊恐。那种恐惧像疾病一样在全身的肌肉和内脏蔓延,仿佛死刑犯等待行刑的期限
终了,仿佛毕业那一天,仿佛运囚车和绞刑台正从东方缓缓逼近。
我心里想,不知道黛安是不是也一样这么害怕。我心里想,不知道我有没有办法安
慰她。不知道自己还有没有办法先安慰 自己。
又刮起了一阵风,沿着干瘪瘪的山路扬起一片沙尘。也许风就是第一个预兆,预告
着巨大膨胀的太阳即将来临。那是从酷热的世界那边吹来的风。
我找个地方埋伏着,希望没有人看到我。我还在发抖,很费力地在手机的按键上按
出西蒙的电话号码。
响了几声之后,他接起了电话。我把手机紧贴着耳朵,以免风灌进去。
他说:“你不应该来的。”
“我打扰到你们的‘被提’仪式吗?”
“我不能讲。”
“西蒙,她在哪里?在房子里的什么地方?”
“你在哪里?”
“在山顶上。”天空现在变得更亮了,亮得很快,整个西方的地平线像一团紫色的
瘀青。那间农舍现在看得更清楚了。从我上次来到现在,农舍似乎没什么改变。旁边的
谷仓焕然一新,似乎有人整修过,重新粉刷了一遍。谷仓旁边平行的方向挖了一条长长
的槽沟,里面填满了土,凸起来像一条长长的小土丘,看起来惊心动魄。也许是最近才
埋设的排水管,也许是污水净水槽,也许是一个大墓穴。
我说:“我要进去找她。”
“根本不可能。”
“我猜她应该在房子里面,在二楼的房间里,对不对?”
“就算你看到她了……”
“西蒙,告诉她我要进去了。”
我看到底下有一个人影在房子和谷仓之间走动。不是西蒙,也不是亚伦·索雷。那
个人看起来比索雷弟兄瘦了大约五十公斤。也许是丹·康登牧师。他两只手各提了一桶
水,看起来很匆忙。谷仓里一定出了什么事。
西蒙说:“你简直是拿自己的命开玩笑。”
我笑了出来,实在忍不住。
我说:“你是在谷仓里,还足在房子里?康登在谷仓里,对不对?索雷和慕艾萨克
在哪里?我要怎样才能够避开他们?”
这个时候,我脖子后面忽然有一股压迫感,仿佛有一只温暖的手按在上面。我转头
去看。
那是阳光。太阳的边缘已经露出了地平线。阳光照着我的车,栅栏,岩石,凹凸不
平的仙人掌,在地上拖出长长的紫色影子。
“泰勒?泰勒,没办法避开他们。你必须……”
西蒙的声音忽然被一阵静电的噪声淹没了。一定是太阳光直照射到传送电话信号的
浮空器,导致信号中断。我不自觉地按下重拨键,可是电话已经不能用了。
我蹲在原来的地方。身后的太阳已经冒出四分之三了。我回头瞄了一眼,又赶快移
开视线,又是迷惑,又是害怕。圆盘般的太阳无比巨大,散发出橘红色的光,上面布满
太阳黑子,看起来像是一个个的脓疮。附近的沙漠扬起一阵阵的沙尘,遮蔽了太阳。
于是我站起来。也许死定了,也许不知不觉中就会被太阳晒死。虽然还不至于热得
无法忍受,但皮下的细胞组织可能开始起变化了。X射线像看不见的子弹一般刺穿空气
。于是我站起来,开始沿着那条填土路走向农舍。我已经暴露了自己的行踪,身上却没
有带武器。我没有带武器,但一路上也没有人来拦我。当我快要靠近那个木头门廊的时
候,索雷弟兄冲出来了。他那一百一十公斤重的壮硕身体撞开纱门冲出来,用一把来复
枪的枪托撞击我脑袋旁边。
索雷弟兄并没有杀我,也许是因为他不希望迎接“被提极乐”的时候,双手沾满鲜
血。他把我丢在楼上的空房间,把门锁起来。
过了几个钟头,我坐下来的时候终于不会有恶心想吐的感觉了,
眩晕的感觉终于消失了。我走到窗户旁边,把黄色的纸卷帘拉起来。这扇窗户背对
着太阳,从这里看过去,整个农场和谷仓都沐浴在强烈的橘色光焰中。空气虽然炽热,
但似乎没有什么东西烧起来。谷仓里养的那只猫无视于火热的天空,自顾自舔着阴暗水
沟里的脏水。我猜那只猫应该可以活到太阳下山,我应该也可以。
我想把那面老旧的窗扇拉起来,不过,我不见得能够从这里跳出去。可是,窗扇根
本就纹丝不动。窗框早就被切掉了,平衡杆根本动不了,很久以前,窗扇早就已经被油
漆黏死了。
房间里除了一张床以外,什么家具也没有。我找不到什么工具,只剩下几袋里那部
手机。
唯一的那扇门,门板是厚厚的实心木,我根本不可能有那种力气撞得破。黛安可能
就在附近,跟我只隔着一面墙壁。但我没办法决定,也没办法查看究竟。
可是,当我脑袋里同时缠绕着好几个念头时,头上被枪托敲破的地方就会感到一阵
剧痛,有点恶心想吐。我只好又躺下来。
到了下午三点左右,风停了。我摇摇晃晃地走到窗户旁边。我看得到太阳的边缘垂
挂在屋子和谷仓上方。太阳实在太大了,仿佛一直往下掉,距离近得仿佛伸手就触摸得
到。
从早上开始,楼上房间里的温度就愈来愈高。我没办法确定现在的温度是几度,但
感觉上至少有摄氏三十七度了,而且愈来愈热。虽然热,但好像还不至于会热死人,至
少不会马上热死人。我真希望杰森人在这里,这样他就可以跟我解释什么叫做“热电效
应全球灭绝”。搞不好他还会画一张图表,标出趋势线到什么地方就会致命。
热气是从被太阳烤得热腾腾的地面上蒸腾上来的。
丹·康登在谷仓和房子之间来来回回跑了好几趟。在强烈的橘色阳光下,他的样子
很容易就可以认出来。他的穿着打扮充满十九世纪的风味,四四方方的络腮胡,满脸坑
坑洞洞,无比丑陋,仿佛林肯总统穿着蓝色的牛仔裤,只不过腿变得长一点,脸上的表
情也显得更果断。我拼命敲打窗户的玻璃,他却连头也不抬一下。
接着,我敲敲隔间的墙壁,心里想,也许黛安听到了会有回应。可是却毫无反应。
我又开始头晕了,于是我又躺回床上。密闭的房间里的空气很闷热,我满身大汗,
汗水湿透了床单。
我睡着了,或者是昏过去了。
醒过来的时候,我还以为房间失火了。后来我发现那只是因为房间里的空气滞闷,
热气散不出去,再加上夕阳大得出奇。
我又走到窗户那边去。
太阳已经沉落到西方的地平线,下沉的速度很快。高高的天上,一缕缕稀薄的云在
暗沉沉的天空划出一道白色的弧形。被太阳烤干的地面上飘散出一丝丝的雾气。我看到
有人开着我的车子沿着山坡下来,停到谷仓左边。毫无疑问,钥匙一定被他们拿走了。
不过,车子里的油没剩多少了,他们也开不了多远。
然而,我毕竟活过了这一天。我心里想:我们都活过了这一天——我们两个人,我
和黛安。当然,几十亿人也都活下来了。所以说,这是《圣经·启示录》的慢板。我们
仿佛被放在烤箱里,一次升高个几度,慢慢烤死。然而,就算烤不死,最后太阳也会掏
空地球的生态体系。
巨大的太阳终于消失了,气温仿佛瞬间降低了十度。疏疏落落的星光穿透薄纱般的
云层。
我整天都没有吃东西,口渴得难受。也许康登就是打算把我关在这里,让我脱水而
死……也许他根本就忘了我的存在。我甚至没办法想象丹牧师要怎么去解释今天所发生
的一切口他会觉得自己的清白终于得到洗刷,还是会觉得恐惧?也许两种感觉都有吧。
房间里愈来愈暗了。外面的天空没有光线,房间里也没有电灯。不过,我隐隐约约
听到一阵微弱的引擎声。那一定是汽油引擎发电机。一楼的窗户和谷仓都透出灯光。
所以说,房间里没有任何和科技有关的东西,除了我口袋里的手机。我把手机掏出
来,百无聊赖地按开关键试试看,只是想看看显示屏上的荧光。
没想到机会来了。
“西蒙?”
没有回应。
“西蒙,是你吗?你听得到吗?”
还是没有回应。突然,我听到一一个微弱的、很像计算机数字合成的声音:
“我差点被你吓死。我还以为手机坏掉了。”
“只有白天不能用。”
太阳的干扰阻断了高海拔浮空器的传讯。但现在,太阳已经绕到地球的另外一边去
了。手机的声音听起来讯号传输的功率很低,而且有静电噪声……也许浮空器有轻微的
损坏,但目前看起来,传讯的功能恢复了。
他说:“很抱歉害你碰到这种事,不过,我早就警告过你了。”
“你在哪里?在谷仓还是在房子里?”
他迟疑了一下。“房子里。”
“今天一整天我都在看外面,就是看不到康登的太太或是索雷的太太跟孩子。我也
没看到慕艾萨克他们一家人。他们出了什么事吗?”
“他们走了。”
“你确定吗?”
“我确定吗?我当然确定。生病的人不是只有黛安一个。她是最后一个生病的。泰
迪·慕艾萨克的小女儿是第一个生病的'然后是他儿子,然后是泰迪自己。后来,当他
发现自己的孩子……呃,显然病得很重,而且似乎好不了了,所以,他就用小货车把他
们载走了。丹牧师的太太也跟他们一起走了。”
“这是什么时候的事?”
“几个月前。没多久,艾伦的太太跟孩子也自己离开了。他们的信仰不够坚定,再
加上他们怕被传染。”
“你亲眼看到他们离开了吗?你有把握吗?”
“当然有,你为什么这样问呢?”
“谷仓旁边的槽沟里好像埋了什么东西。”
“噢,那个呀!你说得对,里面确实埋了一些东西……一些死牛。”
“你说什么?”
“有一个人叫做包斯威尔·盖勒,他有一个大牧场,在喜瑞波尼塔那边。在约旦大
礼拜堂改组之前,他是教会的朋友,丹牧师的朋友。他在繁殖红色小母牛。可是去年农
业部的人开始调查他。那个时候,他正好已经有进展厂!包斯威尔和丹牧师想繁殖全世
界各个品种的红牛,因为那象征着异教徒前来皈依。丹牧师说,《民数记》第十九章所
提到的就是这件事……有一头全身红色的小母牛会在世界末日那一天诞生。我们要找遍
全球五大洲,找遍任何一个曾经传布过福音书的地方,找出红色的牛,让它们混种交配
,培育出这头红色小母牛。祭献是真实的仪式,也是一种象征。根据《圣经》中所描写
的祭献,小母牛的骨灰具有一种力量,能够洗净小洁之人。然而,在世界末日那一天,
太阳吞没了红色小母牛,骨灰会撒向东西南北四方,洗净整个地球,洗去地球上的死亡
。那就是现在正要发生的事情。《希伯来书》第九章……‘若山羊和公牛的血,并母牛
犊的灰撒在不洁的人身上,身体净洁,基督的血岂不更能洗净你们的心,除去你们的死
行,使你们事奉那永生的神吗?’所以,当然……”
“你们把那些牛养在这里吗?”
“只有一些。在农业部搜索没收之前,我们就已经把十五个种牛的胚胎偷运出境了
。”
“你们的人就是那个时候开始生病的吗?”
“不是只有人生病,牛也生病了。我们在谷仓旁边挖了那个槽沟,除了三个原始的
品种之外,其他的死牛都埋在里面。”
“身体虚弱,走路不稳,体重减轻,最后死亡,对不对?”
“没错,几乎都……你怎么会知道的?”
“这些都是心血管耗弱的症状。那些母牛是带原者。黛安就是得了这种病。”
接下来他很久没说话。后来,西蒙终于说了:“我不能跟你说这些。”
我说:“我在楼上后面的房间……”
“我知道你在那里。”
“那你就来帮我把锁打开。”
“不行。”
“为什么不行?有人在监视你吗?”
“我不能就这样放你出来。我甚至不应该跟你说话。泰勒,我很忙。我正在弄晚餐
给黛安吃。”
“她还没有病到不能吃东西吗?”
“她吃得下一点点……如果我喂她的话。”
“放我出来,没有人会知道。”
“ 行。”
“她需要看医生。”
“就算我想放你出来,我也办不到。钥匙在亚伦弟兄那边。”
我想了一下,然后说:“那,等一下你拿东西去给她吃的时候,把手机拿给她……
你的手机。你说,她想跟我说话,对不对?”
“大半的时间她说话语无伦次。”
“你认为她说要找我也是语无伦次吗?”
“我不能再跟你讲了。”
“反正你把电话拿给她就对了,西蒙,西蒙?”
没声音了。
我走到窗户旁边,看着外面,等着。
我看到丹牧师从谷仓里提了两个空水桶出来,走进屋子里,然后又提了两桶热腾腾
的水出去。过了几分钟,艾伦·索雷也跑到谷仓去找他。
现在,只剩下西蒙和黛安在屋子里了。也许他正在拿东西给她吃,喂她吃。
我迫不及待想打电话,但还是按捺住了。还要再等一下,等时机成熟,等这个夜晚
风平浪静。
我看着谷仓。谷仓横板墙的隙缝透出刺眼的灯光,好像有人架了一座工业用的大型
灯。康登一整天来回跑来跑去。谷仓里一定有什么事情。西蒙没有告诉我他们在里面干
什么。
我看看手表上微弱的夜光显示,已经又过了一个钟头了。
接着,我隐隐约约听到好像有人把门关上了,一阵脚步声走下楼梯。又过了一会儿
,我看到西蒙走到谷仓那边去。
他没有抬头看我。
他进了谷仓之后就没有再出来了。索雷、康登还有他都在谷仓里。如果他还带着那
部手机,如果他笨到把手机设定成响亮铃声,那么,这个时候打给他,可能会害他惹上
麻烦。话说回来.其实我倒也没那么在乎他会怎么样。
然而,要是他已经把手机拿给黛安了,那现在就是时候了。
我按了号码。
“喂。”是黛安的声音……接着,她的音调略为扬起,变成询问的口气。“喂?”
她说话的声音会喘,而且很微弱。光听她的声音就知道她需要看医牛了。
我说:“黛安,是我。我是泰勒。”
我努力按捺住自己激动的情绪。我的心脏怦怦狂跳,仿佛胸口快要炸开了。
她说:“泰勒,泰……西蒙告诉我你可能会打电话来。”
我必须全神贯注才听得清楚她讲的话。她的声音有气无力,听起来都是从喉咙挤出
来的,几乎没有气。这正是心血管耗弱的一种症状。这种病会先侵袭肺部,然后是心脏
。侵袭步调之协调有如高效率的军事行动。肺部组织结疤起泡,输送到血液里的氧气愈
来愈少。心脏缺乏氧气的供应,血液压缩舒张的效率就会减低。心血管耗弱的病菌会使
这两种功能缺陷日益恶化,导致呼吸愈来愈费力,严重影响全身的机能。
我说:”我就在你附近,黛安,非常近。”
“附近?你-口J.以来看我吗?”
我恨不得立刻在墙上挖一个洞。“我很快就会去看你,我保证。我要带你离开这里
,帮你把病治好。”
我听到她很费力的吸气,吸得很痛苦。我心里想,她是不是又昏迷了?后来我义听
到她说:“我好像看到过太阳……”
“那不是世界末日。反正世界末日还没有来临。”
“还没吗?”
“还没。”
她说:“西蒙。”
“西蒙怎么样?”
“他好失望。”
“黛安,你得了心血管耗弱。我几乎可以断定慕艾萨克全家人也都得了这种病。他
们很聪明,懂得要去找医生求救。这种病可以治得好。”不过,我没有告诉她.这种病
只能治好到一定的程度,而且,要是发展到末期就很难治疗了。“不过,我必须先带你
离开这里,才有办法帮你治病。”
“我很想你。”
“我也很想你。我刚刚说的你听懂了吗?”
“听懂了。”
“你随时可以走吗?”
“时候到了就……”
“时候快到了。你现在先好好休息,不过,我们动作要快一点了。懂吗,黛安?”
她很虚弱地说:“西蒙,很失望。”
“你好好休息,我……”
忽然,我听到有人用钥匙在开门。我把手机关上,塞进口袋里。门开了,艾伦·索
雷站在门口,手上拿着来复枪,气喘如牛,仿佛他是用跑的上楼梯。在走廊微弱灯光的
衬托下,他整个人看起来像一个黑影。
我向后退了几步,肩膀靠到墙上。
他说:“我看到你汽车牌照上的标签,那是医生的标志。你是医生,对不对?”我
点点头。他说:“那你跟我来。”
索雷押着我走下楼梯,从后门出去,走向谷仓那边。
月亮被肿胀巨大的太阳染成了琥珀色,看起来坑坑洼洼,好像比从前小了一点。月
亮悬挂在东方地平线的天际。夜晚的空气很清凉,几乎会令人迷醉。我深深吸了几口气
。这种短暂的轻松舒畅并没有持续很久。当索雷猛然推开谷仓的门,一股阴冷的动物腥
臭迎面扑来——那有点像屠宰场里的动物屎尿和血腥味。
“进去。”索雷说。他用空着的那只手推了我一把。
那是一盏卤素灯,用电线垂挂在一间开着的牛栏上面。电线延伸到谷仓后面的一面
围栏里,那里好像有一具汽油引擎发电机正发出轰轰的声音,听起来仿佛远远的地方有
人在发动摩托车催油门。
丹·康登站在牛栏开门的地方,手泡在一桶热水里。他抬起头看着我们走进来。他
皱着眉头。在单一光源的照耀下,他脸上的五官轮廓更显得黑白分明。不过,他的样子
看起来比较没有我印象中那么吓人了。事实上,他整个人看起来没什么精神,神情憔悴
,甚至有点生病样子。也许他也已经感染了初期的心m管耗弱。他说:”把:“把门关
起来。”
艾伦伸手一推,门关上了。西蒙距离康登大概有几步远,他瞥了我一眼,眼神很紧
张。
康登说:“过来这边,我需要你帮个忙。可能要用到你的医师专业。”
牛栏里,有一只瘦骨嶙峋的小母牛躺在一堆脏兮兮的稻草上。它正准备要分娩。
那只小母牛侧躺着,臀部露出在牛栏外面,尾巴被一条细绳子绑在脖子上,以免妨
害分娩。它的羊膜囊突出到阴户外面,身旁的稻草上沾满了血淋淋的黏液。
我说:“我不是兽医。”
康登说:“我知道。”他的眼光露出一种压抑着的歇斯底里,仿佛他办了一场宴会
,结果场面失控,客人放浪形骸,邻居的抱怨,酒瓶像迫击炮弹一样砸出窗外。“不过
,我们需要人帮忙。”
我对种牛和生产所知有限,多半都是茉莉·西格兰告诉我的。那是她小时候在牧场
长大的经验,那些经历听起来实在不怎么舒服。不过,至少康登已经准备了一些必备的
基本道具:热水、消毒剂、生产链,还有一大瓶矿物油。瓶子上已经沾满了血手印。
康登说:“它是混血品种,包括盎格鲁种、丹麦红毛种、白俄罗斯红毛种。这些只
是它比较近期的血统。可是,盖勒弟兄告诉过我,混血品种难产的风险很高。‘难产,
意味着它会生得很辛苦。混血品种的小牛很难生得出来。它已经挣扎了将近四个钟头了
。我们必须把小牛拖出来。”
康登说话的时候语调平淡毫无变化,仿佛在给一群笨学生上课。他似乎不管我是谁
,也不在乎我是怎么到这里来的。在他眼里,我只是派得上用场,一个有空帮忙的人。
我说:“我需要水。”
“那里有一桶水可以洗手。”
“我不是要洗手。从昨天晚上开始我就没有喝到半滴水。”
康登迟疑了一下,好像一时没听懂我在说什么。后来他点点头说:“西蒙,你去弄
点水。”
西蒙好像是他们三个人里面负责跑腿的。他低着头说:“泰勒,我一定会拿一些东
西来给你喝。”当索雷开门让他出去的时候,他一直不敢看我的眼睛。
康登又转身走回牛栏。那只筋疲力尽的母牛躺在那边喘 气。忙得不亦乐乎的苍蝇
停在母牛的侧腹。有几只停在康登的 肩膀上,他没有注意到。康登用手沾了一些矿物
油,蹲在地上想 撑开母牛的产道。他表情扭曲,看起来又急迫又嫌恶。他还没 有真
的动手,产道口又涌出一堆鲜血和黏液,盖住了小牛的头。 那只母牛全身猛烈收缩,
小牛的头却还是冒不出来。那只小牛 太大一J,。茉莉告诉过我太大的小牛生产的状
况。虽然没有臀位 分娩,或是生到一半臀部卡住出不来那么凄惨,但处理起来还是
会令人很不舒服。
更糟糕的是,那只母牛显然生病了,嘴巴淌着绿绿的黏液。就连收缩暂停的时候,
它还是喘得很费力。我心里想,该不该告诉康登母牛生病了。他那只神圣的小牛现在也
已经感染了。
然而,丹牧师显然不知道,也不在乎。在约旦大礼拜堂的教会里,康登是硕果仅存
的时代主义教派信徒。现在几乎已经快成了一人教派,只剩下两个信徒,索雷和西蒙。
我实在难以想象,他的信仰坚定到什么程度,能够这样支撑他一路走到世界末日。他说
话的时候,口气中仿佛压抑着·一股歇斯底里。“小牛,那只小牛是红色的……艾伦,
你看那只小牛。”
艾伦·索雷本来拿着来复枪站在门边。他走到牛栏那边看了一眼。那只小牛确实是
红色的,浸泡在血泊中,全身松软软的一动也不动。
索雷说:“它在呼吸吗?”
康登说:“等一下就会。”他看起有点失魂落魄,仿佛在享受这一一刻。他虔诚地
相信,这一刻,整个世界将要在天旋地转中进入水恒。“快点,把链子绑在母牛蹄的系
部,现在马上绑。”
索雷瞪了我一眼,意思是在警告我:你给我闭上嘴巴。于足’我们两个人就照康登
所吩咐的去做,手臂上沾满了血,一直延伸到手肘。要把一只体型太大的小牛拖出母体
,这样的场面看起来既血腥又荒谬,是生物科学和暴力的古怪结合。至少要有两个很强
壮的男人帮忙拉住母牛,才有办法把那只小牛拖出来。生产链是用来拉住母牛的脚。拖
的时机必须配合母牛的收缩,否则可能会把母牛扯得肚破肠流。
可是,那只母牛太虚弱了,几乎快要断气了。那只小牛的头松软无力地垂挂下来,
毫无生气。显然是胎死腹中了。
我看看索雷,索雷也看看我。我们两个人都没出声。康登说:“先把它拖出来,然
后再帮他做复苏术。”
门口那边忽然吹进来一阵凉风。是西蒙回来了,手上拿着一瓶矿泉水。他睁大眼睛
看着我们,然后再看看那只生出来一半的小牛,脸色忽然变得异常惨白。
他好不容易才说出来:“你的水拿来了。”
那只母牛又虚弱无力地收缩了一阵,还是生不出来。我放掉手中的链子。康登说:
“小子,你先喝点水,等一下我们再继续。”
“我要洗一洗,至少要把手洗一洗。”
“草料堆旁边有一桶干净的热水,你可以去那边洗。动作快一点。”他闭上眼睛,
闭得紧紧的,仿佛基本常识和信仰在他内心交战。
我把手洗干净,洗掉细菌。索雷紧盯着我。他的手抓着生产链,但那把来复枪靠在
牛栏的栏杆上,伸手就可以抓得到。
西蒙把瓶子拿给我的时候,我凑到他肩膀上说:“我必须先带黛安离开这里,我才
救得了她。你懂吗?你不帮我,我一个人办不到。我们需要一辆状况良好的车子,加满
油,然后把黛安弄上车。最好趁现在康登还没有发现小牛已经死掉,赶快去。”
西蒙倒抽了一口凉气。”那只牛真的死了吗?”他讲得太大声了,还好索雷和康登
显然都没有听到。
我说:“小牛没有在呼吸,母牛也快死了。”
“可是,那只小牛是红色的吗?全身是红的吗?有没有白色或黑色的斑点?全身是
红的吗?”
“西蒙,就算那只小牛是什么消防车,可以扑灭世界末日的大火,它也救不了黛安
的命。”
他看着我,脸上的表情仿佛听到自己心爱的小狗被车子压死了。我心里纳闷着,当
他满怀的信仰化为一片虚无困惑时,那个过程究竟是转眼之间,还是无比漫长,仿佛他
心中的喜悦一点一滴地流失掉了,像沙漏中的细沙。
我说:“如果有必要,你自己去问她。你去问她,看她想不想走。”
不知道她现在够不够清醒,有没有办法回答他。不知道她还记不记得,我跟她讲过
什么。
他说:“我爱她远超过爱生命本身。”
康登在里面大喊:”赶快过来帮忙!”
我一几气喝掉了半瓶水,西蒙还站在那边呆呆地看着我,泪眼盈眶。水的滋味真甜
美,干净清纯。
接着,我又回到里面,和索雷一起抓着生产链,一边拉,一边看着那只怀孕的母牛
垂死地挣扎痉挛。
接近半夜的时候,我们终于把那只小牛拖出来了。它躺在稻草堆上,全身扭曲成一
团。前脚压在软绵绵的身体下面,血红的眼睛毫无生气。
康登跨在小牛身上,站了好一会儿。然后他对我说:”你有没自.办法救它?”
“你是要我让它起死回生吗?我恐怕办不到。”
索雷狠狠地瞪了我一眼,仿佛是说,别再折磨他了,他已经够难受了。
我慢慢走到门边去。一个钟头前西蒙人就不见了。当时,我们还在血泊中奋斗。鲜
血一波波涌出来,原本已经被血沾湿的干草最后整个浸泡在血泊中。我们的农服、手臂
、手掌也沾满了鲜血。半开的门露出一个缺口,我看到外面有人,那个人在车子那边,
好像在做什么。那是我的车。我看到那个人身上穿着格子衣服,很像是西蒙身上穿的那
件衬衫。
他好像在外面做什么。但愿我知道他在做什么。
索雷看看那只死掉的小牛,再看看丹·康登牧师,然后又看看小牛。他拉拉胡子,
好像不在意血沾到胡子上。他说:“也许我们应该把它烧掉。”
康登看着他,眼中充满鄙夷义绝望的神情。
索雷说:“我只是说也许。”
接着,西蒙推开谷仓的门,一股凉风吹进来。我们转过头去看。他身后的月亮看起
来巨大又陌生。
他说:“她已经在车子里了,随时可以走了。”他对着我说话,眼睛却很严厉地瞪
着索雷和康登,仿佛想看看他们会有什么反应。
丹牧师只是耸耸肩,仿佛凡尘的俗务跟他再也不相干了。
我看看艾伦弟兄。艾伦慢慢靠近那把来复枪。
我说:”你要干什么我管不丫,不过,反正我要走出去了。”
他手伸到一半突然停住了,皱起眉头。他看起来很困惑,仿佛努力想把一连串的事
情理出一个头绪。他经历了许多事,好不容易到了这一刻。所有的事情环环相扣,由一
件事理所当然地发展成下一件事,仿佛踏着石头越过小溪.一切都是那么合乎逻辑,然
而,然而…
他的手松软无力地垂挂下来。他转头看着丹牧师。
“我想,烧掉也可以,应该没什么关系。”
我头也不回地走向大门,走到杰森那边去。索雷有可能会改变心意,抓起来复枪瞄
准我。但我已经懒得去在意他了。
我听到他在说:”也许我们应该趁天亮之前烧掉它,趁太阳还没有出来。”
我们走到车子旁边的时候,西蒙说:“你来开车。油箱里还有汽油,后行李箱里还
有几桶备用的。我准备了一些吃的,还有几瓶矿泉水。你来开车,我坐到后面扶住她,
以免车子晃得太厉害。”
我发动车子,慢慢地开上山坡。车子经过那一片半圆木横杆栅栏,经过月光遍照的
仙人掌,奔向公路。
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10
时间回旋
在路上开了几公里之后,离康登牧场已经够远了,应该安全了。于是,我就把车子
停在路边,叫西蒙下车。
他说:“什么,在这里?”
“我得先帮黛安检查一下。我要你去后行李厢把手电筒拿出来,然后帮我举着,让
我做检查。可以吗?”
他点点头,眼睛睁得大大的。
自从我们离开牧场之后,黛安都没有出声。她就这么躺在后座,头靠在西蒙的大腿
上,呼吸得很费力。整个车子里听得最清楚的就是她的呼吸声。
当西蒙把东西都准备好,拿到手电筒之后,我就脱掉了那一件被血浸得湿透的衣服
,尽可能把身体洗干净。我用一瓶矿泉水,再加上一点汽油,把身上的脏污刷掉,然后
再用另一瓶矿泉水清洗干净。我从行李箱里拿出干净的牛仔裤和汗衫换上,再从医药箱
里拿出一副乳胶手套戴上。然后我又喝掉了一整瓶的矿泉水。接着,我叫西蒙用手电筒
照着黛安,开始帮黛安做检查。
她还算清醒,只是太虚弱了,连一句完整的话都说不出来。她比我上次看到的时候
消瘦了很多,瘦得像厌食症的患者,而且烧得发烫,已经有危险了。她的血压很高,脉
搏跳得很快。当我用听诊器检查她的胸腔时,那种声音好像是小孩子用一根很细的吸管
在喝奶昔。
我设法让她吞了一点水,连着一颗阿司匹林一起吞下去。然后,我拆开一支无菌针
筒的包装袋。
西蒙问:“那是什么?”
“一般的抗生素。”我用酒精棉花擦拭她的手臂,然后费了不少工夫才抓准了一根
血管帮她打针。“等一下你也要打一针。”还有我自己。那只母牛的血一定带有心血管
耗弱的病菌。
“这个可以治好她吗?”
“不行,西蒙,恐怕没办法。一个月前或许还可以,现在已经来不及了。她需要做
进一步的治疗。”
“但你是个医生啊。”
“也许我是个医生,但这里可不是医院。”
“也许我们可以带他去凤凰城。”
这我也想过。不过,一想到闪焰期间所看到的种种景象,我猜市区的医院可能早就
人满为患了,而且,这还是最理想的状况。最悲惨的状况是,医院可能已经被烧成一片
废墟了。不过,很难说,也许没那么惨。
我把电话掏出来,在电话簿里搜寻一个几乎快要遗忘的电话号码。
西蒙问:“你要打给谁?”
“从前认识的人。”
那个人叫做柯林·海因斯,从前在石溪分校念医学院的时候和我住在一起。我们偶
尔会联络。上次跟他联络的时候,他正在凤凰城的圣约瑟夫医院当主任。可以试试看。
趁现在太阳 还没有出来。等太阳一出来,白天的通讯又要断了。
我按了他手机的号码。电话响了很久,后来他终于接了。 他劈头就说:“你最好
有什么要紧的事要找我。”
我告诉他我是谁,还告诉他,我现在距离市区大概有一个小 时的车程,车上有一
个病人需要紧急治疗。病人是我的亲人。
柯林叹了口气。“泰勒,我不知道该说什么。圣约瑟夫这里 是正常开放没错,听
说斯克戴尔的玛雅医院也有开放,可是,我 们两边都人手严重不足。各地的医院情况
有好有坏,不过,不管 你去什么地方,都不可能马上就有人能够帮你治疗。急诊室门
口排队的人已经快挤爆了,有枪伤的,意图自杀的,车祸的,心脏 病的,什么都有
。警察在门口那边维持秩序,以免急诊室那边发 生群众暴动。你的病人是什么状况?”
我告诉他,黛安是晚期的心血管耗弱,可能很快就需要用到 呼吸器。
“她是在哪里被传染到该死的心血管耗弱?算了,当我没 问……无所谓了。老实
说,能帮忙我一定会帮。不过,整个晚上 我们的病人多到医院里挤不下,护七还得到
停车场帮病患做伤 病程度分类。就算我交代她们,我也不敢保证她们会把你的病 人
列为第一优先。事实上,我几乎可以断定,她至少还要再等二 十四个小时才轮得到医
生帮她做检查。如果我们活得到那 个时候。”
“我也是医生,你忘了吗?我需要的只是一些医疗用品,让 她可以撑得下去。像
是林嘉氏溶液、呼吸道插管、氧气瓶……”
“希望你不会觉得我麻木小仁,不过,我们这里的医疗用品 供应也已经很吃紧了
……也许你应该问自己一个问题:以目前 的状况,抢救一个心血管耗弱末期的病患到
底值不值得?也许 你应该找一些东西,让她可以舒服一点……”
“我不是想让她舒服一点,我想救她的命。”
“好吧……如果我没有听错的话,你说的应该是末期的症状。”我听到电话里有一
砦杂音,好像有人在叫他,那是一般人碰到紧急状况的时候都会出现的惊慌叫喊。
我说:“我必须带她去一个地方,我必须让她活着抵达那个地方。我现在需要的不
是病床,而是一些医疗用品。”
“我们这里已经没有多余的了。如果还有什么地方我可以帮得上忙,你就说,不然
的话,很抱歉,我要去忙了。”
我绞尽脑汁想了好一会儿,然后跟他说:“我明白了,那些医疗用品……柯林,能
不能告诉我哪里可以弄得到林嘉氏溶液?帮我这个忙就好了。”
“这个……”
“怎么样?”
“这个嘛……我本来不应该说的,不过,在重大灾难紧急应变计划里面,我们医院
和市政府有合作协议。北边有一家医疗用品厂商叫做‘诺瓦普洛德’。”他把地址念给
我听,并且告诉我简单的路线。“市政府派了国民警卫队在那边驻守。那里是我们药品
和医疗器材的主要来源。”
“我可以进得去吗?”
“如果我先打个电话跟他们照会一下,如果你有带医师证件,他们就会让你进去。”
“柯林,拜托一下,帮我打个电话。”
“如果电话打得出去,我会帮你打。电话线路不太稳定。”
“有什么地方是我可以报答你的……”
“也许有。你在航天圈子里做过事,对不对?近日点基金会?”
“以前足,但现在已经没有了。”
“你知不知道,这玩意儿还会持续多久?”他问这个问题的时候,声音忽然压低了
。我突然感觉到他的声音里有一种疲惫,有一种刻意掩藏的恐惧。“我的意思是,不管
最后的结局是死是活,到底还要多久?”
我跟他说很抱歉,我真的不知道……而且,我不相信基金会里有任何人会比我更清
楚。
他叹了口气说:“好吧,我只是觉得很烦。一想到我们受这么多折磨,而且过几天
就会被烧死,却根本搞不清楚怎么一回事。一想到这个我就很烦。”
“真希望我有办法回答你的问题。”
电话里,我听到有人在叫他。“我希望的事情可多了。泰勒,我得去忙了。”
我又跟他说了声谢谓|,然后就挂了电话。
还要再过几个钟头才会天亮。
西蒙一直站在离车子几公尺远的地方,抬头看着满天的星星,假装没有在偷听我说
话。我挥挥手叫他回来。我说:“我们该上路了.”
他乖乖地点点头。“你找到人可以救黛安了吗?”
“可以算是。”
他听了以后,就没有再继续追问了。他正准备要弯腰钻进车子的时候,忽然扯扯我
的袖子说:“你看那边……你觉得那是什么东西,泰勒?”
他指着西方的地平线。地平线上方的夜空有一条有点弯弯的银线,距离地平线大约
五度角,看起来仿佛有人在一片黑暗中画了一个巨大的浅浅的英文字母C。
我说:“可能是喷气式飞机尾巴凝结的蒸气,军方的喷气式飞机。”
“军机会在晚l-出动吗?不太可能。”
“那我就不知道了。西蒙,来吧,上车吧……我们已经没有时间了。”
我们比预期中更快抵达。我们来到一间医疗用品的仓库。 那是一座有编号的厂房
,位于一片死气沉沉的工业园区。距离 大亮还有一点时间。大门口站了一个紧张兮兮
的警卫队士兵, 我把证件拿给他看。他叫另外一个士兵和一个普通职员带我进 去。
仓库里是一排排的堆货架,他们带着我在货架中间的走道 穿梭。我找到了我要的东西
之后,又有另外一个士兵帮我把东 西提到车子那边去。当他看到黛安在车子后座拼命
喘气的样 子,立刻倒退了好几步。他说:“祝你好运。”他的声音有点发抖。
我花了一点时间帮黛安吊点滴。我把那个药水袋挂在车子里吊衣服的钩子上,教西
蒙怎么看点滴的流量,并且留意黛安睡觉的时候会不会压到管子。我把针头刺进她手臂
的时候,她根本没有感觉,一直在睡。
等到我们又开上路之后,西蒙才问我说:“她快要死了吗?”
我不知不觉把方向盘抓得更紧。“除非我救不了她。”
“我们要带她去哪里?”
“我们要带她回家。”
“你说什么?我们要从西部一路开到东部?去卡罗尔和爱德华的家?”
“是的。”
“为什么要去那里?”
“因为到那里我才救得了她。”
“我是说,现在外面这么乱,这趟路可不好走。”
“没错,确实不好走。”
我瞥了一眼后座。他轻轻摸着她的头发。她的头发松松软软的,被汗水纠结成一团
。他的手洗掉血迹之后,显得很苍白。
他说:“我不配和她在一起。这都是我的错。泰迪要离开牧场的时候,我就应该跟
他们一起走了。当时我就应该带她去看医生。”
心里想,没错,你是应该。
“可是,我相信我们所做的一切。也许你不懂,可是,泰勒,这一切并不只是为了
那只红色的小母牛。我相信我们是不朽的,剑最后一刻,我们一定会得到报偿。”
“为什么会得到报偿?”
“为了我们的信仰,为了我们的坚韧不拔。因为,自从我第一眼见到黛安,我就有
一种很强烈的感觉,我们同属于某种伟大的事物,虽然我并不完全懂那是什么。我知道
,有一天,我们会并肩站在上帝的座前……一定会。‘在神圣的使命尚未完成之前,这
一代将不会灭亡。’即使我们一开始走错路,我们这一代还是不会灭亡。我必须承认,
当年新国度聚会那些东西现在看起来是很丢脸的。大家都想创造千年至福,虽然结果并
不尽如人意。酗酒、纵欲、欺骗。我们弃绝那一切。虽然我们是对的,但我们和昔日的
伙伴却渐行渐远。我们的世界变小了。那种感觉,就像失去了亲人。我心里想,如果我
们想寻求一条最纯净、最简朴的道路,那么,我们所做的一一切将会引导我们走向正确
的方向。‘有耐性的人,灵魂不会失落’。"
我说:“约旦大礼拜堂。”
“在《圣经》中寻找一个寓言来解释时间回旋,这并不难。就像《路加福音》所描
述的那样,你可以从太阳、月亮、星星身上看到很多征兆。然而,事到如今,上天的力
量消失了。可是,它并没有……它并没有……”
他的思绪似乎陷入混乱。
“她呼吸的状况还好吗?”其实我根本不用问。我听得到她的每一声呼吸,很费力
,但很有规律。我只是想引开他的注意力,怕他钻牛角尖。
西蒙说:“她看起来还好,不会很痛苦。”然后他又说:“泰勒,拜托你停一下,
让我下车。”
我们一路向东走。州际公路上的车出乎意料地少。柯林·海因斯警告过我,天港机
场附近的公路可能会塞车,所以我们绕路走。一路上我们只看到几辆小客车,倒是路肩
上停了很多废弃的车辆。我说:“这样好像不太妥当。”
我从后照镜看看西蒙。他正在掉眼泪。那一刹那,他看起米好像一个葬礼上的十岁
的小男孩,显得如此脆弱,如此困惑。
他说:“我的生命巾只有两个目标:一个是上帝,一个是黛安。而如今我却背弃了
他们两个。我浪费了太多时间。谢谢你的好意,我知道你是在安慰我。我知道她已经快
死了。”
“那倒未必。”
“我本来可以救她的,但我却没有。我没办法在这里眼睁睁地看着她死。我自己也
很快就会死在这片沙漠里。泰勒,我是说真的,我想下车。”
天空又开始变亮了。那是一片丑陋的紫色光晕,看起来有点像点不亮的日光灯尾端
的弧光,感觉上很不健康,很不自然。
我说:“其实我不在乎。”
西蒙很惊讶地看了我一眼。“什么?”
“其实我不在乎你心里有什么感受。你应该留下来陪黛安,原因是,这趟路会走得
很辛苦,我没办法一边开车一边照顾她。而且,我迟早会累的,我会需要睡一下。如果
我们两个轮流开车,一路上,除了买东西吃或是加油,我们就不需要停下来了。"不过
,我倒是很怀疑,这一路上究竟能不能找得到吃的,或是加油站。“如果你走了,我就
要花两倍时间才到得了。”
“那有什么差别吗?”
“西蒙,她不一定会死,不过,你说对了,她确实病得很重。如果不赶快帮她治疗
,她真的会死。就我所知道的,唯一救得了她的地方,在好几千公里外。”
“天堂和地球已经快要毁灭了。我们都快死了。”
“我不知道天堂和地球会不会毁灭,不过,只要我还有选择的余地,我绝对不让她
死。”
西蒙说:“我真羡慕你。”他说得很小声。
“什么?我哪会有什么地方值得你羡慕?”
他说:“你的信仰。”
我还勉强乐观得起来,但仅限于晚上。白天的时候,我实在振作不起来。
过了弗雷格斯塔夫之后,公路转向东方。眼前旭日东升的画面,简直就像是广岛原
子弹爆炸的场景。我已经不再担心阳光会把人烧死,不过,太阳晒在身一卜的滋味还是
很难熬。实在猜不透人类怎么有办法熬过第一天。西蒙可能会说,那是上帝的神迹。讲
到神迹,我突然灵机一动,想到一个创造神迹的实际方法。我从仪表板的置物箱里拿出
一副太阳眼镜。远方的地平线,那团半球形的橘色火焰正缓缓七升。有了太阳眼镜,我
的眼睛就可以看到路,不会被那团火焰刺到眼睛。
天气愈来愈热。我把冷气开得很强,是为了要让黛安体表的温度可以降低一点。尽
管冷气已经开到极限,车子里的温度还是愈来愈高。我们已经过了新墨西哥州的艾伯克
其,下一站就是杜昆卡利。半途中,我忽然感到一阵强烈的疲倦,眼睛不知不觉地闭起
来,车子差一点就撞上里程指示牌。这时候,我把车子停到路边,关掉引擎。我叫西蒙
去拿汽油桶把油箱加满,准备按手开车。他点点头,却好像有点不太情愿。
我们的行程已经超前了,比我预期中要来得快。也许是因为大家都不敢在没有人烟
的公路上开车,路上几乎没有车。西蒙拿着汽油桶,把油灌到车子的油箱里。我说:“
你带了什么吃的?”
“只有一些我顺手在厨房拿的东西。时间很仓促。你自己去看看。”
后行李厢里摆满了凹陷的汽油桶,一包包的医疗用品,儿瓶矿泉水,另外还有一个
纸箱子。箱子里有几盒喜瑞尔早餐片,两罐咸牛肉罐头,还有一罐健怡百事可乐。“我
的天,西蒙,这是什么东西。”
他脸上有点尴尬地抽搐了一下。看他那个样子,我才想到刚刚说的话可能会被他当
成是亵渎。他说:“我只找得到这些。”
没有碗也没有汤匙。但我不只是累歪了,也饿到饥不择食了。我跟西蒙说,我们应
该让引擎冷却一下。这段时间,我们在车子里躲太阳,把车窗摇下来。沙漠中扬起了一
阵风沙,太阳高高挂在天上,感觉上仿佛置身在水星的中午。我们把矿泉水的塑料瓶切
开,用瓶底当作简陋杯,把早餐片泡在温温的水里面,将就着吃。那种东西看起来像海
菜泥,吃起来也像。
这趟旅程就像接力赛一样,西蒙准备跑第二棒。我跟他简单说明了一些注意事项,
提醒他,上路之后要把冷气打开。我特别交代他,万一前面的路上好像有什么麻烦的时
候,一定要叫我起来。
然后我就去看看黛安。点滴和抗生素似乎让她恢复了一点体力,不过还是很有限。
我喂她喝了一点水,她睁开眼睛看看我,然后叫了一声:“泰勒。”我喂她吃了几汤匙
的早餐片,但没吃几口她就把头转开了。她脸颊凹陷,眼神疲惫涣散。
我说:“撑着点,黛安,我们快到了。”我调整了一下点滴的速度。我扶她坐起来
,让她把脚伸到车子外面。她挤出了几滴黄褐色的尿液。我用海绵帮她擦洗了一下身体
,帮她把脏兮兮的内裤脱掉,从我的行李箱拿了一条棉内裤帮她换上。
扶她躺好之后,我在前座和后座中间窄窄的空隙塞了一条毯子,让自己,有充足的
空间可以伸展手脚,而不至于挤到黛安。先前我开车的时候,西蒙只睡了一下子,所以
,他一定跟我一样筋疲力尽……不过,他并没有像我一样,被人家用枪托敲脑袋。头上
被艾伦弟兄敲到的地方肿了一大块,只要手指头去按到肿块附近,整个脑袋就嗡嗡作响。
西蒙站在几公尺外的地方,看着我帮黛安清洗身体。他紧绷着一张脸,大概很不是
滋味。我叫他的时候,他迟疑了一下,以一种充满渴慕的眼神望着那片一望无际的盐湖
盆地沙漠,望着那一片虚无世界的中心。
然后他三步并作两步地跑回车子这边,垂头丧气地钻进驾驶座。
我缩起身体挤进前座后面那一片狭小的空间。黛安似乎还在昏睡,可是,在我睡着
之前,我似乎感觉到她的手轻轻按在我的手背上。
当我醒过来的时候,又是晚上了。西蒙已经把车子停在路边,要跟我换手。
我爬下车,伸个懒腰。脑袋还是隐隐作痛,脊椎抽痛,仿佛患了永久性的老人骨节
瘤。不过,我的精神还是比西蒙好。他一钻进后座立刻就睡着了。
我不知道我们现在的位置在哪里,只知道我们在四十号州际公路往东的方向,而且
这边的土地比较没那么干旱了,公路两旁是一望无际的灌溉农地,红色的月光从天上遍
洒而下。我看看黛安,她似乎还好,呼吸的时候没有露出痛苦的样子。车子里混杂着一
股病房的血腥味和汽油味,于是,我把车子的前后门都打开,让空气流通一下,让那股
怪味道散掉。然后,我又坐回驾驶座上。
公路上方的天空散布着几点疏落的星光,星光非常微弱,几乎看不清楚。我忽然想
到火星。现在火星还有时间回旋透析膜包围着吗?或是也像地球一样,已经消失了?可
是,我不知道火星在天空的什么地方,而且,就算我看到了,我恐怕也不知道那一颗就
是火星。不过,我倒是看到了那条谜样的银线,在夜空中非常显眼。我们还在亚利桑纳
州的时候,西蒙就指给我看过,当时我还以为那是喷气式飞机尾巴凝结的蒸气。今天晚
上,它变得更显眼了。那条线已经从地平线移动到接近天顶的地方,原本是一条微弯的
弧线,现在变成一个椭圆形,看起来像是一个扁平的英文字母。。
此刻所看到的天空,和当年我在大房子的草坪上看到的天空,已经隔了三十亿年的
漫长岁月。我心里想,隔了这么长的时间,天空一定隐藏了无数的秘密。
车子开动之后,我打开仪表板上的收音机,看看能不能收得到信号。前一天晚上,
收音机听不到半点声音。试了半天,还是收不到数字信号,不过,最后终于接收到了一
个当地的调频电台。这种乡下地方的小电台通常都是放乡村音乐,要不然就是传教,不
过,今天晚上倒是一直在播新闻。我听到不少消息。后来,信号又慢慢消失了,只剩下
一片杂音。
听了收音机里的新闻,我发现当初躲开大城市是一个明智的决定。几个主要的大城
市目前都成了灾区。那倒不是因为抢劫或暴力事件,这类事件出乎意料地少。这些城市
会变成灾区,反而是因为公共设施彻底瘫痪。当那个巨大的红太阳从地平线缓缓上升的
时候,看起来很像是预期中的世界末日。大家干脆躲在家里,和家人聚在一起,等待死
亡降临。结果,整座市区空荡荡的,只剩下极少数的警力和消防队。医院里人手严重不
足。有极少数人举枪自尽,要不然就是喝下极过量的酒,吸食超量的可卡因、麻醉药,
或是安非他命。这些人疏忽了一些小地方,立即导致了严重的问题。有些人忘了关上瓦
斯炉,有些人开车开到一半不省人事,有些人死去的时候香烟头掉到地毯上。当地毯开
始冒烟,窗帘开始起火燃烧的时候,没有人打电话报警。就算有人打了,很多消防队都
没有人接电话。只要有一家失火,很快就蔓延到整个社区。
新闻播报员说,俄克拉荷马市冒出四股巨大的烟柱。另外,电台接到电话通知,芝
加哥南区已经变成了一片灰烬。全国各个主要的大城市,只要联络得一卜的,至少都传
出一两起大规模的火灾,火势已经无法控制。
不过,情况已经渐渐改善了,没有持续恶化。今天,大家开始感觉到人类似乎还有
机会活下去,至少还可以再多活个几天。于是,更多第一线救护人员和公共设施的工作
人员开始回到自己的工作岗位。但负面效应是,大家开始担心,家里的生活用品和食物
还撑得了多久。杂货店遭到抢劫的问题愈来愈严重。政府呼吁,除了公共设施的服务人
员之外,一般民众不要开车上公路。天还没亮之前,政府已经透过各种管道将这项消息
发布出来,例如紧急广播系统,所有营运中的广播电台和电视台。今天晚上也正在重新
发布。这大概就是为什么州际公路上的车子会这么少。我看到几辆军车和警察巡逻车,
不过,他们都没有过来盘问我们。我猜那是因为我的车牌上有“紧急医疗服务”的标签
。自从第一次闪焰发生之后,加州和其他几个州就将“紧急医疗服务”的车牌标签发给
医生。
执行勤务的警力很有限。正规军仍然维持着正常的兵力,只有少数士兵擅离职守。
然而,民兵和国民警卫队的兵力零零落落,无法支持地方政府的公共勤务。电力供应也
断断续续,大部分的发电厂人手不足,几乎无法正常供电。各地开始执行分区灯火管制
。据说,加州的圣翁费瑞核能发电厂和加拿大白克林核能发电厂差一点就发生反应炉核
心熔毁的灾变。不过,政府并没有证实这项传闻。
播报员还念了一串名单,包括特约的食品卖场,还可以容纳病人的医院。医院名称
后面还附加了预计的等候伤病分类的时问。此外,播报员还说明了一些家庭急救护理的
技巧。他还报道了气象局的呼吁,提醒民众避免长时间在太阳底下暴晒。气象局说,虽
然阳光看起来不会立即致命,但过量的紫外线会导致“长期的问题”。听起来令人有点
啼笑皆非。
天亮之前,我持续零零星星地收听到一些广播,可是太阳出来之后,讯号都遭到干
扰,收音机里只剩下杂音了。
太阳出来的时候被云层遮住了。因此,我开车就没有再被太阳刺得张不开眼睛。然
而,这种看不到太阳的黎明时分却怪.异得吓人。整个东半边的天空弥漫着一片浓稠的
红光,感觉上很像快要熄灭的营火余烬,有一种催眠的效果。有时候,云层会露出缝隙
,琥珀色的阳光像手指般从云间伸出来,仿佛在摸索地面。到了中午,云层愈来愈厚,
不到一个钟头,雨就来了。雨水温温热热的,毫无清爽的感觉。雨水覆盖了整个路面,
反映着病恹恹的天色。
那天早上,我已经把最后一桶汽油灌进油箱里。开到凯洛和莱克星顿之间的半路上
,油表的指针已经快要到底了。我把西蒙叫起来,跟他说,车子快没油了,到下一个加
油站我就得停下来加油……只不过,我们经过了好几个加油站,他也被我叫起来好几次
,却找不到一家肯卖我们汽油的。
过了好久,我们在下高速公路半公里的地方找到了另一个加油站。那是一个小加油
站,只有四台加油机,里面还有一间加盟的小便利商店,卖一些小零嘴。店里面黑漆漆
的,加油机好像没开。不过,我还是把车子开进去,走下车,从挂钩上拿起加油枪。
一个戴着孟加拉国小帽的男人从商店旁边绕出来,胸前抱着一把散弹枪。他说:“
加油机不能用。”
我把加油枪放回去,慢慢地说:“没电了吗?”
“没错。”
“你们没有备用电吗?”
他耸耸肩,开始越走越近。西蒙正要下车,我挥挥手叫他回去。那个带着孟加拉国
小帽的男人大概三十岁左右,比我重十儿公斤。他看看挂在车子后座那个林嘉氏溶液点
滴袋,然后再斜眼瞄了一下车子的牌照。那个加州车牌大概没办法让他善心大发,不过
,车牌上的“紧急医疗服务”标签却看得清清楚楚。
“你是医生吗?”
我说:“泰勒·杜普雷,医学博士。”
“不好意思,刚刚不太客气。车子里是你太太吗?”
我说是。简单应付一下,省得解释半天。西蒙瞪了我一眼,不过却没有说什么。
“你有医生的证件吗?请不要介意,这阵子偷车的案件很多。”
我掏出皮夹,丢在他脚边。他弯腰捡起来,看看里面的卡套。后来,他从衬衫口袋
里掏出一副眼镜,再看了一眼卡套。最后,他把皮夹拿还给我,伸出手来要跟我握手。
“很抱歉,杜普雷大夫,刚刚有失礼的地方请多包涵。我叫查克·贝里尼。如果你只需
要加油的话,我会把加油机打开。如果你需要买点别的东西,麻烦你等个几分钟,我来
开店。”
“我要加点油,如果有什么吃的东西更好。不过,我身上的现金不多。”
“管他的什么现金。我们不卖东西给罪犯和酒鬼,现在满路上都是罪犯和酒鬼。不
过,我们二十四小时开放给军人和公路警察,当然,还有医生。只要加油机还有油,我
们就卖。希望你太太不会有事。”
“只要赶得到就不会有事。”
“你是要去莱克星顿州立医院吗?还是要去萨马利亚医院?”
“还要再远一点。她需要特殊治疗。”
他又回头瞄了一眼车子。西蒙已经把车窗摇下来,让车子里透透气。满车身的尘土
被雨水淋湿了,掺杂着柏油黏成一块|块。黛安还在睡。她翻了个身,忽然猛咳起来。
贝里尼瞄了她一眼,皱起眉头。
“我现在去开加油机,你一定想快点上路吧。”
我们要上路之前,他包了一些吃的东西给我们。几罐汤罐头.一盒盐脆薄饼,还有
一把盒子装着的开罐器。不过,他不肯靠近车子。
间歇性的剧烈咳嗽是心血管耗弱的普遍症状。心血管耗弱的病菌非常刁钻,它会慢
慢折磨病人。严重的肺炎发作时,病人不会立刻死亡,但病人最终还是会死于肺炎,或
是肺炎所引发的心脏衰竭。我在弗雷格斯塔犬那一家医药用品批发商拿了一些氧气瓶,
抽气唧筒,还有面罩。西蒙开车的时候,黛安开始咳到呼吸困难了,开始露出惊恐的神
情。她被自己的口水呛到,开始翻白眼。我尽可能帮她把气管里的黏液抽出来,用氧气
面罩盖住她的口鼻。
后来,她终于和缓下来,脸上渐渐恢复血色。她好不容易又可以睡了。她休息这时
候,我坐在她旁边。她烧得发烫的头靠在我的肩膀上。外面的雨已经变成倾盆人雨,车
子开不快。每当车子驶过一片低洼的路面,后面就会扬起一大片水花。接近黄昏的时候
,外面的光线逐渐暗下来,西边天际仿佛是一堆烧红的术炭。
万籁俱寂,只听得到雨水打在车顶上的声音。我听着雨声,内心洋溢着一种莫名的
满足。这个时候,西蒙忽然清了清喉咙。他说:“泰勒,你相信无神论吗?”
“抱歉,我没听清楚,你说什么?”
“问这个有点冒昧,请不要介意。我只是在想,你觉得自己算是个无神论者吗?”
我不知道该怎么回答这个问题。西蒙帮了我不少忙,多’亏了他,我们终于快要抵
达了。可是,他偏偏被一帮疯狂的时代主义教派边缘分子牵着鼻子走。他们和世界末日
对峙了半天,最后的结果却是幻想破灭。我不想刺激他,因为现在还需要他……黛安还
需要他。
于是我说:”我相不相信无神论,有那么重要吗?”
“我只是有点好奇。”
“这个嘛……我不知道。我想,我只能说我不知道。我不敢断言上帝存不存在,也
不知道袍为什么会让宇宙变得这么紧张,让宇宙天旋地转。抱歉,西蒙,我很少去想这
种神学上的问题。”
他没有说话,沉默了好一阵子。后来他又说了:“也许黛安就是那个意思。”
“她说了什么?”
“从前,我们谈过一些问题。不过,我们好像已经很久没有好好谈了。早在教会分
裂之前,我们两个人就已经意见分歧了。我们对丹牧师和约旦大礼拜堂的看法不一样。
我觉得她太愤世嫉俗了,她说我太容易被煽动了。也许吧。丹牧师有一种天赋,对《圣
经》的解读独具慧眼,能够从每一页的经义中找出微言大义。他一砖一瓦建构起来的知
识坚如磐石。他是一个天才。我自己办不到,不管我多努力就是办不到。一直到今天,
每当我翻开《圣经》,还是没办法立刻了解其中的含意。”
“也许你根本就不应该懂。”
“但我就是想搞懂。我想变成丹牧师那样的人,聪明,永远坚定不移。黛安说他是
在和魔鬼打交道,她说,丹牧师为了证实自己的信仰,出卖了谦卑的灵魂。也许那正是
我所欠缺的,也许那正是黛安在你身上看到的。也许那就是为什么多年来她会那么依赖
你……你的谦卑。”
“西蒙,我……”
“你并没有什么地方对不起我,不用跟我说抱歉,也不用安慰我。我知道她一直在
打电话给你。每当她以为我在睡觉,或足以为我不在家的时候,她就会打电话给你。我
知道,能够有她存我身边这么多年,我已经够幸运了。”他转过头来看着我。“可以帮
我一个忙吗?我希望你替我告诉她,我很对不起她,她生病的U寸候我没有好好照顾她
。”
“你可以自己告诉她。”
他若有所思地点点头,继续开着车驶向那漫天的滂沱大雨。大又黑了,我叫他打开
收音机,听听看有没有什么消息。我本来想打起精神保持清醒,听听看有什么消息,可
是我的头又开始阵阵抽痛,眼前愈来愈模糊。没多久,我不知不觉就闭上眼睛睡着了。
我睡得很熟,而且睡了很久,不知不觉中,车子已经跑了很远的一段路。
醒过来的时候,已经是隔天早上了。天还下着雨。我发现车子停在一个休息站。我
后来才知道,那哩足马纳萨斯,已经到了弗吉尼亚州了。有个女人撑着一把破破烂烂的
黑雨伞,正在敲我的车窗。
我眨眨眼睛,打开车门。她往后退了一步.用狐疑的眼神打量着黛安。“那个人叫
我来告诉你,不用等他了。”
“抱歉,我不太懂。”
“他叫我来替他说再见,叫你不要再等他了。”
车子的驾驶座没有人,西蒙不见了。车子附近只看到一些垃圾桶、湿透的野餐桌、
简陋的公共厕所,就是看不到西蒙的踪影。另外还有几辆车停在这里,引擎没有熄火,
开车的人大概跑去上厕所了。我放眼看看四周,附近有树林,有停车场,远处山峦起伏
,好像是一个工业小镇。天空足一片火红。“你说的那个人是不是瘦瘦的,金头发,身
上穿着一件脏兮兮的T恤?”
“就是他,就是那个人。他说他不想让你睡太久。说完他就走了.”
“他是走路离开的吗?”
“对。他没有走公路,而是沿着河那边走过去。”她又瞄了黛安一眼。黛安的呼吸
很微弱,声音很大。“你们还好吗?”
“不太好。不过我们已经快到了,谢谢你的好意。他还说了别的吗?”
“有啊,他说愿上帝保佑你。从现在开始,他会寻找自己的路。”
我看看黛安,帮她料理了一下。我看看停车场四周,看了最后-日眼,然后就开车
上路了。
我停下来好几次,调整黛安的点滴,让她吸一点氧气。她的眼睛没有再睁开过……
她并不是在睡觉,而是陷入昏迷。我根本不敢想这代表什么。
雨势大得惊人,车子开不快。放眼望去,公路两旁到处满目疮痍,看得出这几天来
混乱到什么程度。沿途看到十几辆撞得稀烂的车,或是烧焦的车,被人推到路边停着。
有几辆车还在冒烟。有几条道路封闭了,不准平民的车辆进入,只有军车和紧急勤务车
可以进去。好几次我被路障挡住,只好掉头走别的路。白天的气温很高,空气湿热得令
人难以忍受。虽然到了下午偶尔会刮起一阵狂风,却还是吹不散那股热气。
还好西蒙走的时候,我们已经快到了。我终于在天色全暗之前赶到了大房子。
风势愈来愈强,几乎快要变成风暴了。罗顿家长长的车道j二到处都是断落的树枝
。那是从松树林那边吹过来的。屋子里黑漆漆的。或许是因为金黄色的夕阳余晖,使得
大房子看起来显得比较昏暗。
我把车子停在阶梯下面,下车去敲门。等了一会儿,没有人来开门,于是我又敲了
一次门。后来,门终于开了一条缝,卡罗尔·罗顿躲在门缝里面瞄着我。从那条缝里,
我只看到一只苍白的蓝眼睛,看到一小片满足皱纹的脸颊,根本认不出是她
不过,她倒认出我了。
她说:“泰勒·杜普雷!只有你一个人来吗?”
她把门整个打开了。
我说:“不是,还有黛安。我需要你帮个忙,帮我把她扶进屋子里。”
卡罗尔走出来,站到门廊上,隧着眼睛看看车子里面。当她看到黛安的时候,忽然
全身僵直。她肩膀一竖,倒抽了一口凉气。
她说:“我的天,难道我的两个孩子都是回家来等死的吗?”她几乎是在自言自语。
浴火深渊
整个晚上,在大房子里都感受得到暴风的震撼。过去的三天里,太阳的异常照射导
致大西洋上刮起强烈的海风。睡觉的时候,我都还感觉得到风中的摇撼。半睡半醒之时
,我会被突如其来的一阵狂风吓一跳,从床上坐起来。我睡得很不安稳,噩梦连连,狂
风怒吼仿佛在梦境中萦绕不去。到了天亮,我穿+E衣服到楼下去找卡罗尔·罗顿。这时
,窗户还是被风刮得噼啪响。
屋子里已经断电断了好几天。走廊尽头的窗口透进些许雨天的稀疏光线,二楼的玄
关在微弱的光晕中显得有些黯淡。沿着橡木楼梯走到楼下的大厅,两座三面有玻璃的凸
窗在狂风中飘摇,窗外透进来的光线有如苍白的玫瑰。卡罗尔在客厅里帮那座古董金属
钟上发条。
我问她:“黛安还好吗?”
卡罗尔瞥了我一眼说:“还是一样。”接着,她又转过头去用那把黄铜钥匙帮时钟
上发条。“我刚刚才从她房间出来,泰勒,我之前在照顾她。”
“我知道。杰森怎么样了?”
“我已经帮他穿好衣服。他白天的时候状况比较好,我也不知道为什么。到了晚上
他就很难过了。昨天晚上……他吃了不少苦头。”
“我要去看看他们两个。”我也懒得再问她有没有听到什么消息,有没有听说联邦
救难总署或白宫发布什么最新的规定。问她大概没什么用,卡罗尔只活在大房子的世界
里。“你应该去睡一下。”
“我已经六十八岁了,睡得没有以前多了。不过,你说得对,我是有点累了……我
需要到床上去躺一下。等我把时钟调好就去睡。不上一下发条,这个时钟就会变慢。你
知道吗?从前你妈过世之后,玛丽每次每大都会帮这个时钟上发条。可是六个月前玛丽
就没有再来了。过去这六个月来,时钟一直停在四点十五分。我记得有个笑话说,一天
有两次准时。”
“你先告诉我杰森的状况怎么样。”昨天晚上我太累了,只听卡罗尔简单说了一点
杰森的状况。时间回旋消失之前的一个礼拜,杰森没有事先通知就突然跑回来。星星再
度出现的那天晚上,他就开始生病了。他症状发作的时问断断续续,身体某些地方会麻
痹,眼睛看不见,还有发烧。卡罗尔打过电话找医生,可足以目前的混乱状况,根本不
可能会有医生来。于是,卡罗尔只好亲自帮他做检查。然而,她诊断不出杰森有什么毛
病,除了让他舒服一点,她也爱莫能助。
她很怕他会死。然而,无论她再怎么担心,外面的世界根本不会有人知道。杰森叫
她不要担心。他说:“一切很快就会恢复正常。”
她相信他的话。她说,她不怕白天那个红色的太阳,可是却害怕夜晚降临。对杰森
来说,夜晚简直是一场噩梦。我先跑去看黛安。
卡罗尔让她睡在楼上的房间。那是黛安从前睡的房间,不过,自从她离开家以后,
那个房间就被当成客房在用。我发现她身体的状况还算稳定,可以自己呼吸,可是,这
并不足以令人安心。这只是心血管耗弱病理特性的一部分,就像潮起潮落。然而,症状
每发作一次,她的抵抗力和体力就会变得更衰弱。
我在她干燥发烫的额头上吻了一下,告诉她好好休息。然而,她似乎听不到我讲话。
然后我跑去看杰森。有个问题我必须好好问问他。
卡罗尔说,杰森之所以会回到大房子来,足因为基金会里发生了冲突。她不太记得
他说了什么,不过,好像跟杰森的爸爸有关,并且还牵涉到“那个已经死掉的黑人,那
个个子小小的全身皱纹的黑人,那个火星人。”她说,爱德华又开始使坏了。
那个火星人。就是那个火星人把延长生命的药交给杰森,让杰森转化到第四年期。
那些药本来应该可以治好他的某种疾病,拯救他的生命,但如今,那种疾病正在要他的
命。
我敲敲他房间的门,然后走进去。他醒着。他住的就是他从前的房间,那个他三十
年前住的房间。当年他还住在那里的时候,我们还小,生活在一个属于孩子们的小小世
界里。当年,天空还看得到满天星斗。房问里有一面墙壁,当年曾经挂着一幅太阳系的
海报,如今,挂图不在了,墙壁上那一小块长方形的区域看起来似乎比旁边亮一点。房
问里的地毯,当年曾经在同样的下雨天,被我们打翻了可门可乐,掉了满地的面包屑,
弄得脏兮兮的,后来还曾经找人来清洗,用药水漂白。
如今,杰森又回到这个房问里了。
他说:“这声音听起来像是泰勒。”
他身尚在床上,穿着很整齐。卡罗尔说,杰森坚持每天早上要把自己打扮得整整齐
齐。他穿着一条干净的卡其裤,蓝色的棉布衬衫。他用枕头把背后垫高,人看起来十分
清醒。我说:“小杰,房间里蛮暗的。”
“你可以把百叶窗转开。”
我开了百叶窗,房间里却也没有亮多少,只是多了一点阴森森的琥珀色天光。“我
帮你检查一下好不好?”
“当然好。”
他并没有在看我。或者应该说,他的脸面对着那一片空荡荡的墙壁,眼睛却似乎没
有在看。
“卡罗尔说你的眼睛看不清楚。”
“你们医学上有一种术语叫做‘否认的心理防卫机转’卡罗尔现在就有这个问题。
事实上,我已经瞎了。从昨天早上开始,我的眼睛就什么都看不见了。”
我坐在他旁边的床缘。他想把头转到我这边来,动作虽然顺畅,却慢得令人难过。
我从衬衫口袋里掏出一支笔型的小手电筒,照着他的右眼,想看看瞳孔的反应。
瞳孔没有反应。
情况更严重。
他的瞳孔会闪光。他的瞳孔闪闪发亮,仿佛里面镶了几颗小钻石。
杰森一定感觉到我猛然退缩了一下。
他问我:“有那么糟糕吗?”
我讲不出话来。
他的脸色变得更阴沉。他说:”泰勒,帮帮忙,我没办法看自己的眼睛。你必须告
诉我你看到了什么。”
“这个……杰森,我也不知道那是什么东西。那不是我诊断得出来的。”
“拜托,简单形容一下。”
我设法装出医师的口吻。“看起来你眼睛里面似乎长出了某种水晶。眼球的巩膜看
起来很正常,虹膜似乎也没有受到感染。但你的瞳孔已经被一片很像云母的东西完全遮
住了。我从来没有听过类似这样的东西。这在医学上应该是不可能的,我没办法治疗。”
我站起来,找了一张椅子坐下。好半晌,房间里静悄悄的没有半点声音,只听得到
床头的钟滴答滴答。那又是卡罗尔的另一个古董。
后来,杰森深深吸了一几气,脸上勉强挤出一抹他自以为是的安心的微笑。“谢谢
你,你说得对,那不是你有办法治疗的。不过,这段期……呃,接下来这几天,我还是
需要你帮忙。卡罗尔想帮忙,但她搞不懂。”
“我也搞不懂。”
窗外的雨势愈来愈大了。“我需要你帮忙的地方不完全是医疗上的。”
“要是你能够说明一下这个……”
“我顶多有办法说明一部分。”
“那你就说吧,小杰,我有一点被你吓到了。”
他低下头,似乎在听什么声音。我没听到什么声音,或是听不到那的声音。我心里
想,他是不是失神了,忘了我还在这里。后来他终于说了:“简单地说,我的神经系统
已经被某种东西取代了。那种东西是我控制不了的。我的眼睛显示出来的,只不过是一
种外在的迹象。”
“你得的是一种病吗?”
“不是,不过,那是一种作用。”
“这种状况会传染吗?”
“正好相反。我相信这是独一无二的。只有我才会得这种病,至少在我们地球上。”
“这么说起来,这和生命延长医药处理有关。”
“可以这么说。不过我……”
“不行,小杰,这个你要先说清楚,然后再往下说。不管你是 什么毛病,你目前
的状况是我上次帮你打针直接引起的吗?”
“不是直接引起的,不是……这绝对不是你的错。你担心的是这个吧。”
“现在我根本不在乎是谁的错。黛安生病了,卡罗尔没有告诉你吗?”
“卡罗尔说她好像是感冒……”
“卡罗尔没有说实话。那不是感冒,那是心血管耗弱末期。我开了三千多公里的车
,沿途经过无数仿佛是世界末日的地方。为什么呢?因为她快要死了,小杰,我想得出
来的,只有一个办法能救得了他。可是,刚刚听你这样一讲,我开始不放心了。”
他又在摇头了。也许那是不由自主的动作,仿佛他想让自己集中精神。
我正打算要追问,他就开口了:“火星的生命科技还隐藏了许多秘密,万诺文并没
有告诉你,爱德华曾经怀疑过。其实,他的怀疑是相当有根据的。干百年来,火星人发
展出很精密的尖端生物科技。万诺文告诉你的第四年期,是几百年前的产物,一种生命
延长处理和一种社会规范。然而,从那个时候开始,这种科技一直在进步。到了万诺文
他们那一代,第四年期比较像是一个‘平台’,一种生物操控系统。它能够附加更复杂
的程序。所以,不光是只有第四年期,还有四点一期,四点二期……你听得懂吗?”
“那我帮你打的药……”
“你帮我打的针是传统的处理药物,标准的第四年期。”
“旦是?”
“但是……后来我又追加了。”
“你追加的药也是万诺文从火星带来的吗?”
“没错,它的功用是……”
“功用先不用说了。你能够百分之百的确定,你现在的状况不是一开始的药物处理
所造成的?”
“百分之百确定。”
我站起来。
我往门口走过去。小杰听到了。他说:“我以后再告诉你,而且,我还需要你帮忙
。泰勒,尽全力救她,我希望她能够活下去。不过,我必须告诉你……我的时间也不多
了”
我走到我妈的房子里,到地下室去移开那一块破掉的墙块。装着火星药的那只盒子
还在原来的地方,没有人动。我拿着盒子跑过草坪,回到大房子。草坪上,琥珀色的天
空下着倾盆大雨。
卡罗尔在黛安的房间里。她正扶着面罩让黛安吸氧气。
我说:“除非你有办法变出另外一个氧气瓶,要不然,就我们得省着点用。”
“她的嘴唇有点发青。”
“我看看。”
卡罗尔站到旁边去。我关掉氧气瓶的活门,拿掉面罩。用氧气必须很小心。当病人
出现呼吸困难的时候,氧气是不可或缺的,但是,氧气也会惹麻烦。过量的氧气会导致
肺泡破裂。我担心的是,如果黛安的症状持续恶化,我们就必须增加氧气的使用量,才
能够维持她血液中的氧浓度。均衡的氧气补充治疗需要用到呼吸器。问题是,我们没有
呼吸器。
我们甚至没有任何医疗设备,能够用来测量她的血液气体。不过,当我把氧气面罩
拿开的时候,她的唇色看起来相当正常。然而,她的呼吸浅而急促。她虽然睁开了眼睛
,但却显得昏昏欲睡,反应迟钝。
我打开了那个满是灰尘的盒子,拿出一瓶火星药和一支针筒。这时候,卡罗尔满脸
狐疑地看着我。“那是什么?”
“也许这是唯一救得了她的东西。”
“是吗?泰勒,你有把握吗?”
点点头。
她说:“你没听懂。我的意思是,你有百分之百的把握吗?那是你上次帮杰森打的
药,对不对?上次他得了非典型多发性硬化症的时候。”
我没有必要否认。我说:“没错。”
“也许我已经三十几年没有帮人看过病了,不过,我可不是什么都不懂。自从上次
你来过以后,我自己也研究了一点非典型多发性硬化症。我查了一些医学期刊的摘要。
有意思的是,那种病根本无药可救,没有什么神奇特效药。就算有,我不相信那种药也
能够拿来治疗心血管耗弱。所以,泰勒,我在猜,你现在要给黛安打的药,大概和那个
全身皱纹的人有关,和那个死在佛罗里达的人有关。”
“卡罗尔,我不想解释什么。显然你已经心里有数了”
“我不是要你跟我解释什么,我只是要你让我安心。我要你告诉我,这种药对杰森
所造成的伤害,不会发生在黛安身上。”
我说:“不会。”不过,我觉得卡罗尔知道我隐瞒了一些话没有说出来。我没有说
出来的话是:据我所知。
她打量了一下我的表情。“你还是很在乎她。”
“是『。”
卡罗尔说:“爱情的不屈不挠永远都令我惊讶。”
我把针筒刺进黛安的血管里。
到了中午,屋子里不但热,而且潮湿得吓人,仿佛屋顶上已经快要长出苔藓垂下来
了。我坐在黛安旁边,看看刚刚打的药会不会立刻导致呕吐。突然间,我听到有人在敲
屋子的大门,敲个不停。我心里想,会不会是小偷、强盗。我下楼走到门厅的时候,卡
罗尔已经开了门,跟一个胖胖的男人说谢谢。他点点头,然后就走了。
卡罗尔把门关起来,告诉我:“那是艾弥尔·哈代。你还记得哈代那家人吗?他们
家有一栋殖民地时期留下来的老房子,在鸡山路那边。他自己在发行小报纸。”
“报纸?”
他把两张钉在一起的纸拿起来给我看。纸张的大小和一般的信纸差不多。“艾弥尔
家的车库里有一台发电机。他晚上会听收音机做笔记,然后把摘要印出来发给邻居。这
是他送来的第二份。他是一个很好心的人,只不过,我不知道看这些东西有什么用。”
“我可以看看吗?”
“想看就拿去看。”
我把报纸带到楼上去。
艾弥尔这个玩票的记者办起报纸倒是有模有样。报纸上写的主要是华盛顿和弗吉尼
亚州一带所发生的危机,例如,上面有一个名单,是政府所公布的禁止通行的区域,还
有火灾疏散区。此外,政府已经在抢修水电公共设施。我大略浏览了一下。报纸下方有
几则新闻引起我的注意。
第一则新闻足,最近在地面上所侦测到的太阳辐射数值虽然偏高,但没有预期中那
么强烈。新闻写着:“官方机构的科学家感到相当困惑.但也抱持着审慎乐观的态度。
他们认为人类应该有机会可以长时问继续生存下去。”新闻里没有注明消息来源,因此
,这可能只是一些时事评论家捏造的,目的是为了防止进一步的恐慌。不过,根据我自
已的经验,新的阳光虽然怪怪的,感觉上倒也不会立刻致命。然而,太阳对农田、气候
或是整个生态体系会造成什么样的影响,报纸上却只字未提。汹涌的热浪和狂暴的雨势
感觉上都很不正常。
底下还有一则新闻,标题是:“全球各地天空出现银光弧线。”那就是我们还在亚
利桑纳州的时候,西蒙指给我看过的,形状像是英文字母C或()的银线。从极北的安克
雷奇到南方的墨西哥城,到处都看得到。另外还有一些亚洲和欧洲那边的零星报道,主
要的内容是当地的紧急危机,不过也提到了一点银线事件。艾弥尔·哈代还在新闻后面
加了一段附记:“电视新闻的收讯状况时好时坏,不过,印度那边传过来的画面也看得
到类似的现象,规模更大。”不知道那是什么意思。
我到黛安房间里陪她的时候,她醒过来一下子。
她说:“泰勒。”
我握着她的手。她的手很干,温温的,有点异乎寻常。
她说:“我很不好意思。”
“没什么好不好意思的。”
“被你看到我这个样子,我觉得很不好意思。”
“你会好起来的。或许需要一点时间,不过,你会好起来的。”
她的声音很轻柔,仿佛飘零的落叶。她看了看房间四周,忽然认出自己在什么地方
了。她睁大了眼睛说:“我回到家了。”
“你回到家了。”
“再叫一次我的名字。”
我说:“黛安,黛安,黛安。”
黛安虽然病得很重,但真正濒临死亡的人却是杰森。我去看他的时候,他自己就是
这么说的。
卡罗尔告诉我,他今天都没有吃东西。小杰用吸管喝了一点冰水,却不肯喝别的东
西。他的身体几乎都没办法动弹。我叫他把手抬起来,他也使尽全力想把手抬起来,可
是动作却非常迟缓。后来,我只好把他的手按回去。他只剩下讲话还很清楚,不过,他
自己已经有心理准备,到时候可能会连话都讲不出来。他说:“如果今天晚上会像昨天
晚上一样,那么,从晚上到天亮这段时间,我恐怕没办法讲话讲得很清楚。至于明天会
怎么样,谁知道?趁我现在还能讲话的时候,有些话我要赶快说。”
“你能不能告诉我,为什么一到晚上你的状况就特别严重?”
“原因很简单,等一下再告诉你。现在,我要你先帮我做一件事。我的手提箱放在
衣柜里。你看到了吗?”
“看到了。”
“把手提箱打开。里面有一台录音机,帮我找一下。”
我找到了一个四四方方的东西,银光闪闪,大小和一盒扑克牌差不多。录音机旁边
还有一迭牛皮纸袋,上面写的名字我不认得。我说:“就是这个吗?”话才刚说出口,
我就暗自咒骂了自己一句:“猪脑袋,他怎么看得见。”
“如果上面有索尼的商标,那就对了。底下应该还有一盒空白的记忆卡。”
“有,我看到了。”
“好,趁天黑之前,我们来录音吧。也许天黑了以后我还可以再多说一点。不管发
生什么事,录音机开着都不要关。记忆卡满了就换一片新的,没电了就换新电池。帮我
这个忙,好不好?”
“只要黛安那边没什么突发状况,我都会待在这里。你什么时候要开始?”
他转过头来。他眼睛的瞳孔看起来像是细碎的钻石,闪烁着异样的光芒。
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第三个旧帖一手画圆一手画方
巴恩豪斯效应的报告 小库尔特冯尼格 (转载)yhhsl-3
Anybody believes Atlantis existed?fwd: 凌渡宇系列简评及一点思考
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11
他说:“最好现在就开始。”
死亡的艺术
杰森说,火星人并不像万诺文所形容的那样,只是一群心思单纯、与世无争的农夫。
当然,他们并非穷兵黩武的好战分子,这倒也是事实。大约一千年前,五大共和国
就已经解决了政治上的纷争。说他们是“农夫”倒不完全是错的,因为他们几乎把所有
的资源都投入在了农业上。但说他们“心思单纯”就有待商榷了。杰森强调说,他们是
人造生物科技领域的艺术大师,他们的文明完全建立在生物科技上。我们用生物科技的
工具帮他们创造了一个可以住人的星球,因此,世世代代的火星人,没有人不懂DNA的
功用是什么,没有人不知道DNA具有什么样的潜力。
他们的大型科技是相当粗糙的。举例来说,万诺文搭乘的那艘宇宙飞船就非常原始
,简直就像是牛顿时代的炮弹。然而,那是因为他们极度欠缺天然资源。火星上没有石
油,没有煤矿,只能依赖稀少的水和氮元素维持一个脆弱的生态体系。地球上有雄厚的
工业基础可供挥霍,但在万诺文的故乡火星,那是不可能存在的。在火星上,绝大部分
的人力都投入在粮食生产上,并且严格控制人口的成长。为了达到这个目的,火星人就
必须把生物科技发挥得淋漓尽敛。烟囱林立的工业科技对他们是没有帮助的。
雨下个不停,天渐渐黑了。我问他:“这些都是万诺文告诉你的吗?”
“没错,他偷偷告诉过我。不过,他告诉我的事情,火星数据库里都找得到,只是
写得比较含蓄。”
杰森那失明异样的眼球里闪烁着窗外赤褐色的光芒。
“但他有可能骗人。”
“泰勒,我知道他从来没有说过谎。他只不过隐瞒了一些真相。”
万诺文带到地球来的那些极细微的复制体,是火星人造生物尖端科技的结晶。万诺
文提过的那些功能,复制体都能够充分达成。事实上,这些复制体功能之复杂,远超过
万诺文愿意透露的。
复制体有许多不为人知的功能,其中之一就是它还有第二种秘密通讯频道。它们利
用这个频道互相联系,并且和发源地保持联系。然而,那个频道所使用讯号,究竟是传
统的窄频电波,还是其他更怪异的科技产物呢?这一点,万诺文并没有提到。杰森怀疑
,那应该是另外一种科技。然而,不管是哪一种讯号,都必须依赖更先进的技术才接收
得到,而那样的技术不是地球人创造得出来的。万诺文说,接收者必须是一种“生物体
”,也就是,一种改造过的人类神经系统。
“所以你就自告奋勇改造了自己的神经系统?”
“如果有人要求我这么做,我会很乐意。不过,你知道万诺文为什么要向我透露这
个秘密吗?只有一个原因。从他抵达地球的第一天开始,他就很担心自己的生命安危。
地球上会有什 么样的人性腐化或政治权力倾轧,他心知肚明。他必须找到一 个他信
得过的人。有一天,万一他出了什么事,这个人就可以帮 他保管这些医药科技。这个
人必须很了解这些药物的用途。他 从来没有建议我把自己改造成一个接收者。只有第
四年期的人 才能够接受这种改造……你还记得吗?生命延长处理法是一种 平台,它
可以附加其他的功能程序。这就是其中一种程序。”
“你故意把自己改造成接收者?”
“他死了以后,我就自己注射了药水。这一次,身体表面并没有出现什么伤口,也
没有出现什么立即的作用。泰勒,别忘了,复制体传送回来的讯号没办法穿透功能正常
的时间回旋透析膜。所以,我体内的接收功能处于休眠状态。”
“你为什么要这样做?”
“因为我不想死得不明不白。大家都认为,当时间回旋消失的时候,我们在几天内
或几个小时内就会死亡。我体内的接收功能只有一个好处,那就是,在那几天或几个小
时里,只要我还活着,我就能够直接连接上那个几乎像银河一样大的数据库。然后,我
就会知道,假想智能生物究竟是什么来历,它们为什么要用时间回旋把我们围起来。这
几乎是寻找真相唯一的方法了。”
我心里想,你现在知道了吗?也许他已经知道了。也许这就是他现在想说的。他想
趁自己还能够说话的时候赶快说出来。也许这就是为什么他叫我要录音。“万诺文知不
知道你会这么做?”
“他不知道。而且,我不认为他会同意……不过,他自己的神经系统也改造过了。”
“他也是?看不出来。”
“看不出来的。你忘了吗,我目前的状况……身体的状况,脑部的状况,这些都不
是功能改造所引起的。”他用那双看不见的眼睛看着我。“那是一种机能错乱。”
复制体从地球发射出去之后,在太阳系外围繁殖。它们远离了太阳。假想智能生物
是不是发现了?他们不知道这种科技都是火星人发明的,所以,他们惩罚地球人?爱德
华曾经说过,狡猾的火星人早有预谋。是这样子吗?杰森没有提到这些。我猜,他大概
不知道。
后来,复制体又继续朝着邻近的恒星扩展……到最后,无远弗届。宇宙的距离太遥
远了,从地球上看不见复制体群。不过,如果你把观察的范围缩小到太阳系外围,你就
会看到复制体群所组成的云团,一个不断膨胀的云团。人造生物在里面缓缓增殖,像冰
河一样慢慢累积。
然而,复制体的寿命是有限的。个别的复制体会生长、繁殖,最后也会死亡,但它
们所建构起来的网络却永远连绵不绝。那个网络就像珊瑚礁一样,里面有无数的联结点
环环相扣。网络会不断累积新的信息,然后将信息传送回发源地。
我提醒小杰:“你上次告诉过我,复制体现在碰到一个问题。你说,复制体的数量
愈来愈少。”
“它们碰到了某种东西。那种东西是当初的计划没有预料到的。”
“小杰,那是什么东西?”
他沉默了一会儿,仿佛在厘清脑海里的思绪。
他说:“我们一直以为,我们所发射的复制体是宇宙中前所未有的,是一种全新的
人造生物。我们太天真了。我们人类,无论足地球人还是火星人,并不足银河中演化出
来的第一种智能生物。根本就不是。事实上,我们人类并没有什么特别了不起的地方。
在我们短暂的历史中,我们曾经做过的任何事情,很久以前就有人做过了。在那浩瀚的
宇宙深处,还有另外一种智能生物。”
“你是说,我们的复制体碰到了另外一种复制体?”
“另外一种复制体生态体系。泰勒,宇宙间的无数星辰就像一个丛林,生物的丰盛
多彩远超乎我们的想象。”
我一边听杰森描述,一边想象那种过程。
在地球之外,在时间回旋透析膜之外,在广大的太阳系之外,在那无远弗届的浩瀚
宇宙,密布着无数星辰。太阳也只是众星之一。在那浩瀚的宇宙中,复制体飘降在一片
小小的冰尘上,开始繁殖,生长,发展出特殊功能,开始观察,开始传讯,然后继续繁
殖。一代又一代重复同样的过程。历经无数的世代,复制体的后裔慢慢遍布了整个银河
。也许整个复制体网络已经发展成熟,也许已经开始通过微爆将信息传送回地球。然而
,这一次,循环被打断了。
某种东西已经感应到复制体,某种很饥饿的东西。
杰森称之为“掠食体”。杰森说,掠食体是另外一种“半有机自动催化回馈系统”
,另外一种自体繁殖的细胞结构体,另外一种复制体群。它们也是半机器半生物。掠食
体也建构了它们自己的网络体系,只不过,它们的历史更悠久,体系更庞大。人类的复
制体从地球出发踏上征途,它们没有足够的时间建构出足以和掠食体互相抗衡的体系。
掠食体演化的程度远远超过它的猎物。掠食体的子程序有搜寻养分和运用资源的机能。
历经数十亿年的演化之后,这些机能变得更精良。地球的复制体群是盲目的,不懂得逃
避。它们很快就被吞噬了。
不过,“吞噬”这个宁眼有一种特殊的涵义。成熟的复制体结构含有细腻的碳分子
。尽管这些碳分子可能很有用处,但掠食体想要的不止于此。掠食体对复制体的“意义
”更有兴趣。“意义”指的是复制体的繁殖模式上所设定的功能和策略。只要掠食体认
为这些功能和策略是有价值的,它就会吸收进去。接着,它会重组复制体群,利用复制
体群,来达到它自己的目的。复制体群并没有死亡,只是被吸收了。整批的复制体群本
体被吞噬了,被纳入一个更复杂、更巨大、更古老的星际网络。
并非只有地球的复制体遭到吞噬的命运。以前曾经发生过,以后也还会有。
杰森说:“有智能的文明都会想制造复制体网络。因为,藉由次光速飞行来探勘银
河是非常困难的,所以绝大多数的科技文明最终都会采取‘冯·诺依曼式的自我繁殖机
制’,建构一个不断扩张的网络。复制体正是这样的产物。这样的网络体系不需要管理
维护,并且能够一点一滴地收集科学信息,在漫长的时间里爆炸性地扩张。”
我说:“好了,我懂了。换句话说,火星人的复制体并非独一无二的。它们碰到了
你所谓的生态体系……”
“一个冯·诺依曼生态体系。”约翰·冯·诺依曼是二十世纪的数学家,他认为自
体繁殖的机器是有可能的。他是第一个提出这种构想的人。
“一个冯·诺依曼生态体系,而复制体被这个体系吸收了。可是,我们还是不知道
假想智能生物究竟是什么来历,也不知道时间回旋究竟是什么东西。”
杰森撅起嘴唇,好像有点不耐烦。“泰勒,你错了,你没听懂。冯·诺依曼生态体
系就是假想智能生物。它们是一体的。”
听到这里,我不知不觉倒退了好几步。我开始怀疑,和我在这个房间里的人究竟是
谁。
他看起来像是小杰,可是他所说的一切却让我愈来愈怀疑他究竟是谁。
“你正在跟这个……东西沟通吗?现在吗?你跟我说话的时候,同时也在跟它们联
系吗?”
“我不知道你该不该用‘沟通’这个字眼。沟通是双向的。可是我跟它们之间并不
是像你所说的双向沟通。真正的沟通不会是一面倒的。可是,我跟它之间是一面倒的,
尤其是在晚上。白天的时间,它输入我体内的讯息比较少。这可能是因为太阳辐射把讯
号杀掉了。”
“晚上的讯号比较强吗?”
“也许‘讯号’这个字眼也很容易令人误解。讯号是我们帮原始复制体所设定的数
据传输媒介。我接收到的讯息也是通过同样的讯号波传送过来的。那些讯号确实传送了
一些讯息过来,只不过,那些讯息是会产生作用的,不是死的。它现在正在吞噬我,就
像它吞噬掉每一个网络联结点一样。泰勒,它正在侵入我的神经系统,改造我的神经系
统。”
所以,此刻房间里还有另外一种物体。房间里有我、小杰……和假想智能生物。此
刻,它们正在活生生地吞噬杰森。
“它们真的能够做这种事吗?改造你的神经系统?”
“它们并没有成功。在它们眼里,我就像复制体网络的联结点一样。它们的操控机
制可以感应到我注射到体内的生物改造机能,但跟它们所预期的不太一样。它们并没有
意识到我是一个活生生的生物,所以,它们只好把我消灭。”
“有没有什么办法可以挡住这种讯号,或是干扰这种讯号?”
“据我所知好像没办法。也许火星人有这样的技术,可是他们,忘了把这些数据放
到数据库里面。”
杰森房间的窗户是朝西边的。被云层遮住的太阳正逐渐隐没,玫瑰色的光线从窗口
照进来。
“那怎么办,它们现在就在你旁边,正在跟你交谈。”
“也许不应该说它们,应该说它。整个冯·诺依曼生态体系是一个单独的个体。它
自己能够进行缓慢的思考,自己做计划。然而,它那数以兆计的零件也都是独立自主的
个体。它们彼此之间会互相竞争。个体的行动比整个体系要来得快,而且远比人类更聪
明。举例来说,时间回旋透析膜……”
“你的意思是,时间回旋透析膜是一个独立的个体?”
“严格说来,没错。个体的终极目标是由整个体系所设定的,但它会自行评估周遭
的情况,独立做选择。泰勒,它们复杂到难以想象。我们都假定透析膜不是启动就是关
闭,就像电灯开关一样,就像二元指令一样。错了。透析膜有很多状态,很多目的。举
例来说,它的穿透性就分成好几种等级。很久以前我们就已经知道,透析膜允许宇宙飞
船穿越,却会阻挡流星和陨石。不过,它还有更微妙的功能。这也就是为什么,过去这
么多年来,地球没有被太阳辐射毁灭。透析膜目前还在保护我们。”
“小杰,我不知道实际的死伤人数有多少,不过,自从时间回旋消失以后,光是我
们这座城市里,已经有成千上万的人失去了家人。我实在不敢跟那些人说,有人在保护
我们。”
“可是,如果不要针对少数,大体上来说,它们真的在保护我们。时间回旋透析膜
不是上帝……它看不见麻雀掉下来,然而,它能够避免麻雀被致命的强烈阳光烧死。”
“目的是什么?”
他皱起眉头,然后又开始说:“我现在还没办法完全理解,或者说,我没办法完全
翻译……”
有人在敲门。卡罗尔抱着一团亚麻布进来。我关掉录音机,放到旁边。卡罗尔的表
情很阴沉。
我问她:“干净的床单吗?”
她的口气有点粗鲁。“用来绑他的。”亚麻布被割成一条一条的。“准备给他抽搐
的时候用的。”
她朝着窗户点点头。今天的白天比较长,太阳还没下山。
“谢谢你。”杰森温和地说。“泰勒,如果你需要休息一下,那就趁现在吧。只不
过,别太久。”
我过去看看黛安。她已经退烧了,正在睡觉。过不了多久她还会再发烧。我想到我
注射到她体内的火星药。杰森说,那是“标准第四年期”的药。无数的半智慧分子即将
在她体内掀起一场大战,对抗数量上占有压倒性优势的心血管耗弱病菌。那是一支肉眼
看不见的微型部队,即将开始修补她的身体,重建她的身体。只不过,我有点担心,她
的身体这么衰弱,能够承受得了改造的压力吗?
我在她额头上亲吻了一下,在她耳边轻轻说了一些话。也许她听不见。然后我走出
房间,走到楼下,走到大房子外面的草坪上,偷空自己一个人静一静。
雨终于停了,停得很突然,刹那间就无影无踪。空气比白天清新多了。在天顶的地
方,天空是一片深蓝。西边遥远的地平线卜,几片稀疏的雷雨云遮住了巨大尤比的夕阳
。草坪的叶片上聚集着许多雨滴,像一颗颗小小的琥珀色珍珠。
杰森自己说他已经快死了。现在,我要开始接受这个残酷的事实。
我是一个医生,我比一般人见过更多的生老病死。我知道死亡是怎么一回事。我知
道一般人面对死亡时候会有什么样的反应:拒绝接受事实、愤怒、认命。大概就是这么
一回事。垂死的人可能会在短短的一瞬间就经历这些情绪上的变化,也可能根本来不及
。死神随时会夺走他们的性命。大多数人从来就没有想过面对死亡是怎么一回事,因为
死神突如其来就降临了,例如,主动脉突然破裂,或是在车水马龙的十字路口一个闪神。
然而,小杰知道自己快死了。令我感到困惑的是,他似乎显现出一种超越尘俗的平
静,坦然接受了死亡。后来我才明白,死亡完成了他的梦想。他奋斗了一生,只为了追
求一个真相:时间回旋的意义是什么.而人类在时问回旋中扮演什么角色,他扮演什么
角色。毕竟,是他一手促成了复制体的发射。如今,谜底即将揭晓了。
那种感觉,仿佛他伸手触摸到了星星。
而星星也伸出手来触摸他。星星正在摧毁他的身体,但他却似乎在用满怀感恩的心
等待死亡。
“我门得赶时间了。天已经快黑了,对不对?”
卡罗尔已经离开了,去把屋予里每个地方的蜡烛点亮。
我说:“差不多了。”
“雨已经停了。好像停了,我没有听到雨声。”
“气温也降低了。你要我开窗户吗?”
“麻烦一下。还有录音机,你打开了吗?”
“已经开了。”我把那面老旧的窗扇往上推了几公分,立刻就有一股凉风吹进房间
里。
“我们刚刚讲到假想智能生物……”
“没错。”他没有出声。“小杰?你还好吗?”
“我听到风声,我听到你的声音,我听到……”
“杰森?”
“抱歉……泰勒,不要管我。现在我很容易分神。我……啊!”
卡罗尔用布条把整个床绕了一圈,绑住他的身体。他的手脚在布条上猛力一拉,整
个头埋进枕头里,看起来很像癫痫发作。但那只是一瞬间,我还没来得及靠过去,他就
停了。他拼命喘气,然后深吸了一口气。“抱歉,我很抱歉……”
“没什么好抱歉的。”
“我控制不了,对不起。”
“我知道你没办法克制。小杰,没关系。”
“虽然我变成这样,可是,你不要怪它们。”
“怪谁……怪假想智能生物吗?”
他显然很痛苦,却想硬挤出笑容。“我们得帮它们取另外一个名字了,对不对?它
们已经不再像从前一样,只是一种假想存在的生物了。不过,你不要怪它们。它们不知
道我变成这样。它们正开始要把我集体化。”
“我不懂。”
他说话又快又急迫,仿佛说话可以让他忘记身体上的痛苦。不过,那也可能是一种
症状。“泰勒,你和我,我们都是活细胞的结合体,对不对?如果我体内的细胞被摧毁
到一定的数量,我就会死。可是,如果我们只是握握手,那么,我们只不过少了几个皮
肤细胞,而且,我们两个人都察觉不到细胞流失了。那是无形的。我们都活在某种程度
的整体概念中。我们活着,是人体的整体机能。我们不是细胞拼凑而成的结构体。假想
智能生物也一样。整个浩瀚的宇宙就是一个完整的个体,比我们人体大得多。”
“所以它们就可以随便杀人?”
“我说的是它们的认知,不是它们的道德。如果它们的认知和我们一样,那么,任
何一个人死了,我死了,它们也许会很在意。可是,它们并没有这种认知。”
“它们以前也干过这种事。它们曾经用时间回旋包围了别的星球……我们的复制体
不是已经发现了吗?在假想智能生物吃掉它们之前,它们已经发现别的时间回旋星球了
,不是n马?”
“别的时间回旋星球。没错,有很多个。假想智能生物的网络遍及整个银河,涵盖
了大部分可以住人的区域。当他们发现某个星球上有智能生物,而这些生物会使用工具
,发展得够成熟.那么,它们就会用时间回旋透析膜把这个星球包围起来。”
我忽然联想到蜘蛛。他们吐丝把可怜的小昆虫缠起来。“为什么呢,小杰?”
这个时候,忽然有人开门。卡罗尔又回来了。她手上拿着一个磁盘,上面放着一个
蜡烛杯。她把瓷盘放在床头柜上,用火柴点亮蜡烛。微微的风从窗口吹进来,火焰在风
中闪动。
杰森说:“为了保存那颗星球。”
“为什么要保存?”
“避免这颗星球自我毁灭,避免它最后面临死亡的命运。工业文明的寿命是有限的
,不管在哪里都一样。工业文明繁荣茁壮,但总有一天资源会耗尽。资源耗尽了,星球
就死亡了.”
我心里想,这些星球不一定会死亡,说不定他们的工业文明会继续繁荣茁壮,并且
扩展到整个太阳系,在星际间旅行……
但杰森早就料到我会反驳。“即使太空飞行仅限于太阳系内部,那还是相当缓慢的
,而且,如果某种生物的寿命和人类差不多,那么,星际旅行是很没效率的。也许你会
认为我们地球是例外,跟其他行星不一样。不过,假想智能生物已经存在很久了,它们
度过了极其漫长的时问。在启动地球的时间回旋透析膜之前,它们已经看过无数智能生
物居住的星球,看着那些生物逐渐灭绝。”
他深深吸了一口气,却好像小小心呛到了。卡罗尔立刻转身看着他。她装出来的医
生模样忽然瓦解了。当杰森渐渐和缓下来的时候,她显得很害怕。那一刹那,她不再是
医生了,她只是一个母亲,一个眼看着自己的孩子奄奄一息的母亲。
小杰看不到。也许他很幸运吧。他很痛苦地吞着口水,呼吸渐渐恢复正常。
“可是小杰,时间回旋有什么用呢?他让我们更快面临未来的问题,却什么都没有
改变。”
他说:“正好相反,一切都改变了。”
昨天晚上,小杰显现出一种矛盾的状况。他讲话愈来愈困难,而且片片断断,然而
,他所接收剑的讯息却似乎以倍数在增加。我相信,在那几个小时里,他知道的东西比
他讲出来的还要多得多,而且,他讲出来的只是重点。他的话焕发出无比的力量,令人
豁然开朗,点燃人类未来命运的无限希望。
他有时候会陷入痛苦挣扎,有时候很辛苦地思索该怎么表达。如果我们略过这些状
况,他讲的内容大概就是…
一开始他说:“我们要尝试从它们的观点来看事情。”
它们的观点,也就是假想智能生物的观点。
无论你把假想智能生物当成是一个单一的有机体,或是很多个有机体,总之,它是
我们这个银河演化出来的第一个冯·诺依曼式的结构体。那是最原始的自我复制机器,
来源已经无从追溯。后代的冯·诺依曼结构体缺乏早期的明确记忆,就好像你我也记不
得人类演化的过程。也许它们是某个早期生物文明的产物,但那个生物文明已经无法追
溯。也许他们是从另外一个更古老的银河移民过来的。无论如何,今日的假想智能生物
源远流长,它们的祖先源自遥远的过去,古老得难以想象。
它们看过像地球一样的星球,看过星球上智能生物的演化,亲眼目睹过他们的灭亡
。它们看过的星球不计其数。也许它们还曾经被动地在星际间传送有机物质,散播种子
,促成有机生物的演化。而且,它们曾经看过生物文化创造出粗糙的冯·诺依曼式网络
。那是生物文化快速复杂化过程中的副产品,但那些网络体系都无法持续很久。它们看
过不止一次,它们看过无数次。在假想智能生物眼里,我们这些生物文化看起来和复制
体网络差不多,同样怪异,繁殖能力都很强,但也都同样地脆弱。
创造这些简单的冯·诺依曼式网络是永无止境的笨拙举动,而随后那些母星球的生
态体系也迅速崩溃。在他们眼里,这一切都像是一个不解的谜,也是一场悲剧。
说是不解的谜,是因为纯生物的生存周期太短了。整个过程在它们看来只是一瞬间
,它们很难理解,甚至来不及察觉。
说是悲剧,是因为它们开始认定,这些企图创造网络的生物文化只是一些失败的生
物体系。它们认为这些生物文化和它们本身有某种关联。这些生物逐渐发展,朝向真正
的复杂化迈进。然而,由于星球上的生态体系是有限的,他们还来不及发展成熟就提前
毁灭。
因此,假想智能生物创造时间回旋,是为了保存我们的科技全盛时期,保存我们免
于灭亡。在我们之前,在我们之后,其他星球上也曾经产生过几十个类似的文明。假想
智能生物也对它们做丫同样的事。不过,它们并不是把我们当成博物馆里的标本,不是
放在冷冻柜里展览的标本。假想智能生物是为了改造我们的命运。它们冻结我们的时间
,并且利用这段时间把所有类似的生物集中起来,进行一项大实验。这是一项历经几十
亿年的漫长实验,如今,最后的结果已经快出炉了。它们要建立一个大幅扩展的生物环
境。那些注定要毁灭的生物可以在这个环境里自由发展,甚至最后会相遇,融合在一起。
我一时无法体会个中的含意。“大幅扩展的生物环境是什么东西?比地球还大吗?”
此刻,房间笼罩在一片全然的黑暗中。杰森有时候会猛然一阵抽搐,发出一些无意
识的呓语,讲话就中断了。这些内容是我从他断断续续的陈述中整理出来的。我每隔一
段时间就会检查一下他的心跳。他的心跳很快,而且愈来愈微弱。
他说:“假想智能生物能够操控时间和空间。我们身边就看得到活生生的证据。然
而,它们的能力并不止于创造时间透析膜。它们能够运用空间曲径把地球和其他类似的
星球串联在一起。那是新的星球,人工创造培育的星球。我们可以‘轻易地,、‘瞬间
’移动到那些星球上。我们可以通过连接、桥梁、结构,移动到那边去。那是假想智能
生物帮我们组合的结构体,使用的材料是死亡星球的残骸——中子星的残骸。真是不可
思议。它们耗费了几百万年的时间,慢慢地,慢慢地,以无限的耐性,穿越无垠的太空
,把结构体拖到我们的星球上。”
卡罗尔坐在他旁边,我坐在另外一边。每当他又起了一阵抽搐,我就扶着他的肩膀
。当他恢复平静却又说不出话的时候,卡罗尔就会轻轻摸着他的头。他眼睛里闪耀着烛
光。他眼睛凝视着那一片虚空。
“时间回旋透析膜还在原地,还在运作。不过,控制时间的功能已经关闭了,彻底
关闭了……那就是我们看到的闪焰,那是功能关闭时产生的附带现象。现在,时间回旋
已经可以穿透了,有一个东西已经可以穿越透析膜进人大气层。一个很大的东西……”
过了一段时口以后,我才明白他是什么意思。当时,我感到很迷惑,我怀疑他可能
已经开始陷入痴呆。比喻来说,他陷入一种超过负荷的状态。也就是,他已经陷入一个
网络体系了。
当然,我错了。
Ars m。riendi ars vivendi est,这句话的意思是:死亡的艺术就是生存的艺术
。当年还在念博士的时候,我忘了在什么地方读到这句话。如今,坐在他身边,我忽然
想起这句话。杰森的一·生像个英雄一样,追求真相,寻求启示。杰森虽死犹生。他送
给这个世界的礼物,就是真相的果实。他没有私藏这颗果实,而是让全世界自由分享。
杰森的神经系统被改造了。假想智能生物在不知不觉中侵蚀了他的神经系统。它们
不知道这样做会杀死杰森。在那一刻,我脑海中忽然浮现出一幕往日的记忆,那是一个
下午,很久很久以前,他骑着我在二手商店买的那辆脚踏车,从鸡山路的坡顶一路往下
冲。我还记得,当时他足多么灵敏,多么优雅。他控制住那辆快要解体的脚踏车。然而
,到了最后,脚踏车已经支离破碎,只剩下失去控制的冲力。无可避免的,世界的秩序
崩溃了,陷入一片混乱。
别忘了,他是一个第四年期的人。他的身体就像是一部极精密的机器,没有那么容
易死亡。快到半夜的时候,杰森忽然没办法讲话了。那个时候,他开始显得很害怕,感
觉上,仿佛不再是一个普通的人类了。卡罗尔握着他的手,告诉他,不会有事的,他在
家里。他的心灵已经被关进一个奇异的回旋空间里,我不知道,他是否听得到母亲的安
慰。但愿他听得到。
后来,他的眼睛开始往上翻,肌肉开始松弛下来。他的身体还在苟延残喘,抽搐般
地呼吸着。就这样持续到天亮。
然后,我离开房间,让卡罗尔一个人留下来陪他。卡罗尔以无比的慈爱轻抚着他的
头,在他耳边低语,仿佛他还听得到。当时,我没有留意到,日出的时候,太阳已经不
再是那个血红肿胀的太阳了。太阳又恢复到时间回旋消失前的模样,那么明亮,那么完
美。
公元4x1 09年,美丽新世界
开普敦幽灵号离开码头,航向外海。当时,我站在甲板上。
当油槽爆炸起火的时候,大概有十几艘货轮逃离德鲁巴羽港,争先恐后地抢占港湾
的出海口。这些船大都是国籍不明的小商船,大概是准备开往麦哲伦港。只不过,船上
的货运清单写得很清楚:临检时,本船可能会遭到彻底盘查,船主或船长将会蒙受重大
损失。
贾拉站在我旁边。我们靠在栏杆上,看着一艘锈痕累累的近海货轮。那艘货轮从浓
烟密布、一片火海的堤岸转出来,几乎要撞上开普敦幽灵号的船尾。两艘船都警笛大作
,而开普敦幽灵号的甲板船员都忧心忡忡地看着船尾。还好,那艘近海货轮在撞上之前
紧急转向了。
于是,我们脱离了港湾的怀抱,航向澎湃汹涌的辽阔海面。然后,我走到底F的船
员休息室。伊娜、黛安和其他的移民都在那里。伊安坐在一张搁板桌前面,伊布伊娜和
伊安的父母也坐在那里。他们四个人看起来好像不太舒服。黛安因为受伤的缘故,享受
了一点特权。她坐的那张椅子是整个休息室里唯一一张有软垫的椅子。不过,她的伤口
已经不再流血了。她已经设法换了一套干净的衣服。
过了一个钟头,贾拉走进了休息室。他大喊了一声,叫大家听他讲话,然后就开始
滔滔不绝起来。伊娜翻译给我听。“他义在那边自吹自擂沾沾自喜了。撇开那些不谈,
贾拉说,他到舰桥上去和船长谈过了。他说,甲板上的火已经完全扑灭了,我们已经安
全上路了。船长跟各位说抱歉,海上的风浪太大。根据气象预报,这种天气今晚半夜或
明天早上就会结束了。不过,接下来的几个钟头……”
讲到这里,坐在伊娜旁边的伊安忽然转过头去,吐在伊娜大腿上,刚好帮伊娜的话
做了一个结论。
两天后的那个晚上,我到甲板上去,陪黛安一起看星星。
入夜以后,主甲板上比白天的任何时候都安静得多。甲板卜堆放着许多四十尺货柜
。我们在货柜后面和船尾上层甲板中间找到一个地方,在这里讲话不会被人听到。海面
上风平浪静,温煦的微风令人心神舒畅。往上看,开普敦幽灵号的烟囱和雷达天线巍然
矗立,天空群星密布,乍看之下仿佛星星缠绕在桅杆的绳索上。
“你还在写备忘录吗?”黛安已经看过我的行李。里面有各式各样的记忆卡,还有
我们从加拿大蒙特利尔挟带出来的火星医药数字档案和药品。此外,还有各式各样的笔
记本,散落的纸张,涂写得乱七八糟的纸条。
我说:“不经常写了。好像没那么急迫了,不用急着全部写下……”
“或者说,你已经不怕会忘记了.”
“也可以这么说。”
她笑着问我:“你觉得自己有什么地方变得不一样了吗?”
我才刚转化进第四年期,而黛安却已经是老资格了。目前,她的伤口已经愈合了,
只有屁股上面留下一道弯弯的小疤痕。她身体的自愈机能一直都令我十分惊讶,觉得很
不可思议,尽管我自己应该也有这样的机能。
她问我这样的问题,实在有点故意。我曾经问过黛安好几次,转化到第四年期之后
,她会不会觉得自己有什么地方不一样了?其实,我真正想问的是,在我眼里,她是不
是变得不一样了?
这样的问题很难有明确的答案。自从她在大房子里濒临死亡,后来又奇迹般地起死
回生之后,她显然变成另一个截然不同的人了……谁不会呢?她失去了丈夫,失去了信
仰,而当她醒来之后,她面对的世界,恐怕智慧如佛祖也会丈二和尚摸不着头脑。
她说:“转化只不过像是一扇门,这扇门会通往一个房间。你从来没有进过这个房
间,只不过你偶尔会不经意地瞥到一眼。如今,你已经住在这个房间里了。这是你自己
的房间,完全属于你。有些地方你没办法改变,例如,你没办法把房间变得更大或更小
。不过,要怎么装潢布置,却可以随你自己高兴。”
我说:“你这样回答等于没有回答,这种话谁都会讲。”
“抱歉,我也讲不出一个所以然来。”她抬起头看着星星。“你看,泰勒,看得到
大拱门耶。”
我们称之为“大拱门”,是因为人类是很短视的。大拱门其实是一个环,一个直径
大约一千六百公里的环,有一半露出在水面上。另外一半在水底下,或是埋在地壳里。
有些人怀疑,大拱门利用海底的岩浆作能源。然而,从我们相对如蝼蚁的观点来看,大
拱门确实是一个拱门,顶端延伸到大气层之外那无垠的天际。
然而,即使是暴露在地表上的那半截,也必须通过外层空间的摄影才能够完整地看
到。不过,那些照片通常也都着重在局部的细节。如果你有机会把那个环切断,看看它
的剖面结构,你会看到一个长方形,长约一公里半,宽约半公里,中间是无数的金属线
。整个大拱门就是一个金属线围成的环。大拱门的幅员巨大无比,其实占据的空间非常
小,从远处不容易看得到。
开普敦幽灵号要载我们到环的南边去。船的航线和环的轴面平行,几乎就在环顶的
正下方。太阳正在环顶上方闪耀着。这个时候,在北边的天空,拱环的形状看起来不再
像是英文字母U或J,而比较像是太阳在皱眉头。黛安开玩笑说,那看起来有点像是《爱
丽丝漫游奇境记》里的那只怪猫在皱眉头。天空环绕的星星越过拱环,仿佛海面上的浮
游生物被前进的船头分开一样。
黛安的头依偎在我肩膀上。“真希望杰森看得到这一切。”
“我棚信他看到了,只不过不是从我们这个角度。”
杰森过世以后,大房子立刻面临三个大问题。
最迫切的问题是黛安。自从我帮黛安注射了火星药之后,接连好几天,黛安恶劣的
身体状况仍然没有好转。她一直处于昏睡状态,并且间歇性地发烧。她喉咙上的脉搏跳
动得很激烈,简直就像是有一只虫子在她喉咙里拍翅膀。我们的医疗用品不足.所以,
我不得不连哄带骗地偶尔喂她喝一两滴水。唯一有明显改善的是她的呼吸声。听起来.
她的呼吸好像轻松多了,痰也比较少了。至少,她的肺部已经渐渐痊愈。
第二个问题很令人难受,然而,在这个国家里,有太多的家庭也面临了同样的问题
。那就是,家里有人过世了,必须埋葬。
过去那几天里,巨大的死亡浪潮席卷了全世界。意外死亡,自杀死亡,遭到杀害死
亡。全球各国面对这个问题都显得措手不及,唯一可能的解决方案是很粗糙的,连美国
也不例外。当地的广播已经开始在公布集体埋葬的尸体集中站。政府征召了肉品包装公
司的冷冻卡车。电话已经通了,因此他们也公布了一个电话号码。然而,卡罗尔连听都
不想听。每当我谈到这件事,她就会显现出一副神圣不可侵犯的姿态。她说:“泰勒,
我不会做这种事。我绝对不允许他们把杰森当成中世纪的贫民一样,随随便便就丢到那
个洞里。”
“可是卡罗尔,我们不能……”
她说:“你不要再说了。我还有一些以前认识的熟人可以联络。我来打电话。”
时间回旋出现之前,她曾经是一位备受尊崇的专科医师,也必定曾经有过四通八达
的人脉。可足,这三十多年来,她与世隔绝,整天泡在酒精里,还有谁会记得她呢?无
论如何,她花了一整个上午的时间打电话。有些人的电话号码已经改了,但她锲而小舍
地追踪,设法唤醒对方的记忆,不断解释、好话说尽、苦苦哀求。听起来好像没什么指
望了。没想到,六个多小时以后,一辆葬仪社的灵车停到大房子的车道上,两个专业的
殡葬人员从车子里走出来。他们显然已经筋疲力尽了,但表现出来的同情心却一点都没
有松懈。他们把杰森的尸体放在一台有轮子的伸缩担架上,抬出大房子送上车。从此以
后,杰森就永远离开大房子了。
杰森走了以后,那一整天卡罗尔都躲在楼上,握着黛安的手唱歌给她听,尽管黛安
可能听不到。那天晚上她喝了第一杯酒。自从红色的大太阳出现那一天开始,她就没有
再喝酒了,直到那天晚上。她说:“喝点酒可以保持体力。”
第三个大问题就是爱德华·罗顿。
必须有人去告诉爱德华,他的儿子死了。卡罗尔必须鼓起勇气去承担这项任务。她
告诉我,她已经好几年没有跟爱德华讲过话了,双方的沟通都是通过律师。而且,她一
直都很怕爱德华,至少清醒的时候很怕。爱德华人高马大,咄咄逼人,令人望而生畏,
而卡罗尔则是弱不禁风,逃避畏缩,像小孩子一样。然而,母亲的悲伤却巧妙地扭转了
这种不平衡的态势。
卡罗尔花了好几个钟头才联络上爱德华。他人在华盛顿,开车就可以到。她把杰森
的事情告诉他。讲到杰森的死因,她刻意含糊其辞。她告诉他,杰森回到家的时候,看
起来很像得了肺炎,后来停电了,他的病情忽然急骤恶化。电话不能用,没办法叫救护
车,终于回天乏术。
我问她,爱德华有什么反应。
她耸耸肩。“刚开始他一句话也没说。爱德华悲伤的时候都是闷不吭声。泰勒,他
的儿子死了。考虑到那几天的混乱,也许他不会感到意外。不过,他很伤心。我觉得他
内心的难过是难以形容的。”
“你有没有告诉他黛安在这里?”
“我想最好还是别让他知道。”她看着我。“我也没有告诉他你在这里。我知道杰
森和爱德华两个人之间不太对劲。杰森跑回家来,好像是在躲什么,好像基金会里出了
什么事,让他很害怕。我在猜,那大概和火星药有什么关联。不用了,泰勒,你不用跟
我解释……我不想听,可能也听不懂。我想,最好还足不要让爱德华气冲冲地跑到家里
来。他会企图控制局面。”
“他都没有问到黛安吗?”
“没有,他没有问到黛安的事。有点奇怪。他叫我一定要把杰森……呃,把杰森的
尸体保存好。他一直问我杰森的尸体要怎么处理。我跟他说,我已经安排好了,我要帮
杰森举行一个葬礼,到时候我会告诉他。可是,他还是不肯善罢甘休。他说他要解剖尸
体。不过,我说什么都不答应。”她冷冷地看着我。“泰勒,他为什么会想要解剖尸体
?”
我说:“我不知道。”
不过,我决定要把这个弄清楚。我跑到杰森的房间去。床单已经被拿掉了。我把窗
户打开,坐在梳妆台旁边的一张椅子上,检查杰森留下来的东西。
临死之前,杰森已经知道假想智能生物的真相,也知道它们为地球所安排的未来。
他要我把他说的话录下来,并且多拷贝几份,各放一份在那十几个塞得鼓鼓的牛皮纸袋
里。那些牛皮纸袋都已经贴好邮票,等邮局恢复营业之后就要寄出去了。显然,时间回
旋还没有消失之前的那几天,他刚回到大房子的时候,并没有打算要录这卷录音带。还
有别的危机把他逼得走投无路。临死前的告白是他临时起意的。
我把那些牛皮纸袋拿来翻了一下。上面有杰森亲手写的收件人姓名,那些人我都不
认识。不对,不是完全不认识。其中一个纸袋上写着我的名字。
那是要给我的。亲爱的泰勒:
我知道,长久以来,我不知不觉中给你增添了不少麻烦。不过,恐怕我还是要再麻
烦你一次了,而且,这一次会更麻烦。
我等一下会详细跟你说明。也许你会觉得很突然,很抱歉,可是,我已经没什么时
间了。为什么呢?等一下我会告诉你。
最近天空出现了一些异状,媒体称之为“闪焰”。这个事件引起罗麦思政府的怀疑
。事实上,还有一些其他的事情,外界较少有人知道。我举个例子,万诺文遇害之后,
政府从他遗体的器官上采集了一些组织样本,送到梅岛上的动物疾病防治中心化验。当
年他刚抵达地球的时候,也是在那里接受检疫的。火星人的生物科技虽然神秘深奥,但
现代的法医科学却有办法追根究源。最近,他们发现万诺文的生理结构被彻底改造过,
特别是神经系统。改造的程度远超过数据库里面所记载的“标准第四年期”的处理程序
。因为这个发现,再加上其他原因,罗麦思和他的人马开始察觉到苗头不对。他们把被
迫退休的爱德华找回来。当年爱德华曾经质疑万诺文的动机,如今,他们开始认为爱德
华是对的。爱德华当然很高兴有这个机会可以回来重振基金会,挽回他自己的声望。他
很快就抓准了白宫那群人的心理。
究竟政府高层打算怎么处理呢?他们决定蛮干。罗麦思和他的爪牙拟定了一项计划
。他们到基金会突击检查,搜索现有的场地设备,拿走我们手头上仅有的万诺文的遗物
和数据文件,还有我们的研究记录和工作笔记。
我的多发性硬化症能够痊愈和万诺文的药是否有什么关联?也许爱德华还没有想通
这一点。不过,也许他已经想通了,却决定隐瞒这个秘密。我宁愿相信他是刻意隐瞒,
因为,万一我落入情报部门那帮人手里,他们要做的第一件事就是替我验血,然后立刻
把我关起来进行科学实验。搞不好就关在梅岛上,关在万诺文从前住的那间牢房里。我
不相信爱德华真的会想看到这种场面。虽然他恨我从他手中“偷走了基金会”,恨我和
万诺文勾结,不过,他毕竟还是我爸爸。
不过,你不用担心。就算爱德华已经重新回到白宫罗麦思的权力核心,我还是有我
自己的人脉。我一直在培养自己的人脉。大体上,他们不是那么有权力的人,不过,有
些人还是具有某种独特的影响力。他们都是聪明正直的人,他们都选择从高瞻远瞩的角
度来看人类的命运。多亏了他们,我才能够预先知道白宫那边要到基金会来突击检查。
我及时逃脱了。现在我是一个逃犯。
至于你,泰勒,他们只是在怀疑你协助我犯罪。不过,他们最后可能还是会找上你。
对不起。我知道,害你陷入这样的处境,我要负相当大的责任。有一天,我会当面
跟你道歉。不过,此刻我也只能给你一点建议。
当初你离开基金会的时候,我给了你一些数字档案。那些档案是万诺文火星数据库
最高机密的版本。我想,你可能已经把那些档案烧掉了,或是埋起来,或是丢到太平洋
去了。没有关系。多年来,我一直在设计宇宙飞船。多年的经验告诉我,有备无患是一
种美德。我把万诺文隐藏的信息分成好几个部分,交给十几个人。这些人遍布国内和全
球各地。那些档案还没有被张贴在网络上。他们不会那么不负责任。不过,那些档案就
在外面的某个地方。毫无疑问,这几乎是一种卖国的行为,当然也是严重的犯罪。万一
我被逮捕了,他们会控告我叛国。然而,我现在正是要让那些数据能够物尽其用。
最重要的是,这些知识涵盖了改造人类的程序,能够治疗严重的疾病。这个我最清
楚。虽然我知道这样的知识流传出去会造成许多问题,但我认为不应该为了国家的利益
把它们据为已有。
然而,罗麦思和那些跟他一个鼻孔出气的国会议员可不这么想。所以,现在我要把
数据库最后剩下的一部分档案分散,然后让他们找不到我。我要去躲起来。也许你会想
去躲起来。事实上’你恐怕真的必须去躲起来了。从前基金会里的每一个人,任何一个
和我走得很近的人,迟早都会落入情报部门那些人的手中。
不过,也许你会反其道而行,也许你会想到附近的联邦调查局办公室,把这个纸袋
里的东西交给他们。如果你觉得这样最好'你也可以照你自己的判断去做,我不会怪你
。不过,我不敢说这样做你就没事了。事实上,根据我和罗麦思政府打交道的经验,就
算你说了实话,他们还是不会放过你的。
不管你决定怎么做,我都会觉得很遗憾,害你陷入这样的处境。这对你是很不公平
的。要求自己的朋友做这种事,实在很过分。能够做你的朋友,我一直感到很荣幸。
也许爱德华说对了,我们这一代已经挣扎了三.十年,只是为了想夺回我们失去的
一切,那个十月的夜晚,时间回旋从我们身上夺走的一切。但我们办不到。在这个不断
演化的宇宙里,我们留不住任何东西,不管我们再怎么努力,也什么都得不到。自从我
转化到第四年期之后,如果说我有领悟到什么,那就是,我们短暂的一生就像一滴雨水
。我们向下飘落,但我们都会在某个地方找到自己的归宿。
泰勒,自由自在地飘落吧。如果你需要的话,纸袋里的文件你可以拿去用。这些东
西可不便宜,不过绝对靠得住。有高层的朋友真好。
纸袋里的文件,最重要的是一整套备用的证件,包括护照,国安部的识别证,驾照
,出生证明,社会安全号码,甚至还有医学院的毕业证书。这些证件上面都有我的照片
或特征描述,只不过名字不是我的。
黛安的身体在持续复原。虽然还是会发烧,但她的脉搏变强了,肺部的功能也恢复
了。火星药正在发挥功效,彻底改造了她的身体,以一种微妙的方式重组并改良了她的
DNA。
她的身体逐渐复原了,于是,她也开始问一些敏感的问题。她问起太阳,问起丹牧
师,问起我们是怎么从亚利桑纳州回到大房子的。由于发烧的情况时好时坏.我讲过的
话她有时候会忘i已。她问过我好几次西蒙怎么样了。她神志清楚的时候,我就告诉她
红色小母牛的事情,还有星星又出现了。她神志不清的时候,我就告诉她西蒙“到别的
地方去了”,并且告诉她,我希望能够再多照顾她一阵子。我告诉她的话,有些是真的
,有些半真半假,不过,她似乎都不满意。
有些日子,她显得无精打采,勉强撑着身体坐起来,面对着窗门,呆呆地看着阳光
在凹凸不平的床单棉被上缓缓移动。其他的口子她的高烧持续不退。有一天下午,她要
我拿纸和笔给她。我拿给她之后,她一直重复写同样的句子:“我不是我哥哥的守护神
吗?”她周而复始地写,不停地写,一直写到手指头抽筋。
我把她写的字拿给卡罗尔看,卡罗尔才说:“我已经告诉过她,杰森死了。”
“你真的觉得这样好吗?”
“她迟早要知道的。她会熬过去的,泰勒,不用替她担心,她不会有事的。她一直
都很坚强。”
杰森葬礼的那天早上,我把他留下来的那些牛皮纸袋准备好,在每个袋子里各放进
一份录音拷贝,贴上邮票。然后,我和卡罗尔一起到她事先预约好的小礼拜堂去。半路
上,我随机找了几个邮筒,把纸袋子分别投进去。这些邮件可能还要等个几天才会有人
来收,因为邮局还没有恢复营业。不过,我心里想,放在邮筒里至少比放在大房子里安
全。
那间“小礼拜堂”其实是一家不分宗教的殡仪馆,位于郊区的大街上。由于现在执
行交通管制,街上的车子特别多。杰森是一个理性主义者,他一向很排斥铺张的葬礼,
可是卡罗尔的自尊心很强,她一定要帮杰森办一个葬礼,就算简陋寒酸一点,也没关系
,有个样子就可以了。她设法找来了一些人,大部分是老邻居。他们从小看着杰森长大
,也偶尔看过杰森出现在电视上,看过报上关于杰森的报导。如今的杰森已经不再像从
前那样叱咤风云了.
我上台说了一段简短的悼念词。可惜黛安太虚弱了没办法来’要不然她一定会说得
更感人。我说,小杰奉献了他的一生,只为了追求知识。但他的心满怀虔诚谦卑,绝对
不会傲慢狂妄。他明白,那些知识不是他创造的,而是他发现的,没有人可以据为已有
。这些知识必须让全世界共同分享,一传十,十传百,代代相传。杰森把自己的生命贡
献给全世界,永远活在世人的心中。他已经成为那知识体系的一部分。
我还站在讲坛上的时候,爱德华走进来了。
他沿着走道走过来,走到一半就认出讲坛上的人是我了。他看着我,看了好久,然
后在旁边一排长椅上坐下来。
他看起来比我印象中更憔悴。他剃着很短的平头,所剩无几的白头发几乎已经快要
看不见了。然而,他还是展现出一种有权有势的气势。他那套手工剪裁的西装还是非常
合身。他双臂交叉在胸前,以一种不可一世的神情环顾着教堂里面,看看有谁在现场。
他看到卡罗尔了。
追悼仪式结束之后,邻居排成一列走出礼拜堂,一一上前向.卡罗尔致意,卡罗尔
也强忍着悲伤站在门口答谢。过去这几天,卡罗尔天天以泪洗面,但此刻她表现得很坚
强,没有落泪,那种冷漠,简直就像是一个准备要开刀的医生。最后一位客人离开之后
,爱德华靠向她了。她忽然挺直起来,仿佛一只猫感觉到有更庞大凶猛的动物靠近了。
爱德华说:“卡罗尔。”然后他瞪着我。“泰勒。”
卡罗尔说:“我们的儿子死了,杰森走了.”
“我就是为这件事来的。”
“但愿你是来哀悼你的儿子……”
“ 当然很伤心。”
“但愿你不是为了其他原因。他回到大房子来就是为了躲你。你应该心里有数。”
“我知道的事情,多到你无法想象。杰森搞不清楚……”
“爱德华,他也许有很多问题,但他一点都不迷糊。他死的 时候我就在他身边。”
“是吗?有意思。我跟你不一样。他活着的时候,我一直陪伴在他身边。”
卡罗尔喘了一口气,把头转开,仿佛被人打了一记耳光。
爱德华说:“算了吧,卡罗尔。你心里很清楚,把杰森养育成人的人是我。也许你
不喜欢我让他过那样的生活,但至少我给了他一种生活……我给了他一种生活方式,而
且教他怎么过生活。”
“他是我生的。”
“生孩子容易,养孩子难。杰森拥有的一切,都是我给他的。杰森懂的一切,都是
我教的。”
“真不知道你是在爱他还是害他……”
“现在,就因为我有现实上的顾虑,你就要责怪我……”
“什么现实上的顾虑?”
“那还用说吗?当然是解剖。”
“没错,你在电话里跟我讲过。只不过,那种行为对死者很不尊重,而且,老实告
诉你,根本不可能。”
“我本来希望你会把我的话当一回事,但你显然没有。不过,我根本就不需要征求
你的同意。教堂外面已经有人在等着要接收尸体。他们可以申请紧急应变法的命令,强
制执行。”
她倒退了一步。“你的权力有那么大吗?”
“这件事,你我都没有选择的余地。不管你情不情愿,你都挡不了。而且,这只是
例行公事,不会造成任何伤害。所以,帮个忙,让我们可以保留一点颜面,彼此尊重一
下。把我儿子的尸体交给我。”
“我没办法。”
“卡罗尔……”
“我没办法把尸体交给你。”
“你没听懂我的话。你没有选择的余地。”
“你错了,很抱歉,是你没听懂我的话。爱德华,你听清楚,我没办法把他的尸体
交给你。”
他张大嘴巴,然后又闭起来。他眼睛睁得大大的。
他说:“卡罗尔,你干了什么事?”
“根本没有尸体,尸体已经没了。”她嘴角露出一丝狡猾怨恨的微笑。“不过,如
果你还是坚持要拿走,那骨灰就给你吧。”
我开车载卡罗尔回到大房子。葬礼这段时间,她的邻居艾弥尔·哈代在帮她照顾黛
安。电力已经恢复了,他那份临时的小报纸也就停刊了。
哈代临走之前说:“我和黛安聊到我们这个社区从前的事情。从前他们还小的时候
,我常常看到他们在那条路上骑脚踏车。那已经是好久好久以前的事了。她的皮肤怎么
……”
‘卡罗尔说:“别担心,那不会传染。”
“不过看起来很不寻常。”
“是的,确实很不寻常。谢谢你,艾弥尔。”
“哪天有机会到我们家来一起吃晚饭吧,我和阿什利都很期待。”
“那太好了,你要帮我跟阿什利说谢谢。”她把门关上,然后转身看着我。“我得
喝杯酒了。不过,还有更要紧的事。爱德华已经知道你在这里了。你必须得走了,而且
,你必须带着黛安一起走。你有办法吗?你有没有办法带她去一个安全地方?一个爱德
华找不到的地方?”
“当然可以。那你怎么办?”
“我不会有事的。爱德华大概认为杰森在这里藏着什么从他那里偷来的宝贝,也许
会派人来搜查。泰勒,只要你处理得够彻底,他们什么也找不到,而且,他也不可能把
房子抢走。爱德华很久以前就已经和我签过离婚协议书了。我们之间的小摩擦没什么大
不了。不过,他会对你不利。而且,他无形中也会伤害到黛安,虽然那不是他的本意。”
“我不会让这种事发生的。”
“那你赶快去整理东西吧。你大概已经没什么时间了。”
那一天,开普敦幽灵号准备要穿越大拱门了。我走到甲板一卜.去看日出。这个时
候,大拱门几乎是看不见的,两端的柱脚隐没在东西方遥远的地平线,不过,破晓前半
小时,我们看得到拱门的顶端正好就在我们头顶上的天空,细得像刀锋,散发出幽微的
光。
到了早上九点左右,拱门顶端被一小片卷须般稀疏的云遮住了。然而,虽然看不见
,我们知道它就在那里。
一想到马上就要进行超时空传送,大家都很紧张。不光是乘客紧张,连那些经验丰
富的船员也会紧张。他们还是继续执行例行的勤务,保持船只正常航行,调整机具,刮
掉上层甲板上的油漆,重新粉刷。然而,他们动作的韵律中似乎焕发着一股昨天看不到
的蓬勃朝气。贾拉拖着一张塑料椅子到甲板上来,坐到我旁边。四十尺的货柜正好挡住
我们坐的地方,不会吹到风,不过,海的景观变窄了。
贾拉说:“这是我最后一趟到那边去了。”天气比较暖和,他穿着一件宽松的黄色
衬衫和一条牛仔裤。他解开衬衫的扣子,让阳光晒在胸口上。他从船边的冷藏柜里拿出
一罐啤酒,砰地一声拉开易拉罐的拉环。这一连串的动作显示出他是一个世俗之人,一
个生意人,同时也显示出他对伊斯兰教教规和米南加保习俗的蔑视。他说:“这一次是
有去无回了。”
如果他牵扯到德鲁巴羽港码头上那场大混乱,那他真的是破釜沉舟了。很可疑的地
方是,即使他也差一点被那场大火波及,但油槽爆炸正好为我们的逃脱提供最好的掩护
。多年来,贾拉一直在经营移民偷渡生意。这门生意赚的钱比他正规经营的进出口牛意
还要多。他说,从人身上能够榨出来的油水比棕榈油多。只不过,后来印度人和越南人
也来抢生意,竞争愈来愈激烈。另一方面,政治气氛也愈来愈肃杀。趁早到麦哲伦港去
退休颐养天年,好过下半辈子被关在新烈火莫熄政权的监狱里。
“你试过超时空传送吗?”
“两次。”
“会很难受吗?”
他耸耸肩。“别听那些人胡说八道。”
到了中午,很多旅客都跑到甲板上来了。除了那些米南加保村民,船上还有来自各
地的移民,有苏门答腊的原住民阿济人、马来人,和泰国人,加起来大概有一百个人。
人实在太多了,船舱里挤不下,于是,船长在货舱里的三个铝制货柜上加装了通风设备
,充当临时的卧铺。
从前有一种生意,专门偷渡难民到欧洲和北美洲去,旅途很严酷,常常会有难民死
亡。跟那种偷渡比起来,这艘船的设备舒服多了。通过大拱门进行超时空传送的人,多
半都来自联合国批准的移民计划,多半都很有钱。船员对我们很客气。大部分的船员都
在麦哲伦港待过好几个月,他们都知道那里有什么样的诱惑.有什么样的陷阱。
有一位甲板水手在主甲板上腾出一片空地,用网子围成一个足球场,有几个小孩子
正在里面踢足球。有时候,球会跳到网子外面,而且通常会跳到贾拉的大腿上,惹得他
有点火大。贾拉今天有点烦躁。
我问他,船什么时候会进入超时空传送。
“船长说,如果时速不变,大概再过十二个钟头。”
我说:“所以,这是我们在地球上的最后一天。”
“另开玩笑。”
“我是说真的。”
“那你小声一点,船员是很迷信的。”
“你到麦哲伦港之后要做什么?”
贾拉扬起眉毛。“我要干什么?当然是跟漂亮的女人睡觉,要不然还能干吗?不过
,也有可能会睡到几个不漂亮的。”
足球又跳出网子外面r 。这一次贾拉把球接住了,捧在肚子上面。“他妈的,你们
给我小心点!不准再玩了!”
十几个小孩子很快就挤到网子旁边,大吵大闹。不过,只有伊安鼓起勇气跑过来和
贾拉争执。伊安满身大汗,胸腔的肋骨起伏着,气喘如牛。他们那一队领先五分。他说
:“拜托,把球还给我们。”
贾拉猛然站起来,手上抓着那个球,态度很蛮横,莫名其妙地发着脾气。“你要球
是不是?你要吗?那就去捡。”他把球猛力一踢,球飞得高高的,越过船边的栏杆,掉
进浩瀚无垠一片碧监的印度洋里。
伊安吓了一跳,然后开始发火了。他用米南加保话小声咕哝了几句骂人的话。
贾拉气得脸都红了。他伸手打了伊安一巴掌,打得很用力,把伊安的大眼镜都打飞
了,掉在甲板上弹了好几下。
贾拉说:“跟我道歉。”
伊安蹲下去,一只膝盖跪在地上,眼睛闭得紧紧的。他啜泣了几声之后,终于站起
来。他在甲板上走了几步,把眼镜捡起来。他笨手笨脚弄了半天,好不容易才把眼镜戴
回去。然后,他又走回到贾拉面前,显现出一副神圣不可侵犯的模样,令人惊讶。
他小声地说:“不,该道歉的是你。”
贾拉倒抽了一口气,嘴里咒骂着。伊安有点畏缩。贾拉又把手抬起来。
他的手举到半空中的时候,被我抓住了。
贾拉满脸惊讶地看着我。“你干什么!放手!”
他想把手缩回去,我不放手。我说:“不准再打他。”
“ 爱怎么样就怎么样。”
我说:“没问题,只要不打他,你爱干什么没人管你。”
“你……我帮了你这么大的忙,你还……”
然后,他又看了我一眼。
我不知道他在我脸上看到了什么。我不知道那一刹那我心里究竟有什么感觉。无论
如何,我的样子显然令他很困惑。他紧握的拳头慢慢放松了。他的态度软化了。
他嘴里喃喃念着。“该死的美国人。我要到餐厅去了。”他朝着围在四周的孩子和
甲板水手大喊:“那里的人比较友善,比较客气。”然后他就走开了。
伊安张大嘴巴看着我。
我说:“很抱歉。”
他点点头。
我说:“你的球我拿不回来了。”
他摸摸被贾拉打肿的脸颊,细声细气地说:“没关系。”
再过几个钟头就要进入超时空传送了。我们在船员餐厅吃晚饭的时候,我告诉黛安
刚刚发生了什么事情。“我甚至连想都没想就动手了。那种感觉好像……很明显,几乎
是一种反射动作。那是第四年期的人的反应吗?”
“可能是。那是一种保护弱者的本能冲动,特别是保护小孩子。你根本连想都不必
想就会立刻采取行动。我自己也有那样的感觉。我猜,如果火星人真的有本事制造出那
种微妙的情绪,那可能是他们在神经再造程序里所设定的。要是万诺文也在这里就好了
,我们就可以听听他怎么解释。或是杰森还在的话,他也可以说出个道理来。你有被迫
的感觉吗?”
“没有……”
“那你会不会觉得自己做错了,或是不太恰当?”
“也不会……我就是觉得那样做是对的。”
“可足,在你还没有接受生命延长处理之前,你是不是不太可能会这样做?”
“我可能会,或者说,我会想这样做。不过,我可能会三心二意,结果就来不及了
。”
“所以说,你并不会觉得不自在。”
不会。这就是奇怪的地方。黛安说,这是我的本性,也是火星生物科技的杰作。我
想,大概就是这样吧……然而,我可能还是要花点时间去适应。就像不同人生阶段的转
折,从童年到青少年,从青少年到成年,我们都会面对新的责任,新的机会,新的陷阱
。我们会对生命产生新的疑惑。
多年来,这是我第一次对自己感到陌生。
行李已经差不多快收拾好了,这个时候,卡罗尔下楼来了。她有点醉了,走路不太
稳。她手上拿着一只鞋盒,盒子上面写着“纪念品(学校)”。
她说:“你应该把这个带走。这是你母亲的东西。”
“卡罗尔,如果你觉得这些东西对你很重要的话,你就留着吧。”
“谢谢你,不过,我已经拿到我要的东西了。”
我打开盖子瞄了一眼。“那些信。”那些没有署名的信,收件人写的是贝琳达·苏
顿,我妈未出嫁前的姓名。
“没错。所以,你也知道有那些信。你看过了吗?”
“没有,没有看完。我只知道那些信是情书。”
“噢,老天,听起来好甜蜜,我倒宁愿你会觉得那是一种崇拜。如果你仔细看过的
话,那些信真的是很纯真无邪的。上面没有署名。你妈收到那些信的时候,我们两个都
还在念大学。当时,她已经和你爸爸在一起了,所以,她不太可能把那些信拿给你爸爸
看……他自己也写了很多信给她。所以呢,她就把那些信拿给我看。”
“她一直都不知道足谁写的吗?”
“从来不知道。”
“她一定很好奇。”
“那还用说。只不过,当时她已经和马库斯订婚了。她开始和马库斯约会的时候,
马库斯和爱德华正要创业。他们两个一起研发高空气球。当年,马库斯说浮空器是一种
‘蓝天’科技,有点疯狂,有点理想化。贝琳达说,马库斯和爱德华是一对‘齐柏林兄
弟’。这么说起来,贝琳达和我大概也可以称为齐柏林姐妹,因为那个时候,我开始去
勾引爱德华。所以,泰勒,从某个角度来看,我结婚的目的只是为了把你母亲留在身边
,当做形影不离的好朋友。”
“那些信……”
“很有意思,对不对?为什么这么多年来她一直留着那些信?后来,我终于忍不住
问她为什么。为什么不干脆把那些信丢掉?她说:‘因为那些信写得很真诚。’无论写
那些信的是谁,她决定用这样的方式来表示对他的敬意。结婚的一个礼拜前,她收到了
最后一封信。从此以后那个人就没有再写信给她了。一年后,我也嫁给了爱德华。你妈
有没有告诉你,即使我们两个人都结婚了,我们还是形影不离?我们一起去度假,一起
去看电影。我生下双胞胎的时候,贝琳达跑到医院来看我。她第一次抱着你回家的时候
,我站在门口等她。然而,当马库斯出车祸的时候,这一切都结束了。泰勒,你爸爸是
一个很棒的人,很实在,很风趣。只有他有本事逗爱德华笑。他太大意了,才会发生这
种不幸。他去世时候,你妈妈几乎要崩溃了。不光是感情上。马库斯已经把他们多年的
积蓄都赔光了,你们家在巴莎迪那的那栋房子已经抵押给银行了,她什么都没有了。所
以,当我和爱德华搬到东部,买下这栋房子的时候,我理所当然就叫她来跟我们住在一
起,住在庭院的小房子里。”
我说:“顺便帮你们打扫房子。”
“那是爱德华的意思。我只是希望把贝琳达留在身边。我的婚姻没有她从前那么幸
福。事实上,很不幸福。当时,她可以算是我唯一的朋友了。她几乎可以说是我的女性
密友。”卡罗尔露出神秘的微笑。“几乎。”
“所以,这就是为什么你要留着这些信?因为那是你们往日回忆的一部分?”
她对着我微笑的样子,好像我是一个反应迟钝的小孩。“错了,泰勒。我告诉你吧
,那些信全是我写的。”她的笑容渐渐消失了。“你不要误会了。你妈跟一般女人一样
正常。爱上她是我的不幸。我爱她爱得太痴迷,只要能够把她留在身边,我可以不顾一
切。我甚至为了她嫁给了一个一开始看起来就很讨厌的男人。泰勒,我这一生一直保持
沉默。我从来没有告诉过她,我有多么爱她。从来没有。我只能写信给她,表达我心中
的爱意。我很高兴她把那些信都留着。然而,那些信总是有一点危险,仿佛把炸药或是
放射性物质放在众目睽睽的地方。那些信足以证明我有多么愚蠢。你母亲过世的时候,
或者说,她过世的那一大,我有点慌了。我想把那只盒子藏起来。我本来想把那些信毁
掉,可是我办不到,我就是办不到。后来,爱德华跟我离婚了。从此以后,再也不需要
躲躲藏藏了,于是,我就把那些信拿走了。因为,你应该明白,那是我的信,永远都是
我的。”
我不知道该说些什么。卡罗尔看看我的表情,摇摇头,有点悲伤。她那纤弱的双手
搭在我肩上。“不要不高兴。这个世界总是充满惊奇。人生在世,又有谁真正能够了解
自己,了解别人呢?又有谁真正能够敞开心胸,面对自己,面对别人?”
于是,我在佛蒙特州的一家汽车旅馆里住了四个礼拜,照顾黛安,一直等到她完全
康复。
也许应该说,她只是身体康复了。康登牧场的遭遇和后来所发生的一切在她心中留
下了伤痕。她显得心力交瘁,变得沉默寡言。仿佛她闭上眼睛的时候,整个世界似乎快
要毁灭了,然而,当她再度睁开双眼的时候,面对世界,却不知道何去何从。我没有能
力治好她内心的创伤。
所以,当我想帮助她的时候,我必须拿捏好分寸。她需要知道的事情,我才会告诉
她。我不要求她做什么,而且,我也设法让她明白,我并没有打算要她回报我。
她开始慢慢留意到整个世界的变化。她问我,为什么太阳又回复到完美的模式。我
把杰森告诉我的话都讲给她听。我告诉她,时间回旋透析膜冻结时间的功能虽然停止了
,但透析膜并没有消失。它还是像从前一样在保护地球,过滤致命的辐射线,用假阳光
来维持地球的生态体系。
“可是,它们为什么要把透析膜关闭七天?”
“它们只是关闭一些功能,并没有全部关掉。这样做,是因为有某个东西要穿越透
析膜。”
“就是印度洋上面那个东西吗?”
“没错。”
她叫我放杰森临终的录音带给她听,一边听一边掉眼泪。她问我,杰森的骨灰在哪
里,被爱德华拿走了吗,还是留在卡罗尔那里?都不是。卡罗尔把骨灰瓮交给了我,叫
我把骨灰撒在任何我觉得合适的地方。她说:“泰勒,我不得不面对一个很残酷的事实
,那就是,你比我更了解杰森。对我而言,杰森就像一个谜。他只是他爸爸的儿子。而
你是他的朋友。”
我和黛安一起看着这个世界,看全世界的人重新找到自我。集体埋葬终于结束了。
活下来的人失去了亲人,心有余悸,但他们开始明白,这颗星球又重新找到了未来。只
不过,那是多么奇特的未来。对我们这一代而言,这是令人惊讶的扭转乾坤。我们终于
放下心中的石头,再也不用担心人类会灭亡。我们该怎么面对这样的未来?再也不会有
世界末日了,只有平平凡凡的生与死,那么,我们该怎么做?
我们在电视上看到印度洋的画面,看到那个插在地球表面的巨大结构体。当巨大的
柱子接触到海面的时候,海水沸腾成蒸气。大家开始称之为拱门,或足大拱门。为什么
会取这个名字呢?倒不是因为它的形状,而是因为过往的船只发现了一些奇异的现象。
这些船回到港几之后,船上的人说,当船只越过大拱门的时候,忽然收不到发射台的导
航信号,天气变得很怪异,指南针开始绕圈子。然后,他们在海洋上不应该有陆地的地
方看到荒凉的海岸线。各国都立刻派遣海军前往探测。杰森临终前说的话已经提供了暗
示,足以解释这一切。然而,只有极少数人有机会听到他的话,也就是我、黛安、还有
十几个收到那些邮件的人。
当天气变凉了以后,她开始每天做点运动,在汽车旅馆后面的泥巴路上慢跑。她每
次回来的时候,头发上总是飘散着一股落叶和烧木柴的味道。她的胃口愈来愈好,所幸
,小吃店里的菜单也愈来愈丰盛。餐厅又开始提供外送服务,当地的商业活动开始慢慢
恢复了生机。
后来我们听说,火星的时间回旋也解除了。两个星球之间开始通讯联络。罗麦思总
统发表了一次对全国人民的公开谈话,他甚至还暗示,政府将会重新规划载人的太空飞
行计划,为 开创两个星球之间的友好关系跨出第一步。他说,火星和地球 是“姊妹
星”。他说话的口气有点诡异的兴奋。
我和黛安聊起过去,聊着未来。
然而,我们就是没有投入彼此的怀抱。
我们彼此太熟悉了,或者是,我们彼此了解不够。我们曾经有一段过去,但现在却
有一点陌生。西蒙在马纳萨斯城外失踪,令黛安感到焦虑难受。
我提醒她:“他差一点害死你。”
“他不是故意的。你也知道他并不是邪恶的人。”
“那他实在天真得令人害怕。”
黛安闭上眼睛,仿佛陷入沉思。然后她说:“从前在约旦大礼拜堂的时候,巴伯·
柯贝尔牧师喜欢说一句话:‘他内心呼喊着上帝。’如果这句话可以用来形容一个人,
那么,用来形容西蒙最贴切了。不过,‘他内心呼喊……’这句话也可以套用在我们每
一个人身上,包括你、西蒙、我、杰森,甚至卡罗尔和爱德华。当我们终于知道宇宙有
多么浩瀚,知道人类的生命是多么地短暂,我们的内心也开始呼喊。有时候是喜悦的呼
喊,就像杰森。我想,这就是我不懂他的地方。那是他的天赋,他永远对天地万物怀着
敬畏之心。然而,对我们大多数人来说,那是恐惧的呼喊:恐惧人类即将灭亡,害怕一
切化为乌有。我们内心呼喊着。也许是在呼喊上帝,也许只是为了打破可怕的寂静。”
她伸手把额头上的头发拨到旁边。这个时候,我看到她的手臂。她的手臂曾经骨瘦如柴
,如今又恢复了丰腴,恢复了健康。“我一直觉得,发自西蒙内心的呼喊是人类最纯洁
的声音。只可惜,他不会看人,是的,他太天真了。这也就是为什么,他的信仰一直在
改变’从新国度,约旦大礼拜堂,到康登牧场……不管是哪一种信仰,只要是直接坦白
的,只要能够满足他寻求生命意义的渴望,他都会相信。”
“就算会害死你,他也相信?”
“我并没有说他聪明,我只是说他心地不坏。”
后来,我慢慢了解她为什么会说出这样的话。因为,第四年期的人说话都是这样。
不带任何感情却又很投入,亲密却又冷静客观。不能说我不喜欢这样,可是,有时候听
她讲话,我不免会感到脖子后面汗毛直竖。
有一天,我告诉黛安,她的身体已经完全复原了。过了没多久,她告诉我,她要走
了。我问她打算去哪里。
她说她一定要找到西蒙。她说她必须“把事情做个了结”,总要有个水落石出。毕
竟,他们还是有婚姻关系。他究竟是死是活,她不能不管。
我提醒她,她根本没有钱,也没有自己的地方可以住。她说总会有办法的。于是,
我拿了一张杰森给我的信用卡给她,不过,我不敢担保信用卡不会出问题……我根本不
知道账单是谁在付的,额度究竟是多少,而且,会不会有人追踪信用卡找上她。
她问我,要怎么跟我联络。
我说:“打电话就找得到我。”我给过她一个电话号码。多年来,我一直在付账单
,保留那个号码。多年来,我总是把那部手机带在身上,虽然那部手机几乎没有响过。
我开车载她去附近的巴士站。时间回旋被关闭的时候,许多游客被困住了。车站里
挤了一堆流落外地的游客。她很快就消失在人群中。
六个月之后,手机响了。当时,报纸上还是持续在报导“新世界”的消息,电视七
一直在播放新世界的影片。那是一片巨石嶙峋的蛮荒海角,“越过大拱门之后的另一个
世界”。
当时,已经有好几百艘大大小小的船只越过了大拱门。有些是大型的科学探测船。
这些探测船经过“国际地理学组织”和联合国的批准,有美国的海军护航,船上还有大
批的媒体记者。另外,有一些特许的私人船只,一些拖网渔船。那些渔船回到港口的时
候,船舱里满载着渔获。如果灯光不够亮,乍看之下,你+叮能会误以为他们捕获的鱼
是鳕鱼。这种捕捞行为当然是严格禁止的,只不过,早在禁令颁布之前,这种“大拱门
鳕鱼”早就悄悄渗透到亚洲的各大市场。事实证明,这种鱼不但能吃,而且营养丰富。
如果杰森还在的话,他可能会说,这是一种线索。有人分析那种鱼的DNA,发现它们的
基因组可以追溯到地球的鱼类。新世界的环境不但适合人居住,而且似乎和人类有某种
渊源。
黛安说:“我找到西蒙了。”
“然后呢?”
“他住在威明顿城外的一个拖车屋区。他到别人家里修理东西,赚一点钱……像是
脚踏车,烤面包机之类的。除此之外,他也在领救济金,偶尔会去圣灵降临教派的教会
。”
“见到你,他开心吗?”
“为了康登牧场的事,他一直跟我说对不起。他说,他希望能够补偿我。他问我,
有什么事情是他能够帮我做的,让我日子好过一点。”
我不知不觉抓紧电话。“那你跟他说什么?”
“我说我想跟他离婚。他答应了。此外,他还说了一些别的。他说我变了,他说我
有某些地方变得不一样了。他不敢碰我。不过,我不觉得他会喜欢我的改变。”
似乎有点火药味。
黛安问我:“泰勒,我真的变了那么多吗?”
我说:”一切都变了。”
一年后,她又打电话给我。这次的事情比较重要。我人在加拿大蒙特利尔。我能够
顺利逃出境,一部分要归功于杰森给我的那些假证件。我一边在奥特蒙区的一家诊所里
帮忙,一边等加拿大政府正式批准我的移民身份。
自从一年前黛安打电话给我之后,大拱门功能的奥秘已经被揭开了。如果你以为大
拱门只是一具静态的机器,一扇“简单”的门,研究的发现一定会让你大吃一惊。如果
你从杰森的观点来看,就比较能够看出它的奥妙。大拱门是一个复杂的、有知觉的物体
。它能够察觉到有效范围内的一切活动,并且操控这些活动。
大拱门连接了两个世界。不过,只有载人的船只从南边穿越大拱门,才能够进入另
一个世界。
想象一下那代表什么意义。当一阵风、一道洋流、一只候鸟穿越大拱门的时候,大
拱门只不过是几支固定在海中的普通柱子,隔开了孟加拉湾和印度洋。风、洋流、候鸟
,这一切可以在拱门里外自由穿梭,畅行无阻,不会产生任何时空的变化。由北往南穿
越拱门的船只也一样。
然而,当船只从南边沿着东经九十度经线穿越赤道线,穿越拱门顶端的正下方,你
会发现自己已经到了一片未知的海域,头顶七是另一片奇异的天空。而你回头看到的大
拱门,已经是距离地球不知道多少光年的另一个大拱门。
在印度的马德拉斯,有一家野心勃勃却不太合法的公司提供海上旅游服务。那家公
司的英文广告海报上面写着:“轻松畅游热情友善的星球”。国际刑警组织查封了那家
公司,但那家公司的广告说对了,想到另外一个星球去真的不难。那一阵子,联合国还
在努力想管制大拱门的船只通行。但这一切实在太不可思议了,究竟是怎么办到的?这
恐怕要问假想智能生物才知道。
黛安告诉我,她的离婚已经办好了,可是,她没有工作,觉得未来前途茫茫。”我
在想,不知道能不能去找你……”她讲起话来扭扭捏捏,不太像是一个第四年期的人。
至少在我的想象中,第四年期的人讲话不应该是这样。“如果你觉得可以的话。老实说
,我需要你帮忙,帮我找个地方住。你知道的嘛,安顿下来。”
于是,我在诊所里帮她安排了一份工作,并且帮她申请移民。那年秋天,她到蒙特
利尔来跟我会合了。
微妙的情愫在我们两个人之间开始萌发,那个过程是很缓慢的,很老式的,或许可
以说,半火星式的。那段期间,黛安和我都找到了一种全新的视野,重新认识了对方。
时间回旋再也无法困扰我们了,而我们也不再是当年的小孩子,寻求盲目的慰藉。我们
终于相爱了,像心智成熟的人一样相爱了。
那几年,全球的人口达到了八十亿。人口的成长主要集中在全球的大城市。那些大
城市不断地膨胀,例如:上海、雅加达、马尼拉、拉各斯、金沙萨、内罗毕、马普托、
加拉加斯、拉巴斯、特古西加尔巴。这些都是全球最耀眼、工业最繁荣、人口最密集的
城市。算一算,恐怕需要十几个大拱门才有办法纾解这样惊人的人口增长。人口的膨胀
持续引发了一波波的移民潮、难民潮和探险潮。有些人躲在非法船只的货舱里,结果,
当船只抵达麦哲伦港靠岸的时候,大多数人不是已经死了,就是奄奄一息。
麦哲伦港是新世界第一个有名称的落脚地。目前,新世界大部分地区都已经出现在
简略的地图中。这些地图多半是从空中探勘绘制的。麦哲伦港位于一片称为“赤道洲”
的大陆东边的尾端。新世界还有另外一片大陆,称为“波利亚”,地势比较平坦。波利
亚大陆夹住了北极,往南延伸到温带。南方的海域遍布着岛屿和群岛。
气候温和,空气清新,地心引力大约是地球的百分之九十五点五。两块大陆都是物
产丰富、未经开发的处女地。海洋和河流鱼虾密布。非洲杜阿拉和阿富汗喀布尔的贫民
窟里流传着一些神话,据说,赤道洲长着一些巨大的树,肚子饿了就可以摘树上的水果
来吃,晚上可以睡在树根中间遮风避雨。
可惜那只是神话。麦哲伦港是联合国的管辖地,有重兵守卫。贫民区在麦哲伦港四
周逐渐扩张,那里是无政府地带,很不平静。不过,沿岸几百公里遍布着无数繁荣的小
渔村,丽奇湾和奥两港的湖岸正盖起一间又一间的观光饭店。沿着白河谷和新伊洛瓦底
江河谷深入内陆,到处都是未经开发的肥沃土壤,吸引当地的人逐渐往内陆开拓。
不过,那一年新世界最惊人的消息,是有人发现了第二座大拱门。那座大拱门坐落
在星球的另一边,靠近波利亚大陆的南端。越过那个大拱门又是另一个新世界。不过,
根据第一次探勘的报告,那个新世界比较没那么吸引人。也许是因为那里正好足雨季吧。
后时间回旋时期的第五年,有一天黛安对我说:“一定还有其他像我一样的人。我
真想见见他们。”
我早就把火星数据库的档案交给她了,那是几片第一期翻译的记忆卡。她已经孜孜
不倦地研究过那些档案,就像当年她孜孜不倦地研究维多利亚时期的诗和新国度运动的
宣传手册。
如果杰森的计划成功了,那么,地球上当然还会有其他第四年期的人。只不过,他
们一旦暴露身份,下场就是立刻被关进联邦监狱。罗麦思政府通过情报人员布下天罗地
网,搜捕和火星人有关的一切事物。而罗麦思手下的情报机构已经投入了惊人的警力,
处理时间回旋结束之后的经济危机。问的衣柜里有一个铁保险箱,里面放了几个小瓶子
。也许我也可以从小瓶子里抽出一定量的药水,注射到自己的手臂里。这个我当然想过
。这样可以让我们更亲近。
可是,这真是我想要的吗?我知道我和她之间有一种无形的距离,那是第四年期的
人和普通人之间的鸿沟。然而,我并不在乎这样的距离。某些夜里,当我看着她那庄严
的眼神,我甚至会觉得我珍惜那样的距离。正因为峡谷的深阔才有了桥梁。我们之间已
经搭起了一座桥梁,如此愉悦,如此坚贞。
她轻抚着我的手,光滑的手指头轻抚着我皮肤上的纹路。皮肤卜的皱纹是一种微妙
的象征,意味着时间永不停息。也许有一天,即使我并不特别想,我都必须接受处理。
我说:“时候还没到。”
“那要等到什么时候?”
“到我心里有准备的时候。”
罗麦思总统卸任之后,换上休斯总统,接着是萨金总统。只不过,他们同样都是时
间回旋时期的政治人物。他们把火星人的生物科技视为一种新的核武器,或者说,具有
核武器的潜力。所以,目前他们把这种科技据为己有,当成私有财产。罗麦思发给火星
五大共和国的第一份外交公文,就是要求他们过滤传播电讯,不要再让地球接收到没有
锁码的生物科技信息。他提出一些几可乱真的理由,作为这项外交要求的依据。他的说
法是,在一个政治分裂的混乱世界里,这种科技可能会造成什么样的影响。他举万诺文
的死做例子。截至目前,火星人还是配合他。
然而,即使火星与地球之间的信息交流经过这样的消毒,也只能平息一部分纷争。
万诺文让地球人看到了五大共和国的平等主义经济模式,如此一来,一波新的全球劳工
运动把死去的万诺文奉为偶像。有时候,我会在新闻上看到一些劳工示威活动,看到亚
洲工业区的成衣工人,看到中美洲加工出口区的计算机芯片组装员,看到他们高举的牌
子上有万诺文的照片。看到这样的画面,总是觉得有点不协调,不过,我猜,他应该不
会不高兴。
那一天,黛安越过边境去参加爱德华的葬礼。差不多就是十一年前的同一天,我把
她从康登牧场救出来。
我们是在报纸上看到他过世的消息。讣闻里附带提到,爱德华的前妻卡罗尔早在六
个月前就已经过世了。这是另一个令人震惊难过的消息。差不多十年前,卡罗尔就不接
我们的电话了。她说,太危险了,知道我们平安无事就够了,而且,好像也没什么好说
的。
黛安到了华盛顿之后,也去探望了她母亲的坟墓。她说,最令她感到难过的,是卡
罗尔这一辈子根本没有真的活过,仿佛一个句子里只有动词没有主语,仿佛一封匿名的
信。只为了渴望在信一卜签下自己的名字,却终其一生饱受误解。她说:“如果她有机
会做真正的自己,也许我会更怀念她。”
在爱德华的追悼会上,黛安一直小心翼翼地避免泄露自己的身份。现场有很多爱德
华政治圈子里的同伙,包括检察总长还有现任的副总统。不过,她注意到来宾席上坐着
一位她不认识的女人。她们互相偷偷瞄着对方。黛安说:“我知道她是一个第四年期人
,虽然我也说不上来为什么。她的姿态动作,她那种看不出年龄的眼神……不过,最重
要的是,似乎有一种讯号在我们之间传递。”追悼会结束之后,黛安走到那个女人前面
,问她怎么会认识爱德华。
那个女人说:“我不认识他,不算真的认识。不过,从前在杰森·罗顿的年代,我
在基金会里做过研究。我叫希尔维亚·塔克。”
黛安告诉我这个名字的时候,我立刻就想起来了。希尔维哑·塔克是一个人类学家
,当年在佛罗里达的园区里,她奉派和万诺文一起工作。和其他征召到基金会作研究的
大部分学者比起来,她表现得亲切多了。很可能杰森也把档案交给她了。
黛安说:“我们交换了电子邮件信箱。我们两个人都没有提到‘第四年期’这个字
眼,不过,我们都心照不宣。我有把握。”
接下来她们并没有联络,不过,黛安偶尔会接到希尔维亚·塔克寄来的新闻剪报数
字压缩档案。内容令人胆战心惊。
丹佛市有一位工业化学家被国安机构逮捕,可能已经遭到监禁。
墨西哥市有一家老人诊所被联邦政府勒令歇业。
加州大学有一位社会学教授在火灾中丧生,怀疑可能遭到纵火。
还有更多类似的新闻。
我一直都很小心。杰森过世前交给我的那些邮件上面有一些姓名地址,那些名单我
一直都不敢留着,也不记得了。然而,我看到简报上出现的一些名字,却有一种似曾相
识的感觉。
黛安说:“她在警告我们,政府在追捕他们,政府在追捕第四年期的人。”
接下来那个月,我们都在争论,万一政府也盯上我们,我们该怎么办?罗麦思和他
的爪牙已经在全球的情报系统布下天罗地网,我们又能逃到哪里去?
显然只剩下一个地方可以逃了。只剩下一个地方是情报系统无法触及的,在那里,
政府的监视系统彻底瘫痪。于是,我们拟定厂一个计划……我们有假护照,有银行账户
,我们可以从欧洲绕到南亚。想好计划之后,我们就把这些暂时撇到一边,等哪天需要
的时候再说。
没多久,黛安又收到了希尔维亚·塔克的邮件。这封邮件
她有点害羞地问我:“你自己有没有想过?”
她的意思是,我自己有没有想过转化到第四年期。我们房间的衣柜里有一个铁保险
箱,里面放了几个小瓶子。也许我也可以从小瓶子里抽出一定量的药水,注射到自己的
手臂里。这个我当然想过。这样可以让我们更亲近。
可是,这真是我想要的吗?我知道我和她之间有一种无形的距离,那是第四年期的
人和普通人之间的鸿沟。然而,我并不在乎这样的距离。某些夜里,当我看着她那庄严
的眼神,我甚至会觉得我珍惜那样的距离。正因为峡谷的深阔才有了桥梁。我们之间已
经搭起了一座桥梁,如此愉悦,如此坚贞。
她轻抚着我的手,光滑的手指头轻抚着我皮肤上的纹路。皮肤卜的皱纹是一种微妙
的象征,意味着时间永不停息。也许有一天,即使我并不特别想,我都必须接受处理。
我说:“时候还没到。”
“那要等到什么时候?”
“到我心里有准备的时候。”
罗麦思总统卸任之后,换上休斯总统,接着是萨金总统。只不过,他们同样都是时
间回旋时期的政治人物。他们把火星人的生物科技视为一种新的核武器,或者说,具有
核武器的潜力。所以,目前他们把这种科技据为己有,当成私有财产。罗麦思发给火星
五大共和国的第一份外交公文,就是要求他们过滤传播电讯,不要再让地球接收到没有
锁码的生物科技信息。他提出一些几可乱真的理由,作为这项外交要求的依据。他的说
法是,在一个政治分裂的混乱世界里,这种科技可能会造成什么样的影响。他举万诺文
的死做例子。截至目前,火星人还是配合他。
然而,即使火星与地球之间的信息交流经过这样的消毒,也只能平息一部分纷争。
万诺文让地球人看到了五大共和国的平等主义经济模式,如此一来,一波新的全球劳工
运动把死去的万诺文奉为偶像。有时候,我会在新闻上看到一些劳工示威活动,看到亚
洲工业区的成衣工人,看到中美洲加工出口区的计算机芯片组装员,看到他们高举的牌
子上有万诺文的照片。看到这样的画面,总是觉得有点不协调,不过,我猜,他应该不
会不高兴。
那一天,黛安越过边境去参加爱德华的葬礼。差不多就是十一年前的同一天,我把
她从康登牧场救出来。
我们是在报纸上看到他过世的消息。讣闻里附带提到,爱德华的前妻卡罗尔早在六
个月前就已经过世了。这是另一个令人震惊难过的消息。差不多十年前,卡罗尔就不接
我们的电话了。她说,太危险了,知道我们平安无事就够了,而且,好像也没什么好说
的。
黛安到了华盛顿之后,也去探望了她母亲的坟墓。她说,最令她感到难过的,是卡
罗尔这一辈子根本没有真的活过,仿佛一个句子里只有动词没有主语,仿佛一封匿名的
信。只为了渴望在信上签下自己的名字,却终其一生饱受误解。她说:“如果她有机会
做真正的自己,也许我会更怀念她。”
在爱德华的追悼会上,黛安一直小心翼翼地避免泄露自己的身份。现场有很多爱德
华政治圈子里的同伙,包括检察总长还有现任的副总统。不过,她注意到来宾席上坐着
一位她不认识的女人。她们互相偷偷瞄着对方。黛安说:“我知道她是一个第四年期人
,虽然我也说不上来为什么。她的姿态动作,她那种看不出年龄的眼神……不过,最重
要的是,似乎有一种讯号在我们之间传递。”追悼会结束之后,黛安走到那个女人前面
,问她怎么会认识爱德华。
那个女人说:“我不认识他,不算真的认识。不过,从前在杰森·罗顿的年代,我
在基金会里做过研究。我叫希尔维亚·塔克。”
黛安告诉我这个名字的时候,我立刻就想起来了。希尔维哑·塔克是一个人类学家
,当年在佛罗里达的园区里,她奉派和万诺文一起工作。和其他征召到基金会作研究的
大部分学者比起来,她表现得亲切多了。很可能杰森也把档案交给她了。
黛安说:“我们交换了电子邮件信箱。我们两个人都没有提到‘第四年期’这个字
眼,不过,我们都心照不宣。我有把握。”
接下来她们并没有联络,不过,黛安偶尔会接到希尔维亚·塔克寄来的新闻剪报数
字压缩档案。内容令人胆战心惊。
丹佛市有一位工业化学家被国安机构逮捕,可能已经遭到监禁。
墨西哥市有一家老人诊所被联邦政府勒令歇业。
加州大学有一位社会学教授在火灾中丧生,怀疑可能遭到纵火。
还有更多类似的新闻。
我一直都很小心。杰森过世前交给我的那些邮件上面有一些姓名地址,那些名单我
一直都不敢留着,也不记得了。然而,我看到简报上出现的一些名字,却有一种似曾相
识的感觉。
黛安说:“她在警告我们,政府在追捕他们,政府在追捕第四年期的人。”
接下来那个月,我们都在争论,万一政府也盯上我们,我们该怎么办?罗麦思和他
的爪牙已经在全球的情报系统布下天罗地网,我们又能逃到哪里去?
显然只剩下一个地方可以逃了。只剩下一个地方是情报系统无法触及的,在那里,
政府的监视系统彻底瘫痪。于是,我们拟定厂一个计划……我们有假护照,有银行账户
,我们可以从欧洲绕到南亚。想好计划之后,我们就把这些暂时撇到一边,等哪天需要
的时候再说。
没多久,黛安又收到了希尔维亚·塔克的邮件。这封邮件上面只有一个字。
上面写着:逃。
于是我们就出发了。
我们搭飞机到苏门答腊。这是我们最后一趟搭飞机了。在飞机上黛安问我:“你真
的决定了吗?”
几天前,我们路过阿姆斯特丹停留的时候,我已经做了决定。当时,我们还在担心
可能会被人跟踪,担心我们的护照可能已经被列入黑名单,担心剩下的火星药可能会被
没收。
我说:“是的,而且是马上。在我们穿越拱门之前。”
“你确定吗?”
“我从来没有这么确定过。”
其实,没有那么确定,不过我愿意。我终于愿意冒险失去我所珍惜的一切,愿意去
拥抱自己可能会得到的一切。
于是,我们来到巴东一家充满殖民地风味的饭店,在三楼订了一间房间。我们应该
可以躲一阵子,不会被人发现。我告诉自己,我们都飘落下来了,我们都会找到自己的
归宿。
极 北
一个钟头之前,天就已经黑了。再过半个钟头,我们就要穿越大拱门了。我们走到船
员餐厅的时候,正好看到伊安在那里。有一位船员给了他一张土黄色的纸,还有几根又
粗又短的蜡笔,让他有点事情可以做,免得他去烦他们。
看到我们,他似乎松了一口气。他说,他有点担心超时空传送。他把鼻梁上的眼镜
往上推了一下,手不小心碰到脸颊上被贾拉打出来的一片淤青,眉头皱了起来。他问我
超时空传送是什么样子。
我说:“我也不知道,我没有被传送过。”
“开始传送的时候,我们会感觉得到吗?”
“听船员说,天空会变得有点奇怪。在传送启动的那一刹那,当我们正好在旧世界
与新世界交界的地方,指南针开始转圆圈'南北颠倒。这个时候,舰桥会拉号笛。到时
候你就知道了。”
伊安说:“旅途很长,时间很短。”
说得真好。我们这一头的拱门本体会以接近光的速度,穿越无比遥远的星际空间,
然后又回到原来的位置。不过,假想智能生物可以运用时间回旋,创造出无穷尽的时间
,让拱门在瞬间穿越这段漫长的距离。它们能够让大约三十亿光年的距离在瞬间缩短。
三十亿光年,就算只是一小部分,那种距离的遥远已经足以令人目瞪口呆,难以想象。
黛安说:“有时候会觉得很奇怪,为什么它们都不会嫌麻烦。”
“杰森说过……”
“我知道。假想智能生物想保存我们,以免我们遭到灭亡的命运,然后,我们就可
以自己创造出更复杂的东西。但问题就在这里,他们为什么要我们做这些事?他们想从
我们身上得到什么?”
伊安对这种哲学式的问题没兴趣。“那我们通过大拱门之后……”
我说:“通过之后,再过一天船就会抵达麦哲伦港。”
他想象着那样的画面,不觉微笑起来。
我和黛安会心地互看了一眼。两天前,她已经告诉过伊安她是谁,现在,他们两个
人已经是好朋友了。她在船上的图书室里找到了几本英文童书,然后念了几个书里的故
事给伊安听。她甚至还念了豪斯曼的诗给他听:幼儿尚未知晓……伊安说:”我不喜欢
那一首。”
他把他画的图拿给我们看。他画了几只赤道洲平原上的动物,脖子长长的,眼睛看
起来很悲伤,身上有老虎的斑纹。他一定在电视新闻里看过这些动物。
黛安说:“好漂亮。”
伊安正经八百地点点头。然后我们就走了.让他继续画图。我们走到甲板上。夜晚
的天空很清朗,此刻,大拱门的顶端就在我们头顶上, 反映出最后一丝天光。从这个
角度已经看不到任何弯曲了,看 起来像是一条几何直线,一个阿拉伯数字1,或是英
文字母I。
我们尽可能靠近船头,站在栏杆旁边。我们的头发和衣服 在风中飘扬,船上的旗
子也被风吹得噼里啪啦响。海面上波浪 起伏,船上的灯火反映在波浪中,摇曳生姿。
黛安问我:“你带来了吗?”
她说的是装着杰森一部分骨灰的那只小瓶子。早在我们还 没有离开蒙特利尔之前
,我们已经说好要帮他举行这个仪式,如 果这算得上仪式的话。杰森对这种纪念仪式
一向没什么好感, 不过,我相信他一定会喜欢这个仪式。“在这里。”我从背心的口
袋里拿出那个陶制的小瓶子,拿在左手上。
黛安说:“我好想念他。我一直都在想念他。”她依偎在我肩膀E,我紧紧搂着她
。“真希望他从前就是一个第四年期的人。不过,就算他转化到第四年期,他也不会有
什么改变……”
“他不会变的。”
“从某方面来看,长久以来,杰森一直都是第四年期的人。”
超时空传送的时刻快到了,星星开始变得黯淡,仿佛船身被一层薄纱般的东西笼罩
住了。我打开装着杰森骨灰的那只小瓶子。黛安用另外一只手握着我的手。
风向突然转变了,气温突然降了一两度。
她说:“每当我想到假想智能生物的时候,好像有什么地方会让我觉得害怕……”
“什么地方?”
“我怕我们只是它们的红色小母牛,或者像是杰森心目中的火星人那样,有一天会
来拯救地球人。我怕它们会希望我们去拯救它们,帮助它们躲开某种东西,某种他们害
怕的东西。”
也许吧。不过,我心里想,就像人的一生,我们不想迎合别人的期待。
我感觉到她的身体忽然一阵颤抖。头顶上,细细的大拱门愈来愈黯淡。海面上忽然
笼罩着一片雾气,不过,那不是一般的雾,而是一片朦胧。这不是天气的关系。
大拱门最后一丝微光消失了,海平线也消失了。此刻,在开普敦幽灵号的舰桥上,
指南针必定开始旋转了。船长拉响了号笛,一阵震耳欲聋的巨响,仿佛一个空间遭到侵
犯发出了怒吼。
我抬头一看,群星开始回旋环绕,令人目眩。
“现在!”黛安在震耳欲聋的笛声中大喊了一声。
我依着栏杆身体往前倾,她的手握着我的手。我们倒转瓶子。骨灰随风飘散,在船
上灯光的照耀下仿佛一片细细的雪花。骨灰在半空中就消逝了,没有落到怒涛汹涌的黑
色海上。我宁愿相信,骨灰已经飘散了,飘散在此刻我们正在航行的那片看不见的无垠
空间,飘散在群星之间,飘散在那没有海洋的、网络密布的浩瀚宇宙。
黛安依偎在我的怀里,号笛的巨响震撼我们的身体,仿佛一种脉动。最后,笛声消
失了。
然后她抬起头。她说:“你看天空。”
那些不一样的星星看起来如此奇异。
第二天早上,大家都跑到甲板上。所有的人。伊安,伊安的父母,伊布伊娜,还有
其他的乘客。共至贾拉和几个勤务交了班的船员也跑上来了。大家都上来品味新世界的
空气,感受新世界的热力。
看着那蔚蓝的天空,感受那温暖的阳光,你也许会误以为这里是地球。远方的海平
线隐隐约约浮现出一条凹凸不平的线,那就是麦哲伦港的海角。我们看到巨石嶙峋的海
岬,高地上有几缕白茫茫的烟雾袅袅升起,然后飘向西方。
伊布伊娜牵着伊安走到我们旁边来,靠着栏杆。
伊娜说:“看起来好熟悉,但感觉却很不一样。”
一团团卷曲的野草在船身扬起的波浪中起伏。那应该是赤道洲大陆上的野草,被暴
风吹落到海上,随着潮汐漂流。巨大的八瓣草叶软绵绵地浮在海面上。此刻,大拱门已
经落在我们后面了。那不再是一道通往外面新世界的门,而是一道回家的门,总而言之
,那是某种奇特的时空之门。
伊娜说:“仿佛一段历史已经结束了,另一段历史才刚要开始。”
伊安不这么认为。“不对。”他一脸正经地说。他挺身迎着风,仿佛他可以借着意
志力推动未来向前走。“当我们登陆之后,我们才开始有历史。”
后 记
在《时间回旋》这本书里,我杜撰了几种疾病。心血管耗弱这种牛只带原的疾病纯
属虚构,现实世界中并不存在。非典型多发性硬化症也是纯属虚构,不过,书中描写的
症状,构想来自“多发性硬化症”。很不幸的是,“多发性硬化症”是真实存在的疾病
。虽然多发性硬化症至今尚无法治愈,不过,几种有潜力的治疗方法目前已经被引进医
学界,或是已经露出了曙光。不过,这毕竟是科幻小说,希望读者不要把它当成医学期
刊。如果读者对多发性硬化症这种疾病有兴趣,这里有一个最好的网站可供读者参考:
www.Nationalmssociety.org
书中所描写的苏门答腊的未来和米南加保人,大部分也是虚构的。不过,人类学家
已经注意到,母系社会的米南加保文化和当代伊斯兰教文化并存的现象。有兴趣的读者
可以参阅Peggy Reeves Sanday所写的Women at the Center:Life in a Modern
Matriarchy一书。
如果读者对演化和太阳系的未来这方面的当代科学思潮有兴趣,可以以参阅Peter
D.Ward和Donald Brownlee合著的TheLife and Death of Planet Earth或Armand
Delsemme所著的our Cosmic origins 。读者在上述的著作里可以获得真实的信息。科
幻小说中所描写的信息通常会有所扭曲。
没有各界人士的协助,本书不可能完成。我要再度向所有提供协助的人致谢。此外
,MVP奖的荣耀要献给我的太太莎莉。
a******g
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我贴完了,大家慢慢看。谁找到《时间轴》希望也来共享一下。最后,我再贴一个别人
的书评。觉得这本书合自己的胃口就试试读读吧,算是比较硬的科幻。毕竟是以大时代
作为背景的小说,社会、情感、科技方面的描写都很多。
在这本书快读完的时候,我好几次忍不住抬头看外面的天空,是本城最好最好四
月的天,天空蓝得完全没有一丝脾气,白云也一丝一毫清楚得很,毫不拖泥带水,虽然
风大得竟有点台风的意味,但吹来脸上都是手下留情的温柔,这让人简直不记得二月中
那场没头没脑令人绝望无比的连绵雨天来,也几乎要忘掉不久之后会到来的梅雨。
我仔细打量了阳光,是健康的金色,而不是书中所写的“肿胀的橘红色”,但那
种浓郁弥漫的末日景象,与眼前明亮正常的天气相对比,也让我一时不知哪种更为浪漫

许久不读科幻小说了,许久许久。这年头,要读本好的小说,简直跟中彩一般。
出版社,作家推荐,书评统统不能做数,时而还要加上“翻译质量”这层考量,简直陡
添变数。因此,当我合上最后一页时,满心念的都是阿弥陀佛,感激自己读到这样一个
好故事,尤其还是翻译过来的,简直可算珍稀。
自小喜欢读科幻故事,虽然明明理科烂得很。所有外星人,末日论,星际旅行,
软科幻硬科幻我都照单全收。犹记得最喜欢的是一本《火星公主》,到如今故事情节,
作者完全不记得,只记得念小学的自己把这薄薄一本故事翻来覆去几年里重温了好几遍
,被其中气场深深笼罩。
《时间回旋》是新星出版社出的,原作获得05年的鹅毛笔大奖和06年的雨果大奖
,腰封上是加粗的酱红色推荐语——来自王安忆和斯蒂芬金,这些都不是我“下注”的
原因;相反,作者和译者我都不认识,但知道译文是广受好评的台湾版——基本上这是
促使我去读这本书的唯一主导原因:想见识一下优秀的翻译,台湾风格的。
事实是,我真的见识到了。虽然有些被内地诟病的“台湾腔”,但总体来说,翻
译难能可贵的做到了行云流水同时又不露痕迹,仿佛只是给原文穿上了一层透明轻盈的
外衣——尽管隔着这层外衣你无法与原文肌肤相亲,却能把它看得一清二楚。默默的将
自己隐藏在原著背后极力不让读者感觉,同时却又能精确完整的把原著行文的气场都传
达出来,翻译的至高境界不就如此吗?有好多次我完全沉陷在故事当中,全然忘记了自
己看的是翻译版;又有好多次透过翻译猜出了原文,但反过来更喜欢翻译的表述。。。
总之这是一次美妙的体验,不仅限于翻译质量的本身,却尤其是指翻译质量。
《时